Đồ Ngốc Em Sẽ Là Chồng Anh - Nhóm 4.0 [Ngôn Tình]

Thảo luận trong 'Tiếng Việt' bắt đầu bởi Nhom4.0, 24/10/19.

  1. LiuMao

    LiuMao Mầm non

    lần đầu tiên gặp 1 nam chính giống Đình Thiên ấy
     
  2. Nhom4.0

    Nhom4.0 Lớp 3

    CHƯƠNG XIII

    LỜI NÓI DỐI BỊ VẠCH TRẦN


    Đình Phong ngơ ngác trước câu hỏi đột ngột của Đình Thiên, anh nhìn xuống tập tài liệu trên bàn, một dự cảm không hay ập đến.

    - Nó đã nằm trong… giỏ rác!

    Đình Phong giật mình, ngẩng đầu lên, trợn tròn mắt nhìn thẳng vào Đình Thiên. Anh không nghe lầm chứ? Giỏ rác?

    - Hả? Sao có thể? - Đình Phong thốt lên.

    Đình Thiên cụp mắt khi thấy biểu hiện ngạc nhiên chứ không phải là chột dạ của Đình Phong, anh thầm thở phào nhẹ nhõm. Có lẽ, anh hiểu Đình Phong nhiều hơn là anh nghĩ.

    Đình Phong đã hiểu ra vấn đề rất nhanh, nhìn chằm chằm vào biểu hiện của em trai, anh có thể lờ mờ đoán ra lý do bất thường gần đây của Đình Thiên.

    - Anh không biết tại sao bản thảo của em lại ở đó, anh nghĩ mình đã để quên ở nhà khi đi công tác. Thiên! Em tin anh không?

    - Em… tin anh, ít nhất là bây giờ.

    Đình Phong khẽ thở ra; nghĩ tới cảm giác mà Đình Thiên phải chịu đựng khi chứng kiến cảnh tượng ấy, sống lưng anh đột nhiên lạnh toát, vì anh hiểu nghiên cứu đó đối với Đình Thiên quan trọng như thế nào. Vậy, tại sao nó lại nằm ở đó? Đình Phong vội lôi điện thoại ra, loay hoay một hồi, anh ngẩng đầu lên, hỏi.

    - Giỏ rác đó ở đâu?

    - Ngay bên cạnh cây hoa sứ trong vườn. - Đình Thiên đáp nhanh, anh có chút tò mò trước hành động của anh trai.

    - Anh nhớ là mình đã cầm theo khi chuẩn bị đi công tác nhưng không hiểu sao khi qua bên đó, anh tìm lại không thấy và cứ đinh ninh rằng mình đã để quên ở nhà. - Đình Phong đưa điện thoại ra cho em trai xem.

    Đình Thiên tò mò nhìn vào, ngạc nhiên khi nhìn thấy vị trí cây hoa sứ trong màn hình.

    - Anh trích lục camera từ ngày hôm đó, anh muốn biết tại sao nó lại nằm ở đây.

    Đình Phong bấm tua nhanh; trên màn hình không có quá nhiều sự dịch chuyển ngoại trừ ông lão làm vườn ra vào chăm sóc cây cảnh.

    Đình Thiên chăm chú nhìn màn hình, khẽ nuốt nước bọt, bản thân anh rất hồi hộp. Tuy tin anh trai, nhưng nếu không rõ nguyên nhân, chắc chắn Đình Thiên vẫn canh cánh trong lòng.

    Họ đều căng thẳng khi thấy hình ảnh của Đình Phong xuất hiện trong camera; anh đang từ từ quay lưng lại, tiến về phía thùng rác và nhanh tay quăng một thứ gì đó.

    - Anh vứt điếu thuốc! - Đình Phong nói nhanh như thể sợ Đình Thiên hiểu lầm.

    Đình Thiên không trả lời, mắt vẫn chăm chăm nhìn vào màn hình điện thoại. Gương mặt anh bỗng cứng lại khi nhìn thấy tập bản thảo của mình rơi ra khỏi túi xách của Đình Phong khi anh trai quay đi.

    Đình Phong chột dạ liếc nhìn phản ứng của Đình Thiên, anh không lường đến tình huống đó. Chính anh là người đánh rơi tập nghiên cứu quý giá của em trai mình! Đình Phong thầm tự trách vì sự bất cẩn này. Vậy tại sao nó lại ở trong thùng rác khi Đình Thiên tìm thấy, chẳng lẽ…

    Rất nhanh, cả hai đều có câu trả lời. Một lúc sau, người làm vườn tiến tới, dọn dẹp xung quanh và nhanh chóng lượm lên, bỏ vào thùng rác; có lẽ ông tưởng nó là rác.

    Thở mạnh một cái, Đình Thiên nhắm chặt mắt, cảm xúc của anh bây giờ rất khó tả. Một phần thở phào nhẹ nhõm vì niềm tin đặt vào anh trai là không sai nhưng phần nào anh lại thấy thật trớ trêu, nguyên nhân đơn giản thế mà khiến anh mù quáng, suýt chút nữa đã buông tay rời khỏi thế giới trong hiểu lầm.

    - Thiên, em ổn chứ? - Đình Phong vỗ vai em trai, nét mặt lo lắng và áy náy. - Anh… xin lỗi!

    Lẳng lặng nhìn vào ánh mắt lo lắng của anh trai, Đình Thiên chợt thấy mắt cay xè; khẽ cụp mắt, chân mày nhíu lại. Lần đầu tiên anh cảm thấy mình thật trẻ con và ngu ngốc. Hơi ấm từ bàn tay của Đình Phong như có thể truyền qua lớp áo vào cả tâm hồn Đình Thiên, ấm áp quá!

    - Không, Phong! Em… mới là người phải nói xin lỗi anh.

    Đình Phong lặng đi khi nghe Đình Thiên kể về quãng thời gian mà em trai anh đã một mình đối mặt với suy nghĩ về cái chết. Cảm giác lạnh giá lan tỏa khắp cơ thể, chỉ suýt nữa thôi, anh có thể đã vĩnh viễn mất đi người em trai này. Khẽ siết chặt nắm tay, trước giờ anh luôn thể hiện là mình yêu thương em trai nhưng tự anh biết đâu đó trong sâu thẳm luôn tồn tại sự chán nản và ganh tỵ với Đình Thiên. Đình Phong mỉa mai chính mình; trước giờ có lẽ anh chưa từng cố hết sức để bước vào thế giới của Đình Thiên, để rồi bây giờ nghe về những dằn vặt trong tâm hồn em trai, Đình Phong thấy thật bẽ bàng. Có còn kịp để anh sửa sai không?

    Quán dần đông khách, không gian trở nên ồn ào hơn nhưng cũng không ảnh hưởng đến cảm xúc của hai anh em lúc này. Đình Phong uống hết ly này tới ly khác, lần đầu tiên anh muốn say mèm. Anh tự thấy xấu hổ, không dám đối mặt với em trai mình nữa. Có lẽ bây giờ hãy cứ say đi! Để sự chống chếnh này buông thả anh một lần.

    - Em nói ra không phải muốn nhìn thấy anh như thế này. - Đình Thiên đưa tay, ngăn lại ly rượu của Đình Phong.

    Đình Phong khẽ thở ra, đặt ly rượu xuống. Bỗng một người va vào bàn của họ khiến ly rượu sánh ra, đổ lên quần áo của anh. Đình Phong ngước nhìn, trước mắt anh là một nhóm thanh niên trông có vẻ đã say, quờ quạng đứng không vững. Anh cũng chẳng muốn phiền phức nên lặng lẽ lấy khăn giấy, chậm rãi lau vệt nước trên áo.

    - Nè! Mày nhìn đểu ai đấy?

    Cậu thanh niên lèm bèm, Đình Phong cũng chẳng buồn để ý mà vẫn tiếp tục lau quần áo.

    - Mày nghĩ mày là ai mà chảnh vậy? Mấy thằng nhà giàu đứa nào cũng hống hách như nhau!

    Cậu thanh niên đó lao vào túm lấy áo của Đình Phong, hơi rượu nồng nặc phả vào mặt khiến anh khẽ nhíu mày.

    - Này! Cậu làm gì vậy? Buông anh trai tôi ra! - Đình Thiên vội đứng lên, cố gắng tách gã say ra khỏi người Đình Phong.

    - Mày tránh ra!

    Đình Thiên bị đẩy ngược lại, vấp vào ghế té nhào. Đình Phong nhìn thấy em trai mình bị đẩy, tức giận, anh vung tay đấm vào mặt cậu thanh niên kia rồi chạy lại đỡ Đình Thiên dậy.

    - Em không sao chứ?

    - Em không sao.

    Đình Phong tức giận, trừng mắt nhìn vào nhóm người đang sừng sộ ngay trước mắt.

    Cậu thanh niên kia quệt khóe miệng dính máu, tức giận xông lên, muốn lao vào Đình Phong, nhưng lại nhận một cú đá trực diện vào bụng khiến anh ta lùi ngược lại.

    - Tụi bay! Đánh hai thằng này cho tao! - Thẹn quá hóa giận, cậu thanh niên vơ lấy ghế, xông lên lần nữa.

    Đình Thiên tránh sau lưng anh trai, lo sợ nhìn anh mình đấm đá với cả một nhóm gần chục người. Đột ngột, anh nhìn thấy phía bên trái có một người đang cầm ghế quăng về phía Đình Phong. Chẳng kịp suy nghĩ nhiều, Đình Thiên đưa lưng, hứng trọn cú va đập này. Cảm giác đau nhói nhanh chóng lan khắp lưng và vai anh.

    Đình Phong hoảng hốt che chắn cho em trai, tung một cước vào bụng cậu thanh niên đã đánh Đình Thiên. Nhìn thấy tình hình không ổn, Đình Phong liền đá một gã đang tính lao vào, cầm tay Đình Thiên chạy ra khỏi quán. Hai người cứ cắm đầu chạy, mặc kệ những tiếng la hét phía sau, anh không thể để Đình Thiên ở nơi nguy hiểm như vậy được.

    Đang mải miết chạy, Đình Phong chợt bị Đình Thiên kéo ngược lại, lôi anh nép vào phía sau một chiếc xe hơi. Đám người đó chạy ngang qua, tiếng ồn ào xa dần, Đình Phong khẽ nhoài người quan sát một lúc, khi chắc chắn tình hình đã ổn, anh thả mình ngồi phịch xuống. Cả hai người cũng thở dốc nhìn nhau, rồi bật cười ngặt nghẽo. Đây là lần đầu tiên Đình Thiên trải qua một việc quá kích động như vậy nhưng không hiểu sao có anh trai ở bên cạnh, anh lại chẳng hề lo sợ.

    Đình Phong dừng cười, ngửa đầu ra sau. Đã lâu rồi anh mới lại nóng nảy mà làm bừa như vậy. Sờ tay vào ngực, trái tim anh đến lúc này vẫn còn đập nhanh. Khẽ liếc qua vai của Đình Thiên, ấm áp dâng đầy trong mắt.

    - Thiên, nhớ là dù có chuyện gì xảy ra… - Đình Phong khẽ mỉm cười. - Chúng ta mãi là anh em.

    Đình Thiên thoáng ngây người, một cảm xúc không rõ ràng dâng trào trong anh. Gật nhẹ đầu, hình ảnh Đình Phong trong mắt anh chợt nhòe đi.

    - Mãi là anh em. - Đình Thiên khẽ lặp lại câu nói ấy như thể một lời thề.

    ***

    Vuốt thẳng thớm lại giường, Nhật Khánh chống tay vào hông, mỉm cười quan sát toàn bộ căn phòng. Khẽ gật đầu hài lòng, cô bước ra khỏi phòng.

    - Nhật Khánh! Cô xong việc rồi à? - Một đồng nghiệp mỉm cười với cô.

    - Ừ! Khánh xong rồi! Giờ về nè.

    - Mai gặp lại.

    Nhật Khánh mỉm cười vẫy tay với cô đồng nghiệp. Ở đây, cô làm quen với môi trường mới khá nhanh, mọi người cũng hết sức thân thiện. Bước vào trong thang máy, Nhật Khánh vui vẻ khi nhìn thấy chị Hương, khẽ gật đầu chào, cô thầm cảm thấy biết ơn Đan Thy đã giới thiệu mình qua đây. Nghĩ tới cô bạn lí lắc này, Nhật Khánh khẽ thở dài, nhớ về mối tình đầu của Đan Thy. Nhìn cô bạn này vô tư là thế, nhưng cô hiểu Đan Thy là người rất nặng tình nên mới không thể quên được mối tình cũ đã qua lâu như vậy.

    Tiếng thang máy kêu. Ồ! Vẫn chưa tới tầng của mình. Cửa mở ra, Nhật Khánh trợn tròn mắt khi nhìn thấy người bước vào. Gia Thành! Sao anh lại xuất hiện ở đây?

    Gia Thành nhướng mày, anh cũng hơi bất ngờ khi gặp cô. Chậm rãi bước vào, anh cố tình đứng kế bên Nhật Khánh. Nhìn qua gương mặt bối rối của cô, anh chợt phì cười. Không hiểu sao khi nhìn thấy cô gái này, anh lại cứ muốn trêu chọc. Nhìn thấy cô xấu hổ, không dưng anh lại cảm thấy vui vẻ.

    - Thành! Khi nào cậu rảnh thì ghé qua xem các bungalow phía đông mới xây nhé! Bên đó cũng cần tranh vẽ để trang trí. - Chị Hương đột nhiên lên tiếng.

    - Chị lên tiếng tôi mới làm, chứ ông chủ của chị là một kẻ cuồng công việc, chỉ biết bóc lột sức lao động của tôi thôi! - Gia Thành làm điệu bộ uể oải, chọc cười chị Hương.

    Nhật Khánh đứng bên cạnh, ngạc nhiên trước sự thân thiết của hai người. Tranh? Chẳng lẽ, anh chính là người họa sĩ đang sống trong khách sạn sao? Tiếng thang máy lại vang lên, Nhật Khánh đảo mắt qua Gia Thành đang nhăn nhở cười, khẽ cúi chào chị Hương. Cô ngơ ngác bước ra ngoài, hóa ra anh là họa sĩ? Lững thững bước qua dãy hành lang, ánh mắt cô lướt qua những bức tranh trên tường. Nhìn những màu sắc được tiếp với nhau một cách hài hòa, cô đã từng nghĩ chúng được tạo nên bởi một người từng trải và thật chín chắn. Nhật Khánh liên tưởng đến tính cách có phần cợt nhả của Gia Thành. Đâu mới là con người thật của anh?

    Đột nhiên một cậu bé chạy giỡn va vào khiến Nhật Khánh sửng sốt. Cậu bé té ngửa, rồi mếu máo, chực khóc.

    - Em không sao chứ? - Nhật Khánh hoảng hốt đỡ cậu bé dậy.

    - Kem… kem của em…

    Nhìn cây kem vung vãi trên sàn, dính đầy cả lên người cô, Nhật Khánh có chút bối rối, cô không có kinh nghiệm dỗ trẻ con!

    - Ngoan, nín đi, chị đền cho em cây mới được không?!

    Nhưng cậu bé đột ngột òa khóc, lúc này đã bò lăn ra đất ăn vạ. Nhật Khánh không biết phải xử lý tình huống này sao, chực khóc theo, chợt có bóng người khụy một chân xuống bên cạnh. Gia Thành! Nhật Khánh thấy anh lôi ra từ trong túi áo một cây kẹo mút đầy màu sắc, lắc lắc trước mặt cậu bé. Tiếng khóc dần nhỏ hơn, sự tập trung của cậu bé đã dời qua cây kẹo bắt mắt kia. Đôi mắt long lanh ngập nước nhìn chằm chằm.

    - Em muốn nó chứ? Nín đi, anh sẽ tặng nó cho em. - Gia Thành mỉm cười, xoay xoay cây kẹo trong tay.

    - Nhưng… kem của em. - Cậu bé luyến tiếc liếc về phía cây kem.

    - Em không muốn nó sao? - Gia Thành thu tay lại, vờ như muốn cất kẹo đi.

    Bàn tay múp míp của cậu bé chợt chìa ra, nắm lấy tay anh như muốn giữ lại. Gương mặt mếu máo như lại chực khóc khiến Gia Thành muốn cười, nhưng anh cố làm ra vẻ nghiêm nghị.

    - Không khóc nữa, nó sẽ là của em.

    Cậu bé vội lấy tay quệt nước mắt khiến mặt mũi tèm lem, làm Gia Thành bật cười. Anh đặt cây kẹo vào lòng bàn tay cậu bé. Nhật Khánh mỉm cười nhẹ nhõm khi nhìn thấy gương mặt rạng rỡ của cậu bé, ngẩng lên, cô bắt gặp ánh mắt Gia Thành đang chăm chú nhìn mình. Nhật Khánh vội cụp mắt, gương mặt ửng đỏ.

    - Nào! Để anh dắt em đi mua một cây kem khác nhé! - Gia Thành nhấc bổng cậu bé lên khiến cậu bé khúc khích cười.

    Bước qua Nhật Khánh còn đang tần ngần đứng đó, Gia Thành chợt đứng lại, quay đầu, mỉm cười nhìn cô.

    - Đi thôi! Cô phải giúp tôi liên lạc với lễ tân, tìm người chứ!

    ***

    Nhật Khánh nhận khăn giấy từ Gia Thành, cố lau sạch vết dơ trên đồng phục. Nhìn vết bẩn, Nhật Khánh thở dài, không biết giặt nổi không nữa!

    - Ở đây còn dơ nè! - Gia Thành chỉ vào vệt kem dính trên tay áo cô.

    - Cảm ơn anh! Lúc nãy nếu không có anh, tôi không biết phải làm sao nữa.

    - Có gì đâu! Tôi từng có khoảng thời gian dài tiếp xúc với nhiều đứa trẻ khi đi vẽ tranh cho một nhà thờ ở Đức.

    - Tôi không ngờ anh lại là họa sĩ đấy! Những bức tranh của anh đẹp lắm!

    - Vậy sao? - Gia Thành hơi nhướng mày, hứng thú nhìn qua cô. - Chứ cô nghĩ tôi làm nghề gì?

    - Ừm… Một kẻ chuyên bắt cóc phụ nữ trên đường thì sao?

    Gia Thành nhớ ra điều gì đó, bật cười. Ở bên cạnh cô gái này, anh cảm thấy thật thoải mái.

    - A! Có thứ này trả lại cho anh.

    Gia Thành tò mò nhìn Nhật Khánh đang loay hoay lôi thứ gì ra khỏi túi. Ánh mắt anh dán chặt vào chiếc đồng hồ trên tay Nhật Khánh. Đưa tay ra nhận lấy, anh không rõ cảm xúc hỗn loạn lúc này của mình là gì nữa. Thứ tưởng mất đi giờ lại tìm thấy, nhưng có những thứ, có lẽ đã mãi mãi vuột mất khỏi bàn tay anh rồi!

    Nhật Khánh ngạc nhiên khi thấy phản ứng của anh như vậy. Khẽ chạm vào chiếc đồng hồ còn lại trong túi, Nhật Khánh cắn môi, cô có phần căng thẳng, muốn xác nhận một điều luôn làm cô canh cánh.

    - Gia Thành! Có phải… chiếc đồng hồ này của anh có một cặp không?

    - Sao cô biết? - Gia Thành chợt ngẩng đầu, ngạc nhiên nhìn cô.

    - Tôi… đoán. - Nhật Khánh nắm chặt chiếc đồng hồ trong túi, nhìn chăm chăm vào anh.

    Gia Thành như chìm trong hồi ức; anh nhìn chằm chằm vào chiếc đồng hồ trên tay, khẽ mỉm cười.

    - Phải, tôi đã tặng chiếc còn lại cho một cô gái…

    Tiếng chuông điện thoại chợt vang lên, cắt đứt câu chuyện của Gia Thành.

    - Nhật Khánh, cô không tính nghe điện thoại sao? - Gia Thành khó hiểu nhìn cô gái đang ngơ ngác nhìn mình.

    Nhật Khánh giật mình, vội lôi điện thoại trong túi xách ra.

    - Alô!

    - Nhật Khánh! Nhật Khánh! Cuối cùng đã gọi được cho cô rồi! - Tiếng Đình Thiên vui vẻ vang lên.

    - Đình Thiên? - Nhật Khánh ngạc nhiên khi nghe giọng của anh.

    Gia Thành chợt liếc nhìn Nhật Khánh. Đình Thiên sao! Sẽ không phải là cậu công tử nhà Đình Phong chứ?

    ***

    Đình Thiên phấn khởi đứng bật dậy, đã mấy ngày nay anh luôn tìm cách liên lạc với Nhật Khánh. Mặc dù biết cô bị mất điện thoại, nhưng anh cũng chẳng có cách nào khác. Mỗi khi nhớ cô, anh vẫn cầm điện thoại lên gọi, mặc dù chẳng có chút tín hiệu nào, khoảng thời gian này anh cứ cầm khư khư chiếc điện thoại trong tay. Bây giờ bất ngờ gọi được cho cô, Đình Thiên lại lắp bắp chẳng biết nói gì.

    - Khánh, nghe nói Khánh bị mất điện thoại?

    - Ừ! Tôi phải mua điện thoại khác nè, cậu dạo này ổn chứ? - Tiếng Nhật Khánh vọng lại trong điện thoại.

    - À… Cũng ổn! Khánh sao rồi?

    - Tôi đã tìm được chỗ làm mới rồi! Cậu biết khách sạn Sand Beach không?

    Đình Thiên chợt ngây người, Sand Beach sao? Khóe môi nhấc nhẹ, rồi anh không kìm được nụ cười. Lần đầu tiên Đình Thiên cảm thấy khách sạn Sand Beach của gia đình thân thiết đến lạ. Từ lần từ chối lời tỏ tình của Nhật Di, Đình Thiên vẫn luôn tự hỏi lòng mình. “Mình thích Nhật Khánh sao?” - lời nói đó vẫn luôn văng vẳng trong đầu anh. Thích sao? Đặt tay lên lồng ngực, Đình Thiên chợt bâng khuâng.

    ***

    Ánh đèn vàng hắt nhẹ xuống tấm thảm, khiến từng bước chân của Nhật Di như trở nên lấp lánh. Chiếc đầm lụa màu đỏ ôm sát cơ thể làm nổi bật những đường cong sắc nét. Nhật Di khẽ hất nhẹ một bên tóc để chúng rớt hờ hững trên bờ vai trắng mịn như ngọc, lộ xương quai xanh quyến rũ. Hít một hơi thật sâu, Nhật Di khẽ nâng mặt, bước vào bữa tiệc mà vì nó cô đã chuẩn bị rất lâu - bữa tiệc cạnh tranh đón tiếp đoàn khách Golden Life. Mới sáng nay thôi, cô tình cờ biết được Nhật Khánh đang làm việc ở Sand Beach, lúc đó Nhật Di chỉ cười chua chát, tự thấy những hành động của mình thật ngu ngốc. Nhưng lúc này cô phải bỏ qua hết tất cả những cảm giác đau khổ, những tổn thương khi bị Đình Thiên từ chối. Bây giờ là một Nhật Di hết sức chuyên nghiệp; cô xác định được mục tiêu tối nay của mình là gì.

    Khẽ xoay ly rượu trong tay, ánh mắt Nhật Di tập trung vào người phụ nữ trung niên mặc bộ vest màu xanh dương đang đứng ở trung tâm bữa tiệc; đó chính là tổng giám đốc của Golden Life. Hôm nay, cô đại diện Vanda Orchids đến tham dự. Nếu giành được quyền tiếp đón đoàn khách Golden Life, không chỉ cô mà cả khách sạn sẽ có cơ hội được quảng bá mạnh mẽ ra thị trường du lịch thế giới. Ánh mắt chợt khựng lại, Nhật Di ngạc nhiên khi nhìn thấy tổng giám đốc của Sand Beach, anh ta đích thân tới tham dự sao? Nhật Di khẽ cắn môi, nhìn anh ta đang vui vẻ trò chuyện với đại diện bên Golden Life. Anh ta rất nổi tiếng trong giới kinh doanh khách sạn, là một trong những tổng giám đốc trẻ tuổi nhất nhưng hiệu suất làm việc lại không ai dám coi thường. Sand Beach từ khi được anh ta quản lý đã nhanh chóng lớn mạnh và trở thành đối thủ đáng lo ngại nhất của Vanda Orchids. Và Nhật Di cũng không quên, anh ta chính là anh trai của Đình Thiên. Đặt ly rượu xuống, Nhật Di mỉm cười bước qua, hít thở sâu và tự tin nói tiếng Anh cực kỳ trôi chảy.

    - Chào chị, tôi là Nhật Di, đại diện của Vanda Orchids, rất vui được gặp chị - Nhật Di đưa tay ra trước, tự tin giao tiếp tiếng anh với tổng giám đốc Golden Life.

    - Ồ! Rất vui được gặp cô, tôi là Anna, tôi cũng nghe về khách sạn của cô rất nhiều - Tổng giám đốc Golden Life lịch sự bắt tay với Nhật Di, mỉm cười chào hỏi.

    Nhật Di mỉm cười đáp lại Anna, cô khẽ liếc qua Đình Phong, gật nhẹ đầu chào và vẫn nói bằng tiếng Anh - thể hiện rõ sự chuyên nghiệp trong từng hành vi nhỏ nhất trước mặt một đối tác nước ngoài.

    - Xin chào, rất hân hạnh khi gặp tổng giám đốc của Sand Beach ở đây.

    - Chào cô, tôi là Đình Phong, tôi cũng đã nghe về cô rất nhiều. - Đình Phong nắm nhẹ lấy bàn tay nhỏ nhắn, rồi nhanh chóng bỏ ra.

    Đình Phong đứng kế bên, yên lặng quan sát Nhật Di đang cố gắng giới thiệu những điểm mạnh của khách sạn mình cho Anna. Thật ra, anh có chút ngạo mạn trước cô quản lý nhỏ này của Vanda; anh tới đây hôm nay vì quyền tiếp đón Golden Life chắc chắn sẽ thuộc về Sand Beach.

    - Bên chúng tôi rất mạnh về tổ chức hội nghị, sẽ giúp cho Golden Life có những trải nghiệm tuyệt vời khi các vị lựa chọn Vanda Orchids.

    - Nghe cô nói thật là hấp dẫn, nhưng rất xin lỗi vì chúng tôi đã gần như thống nhất sẽ chọn Sand Beach. Rất cảm ơn cô đã bỏ thời gian đến bữa tiệc này. - Anna điềm đạm từ chối; bà khá ấn tượng với cô gái trẻ xinh đẹp và đầy bản lĩnh này.

    Nhật Di khẽ mỉm cười, nâng ly uống cùng Anna rồi xin phép rời đi. Khẽ mỉm cười lịch sự với những người bên cạnh, Nhật Di xoay người bước vào nhà vệ sinh.

    Nhìn hình ảnh phản chiếu của mình trong gương, nét mặt Nhật Di lúc này đã không còn giữ được vẻ bình thản nữa. Không thể được! Cô không thể đánh mất cơ hội này được, bằng bất cứ giá nào…

    ***

    Cơn gió mát luồn qua lọn tóc bay phấp phới của Nhật Di. Nhấp một ngụm rượu, cảm giác cay nồng nhưng ngọt ngào thấm qua đầu lưỡi. Khẽ liếc qua cửa sổ nhìn vào trong, Anna vẫn đang đứng nói chuyện vui vẻ bên cạnh Đình Phong. Siết chặt nắm tay, cô không thể bỏ cuộc như vậy được. Dợm bước tiến lại gần phía Anna, Nhật Di muốn thử một lần nữa.

    Đột nhiên, một bàn tay giữ cô lại; Nhật Di quay người, ngạc nhiên nhìn gã đàn ông lạ mặt.

    - Ồ! Hóa ra là cô quản lý nhỏ của Vanda, chà! Hôm nay cô thật xinh đẹp đấy! - Người đàn ông lạ mặt ngả ngớn cười, ánh mắt sỗ sàng nhìn chòng chọc vào Nhật Di.

    - Phiền ông bỏ tay tôi ra!

    Nhật Di khẽ nhíu mày, cố gắng rút cánh tay thoát khỏi bàn tay của gã nhưng không thể. Sự vùng vằng giữa hai người thu hút chú ý. Gã đàn ông liếc một vòng nhưng cũng không bỏ tay cô ra.

    - Cô không cần phải giả bộ thanh cao, không thân thế nhưng lại có thể ngồi vào vị trí này! - Gã nhìn Nhật Di mỉa mai. - Cô xinh đẹp như vậy! Cũng dễ hiểu.

    - Ông ăn nói cẩn thận, có thể ông dùng cách như thế đi lên nhưng đừng nghĩ ai cũng vậy.

    Có tiếng cười khẽ, xì xào vang lên khiến người đàn ông đó xấu hổ, trừng mắt nhìn Nhật Di.

    - Cô… - Gã tức giận vung tay muốn đánh Nhật Di.

    - Căn cứ theo quy định tại điều 104 Bộ Luật Hình sự, tội cố ý gây thương tích, đặc biệt là đối với người phụ nữ chân yếu tay mềm như tôi, ông có thể bị phạt tù từ sáu tháng đến ba năm. Chưa kể, ông sẽ bị phạt cảnh cáo hoặc phạt hành chính vì có cử chỉ xúc phạm danh dự, nhân phẩm của người khác.

    Nhật Di không lo sợ hay né tránh, hai mắt cô đầy kiên định nhìn xoáy vào gã, khiến người đàn ông có chút chột dạ.

    - Cô giỏi lắm! Nhớ đấy!

    Người đàn ông tức giận quay lưng toan bỏ đi. Bất chợt, một ánh điện nháy lên kèm theo một tiếng xẹt phía trên khoảng không nơi gã đang đứng… Mọi chuyện diễn ra quá nhanh, không ai kịp phản ứng. Nhưng, Nhật Di đã nhanh tay đẩy người đàn ông đó ra, khiến hai người té nhào.

    - Cô làm cái trò gì… - Gã tức giận quay lại nhưng chợt lặng ngắt khi thấy nơi gã đứng lúc nãy vương vãi những mảnh vỡ thủy tinh của một chiếc bóng đèn trang trí nhỏ bị rớt xuống.

    - Các vị không sao chứ? - Một nhân viên nhanh chóng chạy tới.

    Nhật Di đứng dậy, khẽ chau mày, có lẽ cô bị trật chân rồi! Một bàn tay nhẹ nhàng đỡ vai cô; Nhật Di nhìn qua, biết đó chính là Anna.

    - Cô không sao chứ? Tôi đỡ cô qua kia ngồi nhé? - Anna đỡ tay Nhật Di, giúp cô ngồi xuống ghế, rồi cũng ngồi xuống bên cạnh.

    Bà nhẹ nhàng cầm lấy tay Nhật Di, mỉm cười nhìn cô gái nhỏ nhắn nhưng đầy bản lĩnh này.

    - Cô gái trẻ, nói cho tôi nghe tại sao lại cứu người mà chỉ vài phút trước đã sỉ nhục mình?

    Khẽ cắn môi, Nhật Di sửng sốt trước câu hỏi bất ngờ của Anna.

    - Tôi cũng không suy nghĩ gì nhiều, có lẽ là bản năng…

    Anna mỉm cười thật hiền từ, bà nhìn Nhật Di mỗi lúc một thuận mắt. Quả là một cô gái nhân hậu - bà thầm nghĩ.

    - Tấm lòng nhân hậu của cô rất thích hợp với tiêu chí của Golden Life. - Anna đột nhiên nói khiến Nhật Di sửng sốt. - Các sự kiện sẽ được tổ chức ở Vanda Orchids; thông điệp mà Golden Life luôn hướng đến là cái tâm của con người; các cổ đông chắc chắn sẽ rất vui lòng được hợp tác với khách sạn mà có những đại diện nhân hậu như cô Di đây.

    Nhật Di không kiềm chế nổi nụ cười lúc này của mình, ánh mắt cô ánh lên sự vui mừng, bàn tay đang siết chặt nãy giờ chợt thả lỏng. Vậy là cô đã làm được rồi!

    - Cảm ơn chị! Khách sạn chúng tôi sẽ không phụ sự kỳ vọng của chị.

    - Tôi tin cô! Có lẽ bên cô và khách sạn Sand Beach sẽ cần phải thảo luận nhiều hơn đấy!

    Sau một hồi hỗn loạn, bữa tiệc cũng nhanh chóng kết thúc. Nhật Di lặng lẽ ngồi một góc, vẫn chưa hết phấn khích. Nhật Di, mày đã làm được rồi! Đến lúc này cô mới phát hiện lòng bàn tay đầy mồ hôi.

    Một chiếc khăn tay đột ngột chìa ra trước mắt; sửng sốt ngẩng đầu, là Đình Phong, anh ta chưa về sao?

    Đình Phong nhìn gương mặt ngơ ngác của cô, chợt nhếch môi. Khụy một gối xuống, anh đặt khăn vào vết thương đang chảy máu ở chân Nhật Di, cầm bàn tay của Nhật Di áp chặt vào khăn rồi nhanh chóng buông tay ra.

    - Chúc mừng cô đã đạt được ý nguyện, hợp tác vui vẻ! - Đình Phong đứng thẳng người dậy, đưa tay ra.

    Nhật Di bất ngờ trước loạt động tác của anh. Phải rồi, từ bây giờ, cô sẽ hợp tác với người đàn ông này trong dự án của Golden Life.

    - Rất vui được làm việc với anh!

    Nhật Di đưa tay ra, nhẹ nhàng bắt tay Đình Phong, ánh mắt đầy tự tin nhìn thẳng vào người đàn ông trước mặt.

    - Chân cô bị thương rồi, tôi đưa cô về nhé! - Đình Phong lịch sự đưa ra lời đề nghị, anh có ấn tượng với cô gái nhỏ nhắn nhưng bản lĩnh này.

    - Cảm ơn anh, nhưng tôi còn có một số việc cần làm nên không dám phiền anh.

    - Vậy à? Hẹn gặp lại.

    - Cảm ơn anh vì chiếc khăn, hẹn gặp lại. - Nhật Di mỉm cười tươi tắn, đi giày lại chỉn chu, xoay người bước đi dẫu phải mím chặt môi để không bật ra tiếng rên vì cổ chân đau buốt.

    Đình Phong liếc nhìn chiếc khăn có dính một chút máu bị bỏ lại dưới đất, khẽ thở dài; quay đầu nhìn theo những bước chân có phần run rẩy của Nhật Di; lần đầu tiên anh gặp một cô gái cứng đầu như vậy!

    ***

    Đình Thiên lặng lẽ núp sau bức tường, ngắm nhìn Nhật Khánh đang đẩy xe dụng cụ ra khỏi phòng khách sạn. Khóe môi bất giác cong lên, đã lâu rồi anh mới gặp cô, hình như cô béo lên một ít thì phải?

    - Cậu Thiên?

    Đình Thiên giật mình quay lại, anh ngẩn người một lát rồi nhận ra đây hình như là quản lý của Sand Beach. Khẽ gật đầu chào, đây là lần đầu tiên anh tới đây mà không phải để tham gia các bữa tiệc.

    - Đúng là cậu rồi! Cậu đến đây gặp tổng giám đốc à?

    - À… tôi… - Đình Thiên gãi đầu, anh không ngờ lại rơi vào tình huống khó xử này.

    - Chị Hương?

    Tiếng Nhật Khánh vang lên sau lưng Đình Thiên khiến toàn thân anh cứng đờ, không dám quay đầu lại.

    - Nhật Khánh, em xong việc rồi à? - Chị Hương cười vui vẻ với Nhật Khánh.

    - Dạ. - Nhật Khánh nhìn bóng lưng cậu thanh niên trước mắt có vẻ quen quen, đang tính bước lên xem cho rõ mặt thì người đó thình lình quay lại.

    - Khánh, đã lâu không gặp. - Đình Thiên nhăn nhở cười với Nhật Khánh.

    - Đình Thiên! Cậu… sao lại ở đây?

    - Hai người quen biết nhau sao? - Chị Hương tò mò nhìn Nhật Khánh rồi lại đảo mắt qua Đình Thiên.

    - Tôi… tới đây xin việc. - Đình Thiên căng thẳng nhìn qua chị quản lý lúc này đang ngạc nhiên nhìn cậu. - Tôi sẽ bắt đầu đi làm từ hôm nay nhé!

