[Ngôn tình cổ trang] Mai trắng trong tuyết - Tập 1 - Nhóm 4.0

Thảo luận trong 'Tiếng Việt' bắt đầu bởi Nhom4.0, 3/9/19.

  1. Nhom4.0

    Nhom4.0 Mầm non

    THÔNG TIN TRUYỆN:

    • Tác giả: Sophia Mặc và Nhiên – Nhóm 4.0
    • Thể loại truyện : Ngôn tình cổ trang
    • Số chương: 35
    VĂN ÁN (BỘ)

    “Mai trắng trong tuyết” là bộ truyện ngôn tình cổ trang lãng mạn của Nhóm 4.0. Nội dung xoay quanh chuyện tình yêu thanh mai trúc mã của Dương Thiên Vũ – một soái ca ôn nhu – với cô nương nhiệt huyết, thông minh Tiểu Duệ.

    Dương Thiên Vũ vốn được sinh ra trong vương thất uy quyền, sống một đời phú quý nhưng lại cô độc giữa chốn thâm cung. Chàng luôn phải chứng kiến cảnh huynh đệ tương tàn xuất phát từ những toan tính quyền lực. Tiểu Duệ là con gái của Mai tướng quân, vốn là tiểu thư khuê các, có ước hẹn cùng Thiên Vũ; song biến cố ập tới – gia môn tuyệt diệt – khiến nàng phải lưu lạc chốn nhân gian.

    Dương Thiên Vũ gặp lại Tiểu Duệ dù nàng đã mất hết ký ức; nhưng chàng vẫn nguyện cả đời sống vì tình yêu dành cho nàng. “Thiên hạ bảo ta cao cao tại thượng, đủ tư chất thống lĩnh giang sơn; ta lại bảo mình, giang sơn của ta vốn chỉ là nàng”.

    Hạnh phúc vừa tới cũng là lúc sự thật được phơi bày – là những mưu đồ chính trị, những toan tính chốn quan trường năm xưa. Tiểu Duệ tìm được lời giải cho cái chết bí ẩn của phụ thân; nhưng nàng phải đối diện thế nào với sự thật ấy? Và sự thật năm xưa có ảnh hưởng đến tình yêu giữa nàng với Thiên Vũ không? Lời giải đáp nằm cả ở bộ – 3 tập – “Mai trắng trong tuyết” của

    ==> Link đọc: # Mai Trắng trong tuyết – Tập 1 TẠI ĐÂY.

    [​IMG]

    CHƯƠNG I

    THẾ GIAN RỘNG LỚN, CUỐI CÙNG CŨNG TÌM THẤY NÀNG


    Tiểu Duệ ngẩng đầu nhìn ánh mặt trời trong veo buổi sớm, nàng xách giỏ rau, chậm rãi bước vào chợ. Vừa đến đầu chợ đã có mấy đại thẩm niềm nở chào hỏi nàng. Số rau này nàng hái trong rừng, mặc dù không quá tươi ngon nhưng lại rất đắt hàng. Cũng bởi mọi người ở đây thương nàng sống một mình côi cút nên mới mua giúp để nàng được về sớm.

    Tiểu Duệ sống một mình trong lều cỏ. Hai năm trước, mẹ nuôi thấy nàng lang thang trong núi, mình mẩy bẩn thỉu nên đã đem về. Nhưng mẹ nuôi bệnh nặng đã qua đời gần năm nay, Tiểu Duệ sống một mình côi cút. Nàng không nhớ chuyện trước kia, những ký ức của nàng cực kỳ mơ hồ, mỗi lần cố nhớ lại đều khiến đầu nàng đau đến mức như muốn nứt ra. Đến cả tên họ nàng là gì nàng cũng không nhớ nổi. Chỉ nhớ hình như trước đây thường được gọi là Tiểu Duệ.

    Tiểu Duệ tính tình vui vẻ, tốt bụng nên mọi người đều rất yêu quý, cũng thường xuyên giúp đỡ nàng. Chẳng mấy chốc Tiểu Duệ đã bán xong giỏ rau, tung tăng trên phố nhìn ngắm các quầy hàng.

    - Lâm thúc, hôm nay cá của chú tươi quá.

    - Đúng vậy, ta đi đánh lưới suốt đêm qua đấy. Tiểu nha đầu có muốn mua một con không?

    Tiểu Duệ cười toe toét.

    - Cháu làm gì có tiền, ăn rau vẫn tốt hơn. Ha! Ha!

    Chưa nói hết câu Tiểu Duệ đã nhảy nhót chạy sang quầy hàng bên cạnh, gặp ai cũng chào hỏi, trò chuyện vài câu, cực kỳ vui vẻ.

    Lúc đó, một thanh niên mặc áo trắng như tuyết, mái tóc đen như nhung được cột gọn sau lưng cưỡi trên một con ngựa màu nâu đi chầm chậm trên phố. Sau lưng hắn là ba người mặc áo đen, lưng đeo kiếm. Người thanh niên mắt sáng mày kiếm, phong tư tuấn mỹ khiến mọi người đều ngoái nhìn.

    Lúc này Tiểu Duệ đang xem chiếc vòng bằng ngọc bên quầy của Lý thẩm. Lý thẩm đột nhiên như hóa đá, miệng há to đến nỗi nhét vừa cả một cái bánh bao.

    - Tiểu Duệ, trên đời này có người đẹp trai đến thế sao?

    Tiểu Duệ trợn mắt nhìn Lý thẩm, rồi ngơ ngác nhìn theo hướng Lý thẩm đang nhìn. Thấy mấy người đang cưỡi ngựa kia, nàng cũng trợn mắt há mồm. Quả đúng là phong tư kiệt xuất, ngọc thụ lâm phong. Người này có đôi môi mỏng lạnh lùng ngạo khí, nhưng đôi mắt đen láy lại cực kỳ ôn nhu, ấm áp, vầng trán cao thông minh trác tuyệt. Nhan sắc này quá đỗi hài hòa. Nếu thêm một phân lạnh lùng sẽ trở thành tàn khốc, tuyệt tình. Nhưng thêm một phân ôn nhu lại hóa ra nhu nhược, ẻo lả. Thật không ngờ tạo hóa lại khéo léo tạo ra một trang nam nhi tuấn mỹ, phong tư khí chất ngút trời như vậy. Tiểu Duệ phải đưa tay kéo mãi hai hàm mới đóng lại được.

    Đúng lúc này thanh niên kia liếc về phía quầy hàng của Lý thẩm. Ánh mắt hắn như nổi sóng. Hắn sững người, hơi ghìm cương ngựa. Thanh niên tuấn mỹ đứng giữa phố khiến từ các cô nương đến các đại thẩm đều ngơ ngẩn ngắm nhìn, không màng buôn bán. Lúc này miệng Lý thẩm không những nhét vừa cái bánh bao, mà e rằng cả lồng bánh bao cũng nhét đủ. Hai mắt Lý thẩm sáng bừng như phát ra lân quang, nhìn thanh niên đang chầm chậm bước về phía quầy hàng của mình như thể nhìn thấy món ăn ngon đang chầm chậm tiến vào miệng.

    Đến khi thanh niên kia ôm chầm lấy Tiểu Duệ, lên tiếng.

    - Tiểu Duệ, cuối cùng ta cũng tìm được nàng.

    Tiểu Duệ như đông cứng trong hương thơm dìu dịu tựa hoa cỏ buổi sớm, vòng tay mạnh mẽ mà ấm áp kia. Phải mất một lúc lâu, khi nghe tiếng ồn ào xung quanh nàng mới giật mình tỉnh lại, nhảy lên như phải bỏng, đẩy thanh niên kia ra.

    - Ngươi là ai? Tại sao lại ôm ta?

    Nàng dù sao cũng là con gái nhà lành, tại sao không dưng lại bị một nam nhân lạ mặt lôi kéo, ôm ấp giữa phố thế này? Còn ra thể thống gì nữa? Lúc này người thanh niên kinh ngạc nhìn nàng, rồi hắn nhíu mày.

    - Tiểu Duệ, nàng không nhận ra ta?

    - Hả? Ta quên ngươi sao? Đừng thấy ta dung mạo như hoa, xinh đẹp động lòng mà nhào vào ôm ôm ấp ấp nhé.

    Mấy tiếng “phụt” vang lên. Lúc này Lý thẩm và mấy người đứng xem không nhịn được, lăn ra cười.

    - Tiểu nha đầu đúng là không biết xấu hổ, lại dám nhận xinh đẹp như hoa trước thiếu niên tuấn mỹ nhường này. Ha… ha…

    Lý thẩm một tay kéo Tiểu Duệ ra sau lưng, chen chân đứng vào giữa.

    - Công tử, công tử muốn mua gì?