    ***

    - Nhật Khánh! Đợi tôi với!

    Đình Thiên lẽo đẽo theo sau Nhật Khánh, cảm giác thật hạnh phúc khi đứng ở phía sau ngắm nhìn cô như thế này.

    - Nói đi, sao cậu lại chuyển qua đây chứ? - Nhật Khánh đột ngột dừng lại, thắc mắc nhìn Đình Thiên.

    - À… - Đình Thiên khó xử, né tránh ánh mắt của cô, không dưng sao anh lại tiếp tục nói dối cô chứ?

    - Nhật Khánh!

    Gia Thành đột ngột xuất hiện, gương mặt Nhật Khánh vui vẻ hẳn. Cô không để ý Đình Thiên bên cạnh lúc này vô cùng hoảng hốt khi nhìn thấy Gia Thành.

    Gia Thành cũng đã nhìn thấy Đình Thiên, suýt nữa thôi thì anh đã gọi tên cậu ta nếu như không nhìn thấy cái lắc đầu khẽ từ Đình Thiên. Nhìn bộ đồng phục nhân viên trên người Đình Thiên, anh khẽ nhíu mày, cậu ta đang làm trò gì vậy?

    - Gia Thành, anh sao vậy? - Nhật Khánh ngạc nhiên trước phản ứng của Gia Thành. - Anh quen cậu ta sao?

    - À… không. - Gia Thành liếc Đình Thiên rồi quay lại cười với Nhật Khánh. - Anh muốn mời em bữa tối nay được không? Để cảm ơn em vì việc hôm qua.

    - Không cần đâu… - Nghĩ tới việc anh có thể chính là anh chàng trên tầng áp mái, Nhật Khánh chợt hồi hộp.

    - Không cho từ chối đâu nhé! Tám giờ tối nay ở nhà hàng món Tây của khách sạn, không gặp không về! - Gia Thành nháy mắt với cô rồi quay lưng đi mất.

    - Nè! Khoan đã…

    Đình Thiên thừ người đứng bên cạnh, anh có cảm giác mình lạc lõng trước hai người họ. Siết chặt nắm tay, cảm giác khó chịu này là gì vậy? Gia Thành và Nhật Khánh, họ trở nên thân thiết như vậy từ lúc nào chứ? Không dưng anh lại cảm thấy Gia Thành thật khó ưa. Anh ta cũng đã đi khuất rồi, cô còn nhìn theo gì nữa! Anh muốn lấy tay che mắt của cô lại, để cô không thể nhìn về phía Gia Thành được nữa.

    ***

    Đình Thiên cầm ly nước lên uống cạn, cảm giác bồn chồn này là sao? Nhật Khánh làm gì mà cười nói với Gia Thành nhiều như vậy chứ? Đưa tay chỉnh lại kính đen trên mắt, liếc thấy Gia Thành nhìn về phía này, Đình Thiên sụp đầu xuống núp sau tờ báo. Đình Thiên tự hỏi tại sao mình phải làm công việc lén lút này như vậy? Nhưng nghĩ đến việc Nhật Khánh đi riêng cùng với Gia Thành, anh lại sốt ruột. Gia Thành là bạn thân của anh trai, anh ta rất thân với gia đình anh nên Đình Thiên cũng hiểu phần nào tính cách và lối sống phóng túng của anh ta. Đúng vậy! Anh lo Nhật Khánh sẽ bị Gia Thành lợi dụng tình cảm, cô là tri kỷ của anh mà - Đình Thiên tự thuyết phục bản thân.

    Nhưng họ biến đi đâu mất tiêu cả rồi? Đình Thiên ló đầu quan sát xung quanh thì chợt tờ báo bị ai đó tước lấy. Ngước mắt nhìn lên, Đình Thiên sửng sốt thấy Gia Thành đang đứng trước mặt.

    - Sao cậu lại theo dõi anh? - Gia Thành nheo mắt nhìn Đình Thiên; hành động của cậu ta thật là kỳ quặc.

    - Ai… theo dõi anh chứ? - Đình Thiên chột dạ, đảo mắt nhìn quanh nhưng vẫn không thấy Nhật Khánh đâu.

    - À… vậy là cậu đi theo Nhật Khánh sao? - Gia Thành nheo mắt quan sát Đình Thiên.

    Đình Thiên tảng lờ, hơi xấu hổ vì bị Gia Thành vạch trần.

    - Cậu thích Nhật Khánh sao?

    - Ai nói anh vậy? - Đình Thiên hoảng hốt ngẩng phắt đầu lên.

    - Không phải sao… Vậy thì tốt! Vì anh thích cô ấy. - Gia Thành mỉm cười.

    - Anh… Nhật Khánh không phải người anh có thể đùa giỡn đâu, cô ấy là bạn tôi. - Đình Thiên đứng bật dậy, trừng mắt nhìn Gia Thành.

    - Ai nói anh đùa giỡn với cô ấy chứ? - Gia Thành nhướng mày, từ lúc nào mà cậu nhóc này lại thích xen vào chuyện bao đồng như vậy!

    - Nhưng…

    - Đình Thiên?

    Nhật Khánh từ nhà vệ sinh trở ra, tò mò khi nhác thấy bóng lưng quen thuộc.

    Không dưng Đình Thiên lại thấy xấu hổ, quay lưng bỏ đi, mặc kệ Nhật Khánh réo gọi phía sau. Mải chạy, anh va phải một người.

    - Đình Thiên! Sao em lại ở đây? - Đình Phong sửng sốt nhìn em trai. - Sao lại ăn mặc như vậy?

    - Anh?

    - Em tới khách sạn làm gì vậy? Tìm anh hả?

    - À… em chỉ đi loanh quanh thôi. - Đình Thiên trốn tránh ánh mắt của Đình Phong.

    - Về nhà cùng anh luôn đi, ba mẹ đang đợi ở nhà để khui chai rượu quý chúc mừng hợp đồng mới của khách sạn đấy. - Đình Phong vui vẻ khoác vai em trai.

    - Ừm…

    Đình Thiên toan đi theo Đình Phong thì chợt khựng lại. Khắp người anh lạnh toát. Nhật Khánh! Cô đã đứng đó bao lâu rồi?

    - Nhật Khánh!

    Đình Thiên vội đuổi theo khi thấy Nhật Khánh quay lưng bỏ chạy, ánh mắt vừa rồi của cô làm cho Đình Thiên sợ hãi. Cô đã nghe được cuộc nói chuyện giữa anh và Đình Phong. Không thể được! Anh đã tính để cô biết sự thật nhưng không phải bằng cách này.

    - Nhật Khánh! Khoan đã! - Đình Thiên lao lên, chắn trước mặt Nhật Khánh.

    - Cậu tránh ra cho tôi!

    Nhật Khánh cúi gằm mặt; người kia là Đình Phong - ông chủ của cô - cô thật sự ngu ngốc mà.

    - Hãy nghe tôi nói! Tôi không cố ý lừa gạt Khánh đâu!

    - Không cố ý! Vậy trước giờ là gì? - Nhật Khánh ngẩng đầu lên, mỉa mai nhìn Đình Thiên. - Cậu chắc luôn coi tôi là một con ngốc để đùa giỡn nhỉ?

    - Không phải đâu! Nghe tôi nói…

    - Được, cậu nói đi! Có phải khi cậu nghe tôi nói về lý do ghét nhà giàu, cậu đã cười thầm trong bụng phải không?

    - Tôi không có! Khánh phải tin tôi.

    - Tin cậu! Vậy tại sao cậu lại nói dối tôi, tại sao cậu lại đi theo tôi từ Vanda sang đây, có phải vì tôi ngốc nên đùa giỡn vui lắm không?

    - Tôi… tôi…

    - Tránh ra… - Nhật Khánh đẩy Đình Thiên qua một bên, toan bỏ đi.

    - Tôi thích Khánh! - Đình Thiên vội giữ lấy cánh tay cô.

    Anh thích cô sao? Đình Thiên sững sờ. Phải rồi! Anh thích cô nên cảm xúc mới bấn loạn như thế suốt thời gian qua. Ánh mắt anh chợt kiên định.

    Đình Thiên kéo Nhật Khánh vẫn còn ngơ ngác quay lại, gió lạnh thổi đến, cuốn lọn tóc của cô quệt lên mặt anh. Hai tay anh giữ chặt bờ vai của cô lúc này đang khẽ run, không biết vì gió lạnh hay vì điều gì?

    - Anh thích em, Nhật Khánh! - Đình Thiên căng thẳng nhìn chăm chăm, đợi chờ phản ứng của cô.

    Nhật Khánh sực tỉnh khi nghe Đình Thiên tỏ tình với cô một lần nữa. Cảm xúc trong cô bây giờ thật hỗn loạn, có gì đó thôi thúc cô bỏ chạy nhưng đồng thời lại muốn níu lấy giây phút này. Trời ơi! Nhật Khánh, mày tỉnh lại đi. Trước mặt là Đình Thiên đấy, một kẻ nói dối.

    - Cậu điên rồi! Tôi không bao giờ muốn gặp cậu nữa!

    Nhật Khánh hất tay Đình Thiên ra, quay lưng bỏ chạy, mặc cho Đình Thiên ê chề ở đó với những cảm xúc ngổn ngang.
     
  3. Nhom4.0

    Nhom4.0 Lớp 3

    CHƯƠNG XIV

    AI MỚI LÀ HOÀNG TỬ?


    Đình Thiên không tài nào ngủ được, cứ trằn trọc, đắp rồi lại tung chăn vài lần trước khi quyết định ngồi dậy, đi xuống bếp rót một cốc nước. Gần ba giờ sáng, không gian trong biệt thự yên ắng, tiếng bước chân đầy bực dọc của Đình Thiên nện xuống nền nhà nghe rất vang… Anh cũng không buồn nhẹ bước.

    Ngồi ở bàn ăn nhà bếp, Đình Thiên trơ trơ nhìn cốc nước trước mặt. Chưa vội uống, hoặc có thể cũng chẳng khi nào uống, anh chỉ đang cố gắng sắp xếp lại những suy nghĩ trong đầu.

    Hai ngày không đi làm, hai ngày không gặp Nhật Khánh khiến Đình Thiên có cảm giác thời gian trôi chậm chạp và lê thê như chính tâm trạng của anh lúc này. Sau khi đột ngột bày tỏ tình cảm và bị từ chối, anh không rõ là mình có hối hận hay không? Không thể nói Đình Thiên không biết rằng rất khó để nhận được cái gật đầu từ cô gái mà anh đã dành quá nhiều tình cảm, nhất là khi Nhật Khánh còn đang tức giận vì anh nói dối cô. Thế nên, chọn sai thời điểm là điều rất ngu si cho những quyết định lớn; nhưng bảo đợi thêm nữa, Đình Thiên thật không tin mình có thể!

    Đình Thiên cũng đã luôn nghĩ đến điều này - làm thế nào nói thật cho Nhật Khánh biết về xuất thân của anh, làm thế nào để Nhật Khánh biết tình cảm của anh dành cho cô? Cuối cùng thì Nhật Khánh đã biết về anh rồi đấy thôi, nhưng là theo cách mà Đình Thiên không hề muốn. Ngu si làm sao mà ngay khi cô ấy hãy còn giận lắm, anh lại nói ra tình cảm của mình?! Bây giờ, thật không biết làm thế nào để đối mặt với cô, giải thích một lần nữa về mọi chuyện. Đình Thiên nghĩ ra hàng trăm lời giải thích, nhưng mà đứng trước cô, anh lại chẳng biết phải nói gì.

    Anh có hối hận không? Có thật việc thổ lộ tình cảm sai thời điểm là điều mà ai rồi cũng nên nghĩ lại? Yêu một người thì có gì là sai nhỉ? Nhưng, điều quan trọng nhất là lời tỏ tình đã bị từ chối; và họ - mà một trong số đó chính là anh - còn phải gặp lại nhau trong tư thế một người từ chối, một người bị từ chối... Phải làm sao để không khó xử cho cả hai người lúc đối diện với nhau đây? Cơ bản, nếu cứ ngồi lo sợ với những câu hỏi, với những tình huống giả sử của chính mình, thì chẳng mấy ai thay đổi được điều gì cả; vậy nên Đình Thiên quyết định ngày mai sẽ đi làm lại. Cô ấy có thể bình thản được hay không cũng phải gặp mới biết mà! Thế nhưng, chỉ tự lừa phỉnh mình được đến chừng này thôi, vừa nghĩ đến việc đối mặt với Nhật Khánh, tự Đình Thiên cũng không thể giữ bình tĩnh được, cứ vò đầu bứt tai, thở dài sườn sượt và lẩm bẩm những câu vô nghĩa như một kẻ tâm thần.

    Anh không hề biết rằng, ngay lúc này đây, ở một nơi khác, người con gái đã thẳng thừng từ chối anh hai ngày trước, tâm trạng cũng không khá hơn là mấy… Một mớ cảm xúc hỗn độn trong lòng, đến mức Nhật Khánh tự hỏi, có phải cô không hiểu nổi chính mình?! Ba giờ sáng rồi, cô ngồi nhìn ra cửa sổ - hay nói đúng thì là nhìn vào một khoảng không vô định, bất tận trước mắt - và điểm lại mọi thứ vừa qua. Cô giận Đình Thiên đã lừa dối mình ư? Thật ra, anh ta cũng chẳng hề nói về xuất thân, nên không thể buộc tội lừa dối được! Thế chẳng lẽ, chỉ vì cô thấy khó chịu với chuyện Đình Thiên là công tử của một gia đình giàu có mà đủ trở thành lý do để cô từ chối khi anh nói rằng anh thích cô? Cũng hợp lý thôi, nếu tình cảm chân thật, tự nhiên con người ta sẽ sẵn sàng nói thật về bản thân mình. Đình Thiên không nói dối nhưng cũng không nói thật, vậy làm sao cô có thể tin tình cảm anh ta dành cho mình là thật cơ chứ? Nhưng điều khiến Nhật Khánh bận tâm nhất là trong lòng cô dấy lên một cảm xúc thật sự lạ lùng khi nhận được lời tỏ tình từ Đình Thiên. Có thể vì quá bất ngờ, nên lúc ấy cô chưa thể gọi tên; hoặc cũng có thể vì mọi thứ rối rắm vo tròn lại khiến cô không thể tìm thấy một đầu mối để lần ra. Có gì đó rất giống vui, nhưng tiếp ngay sau đấy lại là cảm giác giống như chua chát… Cảm xúc đó là gì, thật là Nhật Khánh không biết và cô cần thêm thời gian để suy nghĩ về nó.

    Không biết từ lúc nào mà việc ở bên cạnh Đình Thiên đã luôn khiến Nhật Khánh cảm thấy dễ chịu và thoải mái. Ban đầu, cô đã nghĩ rằng mình coi Đình Thiên như một người bạn tốt, dù chưa bao giờ đánh giá cao sự nhạy cảm ở một người đàn ông, vì điều ấy thường đi kèm với yếu đuối; nhưng dần dà cô nhận ra mình đã tự nhiên chấp nhận những điều ấy - như một phần tính cách, một phần con người của anh - và rồi trở nên gần gũi, thậm chí là có cảm giác thân thuộc với anh. Có lẽ, sự gần gũi ấy đã phát triển tự nhiên đến mức Nhật Khánh từng bỏ qua luôn cả sự băn khoăn về những cảm xúc lạ lùng mà một vài lần cô cảm nhận được khi nghĩ về Đình Thiên.

    Vấn đề lúc này là cô đã biết Đình Thiên không nuôi dưỡng một tình cảm đơn thuần như một người bạn; thế nên, cô thật sự cần lần ngược lại cảm xúc của chính mình. Cô nghĩ đến chàng trai ở tầng áp mái, cô nghĩ đến Gia Thành, và bây giờ là Đình Thiên… Cuối cùng, chính Nhật Khánh không làm chủ được cảm xúc của mình, hay là cô quá tham lam? Cô mãi vẫn chưa thể tìm ra câu trả lời cho mình, mà như thế là tự đẩy bản thân vào một vòng loay hoay mệt mỏi.

    Với Đình Thiên, cảm giác mâu thuẫn lạ lùng khiến Nhật Khánh khó chịu. Đặt giả sử, nếu ngay lúc ấy Đình Thiên tìm, chắc chắn cô sẽ tránh mặt; nhưng hai ngày không gặp, tình thật là cô không thể thoát ra khỏi cảm giác bồn chồn. Nhật Khánh đã từng tự hỏi mình, giờ gặp nhau, cô phải cư xử thế nào cho phải, khi anh là con trai của chủ khách sạn nơi cô đang làm việc? Thật khó để cô có thể đối xử với anh bình thường như trước đây; nhưng hai ngày Đình Thiên không đi làm cũng là hai ngày mà cô chẳng thể dứt ra khỏi những suy nghĩ về anh… Nhật Khánh cứ thế ngồi mãi trên giường, đèn trong phòng vẫn bật.

    - Mấy giờ rồi mà vẫn còn thức vậy con?

    Nhật Khánh giật mình quay ra, thấy mẹ đứng đó, tay cầm nắm cửa, mặt mày hằm hằm. Đối với người có thói quen ngủ từ chín giờ tối, thì việc thấy con gái mình gần ba giờ sáng vẫn chưa chịu ngủ là một rất đáng giận. Nhật Khánh cười hì hì, người co lại một cách đáng yêu - cái kiểu mà cô biết sẽ làm mẹ mềm lòng ngay.

    - Con ngủ liền bây giờ, mẹ. Nghĩ mấy chuyện linh tinh nên con quên ngủ luôn.

    - Ngủ đi con. - Bà hạ giọng. - Mai còn đi làm. Mai mày ngủ quên là mẹ không kêu dậy nữa đâu.

    Nhật Khánh ngoan ngoãn nằm xuống, kéo chăn kín cổ.

    - Ngủ đây, ngủ đây. Mẹ ngủ ngon. A… tắt điện giùm con luôn nha!

    Mẹ Nhật Khánh lườm con gái một cái rõ dài trước khi tắt điện, đóng cửa và trở về phòng mình. Tới lượt mẹ cô mất ngủ, dạo này bà để ý thấy con gái lớn của mình tâm trạng thất thường, hay ngồi thẫn thờ. Nhưng nhìn con gái không có vẻ gì là bất ổn, cũng không giống kiểu quá tải trong công việc; chỉ là, cô hay trầm tư nghĩ ngợi một mình. Rồi bà tủm tỉm cười trong bóng đêm, ôi, hay là Nhật Khánh của bà đang yêu rồi?!

    Sáng hôm sau Nhật Khánh ngủ quên thật, nhưng may mắn vẫn được mẹ gọi dậy, không quên kèm theo một tràng cằn nhằn mà đến khi Nhật Khánh ra khỏi cửa vẫn còn nghe thấy.

    ***

    Đến khách sạn, Nhật Khánh đảo mắt một vòng tìm Đình Thiên - như hai ngày nay cô vẫn làm. Không thấy anh, cô thở dài, rõ ràng đang lo không biết giờ này anh đang ở đâu, làm gì, nghĩ gì, nhưng cô vẫn cứ tự dằn lòng mình lại, rằng, chỉ là yên tâm khi không phải đối mặt nhau. Rồi nhớ ra, bây giờ Đình Thiên không còn là nhân viên của khách sạn nữa mà là chủ của nơi đây. Anh không còn cần phải che giấu, phải giả vờ trước mặt cô nữa. Và, tất nhiên, anh sẽ không tiếp tục đi làm. Nghĩ đến đây cô lại thở dài, có gì đó nghe rất buồn và rất chông chênh.

    Nhưng khi từ phòng thay đồ của nhân viên bước ra, cô thấy Đình Thiên đã đứng bên ngoài tự lúc nào. Nhật Khánh khựng lại, hơi bất ngờ, nhưng rồi tự cô đã nghe thấy giọng mình trở nên thật khó nghe.

    - Cậu đến đây làm gì?

    - Tôi đi làm… a… tôi tới tìm Khánh.

    Đình Thiên cũng bị bất ngờ khi nhìn thấy Nhật Khánh. Dù là đang đứng đó đợi để giải thích một lần nữa những chuyện đã xảy ra hai ngày trước, nhưng khi nhìn thấy gương mặt không mấy thiện cảm của Nhật Khánh, những lời lẽ đã chuẩn bị trong đầu Đình Thiên bỗng bay đi đâu mất. Anh nên nói từ đâu, nên bắt đầu từ chuyện gì?

    - Nếu cậu đi làm thì cứ tiếp tục làm việc của cậu! - Giọng Nhật Khánh vẫn lạnh lùng. - Còn nếu tìm tôi thì hiện tại tôi vẫn chưa nghe nổi những điều cậu nói đâu.

    Nhật Khánh bỏ đi, để Đình Thiên đứng lại đó, buồn bã, bối rối và thật sự rất cô đơn. Anh sẽ đứng lại đây ư? Sẽ phó thác mọi thứ cho cảm xúc của cô gái đã quay lưng bước đi không buồn ngoái đầu nhìn lại kia ư? Không! Như thế thì hèn lắm! Đình Thiên hít một hơi thật sâu, ngẫm ngợi kỹ lưỡng về những điều mình cần phải nói, rồi vội vã đuổi theo… Ngoài kia, Nhật Khánh đang trò chuyện cùng Gia Thành. Vẻ mặt cô thật sự tươi tắn, rất khác vừa rồi đối diện với Đình Thiên.

    ***

    Nhật Khánh không biết mình đã gay gắt như vậy với Đình Thiên, dù thực sự khi nhìn thấy anh, cô có phần nào yên lòng hơn - mà điều này khiến Nhật Khánh tự thấy khó hiểu. Chỉ là ngay lúc đó, cô nhận ra trước mặt mình là một công tử giàu có; mà bản thân cô thì không bao giờ muốn có mối liên hệ nào với những người thuộc thế giới được gọi tên là thượng lưu. Trước đó, Đình Thiên còn nói dối cô, hoặc là không thành thật?! Có vẻ như Nhật Khánh đang vẽ ra đủ mọi lý do để giải thích cho bằng cùng thái độ không mấy tử tế của mình. Những kẻ nhiều tiền luôn có quyền coi thường và đối xử với những người lao động như cô theo cách mà họ muốn. Vì không có nhiều tiền, nên cô phải chấp nhận tất cả những điều ấy sao? Thế nên cô thực sự không muốn nghe thêm bất cứ lời giải thích nào nữa. Còn về lời tỏ tình của Đình Thiên, tốt nhất là cô không nên để mình nghĩ đến làm gì; không có lối đi, không thể giải quyết, nghĩ cũng chỉ làm mọi việc thêm rắc rối mà thôi!

    Gia Thành vui tính và tinh tế, một vài câu nói đùa của anh làm cho tâm trạng Nhật Khánh giãn ra. Thật ra, đối với Gia Thành, cô cũng đặt ra cho mình những câu hỏi. Nếu Gia Thành không phải là chàng trai ở tầng áp mái, liệu cô có thích anh? Gia Thành thật sự có những điểm rất thu hút; ở một người đàn ông, sự tinh tế nhưng kín đáo, sự hài hước nhưng không sỗ sàng, sự tự tin nhưng không quá phô trương… rõ ràng là những ưu điểm mà cô gái nào cũng mong người yêu mình có. Anh cũng là kiểu người cầu tiến và có định hướng rõ ràng - điểm an toàn cho một mối quan hệ bền vững. Nhưng bao nhiêu đó ưu điểm đã đủ cho Nhật Khánh tin rằng mình thật sự thích chính con người của anh? Đôi khi tiếp xúc với Gia Thành, Nhật Khánh cũng không khỏi lo âu, có một cái gì đó thiếu chân thật ở cái vẻ đào hoa và lãng tử của anh; trong khi đối với chàng trai ở tầng áp mái, cô thật sự cảm nhận được một mối liên kết rất thật dù cả hai chưa từng gặp nhau.

    Gia Thành mỉm cười, giơ hai bàn tay trước mặt Nhật Khánh, cô cũng cười với anh dù chưa hiểu anh định làm gì. Gia Thành đưa tay phải ra phía sau tai cô rồi rút ra trước mặt cô một đồng xu, sau đó tung nó lên và giữ ở hai lòng bàn tay.

    - Em đoán đi Khánh, úp hay ngửa?

    - Úp hay ngửa thì sao ạ? - Nhật Khánh thắc mắc.

    - Em đoán đúng thì anh mời em bữa tối. - Anh cười tinh ranh. - Sai thì em phải nhận lời mời cùng anh dùng bữa tối. Thế nào?

    Nhật Khánh phì cười, mặc dù biết đây là một trò tán tỉnh có thể đánh gục bất cứ cô gái nào, nhưng cô vẫn thấy rất vui.

    - Vậy em đoán là ngửa. Nhưng mà, sửa lại một chút, sai thì bữa tối đó em mời nhé.

    Gia Thành nhún vai, mở bàn tay phải ra, là sấp. Hai người nhìn nhau, rồi đột nhiên cùng cười vang. Tâm trạng Nhật Khánh thật sự tốt lên rất nhiều nhờ Gia Thành. Nhưng nhận ra những đồng nghiệp xung quanh đang chú ý đến hai người, Nhật Khánh nhanh chóng tạm biệt Gia Thành để tiếp tục công việc của mình.

    - Tối mai nhé! - Gia Thành thích thú nói vọng theo.

    Gia Thành đứng một lúc, nhìn theo cô, nụ cười của anh khép lại thành cái nhoẻn miệng rất khó hiểu. Dạo này, những cô gái xung quanh anh, không có ai tạo ra nhiều sự hứng thú hay cảm giác muốn chinh phục như cô gái này. Năng lượng, sự mạnh mẽ và tươi tắn nhưng cũng rất sâu sắc từ một cô gái chỉ là nhân viên buồng phòng này kích thích anh rất nhiều. Gia Thành nghĩ anh cũng đã thành công phần nào, không khó để nhận ra ánh mắt đôi khi lấp lánh của Nhật Khánh lúc nhìn anh; nhưng dường như vẫn còn nhiều sự dè dặt từ phía cô khiến Gia Thành chưa thật sự thỏa mãn. Rồi hình ảnh của một người lại xuất hiện trong đầu Gia Thành - thật ra là xuất hiện rất thường xuyên - cũng đầy năng lượng và tươi tắn như Nhật Khánh. Những hình ảnh đó Gia Thành thật sự rất muốn quên đi, không bao giờ anh muốn tìm lại nữa…

    ***

    Đình Thiên về nhà lúc tám giờ tối, đậu xe ở sân rồi để cho người làm đưa xe xuống hầm. Anh đi thẳng vào nhà, không để ý đến lời chào của quản gia và những người khác. Mục đích của việc đi làm ngày hôm nay là gặp và nói chuyện với Nhật Khánh, nhưng ngoài một câu nói ấp úng được thốt ra vào lúc lúng túng nhất, Đình Thiên hoàn toàn chưa giải quyết được chuyện gì như anh mong muốn. Đặc biệt là sau khi nhìn thấy Nhật Khánh vui vẻ nói chuyện cùng Gia Thành, mọi quyết tâm của Đình Thiên lại một lần nữa bị thổi tắt như một ngọn nến trước gió. Và bây giờ, một trong những ngọn gió đó đang ở ngay đây, trong nhà anh.

    Gia Thành và Đình Phong đang ngồi ở phòng khách, thấy Đình Thiên đi vào rồi đứng lại nhìn họ với ánh mắt khó hiểu, Gia Thành mỉm cười, vẫy tay về phía Đình Thiên.

    - Em về đúng lúc đó Thiên, lại đây, tối nay ba anh em mình làm vài ly!

    Đình Thiên gật đầu rồi đi lại phía hai người họ, không cưỡng lại được suy nghĩ nên thăm dò một chút về tình cảm của Gia Thành dành cho Nhật Khánh. Thật ra Đình Thiên bực dọc với chính mình chứ chẳng có lý do để bực tức ai khác; vì anh hèn nhát, thiếu bản lĩnh, thế nên đến một câu giải thích cho tử tế cũng chẳng nói ra hồn. Còn về phần Gia Thành, trước lúc là tình địch của anh như lúc này, Gia Thành cũng như một người anh thân thiết. Đình Thiên quý anh ta ở nhiều điểm, tính cách vui vẻ, sự tử tế của anh ta đối với cả gia đình cũng như đối với Đình Thiên, đôi lúc khiến anh thấy cảm kích người bạn này của anh trai. Nhưng còn về đời sống tình cảm, Đình Thiên biết, Đình Phong biết, tất cả mọi người quen biết Gia Thành đều biết sự đào hoa và hời hợt của anh ta trong vấn đề này. Có điều, Nhật Khánh có lẽ chưa biết.

    Đình Thiên ngồi xuống ghế bên cạnh anh trai. Đình Phong đứng dậy lấy thêm ly, vốn anh biết em trai không thích uống rượu, cũng ít khi nào chịu ngồi xuống cùng anh và Gia Thành vừa uống vừa nói chuyện gẫu như lúc này. Tuy nhiên, Đình Phong không tiện thắc mắc, anh nghĩ sẽ sớm biết lý do thôi.

    - Mấy ngày nay anh không thấy em ở khách sạn nhỉ? - Gia Thành vừa rót rượu ra ly của Đình Thiên vừa hỏi.

    - À có một số việc nên em nghỉ, nhưng mà hôm nay em có đi làm. - Đình Thiên bỏ thêm đá vào ly, rồi chớp ngay lấy chủ đề này. - Sáng nay em còn thấy anh đứng nói chuyện với Nhật Khánh, hai người dạo này thế nào?

    - Hử? Thế nào là thế nào? Bình thường. Đối với những cô gái đáng yêu và ngây thơ như thế thì tiến độ phải chậm.

    - Anh nói cái gì chậm cơ?

    Nhìn thái độ của Đình Thiên, Đình Phong cũng hiểu phần nào lý do vừa nãy anh còn thắc mắc. Anh đưa ly cụng nhẹ vào ly Gia Thành, tỏ ý nhắc nhở.

    - Tôi không quan tâm lắm mấy chuyện tình cảm của cậu, nhưng trong cách đối xử với các cô gái, cậu nên sống chân thành hơn chút đi.

    - Ai bảo tôi không chân thành? - Gia Thành nhấp ngụm rượu rồi tựa lưng ra sau, nhếch môi cười nhạt. - Nhật Khánh đáng yêu và thú vị nên tôi mới thích đấy chứ. Nhưng mà hai người bảo có còn là trẻ con đâu mà chỉ nắm tay rồi nói chuyện yêu đương, phải làm việc cần làm để mà thăng hoa hơn chứ. Hợp hay không hợp, đến lúc đó mới biết được.

    Đình Thiên cảm thấy mặt mình nóng lên dù chỉ mới nhấp một ngụm nhỏ. Nhưng mỗi lời Gia Thành nói vừa rồi đều nửa thật nửa đùa, nếu Đình Thiên có bất kỳ phản ứng nào thì đều không hợp lẽ. Là anh đang ghen tuông hay cảm thấy bị xúc phạm thay cho Nhật Khánh? Vấn đề là anh cũng chẳng biết cô ấy cảm thấy thế nào để mà cho rằng suy nghĩ của Gia Thành có phải là sự xúc phạm hay không. Và vừa rồi Gia Thành cũng bảo là anh ta thật sự thích Nhật Khánh! Vậy thì nói cái gì nữa bây giờ? Anh không nói gì nữa và cũng chẳng nghe thấy gì nữa, câu cuối cùng mà Đình Thiên để lọt vào tai trong cuộc trò chuyện này là câu nói của Gia Thành.

    - Tối mai tôi còn có hẹn ăn tối với Nhật Khánh.

    ***

    Chưa tới sáu giờ chiều, quán hải sản nổi tiếng nằm ở ven biển đã đông đúc vô cùng. Bây giờ là tháng Ba, thời tiết vô cùng phù hợp để ngồi vừa thưởng thức hải sản vừa nghe gió biển tạt vào mát rượi. Đây phải gọi là quán ruột của Nhật Khánh, cô thích ngồi ở những bàn sát rìa phía ngoài của quán, hướng mặt ra biển; bây giờ mặt biển đã đổ một màu xanh xám và dần chuyển sang màu của đêm, nên chỉ còn lác đác vài bóng người bé tẹo trên bờ biển mà cũng đủ nên thơ lắm. Cái quan trọng nhất là quán này chế biến món ăn rất hợp với khẩu vị của cô; đôi khi Nhật Khánh thầm nghĩ, cuộc đời chỉ cần có những khoảnh khắc thanh thản ngồi giữa đồ ăn ngon và cảnh đẹp là đã quá tuyệt vời. Hôm nay còn có thêm một người đàn ông ở trước mặt!

    Gia Thành xoay người một lần nữa nhìn quanh quán, những người đàn ông trung niên vừa cụng ly vừa cười hô hố, những thanh niên trẻ vừa ăn uống vừa hò hét, những gia đình huyên náo tiếng khóc cười của trẻ con… tất cả tạo thành một tổ hợp âm thanh đặc thù không lẫn đi đâu được của những quán nhậu bình dân. Gia Thành không khó chịu, chỉ là anh buồn cười vì Nhật Khánh dẫn anh tới một nơi như thế này cho bữa tối mà anh hẹn với cô.

    - Anh không thích à?

    - Không. - Gia Thành cười khùng khục. - Là ban đầu anh định đưa em tới một nhà hàng sang trọng cơ.

    - Hải sản ở đây ngon số một đấy, quán lớn chưa chắc hơn được đâu! - Cô giơ ngón tay cái lên. - Với lại giao kèo là giao kèo, em nhất định phải mời chầu này, nhưng em chắc chắn là không có tiền để dẫn anh tới nhà hàng sang trọng rồi.

    “Không vấn đề gì.” - Gia thành thầm nghĩ. Tính cách anh thoải mái, tính cách Nhật Khánh cũng thoải mái, hai người khá hợp nhau ở điểm này; thế nên, với họ, chỗ ngồi chỉ là chỗ ngồi mà thôi! Buổi nói chuyện cũng diễn ra thoải mái như vậy, Nhật Khánh thông minh nên luôn bắt kịp những câu nói đùa của Gia Thành, bởi thế mà anh thích nói chuyện với cô. Hoặc là sự lanh lợi ấy khiến anh nhớ đến một người nào đó mà anh luôn muốn quên…

    Hơn tám giờ, Gia Thành lấy đồng hồ ra khỏi túi, bấm mở, nhìn vào đó một lúc, trầm ngâm rồi đặt lên bàn. Cả hai người cùng nhìn vào nó, đuổi theo những suy nghĩ riêng. Với Gia Thành, chiếc đồng hồ này là thứ rất nực cười, không hiểu sao anh vẫn cứ giữ bên mình, không bỏ được; với Nhật Khánh, mỗi lần nhìn thấy nó là tim cô lại đập liên hồi, lúc này cũng vậy.

    - Anh Thành, lúc trước anh nói có tặng cho ai đó một vật giống vậy… - Cô ngập ngừng. - Người đó… thế nào?

    Gia Thành ngước mắt lên nhìn cô, không khí hôm nay làm anh thấy Nhật Khánh thật gần gũi. Anh đột nhiên cảm thấy muốn cởi mở với cô hơn một chút để nói về một vài điều mà anh đã muốn cất giữ cho riêng mình mãi mãi; hoặc cũng có thể, là anh tự mở lòng tâm sự với chính mình một lần nữa sau khi đã trốn tránh quá lâu.

    - Ừ, năm năm trước anh tặng nó cho một cô gái, với cái suy nghĩ ngô nghê là sẽ trao hết mọi thời gian của cuộc đời mình cho cô ấy… - Gia Thành lại cười, nhưng chua chát hơn. - Cuối cùng thì cô ấy đi, lấy đi của anh khoảng thời gian đó…

    Một lần nữa trong tối hôm nay, hai người cùng nói một câu chuyện nhưng theo đuổi những suy nghĩ hoàn toàn khác nhau. Nhật Khánh sau đó không còn nghe thấy gì nữa vì ngập tràn trong cô bây giờ là nỗi thất vọng, hụt hẫng, hoang mang và một mớ những cảm xúc rối rắm khó gọi tên khác. Năm năm, con số mà Gia Thành vừa nói lặp đi lặp lại trong đầu cô, nghĩa là người con gái nhận chiếc đồng hồ đó không phải cô, chắc chắn không bao giờ là cô. Và chắc chắn Gia Thành cũng không tặng một chiếc nào khác cho một ai khác nữa.