    Lý thẩm rõ ràng đâu có dáng vẻ của người bán hàng, rõ ràng là bộ dạng của con sói đang rình mồi thì có. Hai mắt sáng quắc, cái miệng chẹp chẹp, một tay ghì chặt Tiểu Duệ phía sau, một tay phe phẩy trước mặt thanh niên kia, rồi lại vén vén mái tóc làm như thiếu nữ e lệ, bối rối. Tiểu Duệ nấp sau lưng Lý thẩm, lúc này vẫn chưa hiểu chuyện gì đang xảy ra, hơi ló đầu ra nhìn người thanh niên xa lạ kia.

    Mấy người trên phố đều bu đen bu đỏ lại quầy hàng của Lý thẩm nhìn ngó xem chuyện gì đang diễn ra. Thanh niên thấy mọi người xúm vào đông như thế, lại nhìn dáng vẻ nửa thẹn thùng nửa muốn ăn sống nuốt tươi người ta của Lý thẩm thì khẽ thở dài, ôm quyền.

    - Ta nhận nhầm người, xin thứ lỗi.

    Nói rồi thanh niên nọ vội lên ngựa, rời đi. Để lại Lý thẩm ngơ ngác đứng nhìn, một tay vẫn giữ trên không trung như muốn níu kéo. Ngay sau đấy là một tràng ồn ào huyên náo. Cuối cùng, khi đã bình tĩnh lại, mọi ánh mắt đều dồn về phía Tiểu Duệ.

    - Tiểu Duệ, ngươi quen vị công tử đó hả?

    - Ai vậy?

    - Nhìn đúng dáng danh gia đấy.

    - Tiểu Duệ… Tiểu Duệ…

    Lý thẩm lay lay mấy cái Tiểu Duệ mới giật mình tỉnh lại, nàng đưa tay cào cào mái tóc, rồi lại cào cào má.

    - Ta cũng ước có quen người đẹp như vậy lắm. Tiếc rằng người ta nói nhận lầm người đấy thôi.

    Nghe thấy lời này của Tiểu Duệ, mọi người đều đại ngộ, ồ lên một tiếng rồi tản ra, thoáng cái gian hàng vừa rồi còn đông nghẹt giờ đã vắng tanh vắng ngắt. Lý thẩm cũng lắc đầu đầy tiếc rẻ rồi đi vào trong quầy, ngồi xuống chiếc ghế nhỏ, một tay chống cằm, ánh mắt mơ màng.

    Tiểu Duệ le lưỡi, cầm giỏ mây quay người rời khỏi quầy. Nàng vừa đi vừa suy nghĩ lung tung, nhìn người thanh niên kia đúng là có chút quen mắt, không lẽ nàng quen biết người đó thật ư?

    Mải suy nghĩ đến nỗi va phải người đi đường, Tiểu Duệ cũng không hay. Vì tất cả những chuyện quá khứ gần như đã quên sạch sẽ nên càng cố nhớ chỉ càng khiến nàng đau đầu mà chẳng thu được chút kết quả nào. Tiểu Duệ lắc lắc đầu, rảo bước về nhà. Đã gần trưa, nàng mở cánh cửa bằng tre ra, căn nhà ngập tràn ánh nắng, có chút nóng nực. Mới đầu mùa hè mà thời tiết đã có vẻ khá khó chịu.

    Tiểu Duệ lấy chiếc bình gốm, ra suối lấy một bình nước. Cách nhà nàng không xa có một con suối nhỏ, nước trong vắt, lại rất ngọt ngào, nàng thường ra đây lấy nước về uống. Khi Tiểu Duệ vừa bưng bình nước về đến cửa thì bước chân nàng sững lại. Nàng thoáng tái mặt.

    Cánh cửa lúc đi rõ ràng nàng đã khép lại, vậy mà giờ lại đang mở. Ai vào nhà nàng? Một mình sống giữa núi rừng, lại là thân nữ nhi yếu đuối, dĩ nhiên có không ít hiểm nguy. Nhưng mẹ nuôi nghèo khó, nàng thì mất hết ký ức, không rõ thân phận của mình, kiếm rau sống qua ngày cũng đã cực khổ, nói gì đến việc chuyển nhà đi nơi khác?

    Nắm chặt chiếc bình trong tay, Tiểu Duệ rón rén đi về phía cánh cửa đang mở kia. Tên nào to gan dám đột nhập nhà Tiểu Duệ? Hôm nay nàng sẽ cho hắn biết tay. Hừ!

    Tiểu Duệ khẽ khàng nép vào một bên cửa. Bên trong nhà, một thanh niên áo trắng như tuyết, tóc đen như nhung đang đứng giữa nhà, ung dung cầm cây quạt, chắp tay sau lưng. Tiểu Duệ nhíu mày, nhìn dáng người này quen quen, hình như đã gặp ở đâu rồi. Không đợi nàng mất công suy đoán, kẻ đột nhập đột ngột xoay người, nhìn về phía nàng. Tiểu Duệ trợn tròn mắt, không kịp suy nghĩ, tay nàng đã vung lên, ném thẳng bình nước về phía kẻ đột nhập kia.

    Thanh niên mặc áo trắng nhẹ nhàng nghiêng người sang bên tránh. Bình nước rơi xuống đất, vỡ tan tành, nước bắn tung tóe, nhưng không một giọt nào bắn vào người nam nhân nọ. Hắn tiến lên mấy bước, vừa mở miệng định nói gì đó, Tiểu Duệ đã hét to.

    - Ta không sợ ngươi đâu.

    Nhanh như chớp, nàng lùi lại, vơ đại một thứ trong tầm tay, lăm lăm cây sào, trợn mắt há miệng, Tiểu Duệ điên cuồng la hét.

    - Ngươi là ai? Có phải trên phố thấy ta xinh đẹp động lòng nên theo về đây? Muốn giở trò xấu xa, đê tiện? Hôm nay ta sẽ cho ngươi một bài học nhớ đời. Sẽ biến cái mặt xinh đẹp của ngươi thành đầu heo…

    Nói rồi Tiểu Duệ lao lên, cây sào trong tay không ngừng khua khoắng loạn xạ, bụi tung mù mịt. Đến khi la hét khản cổ, khua khoắng mệt lử, nàng dừng lại, nhìn quanh tìm kẻ địch nhưng… không thấy hắn đâu. Kinh ngạc chẳng kém gì lúc nhìn thấy hắn trong nhà, giờ lại chẳng thấy đâu, nàng quay tứ phía tìm kiếm, trong lòng thầm run lên, chẳng lẽ kẻ này là ma?

    - Ta ở đây.

    Một âm thanh nhàn nhã vang lên, Tiểu Duệ nhìn theo hướng phát ra âm thanh. Hóa ra tên đột nhập bất hợp pháp kia đã đứng ngoài sân từ lúc nào, một tay phe phẩy quạt, một tay để sau lưng, ung dung như đang đi dạo trong sân nhà hắn.

    - Tặc tử đáng chết, dám coi thường ta? Được, đợi phu quân ta về sẽ bằm da xẻo thịt ngươi, đày ngươi xuống mười tám tầng địa ngục, vĩnh viễn không thể siêu thoát.

    Người thanh niên kia vừa nghe thấy câu nói của Tiểu Duệ lập tức cứng đờ người, ánh mắt dịu dàng có chút đùa giỡn vừa rồi bỗng lạnh như băng, hàn khí ngợp trời, đầu hè mà Tiểu Duệ cũng thấy lạnh run. Tiểu Duệ lẩm bẩm, “Gì vậy chứ? Chẳng lẽ tên này đúng là oan hồn?”

    - Nàng-có-tướng-công-rồi?

    Hắn nhìn Tiểu Duệ chằm chằm, gằn từng tiếng. Nhìn ánh mắt như muốn một kiếm đâm chết Tiểu Duệ khiến lông tóc trên người nàng dựng ngược lên, oai phong nãy giờ biến đi đâu hết, lắp bắp.

    - Đúng… đúng vậy… Tướng công ta võ nghệ cao cường… ngươi… ngươi không phải đối thủ của chàng.

    Mặt hắn tối sầm lại, hàm răng nghiến chặt, nhìn như xoáy vào Tiểu Duệ. Nàng bất giác lùi lại mấy bước, giơ cao cây sào thủ thế. Rồi đột nhiên, kẻ lạ mặt bật cười lớn.

    - Hai năm… ta đến chậm rồi sao? Tiểu Duệ!

    Hắn cười mà giọng nói cực kỳ bi thiết, khiến Tiểu Duệ lại lùi thêm mấy bước nữa, lo lắng thầm nghĩ không lẽ kẻ này điên? Một thiếu niên khí độ hơn người, phong tư xuất chúng như vậy mà lại bị điên, thật là uổng phí!