    Cô nhìn Gia Thành đang uống hết lon bia này đến lon bia khác, vậy ra người đang ngồi trước mặt cô không phải là chàng trai trong mộng của cô - chàng trai ở tầng áp mái? Bây giờ thì một vài chi tiết đột nhiên trở nên rõ ràng trong đầu cô hơn lúc nào hết. Những chiếc khăn trong phòng tranh mà Gia Thành tiện tay xếp không có vẻ gì giống với người đó; những câu nói, câu thơ mà lúc mới nghe Gia Thành nói khiến cô nghĩ ngay đến người đó bây giờ dường như hoàn toàn khác xa nhau về phong cách… Còn gì nữa không? Không, giờ thì cô chẳng tìm ra được một điểm chung nào giữa hai người nữa. Nhưng nếu sự thật đã như vậy, liệu cô có còn thích Gia Thành? Không phải cô đã có những phút giây rất vui bên cạnh anh sao?

    Trong lúc đầu óc cô đang rối như tơ vò, một hình ảnh khác lại bất ngờ xuất hiện - là Đình Thiên. Nhật Khánh giật mình lắc đầu như muốn hất văng gương mặt anh ra khỏi tâm trí. “Nhật Khánh, rốt cuộc mày muốn gì?!” - Cô nghe thấy tiếng thét dội lên trong đầu, chẳng ai xa lạ, chính là giọng của cô!

    ***

    Nhật Di bước ra khỏi phòng họp của khách sạn Sand Beach sau cái bắt tay với Đình Phong; họ vừa thảo luận về kế hoạch tổ chức chuỗi sự kiện của tập đoàn Golden Life sẽ diễn ra ở cả hai khách sạn, buổi họp kéo dài tới tối muộn. Việc cả hai khách sạn cùng hợp tác trong chuỗi hoạt động lần này hoàn toàn nằm ngoài suy nghĩ của Nhật Di. Nhưng điều này không làm cho cô cảm thấy thất vọng, ngược lại, việc cùng hợp tác với đối thủ còn là một thử thách lớn mà cô muốn trải nghiệm, là cơ hội để thể hiện bản thân cũng như giúp cô học hỏi được nhiều hơn.

    Đình Phong tiễn Nhật Di xuống, sự lịch thiệp và nam tính của anh khiến cô cảm thấy có chút băn khoăn - là anh em nhưng họ khác nhau quá, Đình Phong và Đình Thiên. Mà không, chính cô và chị gái mình cũng chẳng giống nhau về cả tính cách lẫn lối suy nghĩ còn gì.

    Xuống sảnh khách sạn, Đình Thiên không biết từ đâu chạy tới, trạng thái bồn chồn, lo lắng; Nhật Di tính mở lời chào nhưng dường như anh không để ý đến sự hiện diện của cô bên cạnh Đình Phong.

    - Anh Phong… ưm… Gia Thành… - Đình Thiên cố gắng cho câu hỏi của mình được rõ ràng. - Anh ấy ở đâu, anh biết không?

    - Em sao vậy? - Đình Phong cau mày, liếc mắt sang Nhật Di đang trông có vẻ không thoải mái. - Hôm nay anh không gặp cậu ấy. Cậu ấy bảo tối nay có hẹn với Nhật Khánh mà.

    - Chào Đình Thiên, lâu quá không gặp. - Nhật Di cất lời. - Hai người vừa mới nói tới Nhật Khánh đúng không?

    Lúc này Đình Thiên mới nhận ra Nhật Di đang đứng bên cạnh, anh lúng túng.

    - À chào Di! Di biết Nhật Khánh đang ở đâu không?

    Nhật Di mỉm cười, tự hỏi là vì anh ta thiếu tinh tế hay thực sự cô chẳng có chút ảnh hưởng nào trong lòng anh? Cô tỏ tình và anh ta từ chối! Rõ ràng biết hai người họ là chị em, chẳng lẽ anh không nghĩ rằng cô cũng là một cô gái có cảm xúc trong lòng, cũng bị tổn thương bởi lời từ chối của anh?

    - Tôi nghe được là chị ấy có hẹn lúc chiều. - Giọng Nhật Di không thể hiện cảm xúc gì. - Bây giờ chắc cũng về rồi, chị ấy không thích về khuya.

    ***

    Gia Thành cứ uống và uống đến say mèm; và giờ, Nhật Khánh đang đưa anh về phòng của anh trong khách sạn. Nhìn cái cách anh uống, cô có chút suy nghĩ về người bạn gái cũ mà anh nhắc tới. Bây giờ anh ta vẫn chưa quên được, vậy là mình cũng chẳng quan trọng gì nhiều?

    Nhật Khánh vất vả đặt Gia Thành nằm ngay ngắn lên giường, định quay đi thì bị bàn tay anh giữ lại. Cô giật mình quay lại nhìn, đôi mắt Gia Thành lim dim.

    - Nhật Khánh, giúp tôi quên người đó đi, được không?

    - Hả?

    Nhật Khánh bắt đầu cảm thấy bất an, nhưng chưa kịp phản ứng gì thì cô đã bị Gia Thành kéo lên giường. Cô hoảng sợ, vùng vẫy nhưng không thoát ra nổi trước sức mạnh của người đàn ông nhất quyết ghì chặt lấy cô; đôi môi thô bạo tìm môi cô. Nhật Khánh quay đầu sang bên, hét lên, ngay sau đó, một bóng người lao tới, kéo Gia Thành ra khỏi cô, ném anh ta xuống đất.
     
  4. Nhom4.0

    Nhom4.0 Lớp 3

    CHƯƠNG XV

    LẦN THỨ HAI TỎ TÌNH


    Nhật Khánh cảm giác hàm mình cứng lại, nửa sợ hãi, nửa bất ngờ. Khi đã lấy lại được chút bình tĩnh, cô mới nhận ra Đình Thiên vừa xuất hiện. Anh đứng đó, mặt đỏ phừng phừng, thậm chí cái nhìn cũng như sắp tóe ra những tia lửa, giáng thẳng xuống chỗ Gia Thành còn đang nằm chổng vó dưới đất. Gia Thành nghe đau buốt hết lưng, dần tỉnh ra, cố nhoài người dậy. Trước mặt Gia Thành lúc này là Đình Thiên, là cậu công tử hiền lành mà anh quen biết?

    - Cậu điên à Thiên? Cậu làm cái quái gì vậy?

    Chưa kịp hiểu chuyện gì đang xảy ra, Gia Thành lại thấy cổ áo bị xốc lên và má trái nhận thêm một cú đấm như trời giáng.

    - Đình Thiên! - Nhật Khánh hét lên. - Dừng lại đi!

    Gia Thành cố gượng nhưng không còn sức để đứng dậy nữa, đầu vốn đã nặng như chì bởi cuộc rượu ban nãy, giờ nhận thêm một cú đấm khiến anh càng choáng váng. Mình đã làm sai gì vậy? Cả hai người đó, anh đều không thể hiểu được thái độ của họ; đặc biệt là Đình Thiên, chưa bao giờ anh thấy cậu ấy giận dữ như vậy…; và tại sao cậu ấy lại ở đây?

    Khi Gia Thành gượng dậy nhìn thì Nhật Khánh cũng đã rời khỏi giường, tiến về phía Đình Thiên, nắm tay, kéo Đình Thiên đi như chạy ra khỏi phòng.

    *

    Cả ngày hôm đó, Đình Thiên cứ bồn chồn không yên. Nhật Khánh vẫn tránh mặt, anh không làm sao tìm được cơ hội nói chuyện riêng với cô. Họ sẽ như vậy đến bao giờ? Nếu như không nói những điều cần nói, e rằng đến cả tình bạn với Nhật Khánh anh cũng không giữ được mất!?

    Không muốn cứ là kẻ bỏ cuộc giữa chừng, Đình Thiên quyết định tìm gặp để nói cho ra lẽ một lần nhưng Nhật Khánh đã không còn ở khách sạn. Sực nhớ ra cuộc hẹn mà Gia Thành đã khoe lúc uống rượu với mình và Đình Phong, Đình Thiên sang tìm thì Gia Thành cũng không ở phòng tranh; không ai trong hai người nghe điện thoại. Mà họ gặp nhau thì đã làm sao? Sao anh phải lo cuống lên chỉ vì một cuộc hẹn của họ? Ích kỷ ư? Hay vì Đình Thiên bận tâm về những lời Gia Thành nói đêm qua? Nhưng chuyện tình cảm giữa họ, anh có quyền gì mà xen vào? Quá nhiều câu hỏi không có câu trả lời, chỉ biết ruột gan như lửa đốt, cuối cùng Đình Thiên quyết định chạy xe vòng vòng thành phố, mong một sự tình cờ gặp mặt, dù chẳng biết để làm gì. Thật ấu trĩ - Đình Thiên nghĩ.

    Đáng tiếc, sự ấu trĩ ấy kéo dài mãi, đến tận khi anh cố gắng quay lại khách sạn tìm; gặp Nhật Di để khẳng định Gia Thành và Nhật Khánh đi cùng nhau; rồi để cảm xúc dẫn anh đến phòng Gia Thành…

    *

    Ra khỏi phòng Gia Thành, Nhật Khánh tìm đến lối cầu thang thoát hiểm, ngồi đó. Đột nhiên, cô cảm thấy không còn chút sức lực nào; cả tay chân và cơ thể không còn muốn cử động nữa, mọi thứ cứ rũ xuống. Nhật Khánh nhớ lại hơi thở nồng nặc mùi cồn của Gia Thành, cái cơ thể nóng bừng ghì chặt lấy cô, và trở nên thô bạo khi cô cố vùng vẫy… Những giọt nước mắt rơi trên má nóng hổi, lăn tròn nỗi sợ hãi, khiếp đảm và có cả phần thất vọng. Nếu Đình Thiên không xuất hiện thì cô sẽ thế nào đây? Nhật Khánh rùng mình không dám nghĩ thêm nữa. Cô có yêu Gia Thành không? Nếu yêu, tại sao cô lại ghê sợ đến như vậy những hành động của anh? Thậm chí lúc môi cô vô tình chạm môi Đình Thiên trước đây, cảm giác cũng không khiến cô ghê tởm và sợ hãi như vậy. Cô bỗng thấy những tình cảm tốt đẹp mà trước đây cô dành cho Gia Thành nhạt dần, nhạt dần - nhạt đến chẳng còn gì nữa. Gia Thành trong cô giờ chỉ như một tên sở khanh mà cô không bao giờ muốn gặp lại.

    Đình Thiên vẫn im lặng ngồi bên cạnh Nhật Khánh, chờ cô bình tĩnh lại; hoặc có lẽ anh cũng chưa biết phải nói gì. Đôi tay anh rụt rè muốn ôm lấy, vỗ về bờ vai run rẩy của cô nhưng không thể. Trước đó anh đã tức giận, nhưng ngay khi nhìn thấy ánh mắt hằn lên sự kinh sợ của Nhật Khánh, anh biết chính mình phải ổn định cảm xúc để ít nhất cô có thể tin tưởng dựa vào lúc này.

    - Đình Thiên. - Nhật Khánh cất lời, vẫn không nhìn anh. - Cảm ơn cậu nhiều. Nhưng riêng hôm nay, tôi muốn ở một mình thôi, cậu về đi. Ngày mai… tôi sẽ không tránh mặt cậu nữa.

    - Khánh!… Tôi biết giờ Khánh chưa thể bình tĩnh, nhưng lần này cứ… nghe tôi nói nhé. Mọi chuyện đã qua hết rồi, đã ổn rồi, có tôi ở đây. Thật ra… tôi nghĩ Gia Thành không cố ý xúc phạm Khánh, lối sống của anh ta hơi phóng khoáng và lại đang say nữa. Nên… nếu Khánh cứ nghĩ tình huống này theo hướng tiêu cực là Khánh tự làm mệt mỏi chính bản thân mình.

    Đình Thiên ngừng lại một lúc chờ phản ứng của Nhật Khánh, nhưng cô không nói gì, gương mặt vẫn thất thần như vậy, anh tiếp tục. Đột nhiên, anh thấy lời lẽ của mình trôi chảy lạ lùng.

    - Bây giờ, tôi mong Khánh chỉ nghĩ đến một điều thôi, là chuyện đã qua rồi, và luôn có tôi ở đây. Khánh sẽ không bao giờ phải trải qua những cảm xúc như vậy nữa. Còn bây giờ, tôi đưa Khánh về, khuya rồi.

    Đình Thiên đứng dậy, chìa tay ra. Nhật Khánh ngẩng mặt lên nhìn anh; chưa bao giờ việc có Đình Thiên bên cạnh lại khiến cô cảm thấy yên tâm đến vậy. Mà thực ra, cô đã yên tâm ngay lúc Đình Thiên xông vào phòng; nên sau đó cô đã không ngại khóc, không ngại thể hiện sự yếu đuối ở trước mặt anh. Có lẽ, đêm nay, cô muốn nghe theo lời Đình Thiên, riêng lúc này có thể cho phép mình dựa dẫm vào anh. Cô đưa tay nắm lấy tay Đình Thiên rồi đứng lên. Họ cứ thế đi bên cạnh nhau và không nói thêm một lời nào nữa.

    ***

    Rời khách sạn Sand Beach, Nhật Di chưa về vội, cô ghé qua quán cà phê quen thuộc. Quán quen của Nhật Di nằm ở tầng hầm một khu chung cư cũ, không gian không quá rộng, bên trong thiết kế lại theo kiểu hoài cổ. Ánh sáng vàng của hệ thống đèn thả và đèn âm tường phủ lên nội thất cùng sàn và tường ốp gỗ làm ấm thêm không gian. Nhật Di ngồi ở góc trong cùng của quán, cách xa sân khấu - cô thích nghe nhạc chứ không thích nhìn ca sĩ. Đêm nay ban nhạc acoustic của quán biểu diễn, họ chơi nhạc tại quán cố định vào thứ Hai, Tư, Sáu hằng tuần. Cô thích thứ âm nhạc mộc mạc nhưng đầy tính nghệ sĩ của họ. Giọng ca chính của ban nhạc là một giọng nam với chất khàn đặc trưng đang hát lại một bản tình ca cũ nổi tiếng của những năm chín mươi.

    Vào một ngày như thế này, Nhật Di muốn âm nhạc lấp đầy tâm trí, xóa đi những điều cô không muốn nghĩ tới nữa. Nhưng cô vẫn chấp chới thấy dáng điệu bồn chồn của Đình Thiên, cái nắm đấm anh tung vào người đàn ông đang có ý định cưỡng bức Nhật Khánh, những vỗ về an ủi của anh dành cho chị gái mình…. Trước đó, Nhật Di đã nhìn thấy thái độ bất thường của Đình Thiên khi anh lo âu đi tìm Nhật Khánh. Khi quay trở lại khách sạn vì nhớ ra tập tài liệu đã bỏ quên ở phòng họp, cô vô tình đi theo Đình Thiên lúc bắt gặp vẻ mặt lo lắng của anh. Và, cô đã nhìn thấy tất cả.

    Nhật Khánh bây giờ có lẽ vẫn còn sợ hãi - Nhật Di thầm nghĩ - nhưng cô không lo lắng lắm; dù sao thì vẫn chưa có chuyện gì xảy ra, chị gái cô vẫn an toàn. Điều làm Nhật Di cảm thấy khó khăn lúc này là tất cả thái độ của Đình Thiên, từ lo lắng, đến giận dữ, rồi ân cần, khiến cô hiểu ra nhiều điều.

    Nhật Di bỗng nhớ lại hành động ấu trĩ của bản thân khi cố tình tách chị gái ra xa Đình Thiên. Cô đã nghĩ chỉ cần họ không ở gần nhau thì mọi lo lắng trong cô sẽ được giải quyết. Nhật Di không biết rằng tình cảm mà Đình Thiên dành cho Nhật Khánh lại nhiều như vậy, mãnh liệt như vậy. Và liệu có cách nào để cô chen vào giữa những tình cảm sâu sắc ấy nơi Đình Thiên? Nhật Di nghĩ mình đã biết câu trả lời. Có điều, như thế đồng nghĩa với việc cô chấp nhận từ bỏ hoàn toàn tình cảm bấy lâu đã dành cho Đình Thiên, và ngay cả - Nhật Di nghe vị cocktail vương trên đầu lưỡi đắng chát - mong ước bước chân vào gia đình danh giá?

    Tiếng guitar và nhịp trống cajon vẫn nhịp nhàng đệm theo giọng hát say sưa của nam ca sĩ. Ở một góc khác của quán, có một ánh mắt đang hướng về phía Nhật Di. Đình Phong không thường đến những quán cà phê nhỏ như thế này nhưng không gian âm nhạc tại đây thực sự khiến anh thư giãn. Những buổi hòa nhạc, những vở nhạc kịch - những thứ thuộc về thế giới thượng lưu - không hẳn là anh không thích. Nhưng cũng giống như việc là con trai lớn của một gia đình có danh tiếng, gánh vác trên vai những trách nhiệm lớn lao, Đình Phong cũng muốn có những lúc nào đó anh thôi là mình để tận hưởng cuộc sống một cách dễ chịu hơn.

    Đình Phong không nghĩ là có thể gặp Nhật Di ở đây. Ban đầu anh muốn lại chào cô nhưng rồi cảm thấy không cần thiết nữa, hoặc, chính cô cũng không muốn bị ai làm phiền lúc này, Đình Phong cảm nhận được điều đó. Cô gái ấy, lúc này, lặng thinh và u ám. Cách đây vài tiếng đồng hồ, Đình Phong gặp một Nhật Di bản lĩnh, lanh lợi, không để lộ một khuyết điểm nào. Anh không nghĩ là chỉ vài tiếng sau, có thể gặp lại chính cô gái ấy nhưng với hình ảnh hoàn toàn khác - bị đè nén bởi những thứ vô hình nào đó của chính mình. Đình Phong thực sự muốn biết Nhật Di đang nghĩ gì, như đôi lần anh muốn có ai đó lại gần và thực tâm muốn biết anh đang nghĩ gì…

    ***

    Nhật Khánh không hẳn đã quên những điều đã xảy ra, nhưng những ngày sau đó có Đình Thiên bên cạnh, làm đủ trò để cô vui vẻ, cô nghĩ mình hoàn toàn có thể thả lỏng, tạm thời không nghĩ đến nữa. Có điều, vài ngày trước thì tránh mặt Đình Thiên, bây giờ lại tránh mặt Gia Thành, Nhật Khánh thấy những thứ mà cô tin là kiên cường và mạnh mẽ của mình đã biến đi đâu mất, chỉ còn lại những yếu đuối, dễ tổn thương và… hèn nhát chăng?

    Và với Đình Thiên bây giờ, Nhật Khánh thực sự cảm thấy vô cùng biết ơn, dù cô không nói thêm bất cứ một lời cảm ơn nào nữa với anh. Sau hôm đó, không cần Đình Thiên giải thích thêm gì, Nhật Khánh đã bỏ qua hết những điều khiến cô giận anh lúc trước. Không hẳn chỉ bởi vì anh đã cứu cô mà bởi chính hôm đó, cô đã nhận ra những chân thành trong anh, rồi chẳng còn nhớ được những lý do để tiếp tục giận dỗi nữa. Nhưng nếu hỏi rằng cô có muốn tình cảm giữa hai người phát triển hơn không thì Nhật Khánh không muốn. Cô nghĩ, như thế này là tốt nhất.

    Nhật Khánh nhìn Đình Thiên đi lại phía mình, khuôn mặt hồ hởi, tươi tắn, trên tay là một hộp bánh sandwich. Vừa rồi cô nói với anh trưa nay cô không muốn ăn, cô không đói. Nhưng thực ra là sáng hôm nay cô được mẹ vỗ béo bằng một tô bún bò đầy ắp, ăn đến tận trưa vẫn còn cảm thấy đầy bụng. Thế nên nhìn đống đồ ăn trên tay Đình Thiên cùng với gương mặt không thể phấn khởi hơn của anh, Nhật Khánh không rõ mình đang cười hay là mếu.

    - Không ăn làm sao có sức làm việc được? - Đình Thiên dúi hộp sandwich vào tay Nhật Khánh. - Ăn hết đó!

    - Tôi đã nói là không muốn ăn rồi mà. - Nhật Khánh nói, nhưng không chắc là Đình Thiên có nghe hay không vì cô chỉ lầm bầm trong miệng.

    - Tôi mua cho Khánh vị cá ngừ đây.

    - Ừ… cảm ơn cậu.

    Đình Thiên không nghe ra được cả tiếng thở dài của Nhật Khánh sau đó, anh mỉm cười ngồi ngắm cô ăn. Sau tất cả mọi chuyện, Đình Thiên nghĩ, bây giờ với anh, chỉ cần như lúc này, chỉ cần họ vẫn có thể vui vẻ với nhau - chính xác là chỉ cần Nhật Khánh vui, và quan trọng là không tránh mặt anh nữa - là đã quá tốt rồi. Giờ đây Nhật Khánh cũng đã biết tình cảm của anh, chỉ là họ không nhắc tới, nhưng điều đó không có nghĩa là anh thôi hy vọng. Anh biết rõ sự vội vàng sẽ không mang lại kết quả tốt, như sự vội vàng trong lần tỏ tình trước đã dẫn đến điều khó xử cho cả hai. Và anh cũng biết, Nhật Khánh chưa thể nào chấp nhận tình cảm của anh, khi mà những chuyện đã xảy ra vẫn còn làm bận lòng cô, dù Nhật Khánh luôn tỏ ra là không sao. Thế nên anh muốn cố giữ sự vui vẻ bình yên này càng lâu càng tốt.

    - Khánh này, cuối tuần Khánh có rảnh không, mình…

    - Không!

    - Hửm?...

    Đình Thiên chưng hửng, anh cũng nghĩ đến khả năng bị từ chối nhưng không ngờ nó nhanh và lạnh lùng như vậy.

    - Không rảnh đâu, đi đâu cậu tự đi đi. - Nhật Khánh trệu trạo nhai miếng bánh, không biết đã gieo cả sự khó chịu vào nét mặt và giọng nói.

    Thấy Đình Thiên im lặng, Nhật Khánh ngước lên mới nhìn thấy sự lúng túng của anh, cô cảm thấy buồn cười, nhẹ giọng xuống.

    - Cuối tuần là sinh nhật của ba tôi, nên không rảnh. Làm gì mà mặt cậu căng thẳng vậy?

    - À… - Cơ mặt Đình Thiên giãn ra, anh cũng cảm thấy muốn tự cười bản thân. - Sinh nhật ba Khánh à? Tổ chức ở đâu? Mời đông người không?

    Nhật Khánh nheo mắt nhìn Đình Thiên, bây giờ thì cô biết chính xác anh là một tên công tử nhà giàu.

    - Thường thì sinh nhật ba cậu sẽ tổ chức ở đâu? - Cô hỏi đùa.

    - Ở khách sạn này hoặc nhà hàng nào đó, cũng có năm cả gia đình ra nước ngoài để kỷ niệm ngày sinh nhật.

    - Vậy cậu nghĩ ba tôi cũng có thể tổ chức sinh nhật ở nhà hàng hay khách sạn rồi mời cả trăm khách hả? Hay là gia đình chúng tôi sẽ bay ra nước ngoài để ăn mừng?

    Đình Thiên nhận ra mình vừa rồi quá vô tư, Nhật Khánh chỉ đùa, nhưng anh nghe như lời mỉa mai. Anh thấy xấu hổ chẳng nói thêm được gì.

    - Bữa cơm gia đình nhỏ thôi, với chúng tôi như vậy là hoàn hảo rồi.

    - Vậy thì… hôm đó tôi làm khách được không? - Đình Thiên tự giật mình sau khi nói xong.

    - Cái gì? Cậu đến làm gì?

    - Thì tôi đã bảo là làm khách mà, sinh nhật càng đông càng vui chứ.

    - Cậu đừng đùa nữa đi.

    ***

    Nhật Di nhìn đồng hồ, đã gần bảy giờ tối, có lẽ ghế mát-xa cô mua làm quà sinh nhật cho ba đã được giao về nhà. Cô đã muốn cố gắng về sớm vào hôm nay nhưng công việc cứ kéo cô lại, khối lượng công việc như tăng gấp đôi vì kế hoạch tiếp đón đoàn khách tập đoàn Golden Life. Cô mệt mỏi thu dọn đồ đạc rồi lái xe về nhà, mặc cho chuông điện thoại réo liên tục. Cô biết là Nhật Khánh.

    Đến nhà, Nhật Di nhìn thấy một bóng lưng rất quen đang loay hoay trước cổng nhà cô.

    - Đình Thiên!

    Đình Thiên quay lại, anh đã đoán tối nay sẽ có nhiều điều khó xử, gặp Nhật Di là một trong những điều khiến anh lo lắng như vậy.

    - Chào Di.

    - Thiên có việc gì ở gần đây hả?

    - À, thực ra… hôm nay sinh nhật của ba Di đúng không? Tôi đến chúc mừng.

    Nhật Di chỉ im lặng nhìn Đình Thiên một lúc, Nhật Khánh hôm nay không nhắc gì đến việc này, vậy là Đình Thiên tự ý đến. Cô đã thấy tình cảm của Đình Thiên dành cho chị gái nhiều như thế nào; và cô cũng từng nghe những tâm sự của Nhật Khánh về Đình Thiên. “Cậu ta với chị chỉ là một tên nhà giàu thiếu chín chắn thôi, yêu đương hay gì đó, chị không muốn nghĩ tới” - Nhật Khánh đã nói với cô như vậy, nhưng cô cảm nhận nhiều hơn như thế, rằng chị mình không hẳn không có tình cảm, chỉ là chưa nhận ra, hoặc chưa tin?!

    Nhật Di không hỏi thêm gì, bảo Đình Thiên theo mình đi vào nhà. Tuy muốn giải thích thêm nữa nhưng thấy Nhật Di trở nên lặng lẽ, anh chỉ im lặng đi theo.

    - Về trễ vậy con! Chiều giờ Khánh nó gọi con hoài không được?

    Nhật Di thấy mẹ ra đón với ánh mắt, nét mặt vừa mừng vừa lo bao năm nay không thay đổi. Đôi lúc cô muốn cả mẹ, cả ba, cả Nhật Khánh thôi lo lắng về cô như thế. Cuộc sống của cô hiện tại, áp lực và căng thẳng, nhưng dù vậy cô luôn nghĩ mình đang tận hưởng tất cả mọi thứ. Đó là điều cô muốn, không phải là phù phiếm hay vô nghĩa như gia đình cô vẫn nghĩ.

    - Hôm nay có nhiều việc, họp xong hơi trễ. Mọi người cứ lo cuống lên vậy làm gì, nếu không về được thì con sẽ gọi mà. Ba với Khánh đâu mẹ?

    - Khánh nó đang canh nồi cà ri dưới bếp. Còn ba tụi bây, nói mới nhớ, con mua cái ghế mát-xa gì đó hả Di?...

    - Mai đem trả đi! - Ông Bảy nghe tiếng Nhật Di cũng vội bước ra. - Nhà thì nhỏ như cái lỗ mũi, chỗ đâu mà để? Với lại mấy thứ đắt tiền vậy, ba cũng không ngồi lên nổi.

    Nhật Di không lạ gì phản ứng của ba mẹ, mọi lần, khi cô mua những thứ đắt tiền về, nếu có thể trả mà lấy lại tiền được thì ba mẹ cô đều âm thầm mang đi trả. Kể cả số quần áo hàng hiệu mà Nhật Di mua tặng, chẳng mấy khi họ mặc. Nhưng dù thế nào, Nhật Di nghĩ, cô vẫn muốn kéo gia đình ra khỏi những suy nghĩ cũ kỹ này.

    - Cái ghế đặt cạnh bộ sofa ba mẹ ngồi xem ti vi, con tính rồi, không chiếm nhiều diện tích lắm. Còn về tiền bạc thì ba mẹ đừng lo, cái này là mẫu mới ra của công ty đối tác với khách sạn, họ cần nghe ý kiến người sử dụng để cải thiện sản phẩm, ba mẹ dùng thấy thế nào thì nói lại với con.

    Thật ra cái ghế là do Nhật Di mua, chứ chẳng phải của đối tác nào cả; nhưng cô biết chỉ có nói như vậy thì ba mẹ mới yên tâm dùng nó mà không thấy khó chịu.

    - Nếu vậy thì…

    - Con chào cô chú!

    Đình Thiên vừa rồi đứng ngoài quan sát, bỗng cảm thấy mình nên mở lời để làm dịu đi không khí căng thẳng của gia đình họ. Ông bà Bảy giật mình nhìn sang cậu trai trắng trẻo và ưa nhìn đang đứng phía sau lưng con gái rồi lại quay sang nhìn Nhật Di, ý muốn hỏi ai đây.

    - À, con quên mất. - Nhật Di lùi lại một bước, đứng bên cạnh Đình Thiên. - Đây là Đình Thiên, bạn của… chị Khánh và con, muốn tới chúc mừng sinh nhật ba.

    - Trời ơi, bạn hai đứa hả? Ôi cô chú xin lỗi, nãy giờ không để ý, vô nhà đi con. Bạn tới mà sao hai đứa không nói để ba mẹ chuẩn bị!

    Bà Bảy cuống quýt, hết loay hoay dẫn Đình Thiên vào nhà, lại quay sang Nhật Di, rồi gọi cả Nhật Khánh. Ông Bảy không nói gì nhưng ngó chừng mặt mày cũng rạng rỡ hơn. Riêng Đình Thiên, vốn đã rất hồi hộp cho sự xuất hiện đột ngột lần này, giờ lại nhận cả sự đón tiếp quá nồng hậu của ba mẹ Nhật Khánh, anh cũng chỉ biết dạ dạ thưa thưa, vừa thấy vui vừa hồi hộp.

    Nhật Khánh nghe mẹ gọi vội chạy lên, nhìn thấy Đình Thiên, cô ngơ ngác.

    - Chào Khánh! - Đình Thiên giơ tay chào Nhật Khánh.

    Anh không biết cô cảm thấy thế nào khi anh đến, chỉ thấy cô cứ tròn mắt nhìn, phải mất hơn một phút mới cất lời.

    - Cậu làm gì ở đây?

    - Con nhỏ này nói năng kiểu gì vậy? - Bà Bảy đưa tay đánh bốp vào lưng Nhật Khánh. - Bạn tới mừng sinh nhật ba mày, còn không dọn đồ ăn lên luôn đi, chắc mấy đứa cũng đói rồi.

    Nói xong bà Bảy chạy ngay xuống bếp, Nhật Khánh và Nhật Di cũng đi theo. Nhật Khánh không quên để lại một cái lườm cho Đình Thiên. Phòng khách giờ còn lại Đình Thiên với ông Bảy.

    - Con để ý đứa nào trong hai đứa? - Ông Bảy vừa rót trà vào ly, đẩy sang cho Đình Thiên vừa hỏi.

    - Dạ? - Đình Thiên bối rối nhìn gương mặt điềm tĩnh của ba Nhật Khánh.

    - Con nghĩ là chú không nhìn ra à? Nhật Di hả?

    - Dạ không, là… Nhật Khánh!

    Những người phụ nữ dưới bếp không rõ có chuyện gì mà trên phòng khách, tiếng cười và tiếng nói của hai người đàn ông vang lên không ngớt.

    Gia đình họ lâu lắm rồi mới có một bữa cơm vui như vậy; hai cô con gái ngoan ngoãn về nhà, lại còn dẫn theo một chàng trai hiền lành, dễ thương. Cũng đã lâu rồi mọi người mới thấy ông Bảy nói nhiều như thế.

    - Con Khánh tặng ba mấy đĩa cải lương, con Di tặng cái ghế mát-xa mà tao thấy mấy cái đó chủ yếu mẹ tụi bây xài. Có quà của Đình Thiên là tao ưng nhất, chai rượu hết sẩy, con!

    Và Đình Thiên cũng lâu lắm mới cảm nhận được không khí gia đình ấm áp như thế này.

    ***

    Đến gần nửa đêm, hai chị em mới dứt được Đình Thiên ra khỏi ba mẹ đang hết lời giữ anh ở lại. Nhật Di tiễn Đình Thiên trong khi Nhật Khánh giúp mẹ dọn dẹp.

    - Đình Thiên... - Nhật Di níu Đình Thiên dừng lại khi hai người ra đến cổng. - Hôm nay anh đến đây vì chị Khánh à?

    Đình Thiên nhìn vào mắt Nhật Di, e dè trước sự lạnh lùng mà cô luôn giữ cho mình, thứ khiến anh ít khi nắm bắt được suy nghĩ hay tâm trạng của cô.

    - Thật ra thì, tôi cũng cảm thấy có lỗi với Di nhiều…

    - Nếu tôi nói... - Nhật Di ngắt lời - tôi sẽ không từ bỏ tình cảm đã dành cho Thiên thì sao?

    - Nhật Di, tôi nghĩ Di biết tình cảm của tôi dành cho Khánh. Có thể chúng ta đều không muốn từ bỏ tình cảm của mình, nhưng tôi mong Di hiểu, tôi chưa và cũng không bao giờ nghĩ sẽ có thể quý Di hơn mức tình bạn. Những điều này tôi biết làm Di tổn thương nhưng thực sự tôi đối với Khánh, tình cảm đã quá sâu sắc rồi.

    - Tôi hiểu rồi, Thiên về đi, tôi không tiễn nữa.

    Nhật Di nhìn theo bóng Đình Thiên khuất vào đêm tối. Tổn thương ư? Lần này là cô tự tìm đến tổn thương. Cô đứng thêm để chờ cho Nhật Khánh - từ nãy vẫn đứng sau cổng - đi vào trong nhà một lúc rồi mới quay bước vào theo. Nhật Di kéo chốt đóng cánh cổng, tiếng sắt va vào nhau rít lên khiến cô thoáng rùng mình.

    ***

    - Thôi, nín đi, khóc từ nãy đến giờ rồi! - Đan Thy ngồi an ủi cô bạn lễ tân của mình, sắp phát bực vì mãi mà cô ta không nín khóc.

    - Chị tức quá Thy à, em cũng thấy là ông khách đó quá đáng mà, đòi đổi phòng trong khi không có lý do gì rõ ràng. Mình cũng giải thích với thái độ nhã nhặn nhất có thể thì ông ta kêu là thiếu tôn trọng rồi ném nguyên chai nước vào mặt chị. Nếu không có người cản lại thì có khi ông ta đánh chị luôn rồi.

    - Em biết, nếu em gặp tình huống vậy cũng không biết phải làm sao. Nhưng mà quản lý đã đứng ra giải quyết ổn thỏa rồi còn gì?

    - Chị tức chính là tức Nhật Di đó. Mọi chuyện rõ ràng như vậy, lại giải quyết đổi phòng cho ông ta, còn bắt chị phải xin lỗi.

    - Với Nhật Di thì khách hàng và hình ảnh khách sạn lúc nào cũng là ưu tiên số một mà?!

    - Dù sao thì vẫn lạnh lùng quá, những quản lý khác đâu có ai cứng nhắc như nó chứ…

    Đình Phong đến khách sạn Vanda Orchids trước giờ hẹn khá sớm. Đây không phải là lần đầu tiên anh tới đây, nhưng không lần nào có nhiều thời gian để quan sát hết những bức tranh hoa lan. Anh thả bước định dạo một vòng khuôn viên khách sạn.

    Lẽ ra cuộc họp với bên quản lý của Vanda chỉ cần giám đốc kinh doanh và marketing tham gia là được; nhưng sự kiện lần này được sự quan tâm của lãnh đạo thành phố và quyết định các cơ hội phát triển sau này của khách sạn nên Đình Phong muốn đích thân giám sát. Hơn nữa, từ sau lần gặp Nhật Di tại quán cà phê lần trước, anh không hiểu sao luôn có cảm giác muốn tìm hiểu về cô gái này nhiều hơn.

    Câu chuyện vừa rồi giữa hai nhân viên lễ tân vô tình lọt vào tai Đình Phong, để lại cho anh một chút suy nghĩ. Anh từng thấy thái độ làm việc chuyên nghiệp và quyết đoán của Nhật Di, anh đánh giá rất cao bản lĩnh của cô. Thông qua Đình Thiên, Đình Phong cũng biết được một số thông tin về gia đình của Nhật Di. Vậy là để có được vị trí như hôm nay, khi mà tuổi đời còn quá trẻ như vậy, ngoài năng lực, còn phải có một ý chí vô cùng kinh khủng. Tuy nhiên, bỏ qua hết những điều này, chỉ bàn đến tình huống vừa rồi - nếu như những gì anh nghe được là đúng - thì quả thực, Nhật Di quá cứng nhắc với công việc cũng như cấp dưới. Dù sao cô ấy cũng còn quá trẻ.

    Đình Phong tạm dừng những suy nghĩ để đến cuộc họp, quay lại sảnh khách sạn, Nhật Di và giám đốc của Vanda Orchids đã xuống đón anh.

    - Giám đốc Đình Phong, xin lỗi đã không đón tiếp kịp thời. - Giám đốc của Vanda đưa tay ra bắt. - Anh đến lâu chưa?

    - Chào anh, tôi đến sớm nên đi dạo một vòng xung quanh, tôi rất thích những bức tranh của khách sạn. Không phiền mọi người chứ? - Đình Phong bắt tay giám đốc Vanda rồi quay sang gật đầu chào Nhật Di.

    - Tất nhiên là không, nếu cần thì quản lý của chúng tôi sẽ đưa anh lên nơi tổ chức sự kiện để quan sát trước. Nhật Di?

    - Dạ vâng, mời anh Phong, chúng ta xem qua hội trường trước rồi bàn thêm về kế hoạch phối hợp của hai khách sạn.

    Đình Phong theo sau Nhật Di. Hôm nay cô vẫn mặc bộ vest đen, tóc búi gọn như lần trước đến khách sạn của anh. Ngay cả bề ngoài hay phong cách làm việc cũng đều chỉn chu, nhưng Đình Phong cảm thấy giá như cô có thể thoải mái hơn; Nhật Di già dặn quá so với độ tuổi của mình.

    Khi hai người đứng đợi thang máy, một nhân viên khác đi lại gần, vẻ mặt nghiêm trọng.

    - Đoạn phim trích xuất từ camera và lời khai của nhân chứng vụ việc lúc sáng chuẩn bị xong rồi Di. Em định làm gì?

    - Xin phép anh Phong một lúc. - Nhật Di chờ Đình Phong gật đầu rồi quay sang trợ lý. - Lúc sáng sảnh hơi đông, lại có đoàn khách lớn nên không tiện làm lớn chuyện. Nhưng vị khách đó quá đáng, nhân viên của chúng ta không hề sai. Sau cuộc họp em sẽ đến gặp khách để trao đổi lại vấn đề, chị cứ chuẩn bị trước. Chị Huyền thế nào rồi?

    - Còn sốc lắm, mọi người vẫn thay nhau an ủi, Di cũng nên gặp để trấn an cô ấy.

    - Chị với mọi người cứ động viên chị ấy, em sẽ cố gắng để sau đó khách hàng đến xin lỗi nhân viên mình.

    Những bất ngờ cứ nối tiếp nhau từ khi Đình Phong chú ý hơn đến Nhật Di. Anh đã biết đến một cô quản lý trẻ xinh đẹp, có năng lực, có ý chí, làm việc một cách chuyên nghiệp. Rồi anh lại thấy một cô gái đầy tâm sự ngồi một mình giữa đêm ở góc một quán cà phê. Và vẫn cô gái đó, quan tâm đến nhân viên một cách âm thầm dù tất cả mọi người xung quanh luôn nghĩ cô lạnh lùng và cứng nhắc. Tất cả họ là một. Còn bao nhiêu khía cạnh nữa ở cô gái này mà anh chưa biết, cũng như những người xung quanh chưa biết về cô? Và tại sao cô cứ phải gồng mình lên che giấu hết những xúc cảm bên trong? Đình Phong biết mình đôi khi cũng thiếu thành thật với cảm xúc của chính mình. Nhưng điều đó đi kèm với trách nhiệm của một người đàn ông, một đứa con trai trưởng. Còn ở Nhật Di thì đó là gì? Anh muốn biết thêm nữa về cô. Đình Phong mỉm cười, anh đến đây vì công việc, nhưng cuộc họp chưa bắt đầu, anh đã thấy mình thu hoạch được kha khá trong buổi ghé thăm này.

    ***

    Nhật Khánh cởi giày ra cầm trên tay, để đôi chân trần cảm nhận cái âm ấm của cát biển. Cô dạo bước dọc bờ biển Mỹ Khê, trời còn đủ sáng để nhìn thấy dãy Ngũ Hành Sơn và phía xa hơn là Cù Lao Chàm. Chiều, nhưng nắng chưa tắt hẳn, để những bóng người trên bờ biển đổ những bóng dài trên cát vàng. Nhìn những bóng dài di chuyển - nhanh có, chậm có - không hiểu sao khiến Nhật Khánh thấy bình yên. Cô nhớ những ngày còn bé hai chị em vẫn chạy đuổi nhau, đứa này đòi giẫm lên bóng đứa kia; không biết những hồn nhiên đó biến mất từ lúc nào.

    Hôm nay, cô có hẹn với Đình Thiên. Đã hứa là sẽ không tránh mặt anh nữa, nên dù trong lòng còn nhiều hoang mang, Nhật Khánh vẫn nhận lời đến buổi hẹn. Thậm chí bây giờ mỗi lần ở bên cạnh Đình Thiên, lòng cô lại trĩu nặng cái cảm giác áy náy với em gái. Cô giận mình đã thiếu nhạy cảm đến nỗi Nhật Di thích Đình Thiên nhiều như vậy mà không hề nhận ra. Nhật Di là một cô gái kiêu hãnh, nên có thể đứng trước chàng trai mình thích mà bày tỏ tình cảm không chỉ một lần, nghĩa là tình cảm của Nhật Di dành cho người đó rất lớn. Nhưng giờ Nhật Khánh chỉ biết lặng im, giá như cô biết có cách nào để tất cả mọi người đều hạnh phúc - Nhật Khánh nghĩ - cả Nhật Di, cả Đình Thiên, và… chính cô. Hoặc là cô chưa cần hạnh phúc vội, chỉ cần em gái cô vui vẻ; con bé đã vất vả nhiều.

    Nhật Khánh vẫn cứ bước dọc bờ biển như vậy một lúc, vừa đi vừa suy nghĩ, mắt nhìn theo hai bàn chân cát phủ đầy. Bỗng mắt cô dừng lại ở dòng chữ viết tên mình trên cát. Không phải một, cô cứ bước năm bước là lại thấy một “Nhật Khánh” trên cát. Cô dừng lại khi không còn thấy tên mình nữa, thay vào đó là một trái tim lớn cũng được vẽ trên cát, bên trong là hai câu thơ:

    Cho hay là giống hữu tình

    Đố ai gỡ mối tơ mành cho xong

    Nhật Khánh thấy tim mình nhói lên một nhịp. Cô ngẩng đầu lên nhìn quanh. Không biết từ lúc nào đã có rất nhiều người đứng quanh cô, lao xao những tiếng cười và lời thì thầm… Nhật Khánh giật mình, sau đó là ngượng ngùng, bối rối. Khi quay lại phía sau, cô thấy Đình Thiên đứng đó, tay cầm bó hoa.
     
  5. Nhom4.0

    Nhom4.0 Lớp 3

    CHƯƠNG XVI

    CHÊNH VÊNH


    Đình Thiên tay cầm bó hoa tiến lại gần Nhật Khánh, có thể cảm nhận được sự căng thẳng trên mặt, trên cả đôi tay đang siết lấy bó hoa. Anh vốn không thích có quá nhiều người xung quanh; nên việc lựa chọn tỏ tình ở giữa nơi đông người như vậy, Đình Thiên đã phải dùng hết sự can đảm của mình ra. Khi cả hai còn làm việc ở Vanda Orchids, Đình Thiên từng nghe Nhật Khánh và Đan Thy trầm trồ ngưỡng mộ một cô gái được người yêu tỏ tình giữa quảng trường đông người với hoa và nhạc. Anh đã nghĩ rằng cô cũng sẽ cảm động với một màn tỏ tình được chuẩn bị chu đáo trước sự chứng kiến của nhiều người.

    - Nhật Khánh! - Đình Thiên tiến lại đủ gần để nói những điều đã chuẩn bị. - Lần này đồng ý nhé! Tôi không nghĩ là có thể giữ tình cảm của mình lại lâu hơn nữa. Tôi cũng tin là Khánh có tình cảm với tôi. Khánh…

    - Không! Tôi xin lỗi…

    Nhật Khánh nói rồi quay lưng bỏ chạy, xung quanh cô là tiếng ồn của đám đông. Họ ngạc nhiên, họ tiếc nuối, họ cười cợt, họ chỉ trích… Đầu Nhật Khánh ong ong, cô không nghe được gì rõ ràng, cũng không nghĩ được gì nữa. Nhật Khánh chạy khỏi bãi cát, băng lên vỉa hè lát đá, đôi chân vẫn để trần. Rồi sức mạnh bàn tay một người đàn ông níu cô lại, là Đình Thiên. Hai tay anh nắm lấy bờ vai cô, xoay lại đối diện với mình; mắt anh nhìn vào đôi mắt lúng túng của cô, rồi nhìn xuống hai bàn chân lấm đầy cát. Anh nắm lấy cổ tay cô kéo đến ghế đá gần đó, ấn hai vai để cô ngồi xuống. Cầm lấy đôi giày Nhật Khánh vẫn giữ trên tay, anh quỳ xuống, đi giày vào cho cô.

    - Tôi xin lỗi Khánh, có lẽ hành động của tôi đột ngột quá, làm cho Khánh sợ. - Đình Thiên nói trong khi vẫn đang buộc dây giày cho Nhật Khánh. - Nhưng dù sao thì hôm nay tôi vẫn muốn bày tỏ tình cảm của mình một lần nữa. Có thể Khánh cần thời gian để suy nghĩ thêm…

    - Không! - Nhật Khánh ngắt lời Đình Thiên, nhưng dường như cô cảm thấy người đang nói những lời này không phải là cô. - Không cần thời gian gì nữa đâu. Tôi xin lỗi vì đã không dứt khoát với cậu từ đầu, để cho cậu giữ hy vọng. Tôi mãi mãi chỉ coi cậu như một người bạn, hoặc là… em trai.

    - Khánh nói dối!

    - Tôi không nói dối, là tự cậu suy diễn.

    - Cho tôi một lý do thỏa đáng đi.

    - Lý do là… chẳng có lý do nào hết. Tôi không thích cậu đã đủ làm lý do chưa? Tôi với cậu thực sự không hợp nhau, về mọi thứ.

    - Cái gì không hợp? Tính cách, gia cảnh?! Những cái đó hợp thì mới có thể yêu được sao? Tôi chỉ cần biết tôi yêu Khánh, và Khánh cũng có tình cảm với tôi.

    - Đình Thiên, tôi phải nói bao nhiêu lần nữa thì cậu mới chịu hiểu. Tôi không có tình cảm nào với cậu hết! - Nhật Khánh ôm lấy đầu, gần như hét lên. - Bây giờ và sau này nữa tôi cũng sẽ không thích cậu. Nếu cậu còn nhắc đến chuyện này một lần nào nữa, tôi sẽ không bao giờ gặp lại cậu!

    Nhật Khánh nói xong, bỏ đi - hay đúng hơn là chạy đi. Đến khi biết chắc chắn đã ra khỏi tầm nhìn của Đình Thiên, cô đi chậm lại, rồi ngồi thụp xuống cạnh một gốc cây ven đường. Nhật Khánh lại thấy nước mắt mình rơi, cô khóc. Cô không hiểu sao mình lại đau lòng đến vậy. Rõ ràng cô không thích Đình Thiên, đúng không?! Giờ đến câu hỏi này cô cũng không trả lời được. Nhật Khánh thử nhớ lại ánh mắt Đình Thiên lúc đó, nhưng không tài nào nhớ được, vì vừa rồi cô đã chẳng dám nhìn thẳng vào mắt anh. Từ lúc nhận được lời tỏ tình dưới bờ biển, cô đã chẳng thấy gì khác ngoài gương mặt Nhật Di. Sao cô có thể nhận lời yêu người đàn ông mà em gái cô dành tình cảm? Làm sao cô có thể hạnh phúc được khi khiến em gái mình tổn thương. Mà Nhật Khánh biết, Nhật Di dễ bị tổn thương hơn ai hết, dẫu là bề ngoài tự tạo ra một vỏ bọc kiên cường.

    Nhưng quan trọng là tình cảm của cô. Cô vẫn hướng về chủ nhân của chiếc đồng hồ cô mang theo bên mình chứ? Dù có những lúc cô bị Đình Thiên làm cho rung động, khiến cô chẳng hiểu nổi bản thân nhưng, cô vẫn thích chàng trai ở tầng áp mái chứ? Vậy thì giờ Nhật Khánh khóc vì điều gì? Cô cứ thấy lòng buồn một cách lạ lùng. Nhật Khánh thấy có lỗi với Đình Thiên, xót xa cho chính mình. Nhưng giờ cô không còn biết điều gì là đúng với mình, hay không còn biết, cảm xúc thật của bản thân là gì nữa?!

    Nhật Khánh rút ra từ trong túi chiếc đồng hồ, rồi hai tay ôm lấy khuôn mặt. Cô khóc thành tiếng, khóc to hơn. Những người đi đường nhìn cô ái ngại.

    ***

    Đình Thiên còn ngồi lại ghế đá đó rất lâu, ngồi đến tận nửa đêm, dưới chân là bó hoa. Anh còn bàng hoàng. Màn tỏ tình anh dành hết tâm sức để chuẩn bị, màn tỏ tình mà anh nghĩ có thể khiến người anh yêu cảm động, giờ như một trò cười. Thế mà anh đã nghĩ tình cảm của họ có tiến triển tốt. Thậm chí anh còn đến nhà để mừng sinh nhật ba cô. Nhưng sao Nhật Khánh không hiểu? Hay chính anh mới là người không hiểu cô?

    Đình Thiên cảm thấy chua chát tới nỗi bật cười thành tiếng. Anh không biết nên hiểu tất cả những điều này như thế nào. Những lời Nhật Khánh nói, anh không tin là thật lòng; dù nó vẫn như những mũi tên đâm thẳng vào tim anh, đau đớn. Nhưng nếu những điều Nhật Khánh nói là những gì cô thực sự cảm nhận, nghĩa là anh mãi mãi chẳng còn cơ hội bước vào tim cô. Anh đã tin vào những điều người đời nói, rằng những tình cảm chân thành và sự kiên trì theo đuổi, rồi đến một ngày nào đó sẽ có thể làm đối phương động lòng. Nhưng nếu người ta chẳng có chút tình cảm nào với anh, mọi thứ sẽ thành phiền phức, thành khó chịu, thành vô nghĩa. Vậy thì Đình Thiên phải từ bỏ tình cảm của mình sao?

    Đình Thiên lại cảm thấy mệt mỏi vô cùng, nhưng không làm sao thôi nghĩ về nó. Hình ảnh Nhật Khánh quay đầu bỏ chạy với đôi chân trần làm anh xót xa, làm cho anh dù bị từ chối nhưng vẫn thương người ta hơn. Có điều gì đó trong đôi mắt Nhật Khánh anh không thể hiểu được, không chỉ là cô không yêu anh mà có gì đó như là sự khó xử. Có lẽ trong tình cảm, Đình Thiên suy nghĩ quá đơn giản, anh không hiểu được có điều gì ngoài cảm xúc có thể chi phối được quyết định yêu hay không yêu. Vì anh là con trai một gia đình giàu có sao? Anh biết Nhật Khánh ghét điều này nhưng anh tin chẳng thể đủ để trở thành lý do. Vậy thì vì điều gì?

    Thật ra ngay chính hôm nay anh đã định nói với cô, rằng anh chính là người từng cùng cô trao đổi thông điệp qua những chiếc khăn xếp tại khách sạn cũ. Nhưng giờ anh không biết có còn cơ hội nào để nói ra nữa không, có thể là không bao giờ. Và, sau đêm nay, anh không nghĩ mình lại có thể gặp Nhật Khánh một cách vô tư như trước. Chính anh cũng cần thêm thời gian.

    ***

    Chuỗi sự kiện của tập đoàn Golden Life sẽ bắt đầu vào ngày mai, tại Sand Beach. Dù không phải là người chịu trách nhiệm chính trong việc tổ chức, nhưng dường như Nhật Di tham gia vào gần hết các khâu chuẩn bị để đảm bảo sự kiện được hoàn hảo. Cô đang rà soát lại những nội dung lớn. Những ngày vừa rồi, thời gian cô ở Sand Beach còn nhiều hơn ở Vanda Orchids.

    Nhưng Nhật Di không hề thấy Đình Thiên trong thời gian này, ngay cả Nhật Khánh thái độ cũng rất kỳ lạ. Như chuyện, hai ngày trước, chị gái gọi điện cho cô vậy.

    *

    - Có chuyện gì vậy, khuya rồi? - Nhật Di lo lắng bắt máy, liếc nhìn đồng hồ đã gần nửa đêm.

    - Chị xin lỗi Di.

    - Chuyện gì?

    - Chị thấy mình vô tâm quá. Chẳng mấy khi Di tâm sự với chị nên chị cứ nghĩ em vẫn ổn.

    - Thì em vẫn bình thường mà. Khánh sao vậy?

    - Di phải nhớ là gia đình rất thương yêu em, chị cũng vậy. Nên dù có thế nào thì mọi người cũng luôn mong muốn những điều tốt đẹp đến với em.

    - Nửa đêm mà Khánh gọi nói nhiêu đó thôi hả? Chính xác là có chuyện gì, nói ra coi? - Nhật Di bắt đầu thấy khó chịu.

    - À không. Chị nói vậy thôi à. Xin lỗi Di nha, khuya rồi mà còn gọi nói mấy lời linh tinh. Thôi chị cúp máy, em ngủ ngon.

    - Chị Khánh… - Nhật Di đã cảm nhận được điều gì đó.

    - Hửm?

    - Những điều chị nói, em biết. Nhưng dù Khánh có là chị thì không phải cái gì cũng phải nhường nhịn em. Biết không? Thôi cúp máy.

    Nhật Di nói xong gác máy luôn, không để Nhật Khánh thắc mắc thêm gì nữa.

    *

    Bây giờ Nhật Di không biết có chuyện gì đã xảy ra giữa hai người họ - Nhật Khánh và Đình Thiên. Cô đã không nghĩ đến việc chị cô có thể sẽ xa lánh Đình Thiên khi biết cô cũng có tình cảm với anh. Nhưng dù sao cô cũng đã làm những việc cần làm, tất cả đều là người lớn, phải tự giải quyết chuyện của mình.

    Nhưng chính Nhật Di cũng cảm thấy bản thân đang quá tải, dù cô có cố gắng mạnh mẽ thế nào. Những ngày qua, cô thực sự đã lao vào công việc để cố gắng lấp đầy mọi khoảng trống, để đầu óc thôi nghĩ về điều đó. Nhưng đôi lúc cô vẫn cảm thấy muốn nổ tung. Cô nhận ra mình vẫn bị cảm xúc dẫn dắt quá nhiều. Cô không chắc tình cảm mình dành cho Đình Thiên có sâu sắc hay không; nhưng dẫu thế nào cũng không phải thứ nói quên là quên ngay được.

    Cầm trên tay kịch bản chi tiết chương trình, cô bỗng dừng lại nhìn mọi thứ xoay tròn xung quanh. Cô vẫn yêu thích tất cả những điều này đúng không? Công việc, khách sạn, những con người có địa vị, những hào nhoáng mang sự khiêu khích lấp lánh…? Có thể vì những ngày này đã làm việc quá sức, Nhật Di đột nhiên cảm thấy mệt mỏi. Cô tìm một góc phía sau sân khấu khuất ánh nhìn của mọi người và ngồi xuống, hai tay ôm đầu gối, gục mặt xuống.

    - Em không sao chứ?

    Nhật Di giật mình ngẩng mặt lên, là Đình Phong. Cô vội vàng đứng dậy.

    - Không sao ạ. Em chỉ… hơi mỏi chân. - Nhật Di cảm thấy xấu hổ khi đã để Đình Phong thấy hình ảnh thiếu chuyên nghiệp của mình.

    - Nhật Di bận không? Lên văn phòng tôi một lát. Có vài vấn đề tôi cần trao đổi.

    - Dạ vâng.

    Nhật Di đi theo Đình Phong lên văn phòng anh nhưng vẫn thấy thắc mắc. Mọi vấn đề cô nghĩ đều đã được thông qua vào cuộc họp sáng nay của cả hai khách sạn và đoàn khách. Nếu có vấn đề gì còn thắc mắc, anh có thể trao đổi với cô ngay ở hội trường diễn ra sự kiện thì sẽ dễ nắm bắt hơn chứ. Có lẽ Đình Phong là giám đốc điều hành của cả khách sạn, lên văn phòng trao đổi sẽ tiện cho anh hơn - Nhật Di tạm nghĩ vậy. Nhưng cô thậm chí còn chẳng nghỉ ngơi được đến một phút thì đã bị Đình Phong lôi trở lại công việc.

    Đình Phong mở cửa văn phòng cho Nhật Di vào trước, dặn thư ký bên ngoài pha hai tách trà đường.

    - Em ngồi đi, chờ tôi một lát.

    Nhật Di ngồi trên ghế sofa đối diện với Đình Phong đang ngồi ở bàn làm việc. Cô tựa lưng vào ghế, xoay đầu sang phải nhìn ra hướng cửa sổ. Cửa kính to và rộng, Nhật Di có thể nhìn thấy cả bầu trời và mặt biển xanh thẳm. Màu xanh của biển làm lòng cô dịu lại. Nhấp ngụm trà đường mà cô thư ký vừa mang vào, cô cảm thấy biết ơn Đình Phong, không hiểu vì sao nhưng thật sự chất đầy trong lòng lúc này chỉ thấy mang ơn anh vô cùng. Và cũng không biết từ nãy đến giờ, đôi mắt anh vẫn thỉnh thoảng rời tập tài liệu trên bàn để theo dõi những biểu cảm của cô.

    Đình Phong đã quan sát Nhật Di nhiều ngày nay; cách làm việc vẫn chỉn chu, nghiêm túc và chuyên nghiệp như mọi khi. Thậm chí đôi khi anh tự hỏi, những nhiệt huyết đó trong công việc được xuất phát từ đâu. Bởi anh cảm nhận nó không chỉ là một sự nỗ lực làm việc như những người bình thường khác. Nhưng có một điều gì trong mắt cô cứ đưa anh trở lại hình ảnh đêm nọ ở quán cà phê acoustics. Đúng ra thì mỗi người đều có câu chuyện riêng của họ; sẽ vẫn là hoàn toàn bình thường nếu một người trở nên buồn bã vào một ngày nào đó. Đình Phong biết nhưng vẫn thấy mắt mình cứ không khỏi tò mò dõi theo cô và thỉnh thoảng bắt gặp những khoảnh khắc làm anh đắn đo. Cho đến khi thấy cô tìm đến một chỗ khuất và ngồi xuống, anh biết là những mệt mỏi trong cô đang ứ đầy và có thể sẽ trào ra bất cứ lúc nào. Anh đến và đưa cô lên văn phòng; có lẽ ngồi trên ghế sofa ở văn phòng yên tĩnh vẫn hơn là ngồi một cách bất tiện như vậy tại một nơi đang đông đúc, ồn ào.

    Đình Phong tiến lại ngồi gần Nhật Di khi nghĩ rằng cô đã dễ chịu hơn. Anh hỏi một số điều về sự kiện, toàn là những vấn đề đã được thông qua trong các buổi họp trước. Nhưng Nhật Di không thắc mắc, cô cũng chẳng muốn thắc mắc.

    ***

    Đình Thiên cứ suy nghĩ hoài, nhưng chẳng thể đưa những dòng suy nghĩ của mình đến được một cái đích nào cụ thể. Vẫn luẩn quẩn giữa tiếp tục và từ bỏ. À không, tất nhiên là không thể từ bỏ, nhưng tiếp tục bằng cách nào?!

    Cố gắng đưa mình thoát khỏi câu chuyện này, anh liếc mắt sang chiếc điện thoại đang nhấp nháy hiện thông báo có thư mới. Anh không thường kiểm tra hộp thư điện tử của mình lắm, nhưng lần này tiêu đề lá thư và địa chỉ hộp thư đi khiến anh chú ý - lời mời tham gia nhóm nghiên cứu về Nho giáo của một chuyên gia nghiên cứu về văn hóa phương Đông nổi tiếng ở Việt Nam. Đình Thiên biết ông ta, anh từng đọc và rất thích điểm nhìn của tác giả này trong những cuốn sách nghiên cứu về những điểm tương đồng trong văn hóa Việt Nam và các nước Đông Nam Á dưới góc nhìn Nho giáo.

    Đình Thiên mở thư, trong thư đề cập đến nghiên cứu về các nhà nho ẩn dật của anh. Anh tưởng chừng như là một sự nhầm lẫn, nhưng không, chính đề tài của anh, rất rõ ràng, in đậm trong thư. Nhà nghiên cứu này đánh giá cao đề tài của Đình Thiên. Anh đọc những phân tích của ông ta, cả những điểm nổi bật và những điểm chưa thuyết phục của đề tài; một dòng cảm xúc hưng phấn chạy râm ran khắp cơ thể.

    Cuối thư - Đình Thiên đọc chậm lại - là lời mời tham gia nhóm nghiên cứu của vị chuyên gia đó. Họ muốn bàn thêm với anh về đề tài này và cùng phát triển nó. Đây là một nhóm nghiên cứu đa quốc gia. Nếu nhận lời mời, anh sẽ phải sang Trung Quốc để làm việc với họ trong khoảng hai tháng trước khi hội thảo về Nho giáo diễn ra vào tháng Sáu năm nay tại nước này.

    Khi đọc lại lá thư lần thứ ba, một cuộc điện thoại gọi tới từ trợ lý của vị chuyên gia xác nhận lại với anh về lá thư vừa nhận, đồng thời hẹn anh một buổi gặp mặt trực tiếp để trao đổi kỹ hơn. Gác máy, Đình Thiên cố gắng lục lại trong trí nhớ của mình, chắc chắn nghiên cứu của anh chỉ là một bản thảo được viết tay, không có chuyện anh gửi nó tới bất cứ đâu, đừng nói là đến một chuyên gia tầm cỡ như vậy. Vậy tại sao họ lại biết đến đề tài của anh? Đình Thiên nhận ra vừa rồi khi tiếp điện thoại, anh chỉ thuận theo mọi sự sắp xếp của người trợ lý mà không hỏi lại bất cứ thông tin nào. Anh thậm chí còn chưa tin vào những điều vừa xảy ra là sự thật. Nhưng nếu có ai đó ngoài Đình Thiên biết về công trình nghiên cứu của anh, thì chỉ có thể là Đình Phong.

    *

    Và thật sự đúng là Đình Phong đã làm việc này - đích thân anh bay ra Hà Nội. Những ngày đầu năm, công việc tại khách sạn rất nhiều nhưng Đình Phong vẫn cố gắng sắp xếp thời gian đến gặp tiến sĩ Trần Trọng Hùng. Anh có thể chỉ cần gửi bài nghiên cứu đến ông Trần Trọng Hùng sau khi đã thuê người đánh máy lại bản viết tay của Đình Thiên; nhưng anh thực sự muốn chắc chắn hơn về mức độ quan tâm của ông đối với đề tài này.

    Đình Phong không phải là một người có chuyên môn hay nhạy bén đến mức có thể đánh giá được tâm huyết mà Đình Thiên đã dồn vào nghiên cứu. Anh cũng biết rằng em trai mong nhận được sự khích lệ từ anh nhiều hơn là bất kỳ một sự công nhận nào khác. Nhưng dù không rõ về kiến thức chuyên môn đi chăng nữa thì Đình Phong cũng tin rằng công việc nghiên cứu của Đình Thiên không chỉ là sản phẩm của một sở thích mà còn là sự kết tinh của kiến thức và tài năng. Quan sát những tháng ngày cậu em trai kỳ quặc của anh vùi đầu vào tìm hiểu về Nho giáo và những thứ tương tự như vậy mà ba mẹ đôi khi cho là những điều vớ vẩn, anh nhận ra đam mê này hoàn toàn có cơ sở. Hay khi nghe Đình Thiên thỉnh thoảng nói về những điều anh không hiểu hết được đó, Đình Phong cũng cảm thấy những nền tảng mà em trai tự trang bị cho mình hoàn toàn thuyết phục, dù là chỉ qua quá trình tự nghiên cứu. Nên dù cho chính Đình Thiên cũng chưa chắc muốn đưa đề tài này cho ai khác xem sau anh, thì anh vẫn muốn giúp em trai để ít nhất nó có thêm niềm tin vào những điều đang làm.

    - Chào tiến sĩ. - Đình Phong đứng dậy bắt tay ông Trần Trọng Hùng. - Cảm ơn thầy đã cho em cơ hội gặp gỡ và trao đổi ngày hôm nay.

    - Chào cậu, cậu là học trò của giáo sư Dane đúng không? Ông ấy hay nhắc về cậu với tôi. Nhưng tôi không nghĩ là cậu quan tâm đến Nho giáo đấy?

    Ông ấy không vòng vo nhiều, đi rất nhanh vào vấn đề - Đình Phong nghĩ.

    - Dạ vâng, thật ra em không am hiểu nhiều lắm về Nho giáo, em muốn nhờ thầy đọc và đánh giá giúp em đề tài nghiên cứu mà lần trước em có trao đổi với thầy. Đề tài này là của một người quen của em. Không biết là có phiền thầy không ạ?

    - Ừm. - Tiến sĩ Trần Trọng Hùng gật đầu rồi nhận tài liệu từ tay Đình Phong, dừng lại vài giây ở tên đề tài. - Nếu tôi thấy phiền thì đã không gặp cậu ngày hôm nay rồi. Tôi nhớ có nói với cậu qua mail là tôi khá ấn tượng và quan tâm đến đề tài này. Thật ra chúng tôi có một nhóm nghiên cứu đa quốc gia đang nghiên cứu chuyên sâu về Nho giáo, đang rất cần những đề tài kiểu này.

    - Em rất cảm ơn thầy đã dành thời gian. Em xin gửi tài liệu này để thầy thẩm định. Nếu nó có giá trị thì em rất muốn tác giả của đề tài này có cơ hội được phát triển thêm. Vì cậu bạn này chủ yếu tự nghiên cứu, chưa từng thông qua trường lớp nào.

    - Nếu vậy thì rất đáng chú ý đấy. Được rồi, tôi sẽ xem qua và trả lời cậu sớm.

    Khi giáo sư Dane ghé thăm Việt Nam lần trước, ông đã gặp lại một người bạn. Đình Phong biết người bạn này là một tiến sĩ nghiên cứu về văn hóa phương Đông. Khi nhìn lại lần nữa đề tài của Đình Thiên, ý tưởng này đã lóe ra trong đầu anh, rằng anh muốn một người có chuyên môn đánh giá giúp anh giá trị của công trình. Đình Phong sau đó đã âm thầm chuyển bản viết tay của Đình Thiên sang bản đánh máy, thậm chí đã tìm kiếm rất nhiều thông tin về những nhân vật lớn trong giới chuyên môn. Anh thực sự cảm thấy may mắn khi biết tiến sĩ Trần Trọng Hùng là bạn của thầy Dane. Không chần chừ, Đình Phong tìm cách liên lạc ngay.

    Nếu đây là một đề tài tốt - Đình Phong nghĩ - sẽ tuyệt vời biết bao khi đứa em trai này của mình có thể vững vàng hơn đi trên con đường đã chọn lựa. Những nuối tiếc trong anh về ước mơ dang dở, anh không mong Đình Thiên cũng phải trải qua.

    ***

    Nhật Khánh bật nắp chiếc đồng hồ trong tay, gần năm giờ, ca làm việc của cô sắp kết thúc. Nhật Khánh hút bụi xong, kiểm tra phòng đang dọn một lượt trước khi ghi chú vào báo cáo rồi rút chìa khóa ra khỏi ổ cắm, cẩn thận đóng cửa phòng lại. Nhật Khánh sẽ xuống nộp báo cáo cho trưởng bộ phận rồi giao ca cho nhân viên khác. Đôi khi công việc khiến cô cân bằng lại. Dọn phòng, làm ngăn nắp mọi thứ trong phòng cũng là cô đang sắp xếp lại đầu óc và tâm trạng mình. Thật ra cũng có còn gì để sắp xếp nữa đâu, mọi chuyện đã là như thế. Tình hình hiện tại chính là điều cô đã mong muốn cơ mà - Đình Thiên thôi ý định phát triển mối quan hệ của họ.

    Cô lại thấy những ngày này giống một vài ngày nào đó của trước đây, khi Đình Thiên hoàn toàn không xuất hiện, và Nhật Khánh lại thỉnh thoảng đưa mắt nhìn quanh như tìm kiếm một điều gì. Những khi cô đi ra khỏi phòng thay đồ vào mỗi đầu hoặc cuối ca, cô lại thấy mình đợi chờ một sự xuất hiện bất ngờ. Và hôm nay cũng vậy, cô như đang ngóng chờ điều gì giữa hành lang vắng tênh.

    Bước ra khỏi khách sạn, trời đang nắng bỗng sầm lại, một cơn mưa rào đổ ngang. Thời tiết Đà Nẵng những tháng này thường mát mẻ, ít mưa. Nhật Khánh lần tìm chiếc ô trong túi xách, nhưng không có. Cô nhớ sáng nay mẹ đã nhét ô vào trong túi, bảo rằng hôm nay hơi âm u, có khi chiều sẽ mưa. Nhật Khánh chỉ vô tư nghĩ mẹ mình khéo lo; không biết thế nào đã lấy ô ra khỏi túi vì cảm thấy nặng nề, vướng víu. Nhật Khánh tự cười mình, thể nào lúc về mẹ cũng la cho một trận.

    Cơn mưa to, chẳng mấy chốc đã phủ kín mặt đất. Nhật Khánh đứng ở một mái hiên nhỏ, chẳng cần đưa tay ra hứng, mưa đã theo gió tạt những cơn mát lạnh vào người. Cô đứng như thế một lúc, cơn mưa nhỏ dần nhưng vẫn chưa ngừng hẳn. Mặc thêm áo khoác, Nhật Khánh bước luôn vào màn mưa. Ngắm mưa hay dầm mưa Nhật Khánh đều thích, chỉ là hôm nay sao cô thấy cơn mưa này buồn quá, đứng thêm lát nữa, có lẽ nó sẽ thấm ướt tâm trạng cô. Nhật Khánh co người ôm túi xách trước ngực, chân dẫm lên những vũng nước làm bắn tung tóe. Rồi cô thấy lạ lùng, một hơi ấm quen thuộc ở rất gần và mưa thôi rơi trên tóc. Nhật Khánh ngước lên, Đình Thiên tay cầm ô ở ngay bên cạnh.

    Đến lúc này, Đình Thiên gần như đã quyết định xong. Nhưng anh vẫn cần một câu trả lời từ cô.

    Đình Thiên đã gặp mặt tiến sĩ Trần Trọng Hùng sau khi biết sự giúp đỡ của Đình Phong. Quả thực đối với anh, đây là một sự công nhận, một sự khích lệ vô cùng lớn lao. Đình Thiên tin tưởng vào bản thân nhưng chưa bao giờ anh nghĩ sẽ có được sự đánh giá cao từ giới chuyên môn như vậy. Thế mà giờ đây, thậm chí anh còn được mời làm việc cùng với họ - những người có cùng lý tưởng với anh. Rõ ràng, anh không phải là một kẻ kỳ quặc, một gã quái gở chỉ biết nghiên cứu những thứ vô nghĩa như những người xung quanh đã luôn nhìn nhận. Và, anh cảm thấy tự hào về bản thân mình hơn, để có thể tự tin đứng trước Nhật Khánh mà nói rằng anh đủ bản lĩnh yêu và bảo vệ người anh yêu.