    Hắn nhìn Tiểu Duệ hồi lâu, ánh mắt âm trầm, khó hiểu, rồi đột nhiên vẻ mặt hung thần ác sát thay bằng dáng vẻ cực kỳ ôn hòa, ấm áp. Hắn mỉm cười với Tiểu Duệ.
    - Tiểu Duệ, nàng không nhớ ta thật sao?

    CHƯƠNG II

    NGƯỜI LẠ MẶT


    Tiểu Duệ lùi thêm hai bước, đến khi lưng chạm tường mới dừng lại, nhìn chằm chằm kẻ lạ mặt, khẽ lắc đầu. Hắn thở dài, cũng lắc đầu theo.

    - Chúng ta là bạn thanh mai trúc mã cùng lớn lên từ nhỏ. Hai năm trước nàng mất tích, ta tìm kiếm bấy lâu, thiên hạ rộng lớn như vậy, cuối cùng cũng tìm được nàng.

    - Ta… ngươi… làm sao ta tin được ngươi?

    Hắn vẫn đứng ngoài sân, nét mặt cực kỳ bình tĩnh, ôn nhu.

    - Nàng không nhớ chút gì ư? Nếu không tin hãy nghĩ xem, tại sao ta biết tên nàng? Có đúng hai năm trước nàng bắt đầu lưu lạc?

    Trái tim trong ngực Tiểu Duệ đập mạnh. Những điều hắn nói đều đúng, vừa gặp trên phố hắn đã gọi tên nàng, lại biết nàng gặp nạn, đến nỗi quên hết mọi chuyện vào thời điểm hai năm trước. Nhưng…

    - Hừ… Ngươi tưởng ta dễ lừa hả? Mấy chuyện đó ở xung quanh đây ai chẳng biết, có gì bí mật chứ?

    - Bí mật? Được, vậy ta nói cho nàng nghe một bí mật mà chỉ chúng ta biết. Đó là năm lên mười tuổi, một lần chơi đốt đèn trời do sơ ý nàng bị một vết bỏng ở cánh tay trái. Do sợ cha nàng mắng mỏ nên ta và nàng đã trộm thuốc tự ý chữa trị, cũng vì tự ý chữa nên mới khiến tay nàng để lại sẹo. Đến bây giờ vết sẹo đó vẫn còn.

    Tay Tiểu Duệ đột nhiên run lên. Đúng là trên cánh tay trái của nàng có một vết sẹo. Kẻ này… thực sự là người nàng từng quen biết?

    - Nàng xem, tại sao ta phải lừa nàng chứ? Đến cả bí mật như thế ta cũng biết, chẳng lẽ nàng không tin ta?

    Một hình ảnh thoáng qua trong đầu Tiểu Duệ. Nàng buông rơi cây sào, hai tay ôm đầu. Cơn đau đầu đột nhiên ập đến, nàng ngồi bệt xuống đất, hai tay ôm đầu. Thấy vậy, người thanh niên kia vội vàng chạy vào nhà, đến bên đỡ Tiểu Duệ.

    - Nàng sao vậy? Sao đột nhiên lại đau đầu?

    Một lúc lâu sau Tiểu Duệ mới đỡ đau, toàn thân ướt đẫm mồ hôi, sắc mặt trắng bệch, nàng uể oải lắc đầu.

    - Ta không sao? Ngươi thực sự là người quen trước đây của ta?

    Kẻ lạ mặt gật đầu. Tiểu Duệ hơi vững dạ thêm một chút, nàng ngồi lên giường, nhà đơn sơ không có bàn ghế, chỉ có độc một chiếc giường tre nhỏ. Kẻ lạ mặt đứng giữa nhà, bối rối không biết ngồi đâu.

    - Ngươi… biết chuyện trước đây của ta?

    Kẻ lạ mặt gật đầu.

    - Vậy hãy kể cho ta nghe. Cha mẹ ta là ai? Ta là ai? Tại sao đột nhiên ta thành ra thế này?

    Ánh mắt hắn ngập tràn xót xa, một lát sau hắn mới chậm rãi lên tiếng, giọng nói trầm trầm.

    - Quá khứ… thực ra không dễ chịu gì. Nàng có muốn nghe không?

    Tiểu Duệ gật đầu, rồi lại lắc đầu. Nàng ngước nhìn kẻ lạ mặt, mắt đã ngân ngấn nước.

    - Có phải cha mẹ ta, họ đã…

    Người thanh niên khẽ gật đầu. Tiểu Duệ nghẹn ngào ngồi bên giường, rồi nàng mạnh mẽ lắc đầu.

    - Những chuyện quá khứ, để hôm khác hãy nói đi.

    Trái tim nàng đang bị ngàn vạn mũi kim đâm vào, hết sức đau đớn. Đầu cũng không ngừng đau nhức. Nàng mơ hồ cảm nhận được rằng đã từng có một tai họa khủng khiếp giáng xuống gia đình nàng. Ngay lúc này, nàng không đủ bản lĩnh để nghe tất cả những điều đáng sợ đó. Đúng vậy, là nàng đang hèn nhát không dám đối mặt.

    Qua một lúc lâu, thấy Tiểu Duệ bình tĩnh hơn, người lạ mặt mới lên tiếng tiếp.

    - Tiểu Duệ, nàng sống ở đây một mình hả?

    Tiểu Duệ lắc đầu, lúc này đầu óc nàng trống rỗng, không muốn nói gì hết. Chàng thanh niên nghi hoặc quan sát khắp căn nhà một lượt, rồi cũng không cố hỏi thêm về chuyện này nữa.

    - Cũng trưa rồi, để ta đi xem có gì nấu cho nàng ăn nhé!

    Nói rồi hắn bước về phía gian bếp xiêu vẹo cạnh căn nhà. Lục tìm hồi lâu, hắn chán nản đi ra phía sân, vẫy một người đứng xa xa lại, dặn dò mấy câu. Tên thuộc hạ áo đen kia lập tức lên ngựa, phi như bay đi.

    Chỉ một loáng sau đã thấy thuộc hạ của chàng thanh niên kia mang về một lồng cơm nóng sốt. Nhưng ngồi ở đâu bây giờ? Người thanh niên lạ mặt đem thắc mắc hỏi Tiểu Duệ, nàng lắc đầu, trước giờ nàng vẫn ngồi ngay trên giường này ăn cơm. Hắn hơi lắc đầu, rồi sai thuộc hạ dọn tất cả những món mới mua về lên giường. Sau khi dọn xong, tên thuộc hạ lập tức lui ra, đi về phía xa xa ngoài phạm vi nhà Tiểu Duệ. Nàng nhìn người thanh niên đầy vẻ khó hiểu, nhưng hắn giải thích mấy người kia đều có lương khô mang theo rồi. Tiểu Duệ cũng không muốn thắc mắc nhiều. Nhìn mâm cơm toàn món ngon lành bày trước mắt, cái bụng trống rỗng của Tiểu Duệ lập tức kêu réo. Những chuyện buồn phiền kia bỗng chốc tiêu tan. Kỳ thực, nàng đã mất trí nhớ, những đau buồn kia rất mơ hồ, chính nàng chỉ có thể cảm nhận chứ không lý giải được vì sao đau lòng đến thế, vậy nên cũng thật dễ bị thứ khác làm phân tâm, nhất là một kẻ nghèo nàn sống bằng rau rừng như nàng giờ lại đang ngồi trước bao nhiêu món cao lương mỹ vị thế này.

    Người thanh niên kia ăn uống từ tốn, chỉ gắp vài miếng, còn lại một mình Tiểu Duệ xử lý hết tất cả đồ ăn. Ăn uống xong xuôi, Tiểu Duệ xoa xoa bụng, vui vẻ nhìn người lạ mặt kia.

    - Cảm ơn ngươi. Lâu lắm rồi ta mới được ăn nhiều món ngon thế này. Mà… hình như… ta cũng không nhớ lần cuối được ăn ngon là khi nào nữa.

    Một tia xót xa hiện lên trong mắt, hắn nhẹ nhàng mỉm cười.

    - Từ nay nàng không phải lo chuyện mưu sinh này nữa.

    - Ha… ha… ta đầu đội trời chân đạp đất, sợ gì mấy chuyện thiếu thốn cỏn con đó chứ?

    Hắn cũng bật cười theo.

    - À mà… ngươi tên gì nhỉ?

    Lúc này chàng thanh niên kia cũng hơi ngẩn ra.

    - Ta vẫn chưa nói sao? Ta là Dương Thiên Vũ.

    - Dương Thiên Vũ, Dương Thiên Vũ. Ta nhớ rồi.

    - Nàng sống ở đây, thế nào?

    - Hả? Rất tốt. Mẹ nuôi đối xử với ta rất tốt. Ở đây gió mát trăng thanh, cảnh sắc hữu tình. Chỉ… hơi thiếu thịt chút thôi.

    Khóe môi mỏng của Dương Thiên Vũ hơi cong lên. Hắn đang định nói gì thì tên thuộc hạ khi nãy chạy vào, khom người nói nhỏ gì đó. Dương Thiên Vũ gật đầu, từ biệt Tiểu Duệ rồi đi cùng tên thuộc hạ kia.

    Tiểu Duệ ngơ ngẩn nhìn theo, vẫn chưa hiểu chuyện gì đang xảy ra. Chẳng lẽ là mơ? Bỗng dưng có thanh niên tuấn mỹ đến nhận là thanh mai trúc mã. Rồi thanh niên tuấn mỹ lại đột ngột rời đi. Thật là khó hiểu! Tiểu Duệ cũng không thừa hơi sức nghĩ ngợi nhiều, nàng đóng cửa, nằm lăn lên giường, tận hưởng cảm giác sung sướng vì vừa ăn ngon xong, gió từ ngoài thổi vào qua cửa sổ hiu hiu mát, chẳng mấy chốc nàng đã ngủ ngon lành.

    Nam nhân áo trắng như tuyết chập chờn trong giấc mộng. Hình như có người từng nắm tay nàng, nói với nàng rất nhiều, rất nhiều điều. Nhưng Tiểu Duệ không cách nào nhìn rõ mặt người đó, cũng không hiểu người ấy nói gì. Cảm giác ấy, thật là lực bất tòng tâm mà.

    Khi Tiểu Duệ còn đang kê cao gối mơ giấc mộng đẹp đẽ thì có tiếng gõ cửa. Nàng cau có ngồi dậy, ai tìm nàng? Hôm nay là ngày gì mà có nhiều điều kỳ quặc vậy? Tiểu Duệ uể oải vươn vai, một chân xỏ giày, một chân không bước ra mở cửa. Đứng ngoài cửa là một tốp bốn, năm người. Tiểu Duệ kinh ngạc dụi dụi mắt, tưởng mình đang nằm mơ. Chuyện gì vậy?

    - Tiểu Duệ cô nương, có người thuê chúng tôi đến đây sửa sang lại nhà cửa cho cô nương.

    Chỉ nói mỗi câu như vậy, toán thợ lao vào sửa từ mái nhà bị dột, cánh cửa kẽo kẹt không đóng kín đến việc thay chiếc giường mới, kê thêm một bộ bàn ghế vững chắc. Bỏ mặc Tiểu Duệ vẫn ngơ ngác đứng bên không hiểu chuyện gì đang xảy ra trong nhà mình. Tranh thủ lúc một người thợ đi ngang qua, Tiểu Duệ nhanh tay túm lấy tay áo người kia.

    - Tiểu ca, huynh có nhầm không? Ta không có tiền trả các người đâu nhé!

    - Không nhầm, không nhầm! Đã có người trả tiền đầy đủ rồi.

    Mắt Tiểu Duệ mở to đúng bằng hai cái bát, kinh ngạc nhìn vị tiểu ca kia tiếp tục hăng hái sửa sang nhà cửa cho nàng. Nàng đang nằm mơ? Hay Bồ Tát trên cao nhìn thấy nàng tấm lòng lương thiện, bao dung, nhân ái, lại phải sống trong cảnh bần hàn nên đã hóa phép ra mấy vị tiểu ca này đến giúp đỡ nàng. Lý do này có vẻ hợp lý! Tiểu Duệ gật gù, vuốt vuốt cằm. Làm người tốt đôi khi thật có lợi!

    CHƯƠNG III

    TA LÀ AI?


    Suốt một buổi chiều trôi qua, năm vị tiểu ca đã khiến căn nhà tồi tàn, xiêu vẹo của Tiểu Duệ thành căn nhà giản dị mà trang nhã, thật phù hợp với người nho nhã, thanh tao như nàng, Tiểu Duệ gật gù tán thưởng trước thành quả này. Sau khi làm xong, mấy vị tiểu ca kia lập tức rời đi, như gió thoảng mây bay. Nàng chẹp chẹp miệng, quả đúng là tiên nhân, làm việc chăm chỉ, lại không đòi tiền, đòi rượu. Ôi, kiếp này Tiểu Duệ nguyện làm người tốt để được hưởng hồng ân của Bồ Tát!

    Đêm ấy, nàng vắt vẻo trên bộ bàn trà kê ngoài sân, thưởng trăng ngắm gió, ngâm thơ đối vịnh một mình, thật là muôn phần ung dung, vạn phần văn nhã. Nói là thế, nhưng thực ra Tiểu Duệ ra ngoài sân ngồi hóng gió cho mát, vừa hóng gió vừa nghĩ đến mấy món mỹ thực trưa nay ăn, lòng âm thầm cầu mong Bồ Tát sớm phái vị mỹ nam kia hạ phàm, mua món ngon cho nàng ăn nữa.

    Đang phe phẩy chiếc quạt trên tay, đột nhiên Tiểu Duệ hét toáng lên, nhảy từ trên ghế xuống.

    - Chết rồi, chết rồi, chiều nay mải nhìn mấy vị thần tiên ca ca sửa nhà, quên không đi hái rau rồi. Ôi, đầu óc ta làm sao thế này.

    Tiểu Duệ ỉu xìu ngồi lại xuống ghế, hai tay bưng đầu đầy đau khổ. Hằng ngày nàng đều vào núi hái rau, thi thoảng ông trời ngủ quên thì săn được con thỏ, con nhím gì đó, hoặc có khi ra suối vớ được con cá mù lạc đường. Nhưng hôm nay nàng quên đi kiếm đồ ăn, vậy mai lấy tiền đâu mua gạo, lấy gì ăn bây giờ. Tiểu Duệ đập đập đầu, tự trách mình mới được hưởng chút phú quý đã lười biếng, thật không xứng đáng là người tốt bụng, chăm chỉ được Bồ Tát đoái thương. Tiểu Duệ chắp tay nhìn về phía vầng trăng sáng.

    - Bồ Tát trên cao, Hằng Nga tỷ tỷ, ta là một tiểu cô nương cực kỳ chăm chỉ, cần cù, tốt bụng, lương thiện, các vị hãy tiếp tục đối xử tốt với ta nhé!

    Vậy là hôm sau, Tiểu Duệ phải dậy từ lúc tờ mờ sáng, xách giỏ vào rừng kiếm đồ ăn. Nhưng chẳng hiểu đen đủi thế nào, nàng đi đến khi mặt trời sáng tỏ mới hái được chút rau rừng. Ngồi bên bờ suối, thò hai chân xuống dòng suối nghịch nước, Tiểu Duệ nhìn bóng mình đung đưa lay động trên làn nước trong vắt, tự lầm bầm một mình.

    - Tiểu cô nương xinh đẹp hiền lương, cô nương con cái nhà ai? Tại sao lại một mình trong rừng thế này?

    Đột nhiên nàng khựng lại, nhớ đến vị thiếu niên tuấn mỹ ngày hôm qua. Nếu những gì hắn nói là thật, hắn đích thực là thanh mai trúc mã của nàng, vậy thì cha mẹ nàng chắc chắn lành ít dữ nhiều. Hôm qua nàng sợ hãi không muốn đối mặt, ngay bây giờ nghĩ lại nàng cũng bất giác run lên. Quá khứ của nàng, thực ra đã xảy ra những chuyện gì?

    Nàng đung đưa chân, một con cá bé xíu bơi trong nước, rỉa rỉa ngón chân nàng, nhồn nhột. Tiểu Duệ rút chân khỏi dòng nước, ngơ ngẩn đi giày, quay trở về nhà. Hôm nay kiếm được chút rau nên nàng không ra chợ. Tiền bán rau hôm qua mua được chút gạo cất trong bếp, nàng nấu cho mình một bát cháo. Vừa ăn cháo, Tiểu Duệ vừa oán hận tại sao Bồ Tát cứu người không cứu tới cùng, sửa nhà cho nàng nhưng lại để mặc cái bụng lép kẹp của nàng. Vừa ăn cháo rau vừa nghĩ đến những món ngon lành hôm qua, trệu trạo mãi Tiểu Duệ cũng ăn hết bát cháo.

    Nàng lên giường nằm, phe phẩy chiếc quạt, nghĩ ngợi lung tung đến đủ thứ cao lương mỹ vị trên đời. Vừa lúc ấy, một bóng áo trắng như tuyết tiến vào. Vì để cửa mở cho mát nên kẻ kia cũng chẳng chút khách khí gõ cửa, mà tiến thẳng đến bộ bàn ghế kê ở giữa nhà, ngồi xuống. Tiểu Duệ giật mình ngồi bật dậy.