    Giá mà Nhật Khánh không từ chối lời tỏ tình, hay giá mà anh vẫn chưa tỏ tình lần nữa, cô sẽ là người đầu tiên được anh báo tin vui này. Thế mà giờ, đến cả gặp cô anh còn không đủ can đảm. Đình Thiên lại bắt đầu suy nghĩ, nếu bây giờ anh đi - anh đi những hai tháng, khi mà chuyện tình cảm giữa hai người còn chưa giải quyết xong - và dù hai tháng có thể là một khoảng thời gian không quá dài, nhưng khi trở về, biết đâu cô sẽ quên anh, và rồi anh có còn cơ hội giữ được tình cảm này?!

    Và giống như một cuốn phim cũ được lặp lại, sau nhiều ngày vắng mặt, anh lại phải tới tìm cô để ít nhất giải quyết được một điều gì đó mà việc cứ tự mình suy nghĩ, đắn đo sẽ chẳng thể nào kết thúc được.

    Để rồi khi anh đứng nhìn từ xa bóng hình nhỏ bé của Nhật Khánh chạy trong màn mưa chiều nay, không hiểu sao lại lần nữa đưa anh về hình ảnh đôi chân trần lấm đầy cát của buổi chiều hôm đó. Nhật Khánh luôn đầy năng lượng, vui tươi, mạnh mẽ - anh đã yêu những điều đó của cô. Nhưng khi cô gái ấy chứa trong đôi mắt mình những tâm sự u buồn, tình yêu của anh lại chuyển hóa thành một thứ tình cảm nào đó khác hơn - là thương. Chính lúc ấy, anh biết mình không bao giờ muốn mất cô.

    - Đình Thiên… - Nhật Khánh ngỡ ngàng, không biết phải nói thêm gì nữa, cô im lặng một lúc nhìn anh; anh đang ở rất gần.

    Trong đôi mắt cô chứa đầy sự ngạc nhiên và xúc động. Sau rất nhiều chuyện đã xảy ra, không rõ từ lúc nào nhưng cô không còn thấy anh yếu đuối và trẻ con như cô từng nghĩ. Bây giờ họ đứng gần nhau đến nỗi cô nghe thấy cả nhịp đập của hai trái tim.

    - Khánh, tôi sắp phải xa Khánh một thời gian. - Đình Thiên không để Nhật Khánh nói thêm những lời phũ phàng với anh nữa, anh cảm thấy chẳng còn thời gian để ấp úng hay tìm lời mà nói. - Tôi sẽ ra nước ngoài để nghiên cứu tiếp công trình của mình. Nếu tôi cứ thế mà đi, tôi sợ chúng ta sẽ rất lâu mới gặp lại nhau. Tôi đi như vậy, không sao chứ?

    Nhật Khánh phải nói gì với Đình Thiên? Cô không biết. Cô có bất ngờ, cô có hụt hẫng. Và nếu anh đi, cô chắc chắn buồn. Nhưng cô có thể giữ anh lại sao?

    - Đi hay không là quyết định của cậu, sao lại hỏi tôi? Mà, cậu vừa bảo là đi để nghiên cứu phải không? Điều này tốt cho cậu, sao lại phải đắn đo?

    - Thật sự Khánh cảm thấy không sao?

    - Tôi không muốn nhắc lại những điều tôi đã nói trước đây đâu. Tôi với cậu là bạn bè, đương nhiên tôi ủng hộ cậu làm những điều tốt cho cậu, cho sự nghiệp của cậu

    - Được rồi, tôi hiểu rồi, cảm ơn Khánh.

    Đình Thiên cầm tay Nhật Khánh rồi đặt vào đó chiếc ô. Còn anh lặng lẽ quay lưng đi về phía trước. Mưa lại nặng hạt. Nhật Khánh thấy tim mình nhói lên.
     
  6. Nhom4.0

    Nhom4.0 Lớp 3

    CHƯƠNG XVII

    CUỘC SỐNG MỚI


    Đình Thiên đi trong cơn mưa chiều, ước sao cái lạnh của mưa và gió thấm sâu vào da thịt, dìm anh vào một nỗi đau thể xác nào khác để thôi đau lòng. Nhưng rồi Đình Thiên chẳng bị cảm, chẳng ốm, cũng chẳng đau; anh chỉ còn thấy nỗi buồn và những thất vọng thi nhau quặn lên trong lòng. Bây giờ, cảm giác hạnh phúc hay niềm tự hào vì đề tài nghiên cứu được công nhận không còn làm Đình Thiên hào hứng như vài giờ trước. Không phải một lần mà là ba lần bị từ chối, còn ai có thể đủ lạc quan để tiếp tục nuôi hy vọng mà không lo lắng gì! Lần đầu là thất vọng, lần sau là hụt hẫng. Còn lần này, Đình Thiên cũng chẳng biết nên gọi tên cảm xúc của mình thế nào cho chính xác.

    Thật ra, không hẳn anh mong lần này cô sẽ chấp nhận tình cảm của anh. Đình Thiên chỉ muốn biết, liệu việc anh sắp xa cô trong một thời gian dài có thể khiến cô xao động chút nào không; cô có muốn giữ anh ở lại không? Nhưng đáp lại những hy vọng và đợi mong của anh chỉ là những lời lạnh lùng, hờ hững từ Nhật Khánh. Vậy là vai trò của anh trong lòng cô cũng chẳng lớn lao gì; anh đi hay ở không quan trọng với cô?!

    Nhưng Đình Thiên sẽ đi, vì đó là lý tưởng và đam mê của anh. Đây chắc chắn là cơ hội lớn để Đình Thiên được sống đúng với con người mà anh luôn mơ ước, cũng là cơ hội để anh khẳng định bản thân. Còn chuyện tình cảm này, tạm thời anh muốn gác lại.

    ***

    Tại phòng riêng của một nhà hàng nổi tiếng đang diễn ra buổi tiệc mừng công các bộ phận quản lý hai khách sạn lớn nhất nhì thành phố cùng với đoàn khách cao cấp của họ. Đình Phong ngồi đối diện Nhật Di, bên cạnh cô là giám đốc dự án chi nhánh Việt Nam của Golden Life.

    Bàn tay lão ta vẫn đặt ở phía sau lưng ghế của Nhật Di. Đây không phải là lần đầu Nhật Di rơi vào tình huống này. Thật khó xử! Cố nén sự căng thẳng, cô ngồi thẳng lưng, gắng sức đẩy người ra phía trước trong khi cái giọng lè nhè đầy vẻ bỡn cợt của lão vẫn tỉ tê bên tai. Tất nhiên cô đáp lại hết mọi câu đẩy đưa của lão với thái độ nhã nhặn nhất có thể, nhưng không biết có thể cố gắng đến lúc nào, khi mà bàn tay và cả cơ thể lão cứ liên tục “vô tình” đụng chạm vào người cô.

    Lão thấp người, chân ngắn và phần bụng phệ căng ra qua lớp áo sơ mi giờ đã nửa trong nửa ngoài càng làm đậm thêm cái cơ thể ục ịch của lão. Đầu lão hói, nhưng vẫn cố vén phần tóc thưa thớt phủ giữa trán, lại còn vuốt keo khiến tóc ép chặt và bóng lên giữa đầu. Mặt lão trắng bợt nhưng uống vài ly đã đỏ bừng, đôi mắt hí lim dim khi nhìn Nhật Di và khóe môi nhếch lên đầy vẻ đểu cáng khiến cho gương mặt lão lúc này trở nên vô cùng khó coi, không chỉ với riêng Nhật Di mà tất cả những ai đang có mặt trong bàn tiệc đêm nay. Có điều ai cũng hiểu - kể cả Nhật Di - rằng sẽ không hề khôn ngoan nếu lên tiếng hay tỏ chút thái độ không hài lòng nào với lão. Nên không bận tâm thêm, bàn tiệc vẫn ồn ào, mọi người vẫn tích cực chuyện trò xã giao, mặc định rằng Nhật Di sẽ tự biết cách đối phó - ai cũng thấy được bản lĩnh làm việc của cô rồi.

    Buổi tiệc đã kéo dài quá lâu, nhưng lão giám đốc còn có vẻ chưa muốn dừng lại thì chưa thể kết thúc. Lão cứ liên tục ép hết người này đến người kia uống, đặc biệt là Nhật Di. Tửu lượng của Nhật Di khá tốt, nhưng cũng đã bắt đầu cảm thấy khó chịu. Cô chưa say, nhất quyết không thể say được. Lão giám đốc từ từ nghiêng người, một tay khoác lên vai Nhật Di, tay còn lại vuốt từ đầu gối lên đùi cô. Nhật Di cảm nhận được cảm giác ghê tởm đang chạy dọc cơ thể, một chút nữa thôi, cô hẳn sẽ quát lên và thậm chí giáng một bạt tai vào khuôn mặt xệ ra đang đỏ lừ đó. Nhưng trước khi cô kịp làm cái điều có thể gây ra hậu quả khủng khiếp này, Đình Phong đã đi tới, kéo lão giám đốc ra khỏi người cô và nói bằng chất giọng ngọt ngào quen thuộc của anh.

    - Giám đốc Sơn, có lẽ buổi gặp mặt hôm nay của chúng ta kết thúc ở đây thôi, phu nhân và con trai anh đang đợi ở ngoài.

    Dẫu đang chếnh choáng say, lão vẫn biết mối nguy hiểm nào đang đến gần. Mụ vợ ghen tuông và quá quắt của lão, không bao giờ lão muốn mang mụ ta theo trong những chuyến công tác như thế này, nhưng cũng không bao giờ mụ ta để cho lão được quá thoải mái ở bất cứ đâu. Mụ hiểu lão hơn ai hết và chính lão cũng vậy. Hôm nay mụ ta còn dẫn theo cả con trai đến tận đây để canh chừng lão ư? Lão liếc mắt về phía Nhật Di đầy tiếc nuối rồi loạng choạng đứng dậy, cảm ơn mọi người, tuyên bố kết thúc buổi tiệc.

    Nhật Di thở phào, đứng dậy chào mọi người. Ngày hôm nay thật dài.

    ***

    Nhật Khánh kéo ghế ra trước cửa, ngồi co gối nhìn ra sân. Sau cơn mưa chiều, không khí đã mang chút hơi ẩm, man mát, lành lạnh. Trong hẻm này, chỉ hơn tám giờ tối là sẽ yên ắng hẳn, đâu đó vang lên tiếng ti vi đang phát bộ phim truyền hình dài tập yêu thích của các dì - chính bà Bảy cũng đang chăm chú theo dõi. Nhật Khánh lắng tai nghe những âm thanh đều đều bình yên đó, nghe ra cả tiếng dì Tư đang mắng thằng út mải chơi không chịu học bài. Ngồi thêm một lát nữa, những âm thanh khác tắt dần, chỉ còn lại tiếng xe máy chạy vội trong đêm và tiếng gió làm xào xạc đám hoa giấy trước sân nhà. Bụi hoa giấy tím rực một đoạn bờ tường bên phải nhà Nhật Khánh, phía dưới, bàn, ghế, tủ, lò của quán ăn nhỏ nằm gọn ghẽ im lìm ở một góc.

    Không biết Nhật Khánh đã ngồi bao lâu, suy nghĩ những gì để lúc ông Bảy ra gõ vào đầu, cô mới nhìn đồng hồ, thấy đã hơn mười giờ.

    - Làm gì ngồi đó mà mẹ mày kêu sớm giờ không nghe hả? - Ông Bảy nhìn con gái, ánh mắt thoáng nét lo lắng.

    - Dạ? Ủa mẹ kêu con hả? Chi vậy ba?

    - Mẹ kêu đóng cổng ngoài rồi đi ngủ, khuya rồi. Thôi khỏi. - Ông Bảy huơ tay rồi đi thẳng ra cổng. - Ba đóng luôn cho.

    Nhật Khánh mỉm cười nhìn theo bóng lưng gầy nhưng vững chãi của ba. Nhật Khánh đã luôn nghĩ thế này, rằng dù có gặp khó khăn lớn đến đâu, chỉ cần có ba, tất cả sẽ được giải quyết. Như ngày bé có người hỏi Nhật Khánh rằng nếu phải ra hoang đảo thì cô sẽ mang theo cái gì, Nhật Khánh ngô nghê bảo sẽ mang theo ba.

    - Chuyện gì đó? - Ông Bảy đóng cửa xong cũng kéo ghế ngồi cạnh Nhật Khánh. - Nói ba nghe!

    - Con ngồi hóng gió. - Nhật Khánh cười hì hì. - Không có gì đâu ba.

    - Hóng đi rồi hồi trúng gió, bà Bảy bả la cho biết. Ngồi nãy giờ mấy tiếng đồng hồ.

    - Ba, con có người bạn chuẩn bị đi nước ngoài, chắc đi lâu. - Nhật Khánh tự nhiên muốn nghe một lời nào đó từ ba. - Con phải làm sao?

    - Làm sao gì? - Ông Bảy cười, ánh mắt thăm dò con gái. - Khi nào bạn đi thì ra tiễn chứ làm sao!

    - Có khi không thể gặp lại nhau nữa. - Nhật Khánh thở dài, không để ý đến câu đùa của ba.

    Ông Bảy nhìn gương mặt âu sầu của con gái, nhớ lại mình ngày còn trẻ, cũng tương tư, cũng buồn bã, cũng chẳng biết nên giữ hay buông. Ông Bảy ngả người tựa lưng ra ghế, giọng ấm lại.

    - Chuyện con muốn làm gì, con phải làm sao thì tự con đã biết rồi, còn muốn ai khuyên bảo gì nữa. Giờ ai có nói thế nào con cũng không thay đổi quyết định đâu. Đã vậy rồi thì thả lỏng ra mà đón nhận đi.

    Nhật Khánh nhìn sang ba, dù cô chẳng nói gì nhưng dường như ba vẫn hiểu hết - cả những điều cô chưa nói và cả những điều chính cô còn chưa biết. Ừ, đã vậy rồi, có suy nghĩ thêm cũng chẳng thay đổi được gì. Thế nhưng, Nhật Khánh vẫn không làm sao thôi buồn được.

    ***

    Nhật Di thả bộ trên đường. Nhà hàng nằm ở con đường dọc bờ biển. Cô muốn đi dạo một lát để tỉnh táo hơn, muốn gió biển thổi bay những cảm giác khó chịu ngày hôm nay. Nhưng không dễ chịu như Nhật Di tưởng, những cơn gió xuyên qua lớp váy mỏng, thấm vào da thịt khiến cô thoáng rùng mình. Nhật Di quay đầu lại, cô đã đi cách nhà hàng một quãng khá xa. Một chút lo sợ khi nhìn quanh - bóng tối dày đặc và yên tĩnh; nhưng Nhật Di vẫn chưa muốn về nhà, cô muốn đi dạo thêm chút nữa.

    Không chỉ là cảm giác ghê tởm và sợ hãi, trong Nhật Di bây giờ lại bộn bề những cảm xúc mà cô tưởng đã qua đi từ lâu. Nhật Di đã cố gắng, đã phấn đấu, đã nỗ lực rất nhiều để có ngày hôm nay. Ít nhất, cô nghĩ rằng mình đã đi ra khỏi những ngày tháng mặc cảm về bản thân, về xuất thân nghèo khó. Nhưng quản lý của một khách sạn thì sao? Cô vẫn phải chịu sự xúc phạm từ những tên đàn ông có tiền và có quyền đó. Vậy bây giờ cô phải nỗ lực để trở thành ai nữa? Thành giám đốc, thành bà chủ? Khi đó cô sẽ được hạnh phúc chứ?

    - Nhật Di! Nhà em ở đâu? Lên xe đi, tôi đưa em về.

    Nhật Di dừng lại, Đình Phong đang ngồi ở ghế sau ô tô.

    - Anh Đình Phong? - Nhật Di ngạc nhiên. - Không sao đâu, em đi dạo một lát cho tỉnh người rồi về ngay đây ạ. Anh về trước đi.

    Đình Phong nói gì đó với tài xế rồi mở cửa bước xuống. Xe chạy đi. Nhật Di ngơ ngác nhìn anh.

    - Nếu muốn đi dạo thì tôi đi cùng vậy. Khuya rồi, một mình em đi như vậy không an toàn đâu.

    - Phiền anh quá.

    Nhật Di khẽ gật đầu. Hai người đi bên cạnh nhau. Nhật Di thỉnh thoảng liếc sang, nhưng gương mặt Đình Phong vẫn cứ điềm tĩnh như vậy. Thật ra cô đã muốn gặp anh để cảm ơn nhưng chưa biết phải nói thế nào.

    - Giám đốc Đình Phong, cảm ơn anh nhiều. Là anh đã gọi điện cho vợ của giám đốc Sơn đúng không?

    - Sao em biết? - Đình Phong hơi bất ngờ.

    - Vừa rồi em nghe được từ thư ký của anh. Thật tình em không biết phải cảm ơn anh thế nào?

    - Em đã cảm ơn rồi. - Đình Phong cười. - Còn cần phải thế nào nữa? Thật ra em không cần phải bận tâm. Nếu không tìm cách cho ông ta dừng lại thì tất cả mọi người đều mệt mỏi thôi.

    - Dạ vâng.

    - Em thoải mái hơn chưa? Mấy ngày qua em đã vất vả rồi. Sự kiện vẫn còn tiếp tục nên những ngày sau sẽ bận rộn và khó khăn nhiều hơn đấy.

    - Em thích sự bận rộn đó, có gì vất vả đâu. - Nhật Di không hiểu tại sao lại có cảm giác muốn bộc bạch nhiều hơn với người đàn ông này. - Nếu không có những bận rộn đó, em mới thấy khó khăn hơn.

    - Em còn quá trẻ. - Đình Phong bỗng thay đổi cách xưng hô. - Anh không hiểu vì sao lại lao vào công việc nhiều như vậy? Em không nghĩ mình có thể đã bỏ lỡ nhiều điều khác trong cuộc đời sao?

    - Anh không hiểu có lẽ vì anh sinh ra đã có một cuộc sống tốt. Anh có thể tận hưởng mọi thứ trong cuộc sống rồi quay lại, anh vẫn là giám đốc. - Nhật Di sau đó mới nhận ra sự ác cảm trong giọng điệu của mình. - Em xin lỗi nếu em nói gì không phải, em không cố ý.

    Nhật Di thực sự không có ý thiếu tôn trọng Đình Phong. Thực sự mà nói, trong quá trình làm việc với Sand Beach, cô đã biết Đình Phong là một giám đốc điều hành có thực lực và chính cô cũng rất ngưỡng mộ anh. Nhưng dù như vậy, cô không chịu được khi nghĩ đến việc một người giàu có nói với cô rằng phải sống như thế nào cho đúng.

    - Không sao. - Đình Phong không bị bất ngờ bởi thái độ của Nhật Di. - Tất nhiên anh không phải là em nên anh không hiểu được. Ai cũng có mục đích sống của riêng mình. Anh chỉ muốn biết về điều đó ở em.

    - Mục đích sống? - Nhật Di tin rằng mình biết rất rõ nhưng đột nhiên lại thấy mơ hồ. - Là hạnh phúc. Không phải tất cả chúng ta sống vì điều đó sao?

    - Vậy bây giờ em hạnh phúc?

    - Em sẽ hạnh phúc…

    Đình Phong bỗng nhớ ai đó đã từng nói với anh rằng hạnh phúc không phải là đích đến, nó là cách sống.

    - Còn anh? - Nhật Di cũng trở nên tò mò, mục đích sống của một người có cuộc sống mà cô ao ước là gì?

    - Là… - Đình Phong nhướng mày, lâu rồi không có ai hỏi anh về điều này - tất cả mọi người được hạnh phúc…

    ***

    Ông Lâm ngồi đăm chiêu còn bà Lâm thì hết sức xúc động.

    - Thiên nó mới nói gì vậy anh? - Bà Lâm một tay ôm ngực, một tay lay chồng. - Nói lại em nghe đi!

    Hai vợ chồng đang nằm dài trên bãi biển ở Bali thì nhận được điện thoại của con trai út báo là sắp đi nước ngoài nghiên cứu. Ông Lâm cũng đang cố gắng xâu chuỗi lại sự việc thông qua những thông tin rời rạc và quá ngắn gọn mà Đình Thiên mang đến.

    - Nghiên cứu của nó được người ta đánh giá cao. - Ông Lâm nhắc lại cho vợ nghe, cả hai người đều có vẻ mơ hồ. - Nó được mời đi Trung Quốc tiếp tục nghiên cứu và dự hội thảo bên đó.

    - Trời ơi! Thằng nhỏ giỏi quá! Em đã nói rồi, nó có tài thiệt mà. - Bà Lâm hào hứng hét lên, mặc kệ những ánh mắt xung quanh ngoái lại nhìn. - Mình bay về liền đi, em muốn chúc mừng con!

    - Nó kêu không cần về, mai nó bay ra Hà Nội rồi vài ngày nữa đi Trung Quốc luôn.

    Ông Lâm chợt thấy hổ thẹn, chính ông - ba ruột của Đình Thiên - từng cho rằng con trai mình đang vùi đầu vào nghiên cứu những thứ vô nghĩa, không có giá trị gì. Bây giờ thì nó đang chứng tỏ cho ông thấy điều ngược lại. Nhưng trên tất cả, ông và bà Lâm, đều mừng cho đứa con trai này. Dù ông bà luôn yêu thương, mong muốn những điều tốt đẹp nhất cho Đình Thiên, nhưng trước đây ông chưa từng hiểu và tôn trọng những sở thích, đam mê riêng của con. Bây giờ là lúc để Đình Thiên được thực sự sống với những điều mà nó mong muốn.

    - Anh! - Giọng bà Lâm vẫn hào hứng, tuy có chút thất vọng. - Giờ mình làm gì?

    - Đầu tuần sau mình bay qua Trung Quốc thăm con luôn. Còn giờ, em gọi thằng Phong hỏi lại cho kỹ đi, Thiên nó nói không rõ gì hết.

    ***

    Đình Thiên đã đi, không đến tìm Nhật Khánh lần nào nữa - dù là để tạm biệt - nhưng cô biết anh đã đi. Cuộc sống của Nhật Khánh từ trước đó dù chưa bao giờ buồn tẻ hay thiếu sức sống vì cô luôn biết tạo niềm vui cho mình, nhưng từ khi Đình Thiên xuất hiện, dường như cuộc sống ấy có thêm nhiều màu sắc hơn. Bằng chứng là thời gian gần đây, Nhật Khánh luôn cảm thấy trống vắng. Mọi sinh hoạt hằng ngày của Nhật Khánh vẫn diễn ra bình thường; cô vẫn đi làm, vẫn hoạt bát, vẫn vui vẻ như mọi ngày nhưng sâu bên trong lòng có gì đó thật khác lạ.

    Thỉnh thoảng - như lúc này - khi Nhật Khánh đang ngồi ở nhà ăn, cô cứ nhìn mãi về phía cửa ra vào, như thể sẽ lại thấy Đình Thiên mặt mày tươi rói bưng khay thức ăn tiến lại, ngồi đối diện cô.

    - Khánh… Nhật Khánh! Anh ngồi đây được không? Nói chuyện chút đi.

    Không phải Đình Thiên, trước mặt cô là Gia Thành.

    ***

    Đình Phong xoay xoay ly rượu trong tay, mắt không rời khỏi bức tranh treo trên tường. Hai mảng màu sáng và tối, hai khuôn mặt dường như tách rời, lại dường như gắn chặt vào nhau. Bức tranh theo phong cách trừu tượng được đặt tên “Ta là ai?”, góc bên phải phía dưới là chữ ký và tên tác giả - Lâm Đình Phong.

    Lâu rồi Đình Phong không đến đây - quán rượu mà anh và Gia Thành mở. Quán vắng người như mọi lần vẫn vậy. Ngồi cách Đình Phong vài chiếc ghế ở quầy bar là một người đàn ông trung niên cũng ngồi lặng lẽ uống rượu và ngắm tranh như anh; ở bàn gần cửa sổ phía xa hơn là một đôi nam nữ đang thì thầm với nhau những câu chuyện nào đó mà thỉnh thoảng bật lên những tiếng cười khe khẽ. Khách hôm nay chỉ có thể.

    Quán mở ra không vì mục đích kinh doanh, họ chỉ muốn tạo ra một không gian phù hợp để ghi dấu sở thích và đam mê của mình. Có thể coi nó là một phòng tranh nhỏ phục vụ đồ uống cho người đến thưởng thức. Ở đó có tranh của những họa sĩ nổi tiếng, và có cả tranh của chính hai người họ. Gia Thành có nhiều bức, riêng Đình Phong chỉ treo một bức tranh duy nhất này - bức cuối cùng trước khi anh quyết định từ bỏ hội họa hoàn toàn.

    - Tôi hơi trễ rồi, cậu đợi lâu không? - Gia Thành đập nhẹ vào vai Đình Phong rồi ngồi xuống ghế bên cạnh.

    - Sao hôm nay lại hẹn tôi ở đây vậy?

    - Tôi cứ thắc mắc cậu mở quán rượu này để làm gì trong khi chẳng bao giờ tới đây? Mà sao hôm nay chịu tới vậy?

    Đình Phong nhấp ngụm rượu, không trả lời câu hỏi của Gia Thành. Lý do vì sao anh ít đến đây, Gia Thành hẳn đã biết. Một nơi có quá nhiều thứ đưa Đình Phong trở lại cảm giác day dứt, đắn đo giữa những con đường, những quyết định. Nhưng mà con đường và quyết định anh đã chọn dường như là lựa chọn không thể khác được; nên anh buộc phải xa rời những điều được gọi là đam mê, lý tưởng. Mỗi khi nhìn vào bức tranh này - nơi anh ký tên vào một tác phẩm với tư cách là người sáng tạo nghệ thuật - anh lại muốn vứt bỏ hết tất cả để trở về với cảm giác tuyệt vời khi được tạo ra nó. Còn về lý do hôm nay Đình Phong đồng ý đến đây gặp Gia Thành, chính anh cũng không tự trả lời được.

    - Dạo này ở khách sạn bận quá. - Đình Phong trả lời chẳng ăn nhập gì với câu hỏi của Gia Thành. - Mấy bức tranh ở sảnh của cậu ổn chưa?

    - Tôi đang hoàn thành, cậu yên tâm, một tuần nữa có thể giao cho cậu. Có lẽ xong đợt này tôi quay về Đức.

    - Gì vậy? - Lần này tới lượt Đình Phong bất ngờ. - Còn việc mở phòng tranh của cậu thì sao?

    - Tôi còn đang cân nhắc lại. Có lẽ những người ở đây không hợp với tôi. Tôi không biết là liệu thời gian tới có gặp thêm một Nhật Khánh hay Đình Thiên nào khác hay không? Không hiểu được, họ hay là tôi có vấn đề.

    Đình Phong bật cười, chuyện của ba người họ, anh đã được Gia Thành kể qua. Anh hiểu cả ba người nhưng không rõ là mình có thể giúp họ hiểu nhau không.

    - Thế này, cậu cảm thấy trong chuyện đó cậu đã không đúng ở điểm nào?

    - Tôi không tỉnh táo… hoặc là… tôi hơi vội vàng, thô bạo với cô ấy?

    - Sai nhất là ở chỗ cậu chẳng hiểu cô ấy, tới bây giờ cũng chưa hiểu được. Vậy mà cậu bảo là có tình cảm chân thành với người ta hả?

    - …

    Gia Thành không trả lời, đợi Đình Phong nói tiếp.

    - Cậu say cũng được, mạnh tay cũng được. Nhưng mà cậu nghĩ hành động của cậu lúc đó đã được Nhật Khánh đồng ý chưa? Như vậy gọi là cưỡng bức.

    - Cậu điên à? Cưỡng bức gì chứ? Rõ ràng trước đó cô ta có tình cảm với tôi…

    - Vấn đề chính là ở chỗ đó. Cậu sống ở nước ngoài quen rồi. Con gái Việt Nam rất khác với phương Tây. Yêu đương và quan hệ là hai chuyện hoàn toàn khác nhau. Nhật Khánh thích cậu không có nghĩa là cô ấy sẵn sàng lên giường với cậu, hiểu không?

    - Nhưng cũng không cần phải phản ứng gay gắt như vậy chứ?

    - Thế tôi mới nói là cậu chẳng hiểu gì về Nhật Khánh cả. Đến tôi còn cảm thấy cô ấy đơn thuần như thế nào. Kiểu người như Nhật Khánh, chắc chắn không phù hợp với mấy tay đểu như cậu.

    Gia Thành nhếch môi, từ khi nào mình đã trở thành một tên đểu cáng vậy? Có lẽ, từ khi mà những bức tranh là điều quan tâm duy nhất của anh, tình yêu hay phụ nữ chỉ còn là những gia vị cho cuộc sống bớt nhạt nhòa!

    - Cậu nên suy nghĩ lại về lối sống của mình. - Đình Phong tiếp tục. - Tôi không muốn ý kiến hay chê trách gì nhưng rõ ràng là một cô gái lương thiện và trong sáng đã bị tổn thương sâu sắc vì cậu rồi.

    - Trưa nay tôi cũng tới gặp, muốn nói chuyện rõ ràng với cô ấy. Nhưng lần nào cũng không chịu nói chuyện, hoặc là tránh mặt, hoặc là bỏ đi ngay.

    - Không phải là nói chuyện rõ ràng. - Đình Phong nhấn mạnh. - Mà là tới xin lỗi. Xác định rõ ràng vậy trước đi rồi hãy gặp.

    - Được rồi, được rồi.

    Gia Thành nốc cạn ly rượu trên tay, bỗng nhớ ra gương mặt giận dữ của Đình Thiên.

    - Này, Nhật Khánh thì tôi có thể hiểu, nhưng mà thằng em cậu như vậy là bị làm sao? Đình Thiên ấy.

    - Sao lại có một nghệ sĩ thiếu tinh tế như cậu vậy Thành? Thiên nó thích Nhật Khánh chứ sao nữa!

    ***

    - Ê, gì vậy, rủ tao ra đây mà nãy giờ không nói tiếng nào? Tao giận bỏ về à. - Đan Thy ngưng lại câu chuyện đang kể dang dở, búng một phát vào trán Nhật Khánh.

    - A!…

    Những ngày này Nhật Khánh cảm thấy vô cùng bức bối. Những chuyện rắc rối cứ thi nhau làm phiền lòng cô. Ở khách sạn, dù cố không muốn nhớ tới nhưng hình ảnh Đình Thiên và những kỷ niệm của hai người cứ đầy ắp tâm tư. Cô không thể phủ nhận niềm vui mà Đình Thiên đã luôn mang đến cho mình, dù sao nó vẫn là những kỷ niệm đẹp đẽ. Mà không chỉ có Đình Thiên, Nhật Khánh nhận ra chuyện với Gia Thành vẫn luôn làm cô sợ hãi. Cứ mỗi lần chạm mặt anh ta, cảm giác thiếu an toàn lại ập đến làm Nhật Khánh muốn vùng chạy. Cô không biết làm sao để có thể thoát khỏi những mệt mỏi tinh thần gần đây.

    Và gọi cô bạn thân ra để nghe nó kể đủ thứ chuyện trên trời dưới biển là một trong những cách giúp cô giải tỏa tốt nhất. Cả hai ngồi ở quán ốc quen thuộc trên bãi biển gần khách sạn cũ.

    - Con này, tao đang nghe đây mà! Kể tiếp đi! - Nhật Khánh vừa xoa trán vừa giục bạn. - Mày kêu chị Huyền với ông Tuấn làm sao?

    - Thì đó, mày tin nổi không? Hai người đó hẹn hò cả năm trời mà không ai biết…

    Nhật Khánh phì cười nhìn Đan Thy vừa ăn vừa nhồm nhoàm kể chuyện với gương mặt không thể háo hức hơn. Luôn như vậy, Nhật Khánh không phải là người thích tọc mạch hay tò mò chuyện đời tư của người khác; nhưng nhờ có Đan Thy mà cô luôn biết hết mọi việc xung quanh. Thế nên, cô đã quyết định từ bỏ ý định ban đầu về việc tâm sự với Đan Thy chuyện tình cảm rắc rối của mình.

    - Mà này, hôm trước tao có gặp chú Quốc đấy. - Đan Thy đổi chủ đề liên tục.

    - Chú Quốc nào?… A… lâu lắm mình không tới thăm chú ha? Chú dạo này sao mày?

    Chú Quốc là chủ khách sạn đầu tiên mà Nhật Khánh làm việc khi vừa học hết cấp ba. Khách sạn nhỏ nằm trên đường biển Nguyễn Tất Thành đó chính là nơi cô và Đan Thy gặp gỡ, làm việc cùng và thân thiết với nhau. Công việc ở đó dễ chịu chứ không bon chen và ganh đua như ở những khách sạn lớn mà cô đã và đang làm. Nhưng khi đó, vì cần tìm một nơi đáp ứng mức lương cao hơn để đảm bảo trang trải cuộc sống mà cô phải chuyển sang nơi khác, cũng chính chú Quốc là người ủng hộ cô. Cho đến giờ, cô chưa gặp thêm được một người chủ nào hiền lành và tốt bụng như chú Quốc.

    - Ừ, chú kêu khách sạn vừa mới mở rộng và lên bốn sao đó mày. Chú có hỏi thăm mày nữa.

    - A tốt quá, lên bốn sao là chú Quốc thành ông chủ lớn rồi mày ha?

    - Vậy mà chú vẫn dễ thương như xưa vậy. Chú nói mày mà không làm ở khách sạn lớn vậy là chú kêu về làm trưởng bộ phận cho chú rồi. Bên khách sạn chú đang tuyển đó.

    ***

    Nhật Khánh báo lại tiếp tục chuyển sang khách sạn khác, ông bà Bảy nhìn nhau lo lắng. Khách sạn hiện tại, Nhật Khánh mới chỉ làm được vài tháng, mà cô không phải là người thích nhảy việc thường xuyên.

    - Sao lại về khách sạn đó? - Nhật Di cũng lo, cô biết những chuyện xảy ra gần đây ảnh hưởng đến chị mình như thế nào. - Khách sạn hiện tại có vấn đề gì à?

    - Không có gì đâu, ba mẹ với Di đừng lo. Về khách sạn của chú Quốc, con được làm trưởng bộ phận mà.

    - Trước giờ con có muốn mấy cái vị trí như vậy đâu? - Ông Bảy gặng hỏi.

    - Thì cái đó không quan trọng… Nhưng mà con cũng thích làm việc với chú Quốc nữa, chú hồi trước giúp đỡ con nhiều.

    Nhật Khánh vừa trả lời vừa gắp thức ăn, mắt không ngước lên nhìn ba mẹ và em gái đang buông đũa nhìn cô lo lắng. Tuy cố tỏ ra bình thản, nhưng sự lúng túng thoáng qua của cô không thể qua khỏi mắt Nhật Di.

    - Đình Thiên đi rồi nên Khánh không muốn làm ở đó nữa à? - Nhật Di chờ ba mẹ lên phòng khách xem ti vi rồi mới hỏi một câu mà cô biết sẽ làm chị gái khó xử.

    Nhật Khánh giật thót người khi nghe nhắc đến Đình Thiên. Tuy đó không phải là tất cả lý do nhưng việc luôn day dứt vì những lời đã nói trước khi anh đi thực sự làm Nhật Khánh bức bối.

    - Di nói gì vậy? Đình Thiên đi thì sao đâu? Liên quan gì tới chị?

    - Em đâu biết. - Nhật Di nhún vai. - Thật ra thì làm ở đâu cũng được, miễn là thấy phù hợp, thấy tốt. Em chỉ muốn nói Khánh nghe, sau này, chỉ nên làm những điều mình muốn làm thôi, đừng vì ai khác nữa, kể cả em.

    - Chị chuyển khách sạn thì sao lại là vì em được?

    - Không phải chuyện này, em nói những chuyện trước đây và… sau này nữa.

    - Ừ, lần này chị vì bản thân mình.

    Nhật Khánh quay sang nhìn Nhật Di. Hôm nay, chỉ nhìn vào mắt nhau, hai chị em hiểu hết những điều còn chưa nói.