    - A ha! Mỹ nam ca ca, ta còn tưởng huynh không bao giờ đến nữa đấy.

    Khóe môi hắn hơi cong lên.

    - Ta có chút việc bận nên đến muộn. Ta mang đồ ăn đến cho nàng đây.

    - Hả?

    Tiểu Duệ đang ngồi lười biếng trên giường nghe thấy hai tiếng “đồ ăn”, lập tức sáng rực mắt, phi thẳng đến bên bàn. Dương Thiên Vũ lấy chiếc lồng gỗ, bày ra bàn ba món xào, hai món kho, màu sắc hài hòa, hương thơm quyến rũ, cực kỳ bắt mắt. Chưa kể, hắn còn lấy ra một chiếc bình sứ trắng như sắc áo hắn đang mặc và hai chiếc chén nho nhỏ. Dương Thiên Vũ rót ra hai chén rượu, hương rượu thơm phức cả căn nhà cỏ.

    - Rượu gì mà thơm quá vậy?

    Tiểu Duệ chẳng chút khách khí đã cầm đũa, bắt đầu mở cuộc đại khai sát giới với năm đĩa thức ăn trên bàn. Dương Thiên Vũ ung dung nâng chén rượu, mỉm cười.

    - Đây là rượu mai, là loại rượu ngày xưa chúng ta hay uống cùng nhau.

    - Vậy hả?

    Tiểu Duệ nâng chén rượu, hít hà, quả thực rất thơm. Nàng ăn một miếng thịt lớn, uống một ngụm hết sạch chén rượu nhỏ, miệng không ngừng tấm tắc khen ngon. Dương Thiên Vũ khẽ lắc đầu, nhưng ánh mắt tràn đầy vẻ ôn nhu. Hắn gắp mấy món ăn vào bát cho Tiểu Duệ.

    - Mai huynh có đến nữa không?

    Dương Thiên Vũ dáng lưng vẫn thẳng như cây tùng bỗng cứng đờ lại, mắt ánh lên vẻ áy náy.

    - Ta có chút việc bận, có lẽ không thể thường xuyên ghé qua đây.

    Hắn muốn chứ, muốn ngày ngày qua đây, ngày ngày nhìn thấy nàng, ở bên nàng, nhưng tình hình hiện giờ không cho phép hắn làm như vậy. Chuyện hai năm trước còn chưa sáng tỏ, hắn sao dám vọng động?

    Ăn uống no say, Tiểu Duệ một tay chống cằm, tay kia xoay xoay chén rượu nhỏ, chậm rãi lên tiếng, giọng nàng nhỏ xíu như tiếng muỗi.

    - Ngươi nói ta nghe chuyện quá khứ của ta đi!

    - Nàng… thực sự muốn nghe? - Mắt Dương Thiên Vũ tràn ngập nỗi xót xa không nỡ.

    Tiểu Duệ nhìn chăm chăm xuống chén trà, rồi nàng mỉm cười, nụ cười đầy thê lương.

    - Hai năm nay, ta luôn tự hỏi ta là ai? Cha mẹ ta là ai? Ta từ đâu đến đây? Tại sao ta lại quên hết tất cả những chuyện trong quá khứ? Nhưng không ai giải đáp cho ta. Bây giờ, ta đã sẵn sàng rồi, ngươi hãy nói ta nghe đi.

    - Nhưng, nếu những chuyện ấy vô cùng đau thương, nàng còn muốn biết không?

    Tiểu Duệ vẫn nhìn chăm chăm xuống chiếc chén sứ trắng như tuyết. Ngập ngừng một chút, rồi nói.

    - Ta sợ chứ, nếu đó là những chuyện khủng khiếp, có thể khi biết rồi sẽ còn khiến ta đau khổ hơn lúc không biết. Nhưng… hai năm qua, sống như một đứa trẻ vô tri, ta tự hỏi, vậy những năm tháng trước kia của ta đâu rồi? - Nàng thở dài. - Người ta nói, đời người sáu mươi năm, nếu ta không thể nhớ nổi quá khứ của mình, vậy coi như ta đã đánh mất một phần ba quãng đời của mình rồi.

    Nàng nhìn vào mắt Dương Thiên Vũ, cười chua chát.

    - Đau thương hay hạnh phúc, đó đều là quá khứ của ta. Chính những kỷ niệm ấy mới kiến tạo nên ta của ngày hôm nay, không có quá khứ thì đâu có hiện tại và tương lai? Ngươi nói đi, ta sẵn sàng rồi.

    Nhưng có vẻ như Dương Thiên Vũ lại chưa sẵn sàng, ánh mắt vạn phần bối rối. Hắn rót rồi uống liền ba chén rượu, sau đó mới lên tiếng, giọng nhàn nhạt như cơn gió thoảng qua.

    - Hai năm trước, chẳng may gia đình nàng gặp hỏa hoạn, tất cả cháy thành tro bụi. Còn nàng thì mất tích. Ta đã đi tìm nàng suốt hai năm qua, có lẽ trong trận cháy đó nàng may mắn thoát chết, nhưng bị chấn thương nên quên hết mọi chuyện mà lưu lạc tới nơi này.

    - Cha mẹ ta, họ đã… - Tiểu Duệ nghẹn ngào không nói lên lời; dù đã đoán được tám, chín phần, nàng vẫn không muốn tin chuyện này là sự thật, giọng nhàn nhạt như cơn gió thoảng qua.

    Dương Thiên Vũ khẽ gật đầu.

    Không gian tĩnh lặng vô cùng, Tiểu Duệ cúi đầu nhìn chiếc chén sứ trong tay. Tất cả mọi chuyện, nàng đã quên hết rồi, ngay cả cha mẹ hình dáng thế nào nàng cũng không nhớ nổi. Còn Dương Thiên Vũ phía bên kia lại rót rượu, tiếp tục uống, nhưng mắt vẫn quan sát nàng không rời. Rất lâu sau, Tiểu Duệ ngẩng đầu, cười vui vẻ.

    - Chuyện cũ đã qua rồi, chúng ta uống rượu nào!

    Nói rồi nàng tự rót cho mình một chén rượu đầy, uống cạn. Dương Thiên Vũ xót xa định ngăn lại, nhưng cánh tay dừng giữa không trung, hắn lắc đầu đầy bất đắc dĩ, cùng nàng uống rượu.

    Uống tới mức say mèm, Dương Thiên Vũ đỡ Tiểu Duệ lên giường nằm. Nhưng nàng níu chặt tay áo hắn, miệng không ngừng lảm nhảm.

    - Cha! Con xin cha! Con xin cha!

    Nước mắt vô thức giàn giụa trên gương mặt nhỏ bé. Mỗi giọt nước mắt rơi xuống như một mũi dao đâm vào lòng Dương Thiên Vũ. Hắn cúi xuống, ôm chặt Tiểu Duệ vào lòng.

    - Tiểu Duệ, ta xin lỗi. Đời này kiếp này, ta nhất định không để nàng phải chịu đau khổ nữa.

    Nhưng khi Tiểu Duệ tỉnh lại, Dương Thiên Vũ đã đi mất rồi, hắn để lại một ít tiền và một bình rượu mai trên bàn cho Tiểu Duệ. Nàng ngơ ngác nhìn khắp lượt căn nhà, lại nhìn bóng chiều rực rỡ bên ngoài. Ây, rượu này đúng là chất lượng cao đó nha, nàng uống đến say bí tỉ như vậy mà khi tỉnh lại đầu không hề đau nhức, toàn thân thoải mái vì được ngủ một giấc say sưa không mơ màng. Tiểu Duệ giắt số ngân lượng Dương Thiên Vũ để lại vào thắt lưng, ung dung cầm theo chiếc quạt hương bồ, phe phẩy rời khỏi nhà, đi vào thành.

    Trong thành người xe tấp nập, hàng quán san sát, thật là náo nhiệt mà, khác xa trấn nhỏ nàng thường đến bán rau mỗi ngày. Nhìn những dãy nhà cao vút, Tiểu Duệ trong lòng cực kỳ thoải mái. Cô nương tốt như nàng, cuối cùng cũng có ngày Bồ Tát đoái thương rồi. Dương Thiên Vũ kia tính ra cũng là người tử tế đó chứ, khi đi còn không quên để lại ngân lượng cho nàng. Đứng giữa đường phố, nàng thầm gào thét trong lòng, “Hôm nay, Tiểu Duệ ta không say không về!”

    CHƯƠNG IV

    HỒ ĐỒ GIẢ, HỒ ĐỒ THẬT


    Điểm dừng chân đầu tiên của Tiểu Duệ là ở một cửa hàng quần áo. Nàng chọn cho mình bộ y phục đơn giản bằng vải nâu, rất thuận tiện cho cuộc sống nơi thôn dã. Sau khi thay bộ quần áo mới sạch sẽ, nàng hỏi đường đến tửu quán nổi tiếng nhất thành.

    Tiểu Duệ đứng chống tay nhìn tấm biển treo trên cao, trên đó ghi bốn chữ đỏ chót -“Thương Hầu Tửu Lâu”. Tửu lâu này gồm hai tầng, trời chưa tối mà khách đã ra vào nườm nượp. Nghe ông chủ hàng quần áo nói đây là tửu lâu nổi tiếng nhất trong thành. Hừm, chẳng mấy khi tiền từ trên trời rơi xuống, nếu không tiêu một cách oanh oanh liệt liệt, há chẳng phải đã phụ ý trời xanh hay sao?

    Nghĩ là làm, Tiểu Duệ hùng hổ bước vào tửu lâu. Nàng chọn chiếc bàn trên lầu hai, gọi đầy một bàn thức ăn và một vò rượu thượng hạng, bắt đầu vừa ăn uống vừa nghe tiếng đàn hát dưới lầu một. Sau khi ăn hết nửa bàn thức ăn, uống hết nửa vò rượu, Tiểu Duệ mới để tâm nhìn xuống dưới, nơi phát ra tiếng hát nỉ non nãy giờ.

    Dưới lầu một là một người đàn ông lớn tuổi đang kéo đàn, một cô nương tầm mười sáu, mười bảy tuổi đang hát. Giọng nàng trong trẻo, dịu dàng, thật khiến người ta thấy dễ chịu, ăn uống cũng ngon miệng hơn hẳn. Tiểu Duệ gật gù, ông chủ tửu lâu này thật là cao nhân, biết lựa chọn người hát mua vui cho thực khách.

    Tiểu Duệ đang gật gù tán thưởng giọng hát của vị tiểu cô nương kia thì thấy một gã đàn ông phục sức lòe loẹt, đeo đầy vàng bạc ngọc ngà như hận không thể quàng hết gia sản lên người để phô trương rằng ta đây giàu có. Cái bụng hắn tròn vo, mặt bóng mỡ, cười he he tiến về phía tiểu cô nương. Theo sau hắn là mấy tên gia nhân mặc áo xám, dáng vẻ độc ác như bọn sài lang. Tiểu Duệ chán ghét quay mặt đi, tập trung vào bàn mỹ thực đang bày trước mắt.

    Nhưng nàng vừa gắp được một miếng thịt đưa tới bên miệng đã nghe thấy tiếng cười khả ố của tên công tử kia cùng với tiếng khóc lóc thút thít của tiểu cô nương. Tiểu Duệ gãi đầu, khó khăn lắm mới có ngân lượng trên trời rơi xuống để nàng tận hưởng một bữa no say ở đệ nhất tửu lâu này, vậy mà cái tên công tử đốn mạt kia lại dám quấy rầy Tiểu Duệ nàng thưởng thức món ngon, thật đáng hận, thật đáng chết. Tiểu Duệ chọc chọc đũa vào con cá phía trước, tưởng tượng đó là cái mặt phì nộn của tên xú công tử kia.

    Tiếng khóc của tiểu cô nương giờ lại cộng hưởng cả tiếng khóc của cha nàng nữa. Ông chủ quán thấy ồn ào vội vàng chạy ra. Tiểu Duệ dõi mắt nhìn, âm thầm nghiến răng trợn mắt với tên công tử mặt bóng lưỡng kia, hy vọng ánh mắt biến thành ngạn vạn lưỡi dao đâm chết hắn. Trong lòng nàng nghĩ có lẽ ông chủ sẽ giải quyết êm xuôi việc này thôi. Mấy chuyện thực khách nhìn vừa mắt và muốn bắt ca nương về làm tì thiếp cho mình chắc chắn xảy ra như cơm bữa, ông ta có thừa kinh nghiệm xử lý mấy chuyện này ấy chứ.

    Uống thêm một ngụm rượu, nhưng Tiểu Duệ không thể tập trung vào bàn thức ăn ngon lành kia nổi, nàng lại quay người, nhìn xuống lầu xem tình hình thế nào rồi. Hai mắt Tiểu Duệ trợn to, hai cha con hát rong kia đã bị đuổi ra ngoài cửa, đang kinh hãi dựa vào nhau, xung quanh là bầy lang sói giơ nanh múa vuốt chực nuốt chửng tiểu cô nương xinh đẹp. Nhìn cảnh lôi lôi kéo kéo mà không một ai ra tay ngăn cản, trong lòng Tiểu Duệ như có lửa cháy bừng bừng. Dốc ngược vò rượu, uống một ngụm lớn rồi đập mạnh vò rượu xuống bàn, Tiểu Duệ hùng hổ chạy xuống.

    Lúc nàng chạy đến nơi thì thấy người cha đang nằm trên nền đất lạnh, khóc lóc thảm thiết. Còn cô con gái đã bị tên xú công tử kia nắm chặt hai tay, cái miệng bóng nhẫy của hắn thốt ra toàn những lời thối tha. Tiểu Duệ bừng bừng khí thế anh hùng khí khái, thấy việc bất bình quyết không làm ngơ, hét to.

    - Xú tiểu tử, thả cô nương đó ra!

    Mấy tên kia kinh ngạc nhìn nàng. Mấy vị thực khách trong quán cũng tò mò dõi mắt nhìn ra. Tiểu Duệ xắn tay áo, hướng về phía mấy người ngồi trong quán, lớn tiếng.

    - Các người làm đàn ông cao lớn để làm gì chứ hả? Thấy một tiểu cô nương yếu đuối bị người ta bắt nạt cũng không dám lên tiếng can ngăn mà còn ngồi đó ăn uống được. Thật không đáng mặt nam nhi. Ta khinh!

    Tất cả trợn mắt há mồm nhìn Tiểu Duệ. Ông chủ quán là người làm ăn, phản ứng nhanh nhẹn nhất, vội vàng chạy ra kéo tay Tiểu Duệ.

    - Cô nương, cô nương, đừng đắc tội với Hoa công tử, cậu ấy là con trai của huyện lệnh đại lão gia. Thường dân áo vải như chúng ta tốt nhất không nên động vào.

    - Hả? Con trai huyện lệnh lão gia? - Tiểu Duệ có chút ngơ ngẩn.

    Tên Hoa công tử béo phị vênh váo bước lên.

    - Một tiểu nha đầu dám lớn tiếng với bổn công tử? - Hắn đi một vòng quanh Tiểu Duệ, gật gù. - Mặc dù không đến mức khuynh nước khuynh thành nhưng cũng coi như có chút nhan sắc. Tiện thể bắt luôn nàng ta về làm tiểu thiếp thứ mười lăm của ta.

    Hắn vuốt vuốt cái cằm bóng nhẫy không mọc nổi một cọng râu, ánh mắt đầy khoái chí. Tiểu Duệ tức đến mức muốn bốc hỏa lên đầu. Nàng gầm lên.

    - Ngươi xứng? Ta nhổ vào!

    Tên Hoa công tử trợn trừng hai mắt, vung tay lên cao. Tiểu Duệ kinh hãi lui người ra sau một chút, nhắm tịt hai mắt, trong lòng nàng lúc này hơi hơi (thực ra là vô cùng) hối hận. Tại sao nàng lại ách giữa đàng mang quàng vào bụng thế này? Nếu bị đánh, bị bắt làm tiểu thiếp của tên công tử thối tha này thì sao? Vậy thì toi đời rồi!

    Nhưng đợi Tiểu Duệ hối hận xong mà cũng chưa thấy cái tát kia giáng xuống, Tiểu Duệ he hé mắt nhìn, nàng kinh ngạc chứng kiến cảnh tượng trước mặt. Tên Hoa công tử béo tròn và mấy tên gia nhân sài lang của hắn đều đang nằm bò trên đất, bưng mặt ôm bụng, cực kỳ thê thảm. Còn ngay bên cạnh nàng, hai người thanh niên áo đen đã đứng đó hộ vệ từ lúc nào. Tiểu Duệ nheo nheo mắt nhìn hai người này, rồi nàng ồ lên một tiếng.

    - Cảm ơn hai vị ca ca!

    Tiểu Duệ cười toe toét, vỗ vỗ vai hai người áo đen.

    - Chúng tiểu nhân tới muộn, mong cô nương tha tội!

    Tiểu Duệ ngơ ngẩn không hiểu gì.

    - Công tử dặn chúng tiểu nhân bảo vệ cô nương.

    - Công tử?

    - Là Dương công tử.