    Lần này Nhật Khánh vì ai? Cô đã từng vì gia đình mà mưu sinh từ khi còn quá sớm. Cô đã từng vì Nhật Di mà không học đại học, vì Nhật Di mà rời khỏi Vanda, vì Nhật Di mà không thể yêu Đình Thiên. Cô cũng đã vì chính Đình Thiên mà không thể giữ anh lại. Những điều này cô biết Nhật Di hiểu hết. Nhưng lần này, và từ đây, cô muốn cô sẽ vì chính bản thân mình như lời Nhật Di nói. Cô sẽ vì mình mà sống một cuộc sống của riêng cô. Có lẽ cô sẽ gạt ra hết những Đình Thiên, Gia Thành, và cả chàng trai ở tầng áp mái đó. Nếu có duyên, sẽ lại tìm thấy nhau ở tương lai.
     
  7. Nhom4.0

    Nhom4.0 Lớp 3

    CHƯƠNG XVIII

    TRÙNG PHÙNG


    Ngồi trên taxi từ Đại học Ngôn ngữ Văn hóa Bắc Kinh - nơi gặp gỡ và làm việc của nhóm nghiên cứu Nho giáo trước khi hội thảo diễn ra - trở về khách sạn, nhìn ra dòng người tấp nập bên ngoài, Đình Thiên thấy nhớ nhà lạ lùng. Đây không phải là lần đầu anh ra nước ngoài hay xa gia đình, và khoảng thời gian hai tháng này cũng không phải quá dài; nhưng không hiểu sao hôm nay đột nhiên anh thèm nghe mùi biển mằn mặn của Đà Nẵng.

    - Thế nào, Thiên, đủ tự tin để trình bày tham luận trong hội thảo sắp tới chứ? - Thầy Trần Trọng Hùng quay sang hỏi Đình Thiên.

    - Dạ, thầy…

    - Phải dư tự tin luôn ấy chứ! - Cậu nghiên cứu sinh ngồi ở ghế trước hào hứng quay xuống, ngắt ngang lời Đình Thiên. - Đề tài này chắc chắn sẽ gây được tiếng vang, đúng không thầy? Em ngưỡng mộ anh Thiên ghê, không phải dân chuyên ngành mà tự nghiên cứu một công trình lớn như vậy.

    Đình Thiên cười, không biết đáp lại thế nào. Tính tới thời điểm này, thì anh mới bắt tay vào công việc được gần một tháng. Mấy chục ngày qua, Đình Thiên đã thực sự được là chính mình. Anh gặp gỡ những người có cùng suy nghĩ, cùng lý tưởng; anh cùng họ bàn bạc về những vấn đề mà trước đây nếu như nói với người khác anh sẽ bị cho là kỳ quặc - ở đây, những ý tưởng và đề tài của anh được đánh giá cao. Nhưng để gọi đây là cuộc sống mà Đình Thiên mơ ước, thì dường như vẫn còn thiếu điều gì đó.

    Taxi dừng lại trước khách sạn; ba thầy trò lên phòng của mình nghỉ ngơi. Tối nay họ có cuộc gặp gỡ thân mật với cả đoàn. Nhóm nghiên cứu có mười lăm người, chỉ thầy Hùng, Đình Thiên và cậu nghiên cứu sinh nhỏ hơn Đình Thiên một tuổi là người Việt; các thành viên còn lại đến từ các nước Trung Quốc, Hàn Quốc, Thái Lan, Nhật Bản, Singapore, Đài Loan và Mỹ. Buổi hội thảo quốc tế sắp tới sẽ có sự tham gia của nhiều nước khác. Trước đây, Đình Thiên chưa từng nghĩ có thể gặp gỡ với nhiều học giả và nhà nghiên cứu trên khắp thế giới, cùng yêu thích và quan tâm đến Nho giáo như vậy, đừng nói là cùng làm việc chung với nhau.

    - Thiên!

    Đình Thiên quay lại bởi tiếng gọi quen thuộc; anh trai đang ngồi ở sảnh, vẫy tay về phía Đình Thiên.

    - Anh! Anh qua sao không nói em trước? - Đình Thiên vui mừng đi lại phía anh trai.

    - Ừ, anh có chuyến công tác đột xuất. Em chào thầy. - Đình Phong đứng dậy chào thầy Hùng khi thầy lại gần. - Thầy khỏe không ạ?

    - Chào em, thầy khỏe. Thầy còn chưa kịp cảm ơn em đã giới thiệu cho thầy một nhân tố đặc biệt như thế này. - Thầy Hùng vỗ mạnh vào vai Đình Thiên. - Thiên cũng có ông anh tuyệt vời đấy.

    - Dạ, thầy quá khen rồi. Mong là Thiên nó làm việc tốt.

    Đình Thiên đứng giữa nghe hai người nói, có cảm giác giống như cuộc gặp của phụ huynh và thầy giáo chủ nhiệm những ngày anh còn đi học. Đình Phong luôn như vậy, hơn cả một người anh trai, chăm lo và bảo bọc cho Đình Thiên thay luôn phần của ba mẹ vì họ luôn bận rộn. Thậm chí khi đã lớn như thế này rồi, điều đó cũng không thay đổi. Và Đình Thiên thực sự luôn biết ơn anh trai rất nhiều.

    - Em yên tâm. À lát nữa chúng tôi có bữa cơm với cả đoàn, em tham gia luôn nhé?

    - Dạ cảm ơn thầy nhiều nhưng có lẽ em không tham gia được, còn một số công việc cần giải quyết. Chiều tối nay em phải bay về luôn. Em ghé qua thăm Đình Thiên một lát rồi phải đi thầy ạ.

    - Ừ, vậy hai đứa nói chuyện, thầy lên phòng.

    - Dạ, em chào thầy.

    - Thế nào? Ổn chứ? - Đình Phong hỏi khi thầy Hùng và cậu nghiên cứu sinh đã đi vào thang máy.

    Hai anh em ngồi xuống sofa. Đình Phong không có nhiều thời gian nên cả hai không lên phòng.

    - Tốt lắm anh, em cũng không biết phải cảm ơn anh thế nào.

    - Gì khách sáo vậy! Sắp tới sẽ còn nhiều khó khăn nữa đó. Cố gắng đừng để công sức anh mang em tới với thầy Hùng thành công cốc là được.

    - Chuyện đó đảm bảo với anh. - Đình Thiên hất mặt ra vẻ tự tin.

    - Tốt. Nhớ thường xuyên gọi điện cho ba mẹ.

    - Em biết rồi. Có không nhớ thì dạo này mẹ cũng gọi suốt mà. Nghe nói lại sắp đi chơi đâu?

    - Ừ. Lần này kêu đi vòng vòng trong nước thôi, nói là đi phượt.

    Hai anh em bật cười, càng lớn tuổi thì ông bà Lâm có vẻ càng trẻ trung ra.

    - À, quên nói. - Đình Phong chợt nhớ ra một chuyện quan trọng mà có lẽ Đình Thiên muốn biết - Nhật Khánh vừa nghỉ làm rồi.

    - Hả? Tại sao? Giờ làm gì? Ở đâu?

    Đình Phong im lặng một lúc, chỉ cười nhìn Đình Thiên, không hề ngạc nhiên với thái độ này của em trai. Đình Thiên nhận ra sự vồ vập của mình vừa rồi, không khỏi ngượng ngùng.

    - Hỏi gì lắm vậy, làm sao anh biết được?

    ***

    - Chú biết là chú không chọn sai, mà đừng chăm chỉ quá thế, hết giờ làm việc rồi!

    Nhật Khánh ngẩng đầu khỏi đống báo cáo công việc trong ngày mà cô đang tổng hợp, nhìn lên gương mặt và nụ cười thật hiền của chú Quốc ở bên cạnh.

    - Dạ, con làm xong báo cáo là về đây chú. Giờ chú về ạ?

    - Về chứ, về đón cô đi coi kịch. Có một vở của sân khấu đó mà coi đi coi lại ba đêm rồi cô mấy đứa chưa chán, lần nào coi cũng khóc như mưa nữa chứ. - Chú Quốc vừa nói vừa lắc đầu, nhưng gương mặt lại ấm lên một nét vô cùng hạnh phúc.

    - Chú thật là một người chồng tuyệt vời! - Nhật Khánh cười, giơ ngón tay cái lên.

    - Cái này chú biết, khỏi nịnh. - Chú Quốc cười sảng khoái. - Sau này kiếm chồng, nhớ kiếm người giống chú là được.

    Nhật Khánh cũng cười. Ngày xưa cô muốn lấy chồng giống ba, bây giờ có thêm vài nét của chú Quốc nữa; nếu vậy chắc cô sẽ là người hạnh phúc nhất trên đời.

    Dạ Thảo Minh - tên khách sạn hiện tại cô đang làm - chính là tên ghép của vợ và con gái chú Quốc. Mỗi lần đọc tên khách sạn lên, cô lại có cảm giác tình yêu ngập tràn trong lồng ngực. Cô còn gọi đùa với chú Quốc và Đan Thy rằng đây là khách sạn tình yêu. Thế nên khi trở lại đây làm việc, Nhật Khánh thực sự cảm thấy như mình đang làm việc trong một không gian đầy tình yêu và hạnh phúc. Cũng không hiểu vì sao mà gần đây khách sạn này được chú ý như một khách sạn dành cho các cặp đôi. Có thể vì biểu tượng của khách sạn là hình ảnh một đôi uyên ương, có thể vì cách trang trí của khách sạn đậm chất lãng mạn, hoặc là bởi cảm giác khó diễn tả nó mang lại như Nhật Khánh đang cảm nhận được.

    Hơn nửa tháng làm việc ở đây, Nhật Khánh thấy mình thay đổi rất nhiều. Nếu như trước đây cô chỉ mong muốn làm tốt nhất công việc dọn dẹp buồng phòng của mình thì giờ, khi đã phụ trách bộ phận này, Nhật Khánh nghĩ mình vừa tìm ra những ý nghĩa khác trong cuộc sống. Lúc này, Nhật Khánh hiểu hơn cảm giác của Nhật Di, rằng phấn đấu và nỗ lực vì công việc thực sự mang lại nhiều cảm xúc tích cực hơn là chỉ những bon chen mệt mỏi như trước đây cô vẫn nghĩ.

    Thế nhưng, không hẳn là Nhật Khánh đã hoàn toàn nhẹ nhõm trong lòng. Có những chuyện, có những người chưa thể ra khỏi đầu óc và trái tim cô.

    Nhật Khánh dừng dòng suy nghĩ và cảm xúc miên man đang chảy, tắt máy tính, xếp gọn lại bàn làm việc trước khi ra về.

    - Tôi đến tìm Nhật Khánh, cô ấy làm ở đây đúng không?

    Vừa hay, Nhật Khánh ra đến sảnh khách sạn. Nhìn thấy anh ta, cảm giác khó chịu lại ập tới, cô không muốn gặp lại anh ta lần nào nữa nhưng anh ta vẫn cứ xuất hiện. Nhật Khánh muốn trốn đi nhưng Gia Thành đã kịp nhìn thấy cô. Anh từ từ tiến lại gần; Nhật Khánh thì đứng yên vì chẳng biết phải làm gì.

    - Chúng ta nói chuyện một lát, nhé. Không mất nhiều thời gian đâu.

    - Tôi không có gì để nói với anh. - Nhật Khánh vẫn không dám nhìn vào mắt Gia Thành.

    - Anh đến để xin lỗi em.

    Nhật Khánh quay sang, thấy hai nhân viên lễ tân đang nhìn cô thì thầm.

    - Vậy mình đi ra ngoài nói chuyện. - Nhật Khánh nói rồi đi nhanh ra cửa.

    Nhật Khánh không ý thức được là mình cứ phăm phăm đi mãi như thế, cho đến khi Gia Thành giữ tay cô lại. Sự đụng chạm của Gia Thành khiến cô lại bất giác sợ hãi, giọng gần như hét lên.

    - Đừng!

    - Anh xin lỗi! - Gia Thành cũng bị giật mình, giơ hai tay lên trước. - Em không sao chứ?

    - Anh nói nhanh đi! - Nhật Khánh thấy lo lắng; lần trước còn có Đình Thiên, chứ bây giờ thì có thể trông chờ vào ai đây!

    - Khánh ngồi xuống đây đi em. - Gia Thành hướng về ghế đá phía sau lưng họ. - Anh thành thật muốn xin lỗi em chuyện lần trước, thực sự không biết đã làm em sợ như vậy.

    Nhật Khánh đồng ý ngồi xuống bên cạnh Gia Thành. Cô nhận ra vừa rồi đã phản ứng thái quá, có lẽ những cơn gió vừa thổi qua đã làm dịu bớt căng thẳng trong cô. Họ ngồi im một lúc. Gia Thành cố tìm lời để nói, e dè sợ lại làm cô kinh khiếp.

    - Anh thực sự rất quý em, Khánh. Sự việc lần trước khiến mối quan hệ của chúng ta khó xử thế này, anh rất không muốn.

    - …

    - Phải nói sao nhỉ? Có lẽ trước đây sống ở nước ngoài quá lâu nên có phần tùy tiện và… ừm… hôm đó anh cũng không tỉnh táo lắm…

    - Tây với ta khác hay giống nhau thế nào em không biết. Quan trọng là mỗi người đều khác nhau, không phải sao?

    - Ừ, điểm này em đúng. Anh đã từng quên điều đó. Anh đến đây không phải biện minh cho những điều mình đã làm, chỉ mong em biết là anh không hề có ý xúc phạm đến em. Nhưng anh cũng biết là em đã bị tổn thương nhiều sau chuyện này, nên…

    - Vậy… anh đã yêu thật lòng người đó chứ?

    - Hử?

    - Người mà anh tặng đồng hồ ấy.

    Nhật Khánh thấy những giận dữ và hoảng sợ trong lòng mình nhẹ lại. Cô là như vậy - vừa rồi có thể thấy giận, những tưởng không thể tha thứ cho ai đó, nhưng khi người ta đã bày tỏ một lời xin lỗi chân thành thì ngay lập tức có thể thấy lòng mình được xoa dịu. Không phải là Nhật Khánh có thể quên hết mọi chuyện ngay được nhưng bằng cách nào đó, cô nghĩ mình có thể đối diện với mọi thứ khác đi. Như Đình Thiên đã nói với cô lúc trước, rằng nếu cô suy nghĩ mọi thứ theo hướng tiêu cực thì chỉ đang tự làm chính mình mệt mỏi.

    Còn Gia Thành, anh bị ngạc nhiên bởi câu hỏi của Nhật Khánh. Trong một lúc, anh không thể nói được điều gì, nhưng sự im lặng đó, ai cũng có thể hiểu chính là câu trả lời.

    - Bây giờ anh vẫn còn tình cảm với người đó đúng không?

    - Anh rất ghét phải thừa nhận điều này… - Gia Thành nghe tiếng thở nặng nhọc của chính mình. - Nhưng đúng là như vậy.

    Mối quan hệ của họ đã dễ chịu hơn, cả hai người đều mừng là như vậy. Họ đang ngồi nói chuyện với nhau như những người bạn. Thật tốt khi người ta có thể vẫn giữ được một mối quan hệ tưởng chừng như đã tan vỡ - Nhật Khánh nghĩ. Và Gia Thành - cũng như một người bạn - gửi đến bạn mình một lời tâm sự chân thành.

    - Anh chưa bao giờ thấy Đình Thiên phản ứng như vậy trước đây. Có vẻ như nó thích em rất nhiều.

    ***

    Nhật Di bước vào, quán không đông, chính xác là không có ai. Cô là vị khách duy nhất lúc này. Đầu tiên Nhật Di bị chú ý bởi cái tên “Vẽ”. Ở một con đường nhỏ và không nhiều người qua lại, một quán rượu nhỏ với vẻ ngoài khiêm tốn có lẽ cũng không gây ấn tượng nhiều cho người qua đường. Không hiểu sao Nhật Di lại quyết định dừng xe và đi vào trong khi nhìn thấy bảng hiệu với cái tên đơn giản đó, bên cạnh là một chai rượu nằm nghiêng.

    Âm nhạc trong quán cũng nhẹ nhàng như mọi thứ ở đây - bài hát của một nhóm nhạc Indie có lẽ cũng không nhiều người biết đến. Chủ quán, hoặc là nhân viên, Nhật Di cũng không rõ, chỉ khẽ gật đầu chào khách rồi tiếp tục lau những chiếc ly trên tay - dường như chẳng hào hứng lắm khi khách đến. Nhật Di bước chậm rãi, dõi nhìn từng bức tranh treo trên tường. Cô không thật sự am hiểu về hội họa, nhưng cũng đủ biết những bức tranh ở đây chẳng theo một trường phái nào cụ thể - vài bức phong cảnh, vài bức trừu tượng. Một vài bức trong đó cô biết vì nó khá nổi tiếng.

    Nhật Di gọi một ly cocktail khi ngồi xuống một bàn cạnh cửa sổ. Vị trí này có vẻ dễ dàng để quan sát mọi thứ bên trong. Dường như chúng không thực sự liên quan với nhau cho lắm – thậm chí giữa những bức tranh và âm nhạc cũng không có vẻ gì là hòa hợp cả.

    Ánh mắt Nhật Di dừng lại ở một bức tranh trừu tượng bên cạnh quầy bar, bức tranh với hai khuôn mặt đen và trắng lồng vào nhau. Cô đã lướt qua nó hai lần vì cảm thấy không có gì đặc biệt, nhưng không hiểu sao lúc này, nhìn lên, lại cảm thấy thu hút đến thế. Cô như cảm nhận được những giằng xé phía sau bức tranh. Nhật Di bước lại gần, tim rung một nhịp rất khẽ khi thấy tên tác giả phía dưới - Lâm Đình Phong.

    Có thể là một họa sĩ nào đó trùng tên với anh ấy, có lẽ thế, vì còn có cách giải thích nào khác hơn. Nhưng điều này làm Nhật Di thấy gợn lòng đôi chút. Những lần tiếp xúc gần đây, với những nhẹ nhàng, ân cần và tinh tế của mình, Đình Phong khiến Nhật Di suy nghĩ nhiều hơn về anh. Và ngày hôm nay cô thực sự băn khoăn, cuộc họp giữa hai khách sạn lần này không có mặt Đình Phong, cô đã thấy thất vọng. Nhưng điều này thật điên rồ - Nhật Di nghĩ - khi mà cô vừa từ bỏ tình cảm rất lâu dành cho một người và giờ lại có những cảm xúc kỳ lạ với anh trai của người đó? Nhật Di cảm thấy xấu hổ vô cùng.

    - Anh biết họa sĩ vẽ bức tranh này không? - Nhật Di đột nhiên thấy tò mò, cô hỏi người phục vụ vẫn đang mải miết lau những chiếc ly của mình.

    - Là anh!

    Nhật Di giật mình quay lại. Phía sau cô là Đình Phong - Đình Phong mà cô biết. Nhật Di đột nhiên cảm thấy giống như vừa bị bắt quả tang đang làm một việc gì thật xấu xa, hai má bỗng nóng bừng.

    - Anh là họa sĩ? - May mắn cho cô là nét bình tĩnh bao năm qua cô rèn giũa cho mình luôn có thể phát huy đúng lúc.

    - Không, là một người yêu thích hội họa thôi. Những giấc mơ về việc trở thành một họa sĩ, anh đã gác lại lâu rồi. - Đình Phong quay lưng, đi về phía bàn mà lúc nãy Nhật Di đã ngồi.

    - Quán này của anh nhỉ? - Nhật Di cũng đi theo, ngồi xuống đối diện Đình Phong.

    - Em ngồi sang đây đi, đừng quay lưng lại với những bức tranh như vậy. - Đình Phong nghiêng đầu về phía chỗ ngồi bên cạnh anh. - Mà sao em nghĩ vậy?

    Nhật Di đổi chỗ theo lời Đình Phong. Cảm giác nóng bừng ở hai má vẫn còn. Vô tình đụng nhẹ khuỷu tay vào vai Đình Phong khi ngồi xuống, cô giật mình lóng ngóng.

    - Không ai lại treo tranh của một họa sĩ không tên tuổi. - Nhật Di nói nhanh để Đình Phong không nhận ra sự khác lạ trong hành động của mình. - Hoặc là chủ quán có quan hệ nào đó với anh, hoặc chính anh là chủ quán.

    - Anh mở quán cùng một người bạn.

    Chính Đình Phong cũng bị giật mình bởi cái chạm khẽ khàng đó. Anh không hiểu vì sao lại có cảm giác đó, cũng như không hiểu vì sao lại cảm thấy vui khi được gặp cô ở đây. Càng không hiểu điều gì đã đưa anh đến đây hôm nay.

    - Nhưng sao anh chỉ treo một bức?

    - Thật ra anh đang xấu hổ vì để em biết được bức này do mình vẽ đấy. - Đình Phong đùa. - Em không thấy à?

    - Sao chứ? - Nhật Di quay sang, chạm phải ánh nhìn của anh, cô lại lúng túng quay đi. - Em thấy nó rất tuyệt.

    - Tuyệt?

    - Không biết em nghĩ đúng không. Hai khuôn mặt đó không thể tách rời nhau, nhưng cũng không thể hòa hợp được. Nhưng có lẽ khuôn mặt màu đen sẽ thắng, anh đã vẽ nó lớn hơn, tuy cũng có vẻ đau đớn hơn.

    - Không phải sẽ thắng đâu, nó đã thắng rồi.

    - Vậy… - Nhật Di quay sang lần nữa, nhưng ánh mắt của Đình Phong đã chuyển đến bức tranh. - Khuôn mặt màu trắng đó là hội họa, phải không anh?

    Đình Phong lại quay nhìn Nhật Di. Anh đã từ bỏ niềm đam mê này quá lâu rồi. Nên bây giờ ngoài Gia Thành, anh không mong muốn có ai khác nữa biết đươc những nỗi niềm này. Nhưng vào lúc này, anh dường như vừa muốn bộc bạch, vừa muốn chôn giấu hết đi.

    - Còn em, khuôn mặt màu trắng của em là gì?

    - Em không có. - Như mọi lần, Đình Phong cho Nhật Di một cảm giác muốn bộc lộ nhiều hơn - Có lẽ cuộc đời em chỉ có một khuôn mặt màu đen thật lớn. Nếu em ngừng cố gắng, sẽ không có gì trong khung hình đó nữa hết.

    - Anh không cho rằng đây là một suy nghĩ tích cực đâu. - Đình Phong cau mày.

    - Nếu anh đã từng sống cuộc sống nghèo hèn thì anh sẽ hiểu. - Giọng của Nhật Di nhỏ dần. - Nếu anh đã từng trải qua cảm giác bị rẻ rúng vì hoàn cảnh, anh sẽ hiểu em muốn thoát khỏi nó như thế nào.

    - Anh biết anh sẽ không hiểu được hoàn toàn.

    Giờ thì Đình Phong biết được phần nào câu chuyện; nhưng anh không hỏi gì nữa. Mỗi người mang trong mình những vấn đề của riêng họ, để giải quyết nó, không thể chỉ qua vài ba lời nói.

    - Tại sao anh lại yêu hội họa? - Nhật Di sợ những khoảnh khắc yên lặng này, khi âm nhạc vẫn đang da diết như vậy.

    - Anh muốn thể hiện lại thế giới này dưới con mắt của anh, theo cách của riêng anh.

    - Chắc là rất khó khăn để từ bỏ nó. Nhưng nếu khuôn mặt màu trắng thắng - Nhật Di chợt mỉm cười nhìn sang Đình Phong - có lẽ em sẽ không bao giờ biết anh, sẽ rất là đáng tiếc.

    Nhật Di chợt cảm thấy xấu hổ với câu nói vừa rồi vì Đình Phong cũng quay sang nhìn cô, chỉ nhìn và không nói gì. Cô muốn thoát khỏi đôi mắt đó, nhưng không thể. Có điều gì cứ giữ ánh mắt hai người lại với nhau. Nhật Di nghe thấy tim đập mạnh, ngỡ như mọi thứ xung quanh đang không thật vì gương mặt Đình Phong đang tiến dần lại. Khoảnh khắc hai đôi môi chạm nhau, Nhật Di thấy mình rơi vào một không gian lạ lùng, xoay tròn. Có giọng nói nào trong đầu bảo cô dừng lại, nhưng môi cô cứ dần tiến sâu vào sự ướt át ngọt ngào kia.

    Từ chầm chậm, nhẹ nhàng, sau đó là hai đôi môi siết lấy nhau cuồng nhiệt. Một tay Đình Phong đặt sau gáy Nhật Di, tay còn lại vòng qua eo, kéo cô sát lại gần mình. Khi nụ hôn ngừng lại, Đình Phong ngẩn ngơ nhìn vào đôi mắt nâu sâu thẳm của Nhật Di - đôi mắt đang ngấn lệ. Nhưng có lẽ chưa đến năm giây, đôi mắt ấy lại nhắm chặt. Nhật Di đưa hai tay vòng qua cổ anh, kéo anh gần thêm lại, kề môi vào khóe môi anh.

    Nhật Di không hiểu nổi mình nữa, nhưng chưa bao giờ cô trải qua cảm giác này. Cô sợ một điều gì sẽ xảy ra sau đó; cô chỉ muốn nụ hôn này kéo dài mãi mãi.

    ***

    Gương mặt Nhật Khánh ló qua cánh cửa căn hộ của Nhật Di. Thấy em gái ngồi trên sofa nhìn ra, Nhật Khánh nở một nụ cười tươi roi rói bước vào. Trong thời gian chuyển ra ở riêng, có lẽ đây là lần đầu tiên Nhật Di gọi Nhật Khánh đến nhà ngủ cùng như vậy. Dù không biết là có chuyện gì nhưng Nhật Khánh vẫn cho đây là một dấu hiệu tốt.

    - Đã nói nếu có em ở nhà thì phải bấm chuông rồi mới vào mà. - Nhật Di cau mày, nhưng không có vẻ gì là giận dỗi hay khó chịu.

    - Hì, chị xin lỗi, lần sau sẽ nhớ. Ăn gì chưa?

    - Chưa, đợi Khánh đến rồi ra ngoài ăn luôn. - Nhật Di đứng dậy, tính mặc thêm áo rồi ra ngoài. - Đầu đường có quán bún bò.

    - Thôi, chị tới đây rồi, để chị nấu cho. Lười đi xuống quá.

    - Chi phiền vậy? Nhà có gì ngoài mì gói đâu, không thì gọi đồ về ăn.

    - Có trứng không?

    - Có

    - Vậy được rồi, chị sẽ nấu món mì hảo hạng cho Di. - Nhật Khánh nói rồi đi thẳng vào bếp.

    Nhật Di cũng đi theo, ngồi ở bàn ăn nhìn Nhật Khánh loay hoay nấu nướng. Thật ra đêm nay Nhật Di muốn có ai đó để tâm sự.

    Cô vẫn chưa tin được bây giờ cô và Đình Phong là người yêu của nhau. Cô cũng chưa tin là mình có thể yêu Đình Phong nhanh như vậy. Nhưng Đình Phong đã nói với cô rằng: “Nếu bây giờ em chưa tin thì ngày mai anh sẽ làm cho em tin. Ngày mai em vẫn chưa tin thì ngày kia anh sẽ tiếp tục, đến khi nào em tin thì thôi. Chỉ cần em không ghét anh thì có nghĩa là em yêu anh, được chưa?” Cô không nói thêm gì được nữa với lý lẽ của anh.

    Nhưng quả thực, dù cô chưa thể chắc chắn về nó, những ngày này vẫn là những ngày lạ lùng đối với cô. Từ những ngày còn là học sinh trung học hay đến khi là sinh viên, Nhật Di coi tình yêu là một điều gì đó rất phiền phức, tầm thường. Cô thấy bạn bè xung quanh mình hạnh phúc hay đau khổ với những chuyện tình của họ là những điều hết sức trẻ con và ngốc nghếch. Những ngày tháng đó của Nhật Di là những ngày tháng không ngừng học tập và nỗ lực. Với cô lúc đó, không có gì quan trọng hơn là việc nhất định phải thành đạt trong tương lai để bước vào cuộc sống thượng lưu, ra khỏi những khó khăn và nghèo hèn. Đến khi yêu thầm Đình Thiên, những rung động trong lòng hay khao khát của cô cũng không có gì hơn là nghĩ sau này sẽ có được anh như có được cuộc sống cô hằng mong ước. Bây giờ nghĩ lại, lúc đó cô đã biết gì về tình yêu?

    Nhưng những ngày vừa qua thực sự là những ngày rất khác. Những cảm giác hạnh phúc và rạo rực khi ở bên cạnh Đình Phong, khi nghĩ đến Đình Phong làm cho Nhật Di tưởng như mình không còn là chính mình. Và cô cũng không hiểu cả những lo lắng trong lòng; trước tình cảm này, những tự tin và quyết đoán của cô đã đi đâu hết.

    - Xong rồi nè, ăn thôi Di ơi! - Nhật Khánh bưng hai bát mì nghi ngút khói đặt lên bàn.

    - Hảo hạng chỗ nào? - Nhật Di nhìn tô mì trứng không có gì đặc biệt của Nhật Khánh, cười hỏi.

    - Ăn đi rồi Di sẽ thấy, sự hảo hạng không nằm ở hình thức đâu!

    - Ừm, cũng không tệ. - Nhật Di vừa ăn vừa gật gù.

    - Mà có chuyện gì đặc biệt không, sao kêu chị qua?

    - Em muốn nói chuyện về Đình Thiên.

    Nhật Khánh ngẩng đầu lên, Nhật Di vẫn đang ăn mì, như thể chỉ đang muốn bàn về thời tiết hay phong cảnh - những chuyện đơn giản và hiển nhiên.

    - Chuyện đó… có gì để nói?

    - Bây giờ, em muốn biết Khánh nghĩ gì về tất cả mọi chuyện. Nói em nghe đi!

    Nhật Di húp chút nước mì cuối cùng trước khi gác đũa lên thành bát, khoanh hai tay lên bàn nhìn Nhật Khánh. Ánh mắt Nhật Di vẫn khó nắm bắt như vậy, nhưng Nhật Khánh biết có lẽ hôm nay họ nên thành thật với nhau.

    - Đình Thiên đã đi rồi, mọi chuyện còn ý nghĩa gì nữa đâu. - Nhật Khánh cụp mắt xuống, giấu một nỗi buồn trong đáy mắt.

    Theo như Nhật Di được biết thì Đình Thiên chỉ ra nước ngoài nghiên cứu trong khoảng hai tháng; nhưng nhìn thái độ của Nhật Khánh, cô có thể hiểu được là chị gái không biết điều đó.

    - Em thích Đình Thiên từ khi còn là sinh viên, phải nói là một thời gian rất lâu. - Giọng Nhật Di đều đều, cô không biết bao lâu rồi mới lại cảm thấy giữa hai chị em một cảm giác gần gũi như vậy. - Nên khi biết Đình Thiên thích Khánh, em đã rất không vui. Thậm chí em cũng đã nghĩ mình có thể giành lại được tình cảm đó. Khánh biết mà, em luôn tự tin mình xinh đẹp, thông minh và giỏi giang hơn chị.

    - Điều đó là đương nhiên rồi.

    - Nhưng mà cậu ấy chẳng quan tâm điều đó, thậm chí chẳng để ý đến em. - Nhật Di cười.

    - …

    Nhật Khánh không thể tìm ra một điều gì để nói lúc này.

    - Sau đó em đã tỏ tình, và cậu ta từ chối. Khánh biết vì gì không? Vì chị.

    - Chị xin lỗi, thật sự chị không…

    - Chị lúc nào cũng vậy. - Nhật Di lại cau mày, đôi khi cô thực sự khó chịu vì sự tử tế quá mức của chị mình. - Em nói những điều này đâu phải để trách móc gì chị.

    - Chị xin lỗi… à không …

    Nhật Khánh và Nhật Di cùng bật cười.

    - Điều em muốn nói là Đình Thiên thực sự dành tình cảm rất lớn cho Khánh. Lúc nhận ra điều đó, dù em cảm thấy rất buồn nhưng em biết mình chẳng làm gì khác được.

    Nhật Khánh thấy điều này thật quen thuộc. Gia Thành, rồi Nhật Di, dường như ai chứng kiến câu chuyện của cô cũng đều nhận ra tình cảm mà Đình Thiên dành cho cô. Nhưng đâu phải Nhật Khánh không thấy, cô mới chính là người cảm nhận được những điều đó rõ ràng nhất.

    - Quan trọng là em muốn nói đến Khánh. Chị cũng thích Đình Thiên. Tại vì chị không nhận ra hay là vì em, vì điều gì khác?

    - Chị cũng không rõ nữa Di à. Chị cũng không hiểu tình cảm của mình ra sao. Dù thực sự chị rất buồn khi cậu ấy đi, nhưng mà…

    - Em chỉ nói đến thế thôi, chị tự suy nghĩ lại tình cảm của mình. Còn nếu vẫn thấy khó xử vì em thì …- Nhật Di ngập ngừng, thấy tim mình lại rung lên vài nhịp. - Hiện tại em đang… quen một người.

    - Thật hả Di? - Nhật Khánh ôm lấy miệng. - Ai? Chị quen không? Bao nhiêu tuổi? Làm gì?

    - Chị quen đó. - Nhật Di chẳng lạ gì với thái độ của Nhật Khánh. - Là… anh của Đình Thiên.

    - Tổng giám đốc… anh Đình Phong? - Hai mắt Nhật Khánh mở to hết cỡ, phải mất một lúc lâu mới thốt ra được cái tên ấy.

    ***

    - Khánh, hôm nay con trực tiếp đảm nhiệm phòng President nha!

    - Dạ vâng ạ. Khách đặc biệt hả chú?

    - Ừ, đặc biệt. Nhớ là một mình con phụ trách thôi.

    - Dạ? Có lý do gì không chú? Hay có lưu ý hoặc yêu cầu nào về khách không? Để con chuẩn bị chu đáo hơn.

    - Không không, cứ bình thường thôi con. Chú muốn mình con trực tiếp phụ trách để… không có sơ suất gì thôi. Nhớ nha con!

    - Dạ, con sẽ chú ý, chú yên tâm.

    Nhật Khánh có đôi chút đắn đo nhưng rồi cô cũng không để ý tới nữa. Công việc là công việc, và đã là công việc thì phải làm chu đáo nhất có thể. Cô đã luôn và sẽ luôn như vậy.

    Đẩy xe dụng cụ đi dọc hành lang, Nhật Di cảm thấy thật dễ chịu. Từ khi lên làm trưởng bộ phận, thời gian này cô chủ yếu lo các vấn đề về quản lý, rất ít khi trực tiếp dọn phòng. Hôm nay lại được dọn phòng President, cảm giác có một chút xốn xang. Nhật Khánh chợt nhớ đến những ngày hồi hộp đứng trước cửa phòng, không biết sẽ có hình xếp nào chào đón mình. Lâu rồi cô không còn nhớ đến vị khách đó nữa, dù chiếc đồng hồ vẫn luôn nằm yên trong túi.

    Nhật Khánh mở cửa phòng sau khi đã gõ cửa ba lần. Hai căn phòng ở hai khách sạn khác nhau hoàn toàn; nhưng… trên giường là chiếc khăn xếp hình một chú mèo nhỏ đang vẫy tay. Có phải cô đang mơ thấy mình được trở lại phòng President trên tầng áp mái của Vanda Orchids? Nhật Khánh chậm rãi tiến lại gần, có cảm giác nếu vội vàng thì những ảo ảnh trước mắt sẽ vỡ tan và biến mất. Trên tay còn lại của con mèo còn có một trái tim lớn, ở giữa là dòng chữ “CHÀO KHÁNH! LÂU RỒI KHÔNG GẶP!”…
     
  8. Nhom4.0

    Nhom4.0 Lớp 3

    CHƯƠNG XIX

    ĐỢI ANH VỚI!


    Nhật Khánh chạy vội xuống lễ tân để kiểm tra thông tin khách hàng đặt phòng. Cô thực sự không chắc chuyện gì đang xảy ra.

    Hình xếp bằng khăn trên giường phòng President, chắc chắn không thể là của người nào khác. Nhưng làm sao người đó biết cô ở đây, lại còn biết cả tên cô nữa. Không, không phải, có điều gì đó không đúng? Thoáng qua trong đầu Nhật Khánh là hình ảnh Đình Thiên.

    Nhưng cả lễ tân cũng không có thông tin về khách đang lưu trú trong phòng này.

    - Có nhầm lẫn gì không chị? Tại sao phòng này lại trống? - Nhật Khánh tự kiểm tra lại lần nữa trên hệ thống quản lý của khách sạn. - Là giám đốc kêu em phụ trách phòng này mà?

    - Chị không biết nữa. À… Sáng nay chú có lấy chìa khóa phòng President, nói là lên kiểm tra gì đó.

    Nhật Khánh cảm ơn chị lễ tân rồi đi trở lại phòng President. Cô muốn đi tìm chú Quốc nhưng có lẽ không cần nữa. Người đó đến đây tìm cô? Bước chân Nhật Khánh bỗng chậm lại. Nếu là trước đây, hẳn cô đã rất vui mừng và háo hức muốn được gặp anh, muốn được tận mắt nhìn thấy chàng trai mà cô đã luôn tưởng tượng là vô cùng sâu sắc và tinh tế đằng sau những hình xếp và lời thơ đã gửi đến cô. Nhưng thời gian trôi qua, dường như hình ảnh về chàng trai trên tầng áp mái đó cũng trở nên mơ hồ như những hình ảnh mà hai người đã xếp; chỉ còn chiếc đồng hồ vẫn lạnh ngắt trong túi cô.

    Nhật Khánh lại bất giác lần tay vào túi áo, tìm chiếc đồng hồ - như một thói quen để tự trấn an mình. Cô đã nhận ra tình cảm mình dành cho Đình Thiên, dù cho có thể phải rất lâu hoặc không bao giờ họ gặp lại nhau nữa, vậy nên, cô cảm thấy khó xử, không biết phải đối diện thế nào với những điều đang đợi phía sau cánh cửa.

    Nhưng Nhật Khánh vẫn mở cánh cửa ấy ra, vẫn ngập ngừng đi vào bên trong. Cô nghĩ mình lại gặp ảo giác, hay vì quá rối bời mà nhìn thấy người đang ngồi bên mép giường, bên cạnh con mèo vẫy tay đó, là Đình Thiên.

    *

    Đình Thiên ngả lưng xuống giường, chưa thay quần áo, không bật đèn. Anh cứ nằm như vậy, nhìn lên chiếc đèn chùm đang rõ dần trong bóng đêm. Đình Thiên vừa trở về sau buổi hội thảo, nơi anh vừa trình bày tóm tắt về công trình nghiên cứu của mình trước đông đảo học giả thế giới. Về việc này, anh đã lo lắng, đã hồi hộp nhưng chưa bao giờ thiếu tự tin vào chính mình. Và anh đã thành công. Nhưng thành công này, giá như cô ấy có thể cùng anh cảm nhận…

    Ngày mai Đình Thiên sẽ trở về Việt Nam sau hai tháng nghiên cứu. Khi trở về, anh sẽ tiếp tục công việc cùng với nhóm nghiên cứu và thầy Hùng để hoàn chỉnh đề tài và bắt tay vào những nghiên cứu khác. Nhưng tạm thời, Đình Thiên nghĩ mình có thể gác lại những suy nghĩ về vấn đề này, bởi ngày mai lại là một ngày quan trọng khác đối với anh.

    Trong hai tháng qua, dù bận rộn nhưng Đình Thiên vẫn không thể gạt bỏ hình ảnh Nhật Khánh trong tim và trong trí óc mình. Anh đã từng nghĩ đến chuyện từ bỏ, nhưng vẫn không khỏi băn khoăn về người con gái ấy. Lúc này cô ấy đang làm gì, ở đâu; cô ấy có còn nhớ đến mình không; hay đã có những mối quan hệ nào mới? Những điều mà dù biết cũng chẳng để làm gì đó vẫn cứ mãi làm vướng bận trong anh. Để rồi khi biết Nhật Khánh đã nghỉ việc tại khách sạn gia đình anh, bao xúc cảm lại trào dâng, khiến Đình Thiên khao khát muốn biết rõ từng chi tiết trong cuộc sống hiện tại của cô. Và Đình Thiên đã làm như vậy, nhờ Đình Phong, thậm chí nhờ cả Nhật Di để luôn có thể dõi theo cô. Lúc đó anh chưa biết mình sẽ làm gì tiếp theo, khi trở về.

    Nhưng cuộc đời của họ, Đình Thiên cảm thấy có một mối liên kết lạ lùng nào đó, như là dây tơ hồng chẳng hạn - anh tạm cho là vậy - mà ở đây chính là những khách sạn. Khi biết được nơi Nhật Khánh đang làm việc hiện tại là khách sạn Dạ Thảo Minh, Đình Thiên đã nghĩ, nếu đây không phải là duyên đi nữa thì chính anh là người sẽ tạo ra cái duyên này.

    Chú Quốc - chủ khách sạn Dạ Thảo Minh - là cấp dưới thân cận trước đây của ba Đình Thiên. Nhưng mối quan hệ của hai người đặc biệt hơn thế, chính ông Lâm đã khuyến khích chú Quốc mở một khách sạn riêng sau thời gian dài là cánh tay đắc lực của ông trong cả công việc và cuộc sống. Đình Thiên vốn chẳng bao giờ quan tâm đến những mối quan hệ công việc của ba nhưng chú Quốc là một ngoại lệ; sự tử tế và tình cảm của chú dành cho cả gia đình khiến người khó gần như Đình Thiên cũng rất quý chú.

    Nhưng mối liên hệ này thì có ý nghĩa gì với Đình Thiên trong chuyện này? Đình Thiên uể oải lật người, tay vô tình chạm vào chiếc khăn tắm lúc nãy đã lấy ra. Bật người dậy, anh chạy đi bật đèn, tìm điện thoại và gọi cho Đình Phong để xin số của chú Quốc. Có một chút ngập ngừng vì lâu rồi Đình Thiên không liên lạc với chú. Nhưng anh chẳng nghĩ nhiều nữa, một giọng đàn ông trầm ấm đã vang lên ở đầu dây bên kia.

    - Alô? Quốc nghe.

    - Chú, con Đình Thiên nè. Lâu quá không liên lạc với chú… nhưng mà… chú giúp con một việc được không?

    *

    Đình Thiên đứng dậy, mỉm cười nhìn Nhật Khánh đang tròn mắt nhìn anh. Anh tiến lên một bước, Nhật Khánh cũng giật mình lùi lại một bước.

    - Khánh, tôi về rồi.

    - Khăn đó… là cậu xếp?

    Nhật Khánh mất một lúc mới thốt ra được một câu hỏi, dù chính cô cũng tự biết là mình đã có câu trả lời rồi. Tại sao trước đây cô chưa từng nghĩ Đình Thiên chính là chàng trai ở tầng áp mái đó?

    - Đồng hồ này cũng là của cậu? - Nhật Khánh hỏi tiếp khi Đình Thiên vừa gật đầu.

    - Đúng vậy, Khánh, là tôi.

    Có lẽ đã vài lần Nhật Khánh nhận thấy những điểm tương đồng, nhưng chính lúc này cô mới cảm nhận được hết, rằng, hai người chỉ là một. Không hề có một chút băn khoăn nào, không cần Đình Thiên giải thích thêm nữa, Nhật Khánh đã hiểu hết. Nhưng cô thực sự chưa biết phải phản ứng thế nào, chỉ thấy mình vẫn đang tiếp tục làm khó anh.

    - Vậy trước giờ cậu biết mọi thứ mà vẫn im lặng, để cười trên sự ngu ngốc của tôi à?

    - Không, chỉ là tôi…

    Nhật Khánh ôm mặt khóc. Một nỗi niềm nào đó dâng trào, cô không thể kiềm chế được. Rồi cô thấy một vòng tay ôm trọn cơ thể mình, siết chặt. Hai bàn tay đang ôm lấy mặt của Nhật Khánh cũng nép sâu vào lồng ngực Đình Thiên.

    - Tôi xin lỗi, Khánh, thực sự xin lỗi Khánh. - Đình Thiên một tay ôm lấy đầu Nhật Khánh, một tay vỗ nhẹ sau vai cô; Nhật Khánh trở nên thật bé bỏng trong vòng tay anh.

    Còn Nhật Khánh, giờ cô đã biết mình khóc vì điều gì. Cô thấy nhẹ nhõm và hạnh phúc. Hạnh phúc ư? Nhật Khánh không thể tin vào cảm giác này. Thì ra trước đây cô đã luôn yêu một người, chỉ một mình anh. Và trong lúc cô nghĩ mình đã mãi mãi mất anh thì cả chàng trai tầng áp mái đó và Đình Thiên đều xuất hiện để nói với cô rằng, cả hai đã trở lại với cô.

    - Anh yêu em, Nhật Khánh, anh cần em.

    Đình Thiên buông Nhật Khánh ra nhưng hai tay vẫn giữ chặt vòng eo cô; nhìn thẳng vào đôi mắt vẫn còn ầng ậng nước của cô.

    - Lần này em làm ơn đừng bỏ chạy nữa, anh mất hết kiên nhẫn rồi.

    - Bỏ tôi ra đi rồi nói. - Nhật Khánh lí nhí cất lời, không dám nhìn vào mắt Đình Thiên bởi khoảng cách quá gần này.

    - Em đồng ý đi rồi anh sẽ làm theo lời em. - Có lẽ chính cách xưng hô làm Đình Thiên thấy tự tin hơn.

    - Đồng ý gì chứ? - Nhật Khánh cố vùng vẫy, Đình Thiên càng siết chặt cô hơn. - Bỏ ra đã.

    - Chỉ cần gật đầu là được, đồng ý yêu anh nha!

    Nhật Khánh có cảm tưởng toàn thân mình sắp nổ bùm. Nhưng tại sao cô không thể nói là không.

    Riêng Đình Thiên muốn giữ mãi khoảnh khắc này, muốn giữ mãi Nhật Khánh trong vòng tay, giữ mãi ánh mắt ngượng ngùng của cô trong đôi mắt mình. Nhìn xuống đôi môi đang run run của cô, thật nhanh, Đình Thiên đặt vào đó một nụ hôn.

    Nhật Khánh trợn tròn mắt, dừng vài giây trước khi hét lên.

    - Cậu làm cái quái gì vậy?

    - Đồng ý đi!

    Nhật Khánh không nói, chỉ có gương mặt trông thật khó coi - vừa tức vừa ngượng.

    “Chụt!” - Đình Thiên lại hôn tiếp lần nữa.

    - Đồng ý đi!

    - Tên này… cậu điên à?

    “Chụt!”

    - Đồng ý đi!

    - Cậu bỏ ra thì tôi đồng ý! - Nhật Khánh buột miệng, sau đó mới thấy càng ngượng hơn.

    - …

    Đình Thiên đáp lại bằng một nụ cười đầy mãn nguyện.

    ***

    Bà Lâm chạy ào ra ôm Đình Thiên đang kéo vali đi vào nhà, như thể con trai bà đã đi du học mấy năm trời chứ không phải chỉ là xuất ngoại được hai tháng. Thậm chí tháng trước hai vợ chồng còn vòng qua Bắc Kinh thăm con khi đang đi nghỉ tại Bali. Bà Lâm luôn nhạy cảm và phóng đại mọi thứ lên như vậy.

    - Ôi đứa con trai giỏi giang của mẹ về rồi! Mệt không con? Mẹ nhớ con quá đi mất.

    - Con cũng nhớ mẹ! - Tâm trạng đang vui, Đình Thiên cũng ôm lại mẹ.

    Bà Lâm vừa xúc động vừa bất ngờ, không biết lần cuối cùng đứa con trai lạ lùng của bà có những lời nói hay hành động tình cảm kiểu này là lúc nào.

    - Trời ơi, nhìn con hốc hác ghê chưa! Chắc bên đó nghiên cứu vất vả lắm.

    Đình Thiên phì cười, không hiểu mẹ nhìn thấy anh hốc hác ở điểm nào.

    - Lên rửa tay rồi xuống ăn cơm. Hôm nay mẹ đích thân nấu bữa này cho em đấy. - Đình Phong cũng ra đưa hai mẹ con vào, nếu không thì không biết cảnh trùng phùng thắm thiết này sẽ diễn ra trong bao lâu. - Nhanh lên, ba đang đợi.

    Thời gian trước, những mệt mỏi, những hiểu lầm ập đến khiến Đình Thiên bị mất phương hướng, mất luôn cả niềm tin vào gia đình và người thân. Bây giờ nghĩ lại, những cảm xúc tồi tệ lúc trước đôi khi khiến Đình Thiên tự bật cười với chính mình. Lúc đó anh không hề hiểu rằng gia đình mình - ba mẹ và Đình Phong - chưa bao giờ quay lưng với anh; chỉ có sự tiêu cực trong chính anh đã tự đẩy mình vào một góc tối tách biệt với mọi người và mặc định rằng gia đình đã đẩy anh vào đó. Và nếu lúc đó anh cứ thế mà đi sâu thêm, anh sẽ chẳng bao giờ có những giây phút ấm áp và hạnh phúc như thế này, trong chính ngôi nhà mình, hay là trong vòng tay mẹ như vừa rồi.

    - Cả nhà nâng ly chúc mừng Thiên nào! - Ông Lâm nâng cao ly rượu vang trong tay. - Chúc mừng “nhà nho” Lâm Đình Thiên!

    - Chúc mừng, chúc mừng! - Bà Lâm hào hứng hưởng ứng lời chồng.

    - Chúc mừng Thiên! - Đình Phong cười rất tươi; anh cảm thấy những hy sinh của mình để bảo vệ lý tưởng của em trai thực sự có ý nghĩa.

    Chỉ có Đình Thiên là đang nâng ly một cách miễn cưỡng; anh cảm thấy ngượng trước nụ cười tủm tỉm của những người giúp việc sau lời tâng bốc của ba.

    - Con cảm ơn cả nhà. Thật ra đây chỉ mới là khởi đầu. - Đình Thiên cố tìm lời để nói, anh biết ơn gia đình đã tin tưởng mình nhưng cũng lo mọi người lại đặt quá nhiều kỳ vọng vào anh. - Có thể… thời gian tới con còn gặp nhiều khó khăn hơn… cần phải cố gắng…

    - Đó là việc của con! - Ông Lâm ngắt lời Đình Thiên; chợt thấy cả nhà im phăng phắc, căng thẳng nhìn mình, ông hạ giọng. - Ý ba là, đây là con đường chính con đã chọn, việc gặp khó khăn là không thể tránh khỏi. Và con là một thằng đàn ông, con buộc phải cố gắng vì lý tưởng và đam mê của mình. Ba mẹ bây giờ cũng không còn mong muốn con phải trở thành một ai đó vừa ý với ba mẹ nữa, chỉ cần con có thể làm những điều con thích và hạnh phúc với những điều con đang làm. Ba mẹ chỉ có thể tin tưởng và động viên con theo cách này.

    Ông Lâm ngừng nói, cả nhà cũng im lặng mất một lúc. Riêng Đình Thiên cảm thấy biết ơn những lời vừa rồi của ba rất nhiều. Anh biết rằng hơn cả việc được những người trong giới chuyên môn công nhận khả năng của mình, sự tin tưởng, niềm tự hào và sự công nhận của gia đình mới là điều làm anh cảm thấy hạnh phúc nhất.

    - Thôi, đừng căng thẳng quá con, ăn đi, ăn đi. Cả anh nữa. Phong, con cũng ăn đi. Lần đầu tiên mẹ xuống bếp, mọi người ăn nhiệt tình vào nào.

    Bà Lâm liên tục gắp thức ăn cho ba người đàn ông yêu quý của mình. Bà không biết rằng một trong những lý do khiến họ muốn lảng tránh chuyện ăn uống lúc này chính là vì mùi vị của những món ăn bà nấu.

    ***

    Nhật Khánh xới tung tủ quần áo, dường như đã lôi hết tất cả những gì có thể mặc được ra đặt lên giường. Nhưng không có gì khác ngoài quần jeans và áo thun. Thật ra vào những dịp đặc biệt, cô sẽ mặc áo sơ mi và quần tây. Nhưng bây giờ nhìn lại tất cả những thứ đó đều thấy quá già nua và quê mùa. Nhật Khánh không hiểu tại sao trong tủ quần áo của mình không có nổi một chiếc váy, chiếc đầm. Đây lại là buổi hẹn hò đầu tiên, ít ra cô cũng muốn nữ tính một chút trước mặt Đình Thiên chứ.

    Nghĩ đến đây, Nhật Khánh lại ôm lấy mặt; đến bây giờ cô vẫn chưa dám chắc điều này là sự thật - cô và Đình Thiên hẹn hò. Trải qua biết bao nhiêu khổ tâm và dằn vặt, Nhật Khánh chẳng thể ngờ mình lại nhanh chóng nhận lời yêu Đình Thiên như vậy. Có phải tại lúc ấy xúc động quá rồi đồng ý bừa không? Nhưng mà vậy thì có sao? Dù thế nào thì Nhật Khánh vẫn cảm thấy vui vì những điều hiện tại đang có; có lẽ như vậy là quá đủ để dừng lại những băn khoăn.

    Cuối cùng Nhật Khánh chợt nhớ ra, chọn mặc chiếc đầm xòe họa tiết hoa màu vàng nhạt mà Nhật Di đã tặng hôm sinh nhật. Cô đã xếp nó vào đáy tủ vì nghĩ sẽ chẳng bao giờ mặc, hoặc ít nhất phải đến đám cưới của Nhật Di chẳng hạn. Thế nhưng cô đã mặc nó, đã xõa mái tóc đen dài ra, đã tô son hồng lên môi và đã ngắm mình trong gương một lúc rồi mới dám bước chân ra khỏi nhà.

    - Con đi chơi nha ba mẹ!

    Ông bà Bảy chưa kịp nhìn ra có phải là con gái mình không thì cô đã chạy ào ra khỏi cửa. Hai vợ chồng chỉ biết tròn mắt nhìn nhau.

    ***

    Đình Thiên ngẩn người một lúc lâu, đôi mắt lướt lên lướt xuống từ đầu đến chân Nhật Khánh khiến cô phát ngượng.

    - Nhật Khánh… hả? - Đình Thiên vừa cố nhịn cười vừa hỏi.

    - Hỏi vớ vẩn gì vậy? - Nhật Khánh quắc mắt nhìn Đình Thiên, từ ngượng đã chuyển sang giận dữ. - Mà… anh tính đi bộ à?

    Nhật Khánh quay xung quanh tìm nhưng bên cạnh Đình Thiên không có chiếc xe nào.

    - Không. Hẻm nhỏ quá nên anh không cho xe vào được, anh đậu xe ngoài hẻm.

    - Gì chứ, bình thường em vẫn đi vào được… Khoan đã… - Nhật Khánh lại trợn tròn mắt lên. - Đừng nói là anh đi ô tô chứ?

    - Ừ, có vấn đề gì sao?

    - Đương nhiên là có vấn đề. Hôm qua em đã nói là hẹn hò giản dị như bao cặp đôi bình thường, đến những chỗ bình thường. Với lại đi công viên giải trí thì đi ô tô làm gì cho cầu kỳ, bất tiện?

    - Hả? Công viên giải trí? - Đến lượt Đình Thiên tròn mắt.

    - Ừ, bình thường hẹn hò đi chơi… là đi công viên giải trí mà… không phải sao?

    Buổi hẹn hò đầu tiên chưa bắt đầu, họ đã cảm thấy dường như tưởng tượng của hai người về ngày hôm nay hoàn toàn khác xa nhau. Những lãng mạn ban đầu đã thay bằng những lộn xộn và rối rắm.

    - Thôi không nói nhiều, anh tìm chỗ đậu xe của anh đi, em lấy xe máy của em ra.

    - Từ từ đã, nếu không đi xe của anh thì mình đi taxi hay gì cũng được mà.

    - Vậy thì có khác gì nhau chứ? Lại còn tốn kém. Nhanh lên!

    Nhật Khánh đi vào trong thật nhanh, bỏ lại phía sau tiếng gọi với theo đầy hoang mang của Đình Thiên.

    - Từ từ đã, Nhật Khánh, đợi anh với!

    *

    - Khánh! Đợi anh với!

    Đình Thiên không biết mình đã nói câu này bao nhiêu lần ngày hôm nay. Lúc Nhật Khánh nhắc đến công viên trò chơi, Đình Thiên đã nghe trong bụng cồn cào, một cảm giác bất an chạy ngang qua. Và không nằm ngoài linh tính đáng sợ này, cô gái cá tính và năng động đó - người yêu của anh - khi vừa bước đến cổng công viên, đã lao ngay vào những trò chơi kinh khủng nhất mà anh từng biết trên đời.

    Lần đầu tiên Đình Thiên đến một nơi như thế này là khi còn rất bé. Và sau khi bước xuống từ trò tàu lượn siêu tốc cùng Đình Phong, anh đã tái xanh mặt mày, khóc và đòi ba mẹ đưa về ngay. Từ đó, anh không bao giờ còn muốn đến đây một lần nào nữa. Thế mà hôm nay, Đình Thiên không thể nào nói không với Nhật Khánh. Làm sao anh có thể nói rằng anh sợ? Trước đây khi còn làm việc chung với nhau anh đã luôn để cho Nhật Khánh thấy những vụng về, yếu ớt của mình. Nên dù Nhật Khánh có thể chấp nhận được tất cả những điều đó, thì đường đường là một gã đàn ông, và đặc biệt là trong ngày hẹn hò đầu tiên như hôm nay, anh muốn hình ảnh mình lưu trong ký ức cô là một con người bản lĩnh, mạnh mẽ, ít ra có thể bảo vệ được người con gái mình yêu.

    Nhưng không may mắn cho Đình Thiên, Nhật Khánh lại chọn công viên trò chơi làm nơi hẹn hò đầu tiên của hai người. Và càng không may mắn hơn nữa, trò chơi đầu tiên cô chọn, cũng lại là “tàu lượn siêu tốc”. Thế là trong lúc đoàn tàu từ từ lên dốc, Nhật Khánh thì hào hứng hò hét, Đình Thiên bên cạnh lại mím chặt môi, nhắm nghiền mắt, ruột gan quặn lên từng cơn. Và khi đoàn tàu lao ầm ào xuống rồi lộn liên tiếp mấy vòng, Nhật Khánh vẫn vừa hét vừa cười đầy phấn khích, riêng Đình Thiên không nghe ra được mình đang phát ra tiếng hét hay tiếng rên.

    Bước xuống từ chuyến tàu kinh hoàng đó, Đình Thiên quay cuồng, cảm thấy đầu óc còn đang lộn vòng chưa dừng lại được, anh nghiêng ngả sém chút đã đổ nhào vào người Nhật Khánh.

    - Anh không sao chứ?

    - À, không… anh chỉ hơi…

    - Vui đúng không? A, con thuyền kia. Lại đó đi!

    - Đợi anh với! - Đình Thiên thì thào không ra tiếng, ánh mắt bất lực nhìn theo cô người yêu bé nhỏ đã đến chỗ trò chơi mới, đang vẫy tay với anh.

    Rồi Đình Thiên cũng không biết mình đã leo lên con thuyền lắc này bằng cách nào; kinh khủng hơn, Nhật Khánh chọn ngay chỗ ngồi ở mũi thuyền. Và vẫn thế, khi con thuyền đẩy họ lên thật cao rồi lao vút xuống với tốc độ chóng mặt, khi Nhật Khánh vừa cười vừa hò hét, Đình Thiên đã mong rằng ai đó giết anh đi còn hơn.

    Thế nhưng không phải một, không phải hai, Đình Thiên đã cùng Nhật Khánh chơi bốn trò như thế.

    - Em mệt rồi, mình chơi cái gì nhẹ nhàng hơn đi!

    “Mệt ư? Anh còn tưởng mình sắp chết đến nơi” - Đình Thiên nghĩ thầm. Nhưng dù sao cũng tốt, Đình Thiên cần phải nghỉ ngơi một lát trước khi anh không còn kiềm được nữa mà nôn ra ngay đây trước mặt Nhật Khánh.

    - Lên cái này đi!

    Đình Thiên nhìn theo hướng tay Nhật Khánh. Một trò nhẹ nhàng, đúng, nó là một trò nhẹ nhàng. Nhưng anh ngước lên, họ đang đứng trước vòng quay mặt trời - một trong những vòng quay cao nhất thế giới.

    - Nó… cao quá!

    - Ừ, ở trên đó chắc thích lắm, Thiên.

    Và lại không để Đình Thiên kịp phản ứng, Nhật Khánh đã chạy tới, leo vào cabin; không còn cách nào khác, anh phải vào theo. Đình Thiên lại tiếp tục nghĩ - anh sẽ ngất trước khi cái vòng quay này đi hết một vòng.

    - Ha ha ha… - Nhật Khánh không nhịn nổi nữa, cô ôm bụng cười ngặt nghẽo. - Em xin lỗi, ha ha, anh sợ đến thế à?

    - …

    Đình Thiên không thể hiểu được thái độ của Nhật Khánh lúc này, anh còn đang bận căng cứng cơ thể vì vòng quay mỗi lúc một lên cao.

    - Mặt anh đã tái xanh từ cái trò tàu lượn đầu tiên rồi, anh nghĩ em không biết à?

    - Vậy mà vẫn cố bắt anh chơi thêm ba trò nữa, em ác thật. - Đình Thiên cảm thấy xấu hổ, nhưng cũng bật cười vì chính mình.

    - Nếu sợ thì phải nói là sợ chứ, cố gồng lên làm gì? Vì anh như vậy nên em mới muốn xem thử anh chịu được bao lâu. - Nhật Khánh vẫn không nhịn được cười. - Thế mà đến trò này vẫn sợ, đồ nhát gan.

    - Em đã biết anh nhát gan vậy rồi, có còn thích anh không? - Đình Thiên không thể ngăn mình hỏi một câu mà anh biết là vớ vẩn như vậy.

    - Vậy thôi em không thích anh nữa nhé? Đồ ngốc!

    Nhật Khánh nhìn gương mặt buồn rầu của Đình Thiên, vẫn cảm thấy thật buồn cười. Nhưng bỗng trong lòng dấy lên một cảm xúc lạ, cô đổi từ phía đối diện sang ngồi bên cạnh anh, tay vòng qua tay anh.

    - Thật ra ai cũng có những nỗi sợ riêng mà, Thiên có, Khánh có, tất cả mọi người trên thế giới này đều có. Nên chẳng sao nếu anh sợ những thứ này. - Rồi Nhật Khánh quay sang cười tinh ranh. - Anh may mắn là có em bảo vệ đây này.

    Cả hai người nhìn nhau cười. Chỉ khoảnh khắc này thôi, có lẽ buổi hẹn hò của họ đã thành công mỹ mãn.

    - Thế nỗi sợ của em là gì?

    - Của em à? Em sợ… cô đơn, sợ nỗi buồn. - Nhật Khánh quay đầu sang bên; họ đang ở điểm cao nhất của vòng quay, nhìn xuống thành phố nhỏ xíu tươi đẹp của mình. - Đẹp quá phải không anh?

    Đình Thiên cầm lấy bàn tay của Nhật Khánh đang khoác tay mình, đan những ngón tay vào nhau.

    - Ừ, rất đẹp.

    Anh không nói về phong cảnh bên ngoài cabin; bởi anh chỉ đang nhìn Nhật Khánh. Mái tóc đen của cô bay bay, để lọt những tia nắng chiều vàng rực rơi vào mắt anh, cả gương mặt thanh tú nhìn nghiêng của cô nữa. Anh không rõ nỗi sợ đã tan biến từ lúc nào.

    ***

    - Ôi! Cô có sao không? A… sorry… Are you ok?

    Nhật Khánh vội chạy lại đỡ người phụ nữ suýt chút nữa đã ngã quỵ giữa đường. Lúc đến gần cô mới nhận ra có vẻ là người nước ngoài vì mái tóc bạch kim và nước da trắng muốt. Người phụ nữ này mang cả một ba lô to đùng phía sau, có lẽ là đang đi du lịch.

    - Không sao, tôi nói được tiếng Việt. Cảm ơn cô gái!

    Nhật Khánh giật mình, giọng nói của cô ấy không có vẻ là của người nước ngoài. Nhưng Nhật Khánh không để ý chuyện đó lâu vì người phụ nữ này đang mềm nhũn ra, có vẻ là bị say nắng. Nhật Khánh dìu người phụ nữ vào bóng mát gần đó, lấy chai nước trong túi ra đưa cho cô ấy.

    - Cô uống nước đi, hít thở đều. Nếu đứng dậy được thì sang bên khách sạn của cháu làm việc, ngay bên cạnh đây thôi. Ở đó có phòng y tế. Có lẽ cô đang bị say nắng.

    - Ồ, cảm ơn cô gái nhiều, tôi đang đợi chồng, ông ấy đang đi mua nước cho tôi. A… Mark.

    - Lisa! - Một người đàn ông trung niên với mái tóc nâu và bộ râu quai nón, cũng mang một ba lô lớn sau lưng như vợ, chạy vội lại chỗ hai người. - Em yêu, có chuyện gì vậy?

    - Có lẽ em bị say nắng, Mark ạ. Em suýt ngất, may mà có cô gái trẻ này giúp đỡ.

    - Ôi, may quá, cảm ơn cháu rất nhiều. Em ổn rồi chứ, có thể đứng lên được không?

    Họ nói với nhau bằng tiếng Anh. Nhật Khánh không giỏi ngoại ngữ lắm nhưng vẫn có thể nghe bập bõm vài câu. Tuy nhiên nói thì cô lại không tự tin, nên vẫn đáp lại bằng tiếng Việt vì dù sao người phụ nữ cũng hiểu lời cô.

    - Có lẽ chưa khỏe hoàn toàn đâu ạ. Nếu được thì chú đưa cô sang khách sạn của cháu nghỉ ngơi một lát. Bên đó có phòng y tế, cháu sẽ giúp để hai người không phải tốn phí. Chứ đi luôn bây giờ thì sẽ không tốt cho cô đâu.

    - Ồ! - Ông Mark và cả bà Lisa nhìn Nhật Khánh đầy cảm kích. - Cô gái thật tốt bụng. Được rồi, đến đó đi, chúng tôi cũng đang đi tìm khách sạn để nghỉ ngơi.

    Nhật Khánh lại cảm thấy lạ lùng - giọng người đàn ông cũng rất giống người Việt Nam.

    ***

    Nhật Khánh đứng từ xa nhìn cặp vợ chồng ngoại quốc và chú Quốc đang đứng nói chuyện với nhau, thỉnh thoảng lại liếc nhìn sang cô. Sau một hồi trao đổi, cặp vợ chồng đến cảm ơn cô lần nữa và lên nhận phòng. Nhật Khánh chợt cảm thấy tình huống này có gì đó kỳ lạ.

    - Chú quen với hai người họ ạ? - Nhật Khánh hỏi khi chỉ còn chú Quốc ở lại với cô.

    - À ừ… Có quen biết một chút, họ là khách quen ở đây. Mỗi lần đến Việt Nam họ lại tới khách sạn mình. Thật ra hai người này là người Canada, nhưng từ nhỏ đã thường xuyên sang đây nên nói tiếng Việt rất rành chứ không có gì đâu.

    Lần này Nhật Khánh cảm thấy chú Quốc cũng kỳ lạ nốt; cô đâu có thắc mắc chuyện họ nói tiếng Việt rành.

    ***

    - Cô gái trẻ, cháu tên là Khánh đúng không? Hôm nay là ngày cuối chúng tôi ở đây, có thể để chúng tôi mời cháu một bữa ăn, tỏ lòng cảm ơn không?

    Ông Mark và bà Lisa tươi cười đi lại chỗ Nhật Khánh; trên vai là hai chiếc ba lô to oành.

    - Dạ không có gì đâu cô chú. Trong tình huống đó thì ai cũng sẽ làm vậy thôi. Nên mọi người không cần phải mời cháu đâu ạ.

    - Coi như là một bữa ăn tạm biệt vậy, không cần căng thẳng quá đâu. - Bà Lisa mỉm cười ân cần nhìn Nhật Khánh.

    - Dạ… Thật ra… hôm nay cháu có hẹn.

    - Khánh! Em tan ca chưa?

    Tiếng Đình Thiên gọi, không chỉ làm Nhật Khánh mà cả ba người đều giật mình.

    - Có hẹn với bạn trai đúng không? Có thể đi cùng mà!

    Đình Thiên nghe giọng người đàn bà tóc bạch kim có phần quen thuộc. Anh nhìn kỹ một lúc, cả người đàn bà tóc bạch kim và người đàn ông râu quai nón đứng cạnh, họ đang làm gì ở đây vậy? Anh trừng mắt nhìn ba mẹ, chưa biết phải nói gì thì bà Lâm đã cất tiếng, kèm một cái nháy mắt tinh vi.

    - Chàng trai trẻ, nếu không bận, cùng dùng bữa với chúng tôi nhé?
     
  9. Nhom4.0

    Nhom4.0 Lớp 3

    CHƯƠNG XX

    EM SẼ LÀ CHỒNG ANH!


    Bàn ăn rộn rã tiếng cười, riêng chỉ có Đình Thiên không nói gì và cũng không thể nuốt trôi cơm. Trước mặt anh là ba mẹ còn bên cạnh là người yêu - tình huống không khác gì một buổi ra mắt. Mà có lẽ là như vậy thật, chỉ có điều nữ chính không hay biết gì và vẫn hồn nhiên tin rằng đây chỉ đơn giản là cuộc gặp gỡ giữa hai cặp đôi của hai thế hệ. Vậy nên, người khó xử nhất trong lúc này là Đình Thiên. Làm sao Đình Thiên có thể nói với Nhật Khánh rằng cặp vợ chồng lập dị trước mặt cô chính là ba mẹ anh? Làm sao có thể nói với cô rằng hai người họ chẳng phải là những người nước ngoài rành tiếng Việt mà chính xác là người Việt? Đến Đình Thiên còn không hiểu nổi ba mẹ mình, làm sao mong Nhật Khánh có thể hiểu được tình huống này? Thật không phải khi nghĩ về điều này, nhưng Đình Thiên không thể phủ nhận rằng bản thân có đôi chút xấu hổ với những phụ huynh tuy chẳng còn trẻ trung gì nhưng vẫn thích bày trò lạ lùng này.

    - Hai bạn trẻ này thật xứng đôi anh nhỉ? - Bà Lâm quay sang chồng, tủm tỉm cười. - Cô gái thì lanh lợi đáng yêu, chàng trai thì khôi ngô tuấn tú.

    - Thật ra cháu chẳng thích cái nét khôi ngô này của anh ấy đâu, trông vừa thư sinh vừa yếu đuối. - Nhật Khánh vẫn vô tư kể về người yêu. - Mà đâu chỉ có vẻ bề ngoài, con trai gì mà làm gì cũng vụng về, lại còn sợ độ cao.

    Đình Thiên không ngăn kịp phút cao hứng của Nhật Khánh, quay sang trừng mắt với cô nhưng nhận lại là nụ cười đáng yêu đến nỗi không thể ngăn mình vô thức mà bật cười. Nhưng người hào hứng nhất với câu chuyện của Nhật Khánh lại chính là ông bà Lâm. Việc biết con trai út có người yêu đã là quá sức tưởng tượng của họ. Vừa lo lắng vừa tò mò, bà Lâm nhất quyết bắt chồng phải cùng bà đến gặp để xem cô gái mà con trai mình phải công phu chuẩn bị màn tỏ tình đầy cảm động - theo lời của Quốc - là người như thế nào. Việc ông Lâm gợi ý để cả hai hóa trang thành người ngoại quốc khiến cho bà Lâm càng thêm hào hứng như đang bước vào một chuyến phiêu lưu.

    Thế nhưng hơn tất cả những gì hai người mong đợi, cô gái mà Đình Thiên chọn lựa thực sự đã khiến cho hai vợ chồng cảm thấy ưng ý ở mọi điểm. Hoặc là không cần điểm nào khác, sự tốt bụng và chân thành của cô gái trẻ khi giúp đỡ bà Lâm cùng sự nhiệt tình, đáng yêu trong quá trình tiếp xúc đã khiến họ cảm thấy vô cùng ấm áp. Bao nhiêu đó là đủ.