    Dương Thiên Vũ? Tiểu Duệ gật gù, không ngờ tên này còn chu đáo phái người bảo vệ nàng. Chẳng lẽ hắn biết nàng có tiền thì sẽ vào thành gây rối? Không ngờ tên họ Dương này lại thần thông quảng đại đến vậy.

    - Tạ ơn ân nhân! Tạ ơn ân nhân!

    Hai cha con hát rong đang quỳ sụp trước mặt nàng, xì xụp lạy như tế sao. Tiểu Duệ vội vàng đỡ cha con hai người đó dậy, nói mấy câu khách khí rồi bảo họ đi đi. Hai cha con vái dài tạ ơn cứu mạng của Tiểu Duệ rồi dắt díu nhau rời khỏi tửu lâu. Mấy tên sài lang kia cũng ôm bụng đứng dậy, chạy theo một hướng khác.

    - Đợi đó, oắt con, ngươi sẽ biết tay ta!

    Chạy được một quãng tên Hoa công tử còn hậm hực quay người buông lại câu này. Tiểu Duệ lắc lắc đầu, nói.

    - Đúng là cha mẹ ngươi có dưỡng mà không có giáo. Dung túng cho ngươi ăn no làm càn, hại tới bách tính lê dân, ta là đang thay trời hành đạo, trừ gian diệt ác…

    Nàng còn muốn nói nữa nhưng đám người kia đã chạy đi rồi. Lúc này Tiểu Duệ mới quay người, vừa đúng lúc va phải chủ quán đang run rẩy đứng sau.

    - Cô nương… Cô nương gây họa lớn rồi. Ai cũng có thể chọc giận, nhưng ngàn vạn lần đừng dây vào tên công tử này. Hắn nổi tiếng ác bá cường hào, có thù tất báo, cô hãy mau đi đi. - Lão lắc lắc đầu. - Tửu lâu của ta cũng bị cô làm cho liên lụy rồi.

    - Ông là đồ không có lương tâm, thấy cô nương yếu đuối bị bắt đi mà không thèm ngăn cản, lại còn giúp hắn một tay. Lòng dạ ông đúng là bị quạ tha đi rồi.

    Ông chủ mặt xám ngoét, xua xua tay.

    - Nói với cô đúng là như nước đổ lá khoai, thôi cô mau đi đi, đừng làm liên lụy chúng ta nữa.

    Tiểu Duệ khoát tay một cái, nói lớn với tất cả khách nhân vẫn đang dõi mắt xem náo nhiệt trong tửu lâu.

    - Các người cũng giống ông ta, lương tâm đều bị quạ tha đi rồi.

    Một người áo đen nhét tờ ngân phiếu vào tay ông chủ, rồi Tiểu Duệ thấy mình bị nhấc bổng, hai bên cánh tay bị hai người kia xốc lên, đạp không rời khỏi tửu lâu. Tiểu Duệ kinh ngạc đến mức không kịp hét lên. Lúc nàng bình tĩnh lại đã thấy mình ra đến ngoại thành, sắp về đến nhà.

    Hai người áo đen thả Tiểu Duệ xuống giữa sân, ôm quyền rồi quay người, toan rời khỏi. May mà Tiểu Duệ nhanh tay túm được áo hai người đó kéo lại.

    - Hai vị tiểu ca ca, ta muốn hỏi một chút.

    Hai người đồng loạt thở dài, quay lại. Tiểu Duệ nhìn nhìn bọn họ, rồi nàng hắng giọng, lên tiếng.

    - Hai huynh tên là gì?

    - Ta là Hắc Tôn.

    - Ta là Hắc Mã.

    - Hắc Tôn, Hắc Mã ca ca, tại sao các người đi theo ta?

    Bị hai người bọn họ xốc nách mang về, gió mát khiến Tiểu Duệ cũng tỉnh táo ra vài phần, nàng nhận ra có chuyện không ổn ở đây. Hắc Tôn, Hắc Mã nhìn nhau, cuối cùng một người lên tiếng.

    - Công tử sai chúng ta bảo vệ cô nương, sợ chẳng may có kẻ nào làm hại cô nương.

    - Làm hại? Ta vốn tốt đẹp, lương thiện, sao lại có người làm hại chứ?

    Hắc Tôn, Hắc Mã cùng thở dài thườn thượt, cất giọng bất đắc dĩ.

    - Cô nương, cô quên vừa rồi suýt thành tiểu thiếp thứ mười lăm của Hoa công tử sao?

    Tiểu Duệ phe phẩy chiếc quạt hương bồ (từ lúc ăn trong tửu lâu nàng đã giắt chiếc quạt vào sau lưng), đi một vòng trong sân, rồi chầm chậm nói.

    - Các người tưởng ta ngốc? Ngay từ lúc vào thành ta đã phát hiện ra có kẻ bám theo mình. Ta làm ra chuyện huyên náo vừa rồi, chẳng qua cũng muốn khiến các ngươi lộ mặt thôi. Không ngờ giả ngốc một chút cũng khiến các người tin ngay.

    Chưa dứt lời, Tiểu Duệ vung cây quạt, lực đạo không hề nhỏ, đánh thẳng hướng Hắc Mã. Hắn nhanh nhẹn né qua một bên, tránh thoát, nhưng trán toát mồ hôi lạnh.

    - Nói! Các ngươi là ai? Dương Thiên Vũ là ai?

    CHƯƠNG V

    QUÝ NHÂN TỪ TRÊN TRỜI RƠI XUỐNG


    Hắc Tôn, Hắc Mã vội vàng quỳ sụp xuống.

    - Cô nương tha tội. Công tử sai chúng thuộc hạ âm thầm bảo vệ cô nương, chuyện này hoàn toàn là sự thật, không có mảy may chút ám muội ở đây.

    - Bảo vệ, tại sao phải bảo vệ ta?

    Ánh mắt ngốc nghếch, hồ đồ thường ngày của Tiểu Duệ đã hoàn toàn biến mất, nàng tiến lên mấy bước, lạnh lùng nhìn hai kẻ đang quỳ trước mặt mình.

    - Công tử sợ cô nương ở nơi hoang sơn này nhiều nguy hiểm, nhỡ có thổ phỉ, một mình cô nương chân yếu tay mềm không thể tự vệ. Công tử lo lắng cho sự an nguy của cô nương nên phái chúng thuộc hạ ở đây canh giữ.

    Nàng bước lên trước mấy bước, kề sát chiếc quạt vào cổ Hắc Mã.

    - Nói thật, nếu không từ giờ ngươi không cần phải nói gì nữa.

    Hắc Mã mồ hôi đầm đìa trên mặt, nhưng dáng lưng vẫn thẳng, giọng nói vẫn bình tĩnh.

    - Cô nương, những lời thuộc hạ nói không có một chút giả dối. Nếu thuộc hạ nói dối cô nương sẽ bị chết không toàn thây.

    Chiếc quạt chầm chậm rời khỏi cổ Hắc Mã, nàng đứng đó, lặng lẽ nhìn hai kẻ áo đen quỳ dưới đất. Trời đã tối, trăng cũng đã mọc, tỏa ra thứ ánh sáng mờ ảo, nhàn nhạt. Nàng thở dài, bật cười.

    - Các ngươi lui ra đi.

    Hắc Mã, Hắc Tôn ngơ ngẩn nhìn nhau, rồi không nói một lời, lặng lẽ lui ra xa, biến mất khỏi tầm mắt của Tiểu Duệ. Nàng siết chặt cây quạt trong tay, ngẩng đầu nhìn bóng trăng. Hai năm nay, cũng chỉ có bóng trăng này làm bạn với nàng. Nàng thực sự rất cô đơn. Những chuyện trước kia đều quên sạch sẽ, mỗi lần cố nhớ lại đều khiến đầu óc đau như búa bổ, không cách nào nhớ ra. Chỉ là, nàng phát hiện ra bản thân có võ công trong một lần vào rừng, đối mặt với một con sói nhỏ. Lúc ấy bản năng sinh tồn trỗi dậy, nàng thi triển một loạt chiêu thức mà thậm chí nàng còn không biết nó tồn tại trong mình. Nàng nhận ra nàng có võ công, vậy chắc chắn không phải một tiểu cô nương bình thường.

    Hằng ngày, Tiểu Duệ vẫn hồn nhiên sống, vì nàng biết rằng, nếu không vui vẻ, lạc quan đối diện với hiện thực, e là nàng đã sớm biến thành bộ xương trắng nơi đây rồi.