    Được sự khích lệ của cặp vợ chồng, Nhật Khánh liến thoắng kể hết tật xấu này đến tật xấu khác của Đình Thiên trong khi anh chẳng biết phản ứng thế nào, chỉ cảm giác mặt mình đang tím dần.

    - Ha ha ha! - Ông Lâm từ đầu đến giờ vẫn vô cùng vui vẻ và hào hứng trước sự đáng yêu của cặp đôi trẻ. - Bao nhiêu tật xấu như thế, cuối cùng cháu thích điểm nào của anh bạn này?

    - Thích ạ?

    Nhật Khánh im lặng một lúc, suy nghĩ, không khí sôi nổi vừa rồi cũng lặng xuống. Cả Đình Thiên cũng hồi hộp đợi đáp án của cô. Hai người nhận ra chưa bao giờ họ tự hỏi bản thân điều này - hai người yêu nhau vì điểm nào của đối phương?

    - Hình như là… những điểm cháu vừa kể về anh ấy… bây giờ cháu thích cả những điều đó. - Nhật Khánh kết lại bằng một nụ cười ngượng ngùng.

    - Còn chàng trai? - Ông Lâm mỉm cười nhìn Đình Thiên. - Có thể cho tôi biết cậu yêu điều gì ở bạn gái cậu không?

    Đến lượt Đình Thiên cũng phải mất một lúc để tìm được câu trả lời hoàn hảo, không chỉ cho ba mẹ mà còn cho cả Nhật Khánh, cho cả anh. Đình Thiên quay sang Nhật Khánh, đôi mắt lấp lánh nhìn anh và đôi môi vẫn nở nụ cười ngọt ngào đó.

    - Dạ, vì Khánh… rất xinh.

    ***

    Một mùa xuân nữa lại đến với thành phố biển xinh đẹp. Thời gian có thể trôi chậm hoặc nhanh với mỗi hoàn cảnh khác nhau, ở mỗi con người khác nhau. Nhưng khi ta sống với trái tim luôn cảm thấy dễ chịu và hạnh phúc với thực tại thì sự nhanh chậm của thời gian đôi khi không còn quá quan trọng, hay đôi khi trong lòng cứ mãi là mùa xuân. Đó là Nhật Di khi bàn tay nhỏ bé của cô đan vào bàn tay rộng và ấm của Đình Phong và cùng anh dạo bộ trên một cung đường dọc bờ biển.

    Những ngày mùa xuân khi mà đông chưa tàn hẳn, gió vẫn còn mang hơi lạnh nhưng đã dịu dàng hơn, và khi nắng nhẹ buổi sớm ánh lên trên mặt biển những tia sáng lấp lánh, dường như là khung cảnh Nhật Di yêu thích nhất. Suốt thời gian bên nhau, mỗi khi Nhật Di căng thẳng hay mệt mỏi, Đình Phong sẽ lại đưa cô ra biển hoặc sáng sớm hoặc tối muộn - khi biển đã vắng người - để cô lại có cảm giác thế giới này bớt chật chội.

    - Dễ chịu hơn chưa? - Đình Phong hỏi khi hai người đã im lặng quá lâu.

    - Hay em nghỉ việc nhỉ? - Nhật Di thở dài.

    - Nếu em có thể.

    - Anh thách em à? Nếu nghỉ việc rồi em sẽ bỏ đi đến một nơi không ai biết, cả anh cũng sẽ không tìm được.

    - Yên tâm là em có trốn đến đâu anh cũng sẽ tìm ra. Nhưng anh không nghĩ là Nhật Di mạnh mẽ lại có thể gặp khó khăn bởi một chuyện chẳng ra sao như vậy.

    - Anh nói đúng, một chuyện chẳng ra sao. - Nhật Di cau mày. - Vậy mà không hiểu sao em cảm thấy khó chịu thế.

    - Có một nơi này anh đã muốn đưa em tới khi có dịp. - Đình Phong chợt dừng bước. - Anh nghĩ nên là hôm nay đi. Chờ ở đây, anh đi lấy xe.

    ***

    Cho đến tận bây giờ, Nhật Di vẫn chưa khi nào ngừng tự hào về bản thân, không chỉ về vị trí quản lý mà còn bởi cách cô đạt được điều đó bằng năng lực và những cố gắng của mình. Nhật Di cũng chưa từng lo lắng việc người khác sẽ hoài nghi năng lực vì cô biết cách trả lời những thắc mắc của họ bằng kết quả công việc. Nên dù không phải là lần đầu nhưng hôm nay cô lại cảm thấy mệt mỏi chỉ bởi những lời đồn vô căn cứ. Hoặc có thể không phải tất cả đều hoàn toàn vô căn cứ. Chính điều đó mới khiến Nhật Di cảm thấy khó khăn đến vậy.

    Bên cạnh Đình Phong, Nhật Di chỉ mong muốn mình có thể yêu và được yêu. Thậm chí cô còn chẳng hề nghĩ đến kết cục của tình yêu này. Thế nên có gì là sai trái khi họ yêu nhau? Nhật Di chắc chắn không sai khi yêu Đình Phong nhưng những người xung quanh họ lại không cho thế là đúng. Họ không tin đó là tình yêu; với họ đó là vụ lợi. Ai cũng thấy Đình Phong là một chàng trai giàu có tội nghiệp bị dắt mũi bởi người phụ nữ ranh ma - vì tiền, vì danh vọng mà bám theo anh. Và đủ mọi viễn cảnh được thêu dệt quanh một Nhật Di xấu xa, mưu mô, ham mê vật chất.

    Khi mới tiếp nhận vị trí quản lý, Nhật Di cũng đã từng bị đồn thổi ác ý là nhân tình của giám đốc. Nhưng lúc đó Nhật Di chẳng bận tâm nhiều; cô không tức giận, không buồn phiền, cũng không thanh minh. Vậy tại sao bây giờ cũng vẫn là những câu chuyện không thật về mình, Nhật Di lại thấy trong lòng chua chát?

    “Nhật Di ghê gớm thật, quen cả giám đốc Sand Beach, chắc muốn làm bà chủ bên đó. Đúng rồi, con đó nhà nghèo lắm, trước đây còn dọn ra khỏi nhà vì sợ gia đình vướng chân vướng tay nữa kìa…”

    Nhật Di cho qua một lần, cho qua hai lần; nhưng rồi họ nhắc đến gia đình cô, làm tràn những giọt đắng cay bấy lâu dồn ứ trong lòng. Nó khiến cô phải nhìn lại bản thân mình. Phải chăng trong những điều được thổi phồng lên kia có một phần nào sự thật - những điều Nhật Di vẫn luôn day dứt - rằng đâu đó bên trong cô tồn tại những dã tâm xấu xa. Cô chưa từng chối bỏ gia đình nhưng sự thật cô đã rời bỏ họ vì chán ghét và mệt mỏi với sự nghèo túng ngột ngạt. Nhật Di tin rằng bằng cách đó, cô sẽ nhanh chóng tiến đến cuộc sống tuyệt vời mà cô mong muốn - nơi Nhật Di đứng trên mọi người và sẽ không còn một ai có thể coi thường cô. Và giờ đây Nhật Di bị chỉ trích vì chính điều này, cô chẳng thể mong ai hiểu khi chính cô cũng không muốn hiểu cho mình.

    Nhưng với Đình Phong thì khác, Nhật Di đã hoàn toàn đặt anh ra khỏi những tham vọng của bản thân. Bên cạnh anh, cô để cho mình có thể làm một Nhật Di khác, yếu mềm hơn, mong manh hơn. Nhưng dù yêu và nhận tình yêu lớn thế nào, Nhật Di nhận ra mình vẫn chưa đủ tin tưởng khi bên Đình Phong để anh thấy hết được những góc khuất của tâm tư. Nên bây giờ, cô chẳng thể hỏi anh rằng có tin cô không.

    ***

    Mái ấm “NHÀ MÌNH”!

    Nhật Di quay sang nhìn Đình Phong; anh gật đầu kéo cô vào. Giữa khoảng sân rộng nơi gần chục đứa trẻ đang chơi đùa là một ngôi nhà nhỏ với bức tranh lớn bao quanh tường, trên đó vẽ hình ảnh một người phụ nữ cùng một đám trẻ đang vui đùa, nét vẽ rất giống của Đình Phong. Nhật Di ngập ngừng đi theo sau Đình Phong, nơi này vừa giống một mái nhà, vừa giống một ngôi trường. Họ tiến dần về phía đám trẻ đang nô đùa. Một vài bé gái chơi nhảy dây; các bé trai chơi bắn bi; một nhóm khác có cả các bạn nam và nữ chơi trò gì đó mà Nhật Di không rõ, nhảy lên nhảy xuống bậc tam cấp. Hình ảnh này thật quen thuộc, dường như cô thấy lại hình ảnh của mình và chị gái ở đâu đó trong đám trẻ. Những ngày ấy, những vui vẻ và hồn nhiên lúc xưa, cô ngỡ mình đã mãi mãi quên đi.

    Một bé gái tóc ngắn đang quấn sợi dây thun vòng qua eo làm trụ cho các bạn nhảy nhìn thấy hai người; cô bé reo lên.

    - Chú Phong, chú Phong tới!

    Thế rồi cả đám đồng loạt nhìn ra, ngay lập tức bỏ hết mọi trò đang chơi, chạy ùa lại; Nhật Di giật mình lùi ra sau lưng Đình Phong. Nhật Di chưa bao giờ nhìn thấy hình ảnh này của anh. Đám trẻ xúm xít quanh Đình Phong; anh bế bé gái nhỏ nhất lên, hỏi han, xoa đầu, bẹo má từng đứa một.

    - Nhi hết ho chưa?... Ồ vậy hả, Ngọc giỏi quá. Dạo này cu Tường hít đất được bao nhiêu cái rồi? Ừ… Bảo còn tè dầm không? Ha ha! Cường phóng lên lưng chú hồi nào vậy?...

    Nhật Di cứ lặng yên đứng nhìn Đình Phong và đám trẻ ríu ra ríu rít. Nhật Di không biết vì sao Đình Phong đưa cô đến đây, nhưng thật sự khiến cho lòng cô thấy ấm áp lên rất nhiều.

    - Con chào cô, cô là ai vậy?

    - Chào con, cô tên là Di, cô là…

    Một bé gái tóc thắt bím dài tới thắt lưng đi đến chỗ Nhật Di. Bọn trẻ đồng loạt quay lại nhìn, im phăng phắc. Nhật Di bối rối chưa biết trả lời thế nào, Đình Phong vẫn bế bé gái trên tay, kèm theo một bé trai đu bám trên lưng, đi lại chỗ Nhật Di.

    - Mấy đứa chào cô Di đi.

    - Con chào cô Di, cô là bồ của chú ạ? - Cô bé lúc nãy vẫn tỉnh bơ hỏi khiến Nhật Di ngượng ngùng, lại phải nhìn sang cầu cứu Đình Phong.

    Đình Phong bật cười, chưa kịp nói gì thì bé trai trên lưng đã tụt xuống, vừa chạy vào nhà vừa hét lên.

    - Mẹ ơi, chú Phong dẫn bồ tới, mẹ ơi!

    Rồi cũng thật nhanh, thằng bé chạy vụt ra, phía sau là một người phụ nữ trẻ, chừng chưa quá bốn mươi vừa quấn lại mớ tóc dài vừa bước ra theo. Nhật Di có thể cảm nhận được nét giản dị và phúc hậu của chị; chị cười, cả khuôn miệng, cả đôi mắt, cả gương mặt cũng cười theo.

    - Phong tới không báo chị trước, em? - Chị chào Đình Phong rồi ánh mắt chuyển ngay sang phía Nhật Di. - Em là Di đúng không?

    - Dạ, chị biết em ạ? - Nhật Di hỏi rồi quay sang nhìn Đình Phong, anh chỉ cười không nói gì.

    - Biết chứ, chị biết nhiều về em là khác. - Chị chỉ nói thế, không giải thích gì thêm.

    - Đây là chị Thùy An, chị chủ của “Nhà Mình”, mẹ của đám này. - Lúc này Đình Phong mới lên tiếng giới thiệu. - Còn đây là Nhật Di mà chị đã biết.

    - Em chào chị An, anh Phong dẫn em tới đây bất ngờ quá nên em cũng chưa biết nhiều về mọi người.

    - Cô là bồ của chú thiệt hả? - Bé gái nãy giờ vẫn đứng túm chân váy của Nhật Di, không bỏ cuộc với thắc mắc của mình.

    - Đúng rồi đó, sao nào? - Đình Phong bật cười, bẹo má bé gái đáng yêu.

    - Thôi, tới giờ tưới rau rồi. - Chị An giải tán đám đông đang nhốn nháo thắc mắc đủ thứ về Nhật Di. - Ngọc dẫn mấy em ra sau vườn đi, mấy đứa đi theo chị Ngọc rồi mẹ ra sau.

    Nhật Di và Đình Phong cũng cùng đi tưới rau với các bé.

    ***

    Đình Phong và Nhật Di ngồi trên xích đu ngoài sân; đã đến giờ học của bọn trẻ. Suốt một ngày sinh hoạt với bọn trẻ, cùng tưới rau, trồng hoa, ăn uống và chơi đùa, lần đầu tiên sau khi đã đi qua tuổi thơ rất lâu, Nhật Di thấy mình lại có thể sống vô tư và vui vẻ như thế. Đầu óc cô tạm đẩy những muộn phiền của cuộc sống ra ngoài và giờ cô ước giá như mình có thể mãi sống với cảm giác này thì tốt biết bao.

    - Thật ra chị An cũng từng là trẻ mồ côi, từng trải qua cơ cực và khốn khó lúc còn trẻ. - Đình Phong đẩy nhẹ xích đu. - Khi anh mới biết về mái ấm này, nó còn khá tồi tàn, thậm chí phải nói là rất khó khăn để duy trì khi các khoản hỗ trợ quá ít ỏi. Nhưng em biết không, ngay cả lúc đó, chưa bao giờ anh thấy chị An tỏ ra buồn phiền hay mệt mỏi. Thế nên anh đã quyết định giúp đỡ chị ấy có được một nơi khang trang hơn cho bọn nhóc.

    - Chị An thực sự là một người phụ nữ tuyệt vời.

    - Em thấy mọi người ở đây, cuộc sống ở đây thế nào? Nói anh nghe. Cả về bọn nhóc nữa?

    - Thật ra trước đây, nghĩ về những trung tâm thiện nguyện như thế này, không mấy khi em thấy thoải mái. Những người sống với những khó khăn và thiếu thốn xung quanh, em đã nghĩ cuộc sống của họ sẽ rất ngột ngạt và bế tắc.

    - Ừm, nó có thể diễn ra ở những nơi khác. Anh không phủ nhận vì anh cũng từng tới những mái ấm khác, không phải ở đâu mọi người cũng có thể sống vui vẻ như ở đây.

    - Dạ, nên ở đây, nhìn thấy chị An và bọn nhóc sống vui vẻ như vậy, em rất ngưỡng mộ. Có điều, em đang nghĩ, khi bọn trẻ lớn lên, không biết chúng có giữ được điều này không?

    Đình Phong nhìn vào đôi mắt người yêu, có một nỗi buồn luôn chất chứa trong đó. Đôi khi anh muốn gỡ bỏ nó đi nhưng cô chưa khi nào để anh thâm nhập vào sâu hơn trong nội tâm; cô vẫn còn những dè dặt với anh.

    - Di, em biết vì sao anh đưa em tới đây không?

    - Em biết anh muốn động viên em. Anh thành công rồi đó.

    - Không, hơn cả động viên em, anh muốn em gặp chị An, gặp bọn trẻ. Họ là những người đang sống hạnh phúc. Em có để ý thấy điều đó không?

    Nhật Di lặng im, cô nhớ đã từng nói với Đình Phong rằng cô muốn được sống hạnh phúc.

    - Em hiểu anh muốn nói gì, nhưng mỗi người hướng đến những điều khác nhau trong cuộc sống và…

    - Chị An và bọn trẻ không hề hướng tới một mục tiêu nào để được hạnh phúc cả, họ chỉ sống một cách hạnh phúc. Và nếu họ mặc cảm về hoàn cảnh của mình thì sẽ không bao giờ sống hạnh phúc được.

    - Anh muốn em phải thế nào? - Giờ thì Nhật Di biết Đình Phong luôn dõi theo mọi suy nghĩ của cô, hiểu cả những điều cô muốn giấu.

    - Anh không muốn gì ở em hết, Di. Anh chỉ cố gắng cho em thấy hạnh phúc là những điều đơn giản hơn em nghĩ rất nhiều.

    Đình Phong đặt bàn tay Nhật Di vào trong lòng bàn tay mình.

    - Anh yêu cách em nỗ lực để hướng tới cuộc sống tốt đẹp hơn, điều này tạo nên giá trị của em chứ không phải xuất thân hay hoàn cảnh. Cho nên tất cả những gì người khác nói, anh không quan tâm, anh tin những cảm giác em mang đến cho anh.

    - Thế nếu một ngày em ngừng cố gắng, mọi giá trị của em sẽ biến mất hết? - Nhật Di lại cảm thấy một chút lòng tự trọng của mình bị tổn thương. - Em sẽ lại chỉ là một đứa nghèo hèn thấp kém, bị mọi người khinh thường.

    - Anh biết em sẽ không thôi cố gắng, nhưng đừng cố gắng chỉ để thoát khỏi suy nghĩ bị mọi người coi thường. Bởi chẳng ai có quyền coi thường em vì những điều nằm ngoài bản thân em.

    Nếu là ai đó khác nói với Nhật Di những điều này, cô chắc chắn sẽ nổi giận; cô sẽ tự ái và không bao giờ tin những điều họ nói. Nhưng bởi vì đó là Đình Phong, Nhật Di nhận ra cô biết những vấn đề của mình từ lâu, dù vẫn chưa hoàn toàn muốn chấp nhận những lời anh nói.

    - Nhưng nếu em muốn, anh sẽ đảm bảo để em không bao giờ phải chịu sự khinh thường của bất kỳ ai.

    - Như thế nào?

    - Ừm… Để em làm vợ anh chẳng hạn.

    Nhật Di chợt thấy lành lạnh nơi bàn tay đang nằm trong tay anh; cô giật mình giựt tay lại. Trên ngón áp út lấp lánh chiếc nhẫn Đình Phong vừa đeo vào.

    - Anh… - Nhật Di không rõ cảm xúc của mình lúc này. - Vừa cầu hôn em đấy à?

    - Ừ, nhưng anh đeo nhẫn vào rồi nên em không còn thời gian để suy nghĩ đâu.

    Trước ngày hôm nay, Nhật Di đã từng nghĩ tới việc làm thế nào để tiếp tục yêu Đình Phong khi giữa hai người còn nhiều ngăn trở - khoảng cách về địa vị, những lời gièm pha và cả những vướng bận trong chính cô. Nhưng ngay lúc này, không hiểu sao Nhật Di không còn thấy bất kỳ khoảng cách nào nữa, hay chính Đình Phong vừa rồi đã dẹp bỏ hết tất cả những điều đó. Giữa họ bây giờ chỉ còn lại tình yêu.

    - Em muốn có hoa và nhạc nữa, buổi cầu hôn của anh đơn điệu quá.

    - Có đấy.

    Nhật Di chỉ vờ đùa Đình Phong. Nhưng ngay lúc đó, Nhi - bé gái thắt bím chạy đến, trên tay ôm một bó hoa đủ màu sắc. Đình Phong nhận hoa từ tay Nhi và tặng cho Nhật Di.

    - Còn nhạc thì em chờ mười giây nữa.

    Nhật Di đi từ bất ngờ này đến bất ngờ khác. Dàn đồng ca nhí của mái ấm Nhà Mình đứng ngay ngắn hát vang bài “Ba ngọn nến lung linh” mới tập hôm qua, dù cho có vẻ không liên quan gì lắm với hoàn cảnh hiện tại.

    Nhật Di chưa từng nghĩ có thể nhận một lời cầu hôn ngọt ngào và đáng yêu như vậy. Không thể từ chối, cô thậm chí còn muốn đồng ý cả một ngàn lần.

    ***

    Gia Thành lại ghé; gần đây anh hay đến Dạ Thảo Minh thăm Nhật Khánh. Lần đầu tiên Gia Thành thấy thật sự trân trọng mối quan hệ với một người bạn khác giới. Hoặc cũng có thể bởi chỉ riêng với cô gái này, Gia Thành mới có thể cởi mở bộc lộ những điều mà thậm chí với Đình Phong anh cũng ít khi nào muốn nhắc tới. Một ngày, khi Nhật Khánh nói với anh rằng “Anh hãy cứ nhớ đến cô ấy thật nhiều, chỉ nhớ những phút giây hạnh phúc mà hai người từng có với nhau, đừng cố quên. Đến một lúc nào đó, hình ảnh cô ấy dù vẫn còn trong tim anh nhưng anh sẽ không còn đau lòng nữa”, anh muốn tin những lời cô nói. Gia Thành dù chưa biết lời khuyên của Nhật Khánh có giúp được gì cho anh hay không, nhưng mỗi lúc cảm thấy nhớ người yêu cũ, anh sẽ đến tìm, kể cho Nhật Khánh nghe.

    Hôm nay Gia Thành đến, mang cho Nhật Khánh một món quà.

    - Woa, em không biết mình đẹp vậy đó! - Nhật Khánh cười tít mắt khi thấy hình ảnh mình trên trang giấy được đóng khung gỗ thật đẹp.

    - Thích không? Anh giữ lời hứa vẽ chân dung cho em rồi đấy.

    - Thích lắm anh! Em quên lời hứa của anh luôn rồi mà anh vẫn nhớ. - Nhật Khánh cứ thế xuýt xoa, ngắm mãi bức chân dung. - Em cảm ơn anh nhiều lắm luôn!

    Trong bức chân dung là gương mặt cười rất tươi của Nhật Khánh trong bộ đồng phục khách sạn. Đó là hình ảnh rạng rỡ tuyệt vời mà Gia Thành rất thích ở Nhật Khánh; nụ cười của cô dường như có thể lan tỏa sự lạc quan, yêu đời ra xung quanh, ra những người tiếp xúc với cô. Gia Thành nghĩ anh không đơn giản vẽ Nhật Khánh mà là vẽ nụ cười của cô.

    - Nụ cười của em à? Vậy từ nay em sẽ cười nhiều hơn nữa.

    Nhật Khánh bóc nốt lớp giấy bọc để có thể thấy lời đề tặng ở góc phải phía dưới bức tranh.

    - Á!

    - Em có sao không? Chảy máu rồi, cẩn thận!

    Nhật Khánh mạnh tay bóc lớp giấy, vô tình để góc nhọn của khung gỗ còn mới bén vào tay, bật máu. Gia Thành vội kéo tay Nhật Khánh, rút trong túi ra chiếc khăn tay lau cho cô.

    - Thôi không sao đâu anh à, bị trầy có xíu. - Nhật Khánh bật cười.

    - Em đừng coi thường mấy vết thương nhỏ…

    - Hai người làm gì vậy?

    Nhật Khánh và Gia Thành quay sang, Đình Thiên mặt lạnh băng nhìn cả hai.

    ***

    - Ngày mai là đám cưới của em rồi đấy Di à! - Nhật Khánh lại lẩm nhẩm, không biết đã lần thứ bao nhiêu.

    - Ừ! - Cũng ngần ấy lần Nhật Di đáp thật ngắn gọn kèm một nụ cười.

    Nhật Di về nhà; có lẽ đây là đêm cuối cùng hai chị em nằm bên nhau trên chiếc giường chật chội, trong căn phòng cũng chật chội nốt. Và sau ngày mai, Nhật Di bước vào một thế giới rộng lớn hơn, sẽ là căn phòng lớn hơn, ngôi nhà lớn hơn? Đã có một thời Nhật Di nghĩ, khi đặt chân đến một nơi như vậy trong tư cách người làm chủ, cô có lẽ sẽ mãn nguyện và sung sướng vô cùng. Nhưng vào ngay thời điểm này, Nhật Di không còn cảm thấy những điều đó quan trọng nữa; hạnh phúc của cô bây giờ chỉ đơn giản là ở bên Đình Phong, hưởng niềm hạnh phúc viên mãn, vẹn tròn của hiện tại.

    Nhưng đêm nay vẫn là một đêm lạ lùng, nó thật dài vì không ai có thể ngủ được. Nhật Di và Nhật Khánh nằm trong bóng tối, mắt vẫn nhìn những vệt sáng mờ lọt qua khung cửa sổ in lên tường, cùng rì rầm những câu chuyện ngày xưa, ngày sau.

    - Em lấy chồng nhưng có vẻ Khánh còn hồi hộp hơn em đấy. - Dưới ánh đèn ngủ mờ mờ, Nhật Di vẫn nhìn thấy nụ cười ngờ nghệch của chị gái.

    - Hình như vậy thật đấy Di, em nhớ hồi xưa không? - Nhật Khánh tủm tỉm cười, nhớ lại những ngây ngô ngày bé của hai chị em. - Tụi mình còn móc ngoéo là sau này sẽ làm đám cưới chung một ngày, mặc đồ cưới giống nhau. Buồn cười ha?

    - Hồi đó còn nói là em sẽ lấy bác sĩ, Khánh sẽ lấy một nhà thơ, nhỉ?

    Hai chị em rúc rích cười, sợ lớn tiếng sẽ làm ba mẹ ở phòng bên thức giấc.

    - Vậy mà mai Di đã đi lấy chồng rồi. Chị còn chưa tin được đây này.

    - Lấy chồng thì sao chứ? Em vẫn là con của ba mẹ, là em gái của Khánh. Khác gì đâu?

    - Nói nghe như là em không hồi hộp vậy? Thế mà phu nhân tương lai của khách sạn Sand Beach giờ này vẫn chưa ngủ được kìa.

    Nhật Di lặng thinh sau câu đùa của Nhật Khánh. Đúng vậy, ngày mai Nhật Di đã sang một trang đời khác. Nhật Di nhớ lại gương mặt ba mẹ chiều nay, rõ ràng là mừng cho cô nhưng còn mang thêm những xúc động, lo lắng khác. Chưa bao giờ Nhật Di sống một cuộc đời giản dị và an phận như ba mẹ luôn mong muốn. Cô luôn dấn thân vào những con đường hy vọng mang lại cho mình một cuộc đời tươi sáng hơn hoàn cảnh nghèo khó mà cô muốn rời xa mãi mãi. Mặc dù việc lấy Đình Phong không phải xuất phát từ động cơ đó, song ba mẹ vẫn không khỏi lo lắng cho cô. Bởi không điều gì là không có cái giá của nó; gả Nhật Di cho một gia đình giàu có bậc nhất thành phố, hẳn cô sẽ chịu nhiều khó khăn hơn - ba mẹ cô đã nghĩ như vậy. Và chính điều này Nhật Di cũng biết, nhưng hạnh phúc nào cũng có cái giá của nó; mà hạnh phúc này, bây giờ, Nhật Di nghĩ mình đã biết cách theo đuổi.

    Ngay trong chính thời điểm này Nhật Di cũng cảm thấy rất hạnh phúc kia mà - khi hai chị em hòa thuận và lại gắn bó như những ngày còn bé. Cô ngắm thật kỹ gương mặt chị gái, chợt nhớ ra mối quan hệ rối rắm giữa họ.

    - Khánh, sau này tới lượt chị lấy Đình Thiên thì không biết mình phải xưng hô thế nào đây?

    - Thôi đừng nhắc tên ngốc đó nữa. - Nhật Khánh chợt cau mày, giận dỗi ra mặt. - Chỉ biết ghen tuông vớ vẩn.

    ***

    Và đám cưới tuyệt vời ấy đã diễn ra không quá cầu kỳ nơi bãi biển phía trước Sand Beach. Cô dâu xinh đẹp xõa mái tóc xoăn dài cài lên phía sau chiếc khăn voan đội đầu trắng muốt; cô mặc bộ váy cưới suôn dài tinh tế, tuy không quá cầu kỳ mà vẫn lộng lẫy vô cùng. Chú rể cũng chỉ khoác lên mình bộ vest kiểu cổ điển tối màu giản dị với nhành hoa trên ngực trái, nhưng dường như cô gái nào đến dự tiệc khi thấy anh cũng phải ao ước được sánh đôi trên lễ đường cùng một người đàn ông đẹp trai, lịch lãm như vậy. Và cặp đôi trai tài gái sắc ấy xứng đôi biết bao khi đứng cạnh nhau, đặc biệt là khi cả hai như chìm trong thế giới của riêng họ mỗi lần hai ánh mắt chạm nhau.

    *

    Bà Lâm rưng rưng nước, bấu chặt lấy cánh tay chồng giữa khoảnh khắc đôi trẻ trao nhẫn cho nhau. Chú rể - con trai lớn của bà - trông mới hạnh phúc làm sao. Bà không biết nữa, nhưng dường như rất lâu rồi bà mới lại nhìn thấy ánh mắt Đình Phong long lanh niềm vui sướng và mãn nguyện này. Con trai bà thật tuyệt vời, nhưng bà cũng yêu cô con dâu này nữa. Bà nghĩ rằng mình thật có phước khi có thêm một đứa con gái xinh đẹp như thế, giỏi giang như thế.

    Ông Lâm thì có vẻ ồn ào hơn mọi ngày. Gặp ai ông cũng hồ hởi cười nói. Nhưng cũng có những khoảnh khắc ông trầm ngâm quan sát. Có lẽ cho đến gần đây ông mới để ý quan sát con trai cả. Ông bà từ lâu đã tin tưởng Đình Phong tuyệt đối; không, không chỉ là tin tưởng, hai vợ chồng ông thậm chí đã ỷ lại, giao hết gánh nặng cho con mà chẳng mấy khi nghĩ xem nó có mệt mỏi không. Nhưng hôm nay ông đã có câu trả lời. Có lẽ dẫu mệt mỏi thế nào, Đình Phong cuối cùng cũng có thể cân bằng lại mọi thứ. Ông thầm cảm ơn cô con dâu mới xinh đẹp của mình.

    *

    Riêng bà Bảy đã thấm hết không biết bao nhiêu là nước mắt, từ lúc sáng nhìn con gái trong bộ váy cưới cho đến tận bây giờ. Nhật Di - cô con gái ương bướng của bà - rồi sẽ hạnh phúc, sẽ sống một cuộc đời tốt đẹp như nó mong muốn chứ? Khi hai đứa con gái lớn lên, những nỗi lo lắng của bà cũng theo đó mà lớn dần. Nhưng dù bà có lo lắng cả đời thì những đứa con của bà rồi cũng sẽ đi theo con đường mà chúng chọn; hạnh phúc hay khổ đau cũng là một phần của những chọn lựa ấy. Và riêng lúc này, chỉ cần bà biết con hạnh phúc là đủ. Thế nên những giọt nước mắt này có cả niềm hạnh phúc của riêng bà.

    Ông Bảy cũng xúc động không kém, nhưng có lẽ phần vui của ông nhiều hơn. Ngay lần đầu tiên gặp Đình Phong, ông biết rằng con gái mình đã chọn được một người đàn ông hoàn hảo cho riêng nó để có thể gắn bó suốt đời. Không thể nói là ông không lo lắng khi sui gia là một gia đình bề thế và tiếng tăm như vậy; nhưng sau tất cả, ông cũng biết rằng mình có một đứa con gái đủ bản lĩnh để vượt qua những điều mà hai vợ chồng luôn lo ngại. Và rồi nó sẽ có một cuộc sống hạnh phúc như nó mong muốn, ít nhất là trong ngày hôm nay.

    *

    Gia Thành khiêng đến bức tranh cưới là chân dung đôi vợ chồng trẻ làm quà cho bạn thân. Nghệ thuật trong trái tim anh, trong trái tim của cả Đình Phong là một điều gì đó thật khác biệt, thật thiêng liêng. Nhưng niềm hạnh phúc hôm nay bạn anh có được cũng mang một phần thiêng liêng như thế. Và anh thật sự mừng cho bạn.

    *

    Nhật Khánh thì cảm thấy hạnh phúc như thể đây là đám cưới của chính mình. Vì Nhật Di của cô xinh đẹp quá, tuyệt vời quá. Và vì như một thói quen từ rất lâu, chỉ cần Nhật Di vui vẻ, ba mẹ vui vẻ, Nhật Khánh lập tức thấy mình có thể vui vẻ gấp nhiều lần như thế.

    Nhật Khánh vừa gặp Đan Thy, cô bạn thân mang theo anh người yêu mà sau bao khó khăn họ lại quay về bên nhau. Nhật Khánh bất ngờ quá, anh Rin hàng xóm ngày bé của cô đang nắm chặt tay Đan Thy. Đan Thy hứa sẽ kể cho cô nghe chuyện của hai người. Nhưng chưa cần nghe Nhật Khánh cũng có thể hình dung được những khó khăn mà cả hai đã phải cố gắng vượt qua. Cô mỉm cười với anh hàng xóm năm nào, cuối cùng rồi ai cũng phải trưởng thành, cũng phải đấu tranh để tìm kiếm hạnh phúc cho riêng mình.

    Cô khẽ liếc sang bàn Đình Thiên. Ánh mắt anh vừa chạm mắt cô đã vội quay đi - anh còn giận. Nhật Khánh đã định chẳng thèm quan tâm anh nữa, nhưng vào một ngày như hôm nay, cô thấy cứ như thế này sẽ thật tiếc nuối.

    Đình Thiên cũng không phải không muốn làm lành, chỉ là anh không biết phải bắt đầu từ đâu. Thậm chí anh cũng biết những ghen tuông của mình là ngớ ngẩn, ngốc nghếch, trẻ con. Mà có lẽ thế nên Đình Thiên thực không muốn thừa nhận, để đến giờ còn chẳng dám nhìn vào mắt cô. Ở trên sân khấu, chú rể chững chạc, phong độ kia là anh trai anh, anh đã nghĩ nếu là anh đang cầm tay Nhật Khánh cắt bánh, rót rượu trên đó thì tuyệt vời biết bao.

    *

    Đan Thy kéo tay Nhật Khánh chạy lên giành chỗ để bắt hoa cưới. Nhật Khánh chẳng biết bắt được thì có gì hay ho, chỉ nghe Đan Thy bảo nếu bắt được hoa tức là bắt được hạnh phúc, sẽ sớm thành cô dâu.

    Và bó hoa ấy đã thực sự nằm gọn trong tay Nhật Khánh. Mọi người vỗ tay, hò reo. Nhật Khánh nhìn em gái, Nhật Di cười rất tươi, ánh mắt lại khẽ đẩy từ bó hoa sang phía Đình Thiên. Ừ, có lẽ nên như thế, Nhật Khánh từ từ tiến lại phía Đình Thiên đang mở to mắt nhìn cô.

    - Nè, tặng cho anh!

    - Hả?... Là sao? Em…

    Đình Thiên có phần bối rối khi ánh mắt của các khách mời hướng về phía anh. Có tiếng ai đó trong đám đông, “Nè cậu kia, người ta đang cầu hôn đấy, đồng ý đi” và những tiếng cười ồ lên.

    Nhật Khánh vốn chỉ có ý định mượn bó hoa để làm hòa với Đình Thiên, trước nhiều người như vậy, hẳn anh sẽ hiểu được bây giờ tình cảm của cô dành cho anh lớn thế nào. Nhưng vừa rồi Nhật Khánh nghe có ai bảo cô đang cầu hôn. Thế thì tại sao lại không nhỉ?

    - Đồ ngốc! - Nhật Khánh cũng bật cười rồi hét lên. - Em sẽ là chồng anh!
     
  10. Huy Tấn Vũ

    Huy Tấn Vũ Mầm non

    Dễ thương quá à <3
     
  11. Huy Tấn Vũ

    Huy Tấn Vũ Mầm non

    Khi nào ra tập mới ạ, hóng quá đi à
     
  12. LiuMao

    LiuMao Mầm non

    Hoàng tử đẹp choai :)))))
     
  13. LiuMao

    LiuMao Mầm non

    Dễ thương ghê!!!
     
  14. BanhBoBanhBeo

    BanhBoBanhBeo Mầm non

    truyện dễ thương cực
     
  15. BanhBoBanhBeo

    BanhBoBanhBeo Mầm non

    chẳng hiểu sao thích ĐP hơn
     

Chia sẻ trang này