    Hai ngày nay, một người lạ mặt đột nhiên xuất hiện, nói rằng biết tất cả quá khứ của nàng, thậm chí kẻ kia còn biết cả vết sẹo trên cánh tay trái của nàng. Nhưng nàng không dám tin tưởng hắn hoàn toàn, bản năng cho nàng biết không nên quá tin người, nhất là một người lạ mặt như hắn. Nhưng lại có một thứ bản năng nói với nàng rằng những lời của Dương Thiên Vũ đều là thật. Huống hồ chỉ nhìn qua cũng biết võ công của hắn không tầm thường, chưa kể hai tên gia nhân đi theo, với chút võ công mèo ba chân của nàng e rằng không xứng là đối thủ của bọn họ. Nàng suy nghĩ mãi vẫn không biết phải làm sao.

    Hôm nay, khi vào thành nàng đã phát hiện ra có người bám theo. Tiểu Duệ cố tình giương oai diễu võ để xem hai kẻ tùy tùng của Dương Thiên Vũ kia liệu có ra mặt không? Bọn chúng nếu muốn lấy mạng nàng thì đâu cần mua món ngon cho nàng ăn, cho nàng ngân lượng tiêu, rồi nhằng nhẵng bám theo nàng làm gì? Nhưng nếu bọn họ có ý tốt với nàng, vậy nàng cũng nên cho họ cơ hội thể hiện ra.

    Võ công của nàng tuy không quá cao cường, nhưng thoát khỏi mấy tên gia nô kia thì dư sức, vậy nên nàng mới tự tin hống hách trước cửa tửu lâu. Hắc Mã và Hắc Tôn kia đã nói như vậy, nhưng tại sao trong lòng Tiểu Duệ vẫn rối như tơ vò?

    Một cơn đau đầu ập tới, Tiểu Duệ ngồi xuống chiếc ghế trong sân, hai tay bưng đầu. Quá khứ như cái hồ đen bùng nhùng đáng sợ, mỗi lần nàng mon men tiến về phía ấy đều bị nó kéo vào, tối tăm mặt mũi vì đau đớn, rồi khi bước ra lại càng cảm thấy hoang mang, mơ hồ hơn về quá khứ của chính mình.

    Dương Thiên Vũ là ai?

    Nàng là ai?

    Chuyện gì đã xảy ra?

    Những câu hỏi ấy quay cuồng trong đầu, Tiểu Duệ đập mạnh đầu xuống bàn. Đột nhiên có bàn tay mạnh mẽ ngăn nàng lại. Tiểu Duệ mơ hồ nhìn sang bên, thấy Hắc Mã, Hắc Tôn đã đứng cạnh bên từ lúc nào, ánh mắt thoáng vẻ lo lắng.

    - Cô nương, cô không sao chứ?

    Hắc Mã, Hắc Tôn sao giờ lại biến thành bốn người thế kia? Tiểu Duệ lắc đầu thật mạnh.

    - Ta không sao.

    - Ngày mai chúng thuộc hạ đưa cô nương đi khám bệnh.

    Tiểu Duệ lắc đầu, mệt mỏi nằm gục xuống bàn.

    - Chẳng ích gì đâu. Ta từng đi khám rồi, đại phu nói ta hoàn toàn khỏe mạnh, không sao hết.

    Hắc Tôn và Hắc Mã liếc nhìn nhau.

    - Cô nương nghỉ một chút cho khỏe, ngày mai chúng ta sẽ đến nhà đại phu tốt nhất, biết đâu có thuốc chữa khỏi cho cô nương.

    Tiểu Duệ chẳng còn chút hơi sức để tranh cãi với hai người kia, nàng mơ màng suy nghĩ. Nếu chữa khỏi bệnh đau đầu, nàng có nhớ lại quá khứ được không? Nếu những chuyện Dương Thiên Vũ nói đều là sự thật, nàng có chấp nhận nổi nỗi đau ấy không? Hiện giờ nỗi bất hạnh kia qua lời kể của Dương Thiên Vũ, Tiểu Duệ vẫn có cảm giác như hắn đang kể về một người nào khác, thực sự nàng thấy rất mơ hồ, không chân thực. Nhưng nếu nhớ lại mọi chuyện, vậy nỗi đau kia chắc chắn không mơ hồ như hiện giờ. Dương Thiên Vũ nói đúng, quá khứ, nếu quá đau lòng, liệu nàng đã đủ dũng khí đối diện?

    ***

    Sáng sớm hôm sau, Hắc Mã, Hắc Tôn nửa lôi nửa kéo mãi mới khiến Tiểu Duệ chịu rời khỏi nhà. Nàng cau có, luôn miệng càu nhàu hai kẻ lạ mặt đáng ghét phá vỡ giấc mộng đẹp của nàng. Đúng vậy, hai năm trời ngày ngày dậy sớm kiếm rau kiếm gạo, giờ mới có chút ngân lượng bên mình, nếu không chịu khó tận hưởng, chẳng phải là có lỗi với bản thân lắm sao?

    Tiểu Duệ ngáp ngắn ngáp dài giơ tay ra cho đại phu bắt mạch. Vọng, văn, vấn, thiết (nhìn, nghe, hỏi, sờ nắn) suốt cả buổi, đại phu cuối cùng cau mày, thì thầm to nhỏ với Hắc Tôn và Hắc Mã. Tiểu Duệ ngồi một bên chỉ nghe thấy láng máng cái gì mà bị va đập mạnh vào đầu, cái gì mà rất khó, rất khó. Tiểu Duệ mặc kệ bọn họ chụm đầu bàn tán, nằm dài ra bàn ngủ một giấc.

    Vừa thiu thiu ngủ thì nàng đã bị gọi dậy, hai người kia lại vất vả một hồi mới lôi được nàng về. Trong tay Hắc Mã còn có mấy gói thuốc. Lúc đi qua chợ, Hắc Tôn mua mấy món ăn mang về cho Tiểu Duệ. Hắn nói nàng không nên lưu lại trong thành nhiều, ngộ nhỡ vấp phải viên đá bẩn thỉu Hoa công tử kia e sẽ không hay. Tiểu Duệ không đồng ý cũng chẳng phản đối, nàng chỉ nói bây giờ muốn ngủ một mạch ba ngày ba đêm cho thỏa thích, bù lại những tháng ngày ăn không no, ngủ không đủ kia.

    Tiểu Duệ vừa gặm đùi gà vừa nhìn Hắc Mã mặt mũi lấm lem quạt lửa sắc thuốc cho nàng. Nàng một tay gặm đùi gà, tay kia cầm cái đùi khác, vẫy vẫy về phía Hắc Tôn đang đứng như khúc gỗ cách đó không xa.

    - Hắc Tôn ca ca, mau qua đây ăn đùi gà đi. Đùi gà này thơm ngon lắm.

    - Cô nương, chúng thuộc hạ có lương khô rồi. - Hắc Tôn vẫn đứng như tượng gỗ, từ tốn chối từ.

    - Lương khô thì có gì ngon chứ, mau qua đây, Hắc Mã ca ca, huynh cũng qua đây đi, đồ ăn nhiều lắm.

    - Cô nương, chúng thuộc hạ không dám.

    - Nếu hai huynh không qua đây ănm ta sẽ không uống cái thứ nước đen đen kinh khủng kia đâu. - Tiểu Duệ chỉ chỉ về phía ấm thuốc trên bếp.

    Hắc Tôn, Hắc Mã nhìn nhau, rồi cùng bước về phía Tiểu Duệ, ngồi xuống bên cạnh nàng. Ba người ngồi trong sân, phía dưới tán cây lê râm mát. Hai người kia lưng thẳng tắp, ăn uống điều độ. Còn Tiểu Duệ, một mình là nữ nhi nhưng chân vắt vẻo trên ghế, một tay gặm thịt, một tay uống rượu, không chút dịu dàng nữ tính. Ăn một chút rồi Hắc Mã lại vội vàng chạy đi lo ấm thuốc. Còn Hắc Tôn ngồi im, thi thoảng rót cho Tiểu Duệ chén rượu. Khi nàng đã ăn uống nó say, hắn dọn dẹp chỗ đồ thừa, rồi lại biến thành cái tượng gỗ đứng ở cổng nhà nàng.

    Tiểu Duệ thở dài, làm người mà cứng nhắc đờ đẫn như vậy thì còn gì thú vị nữa cơ chứ? Tiểu Duệ đang định đi vào nhà ngủ trưa cho thoải mái thì bị Hắc Mã kéo lại, co kéo cả buổi trời mới ép nàng uống hết bát thuốc đắng ngắt kia. Tiểu Duệ mặt mày méo mó, loạng choạng bước vào giường, trong lòng thầm chửi mắng số phận. Mấy tên này đúng là cũng không để nàng được vui vẻ hưởng thụ mà, cho ăn được cái đùi gà thì lại bắt uống bát thuốc đắng ngắt ấy. Đến nỗi bao nhiêu hương vị mỹ thực trong miệng giờ đều biến thành vị đắng nghét hết cả. Có lẽ lục phủ ngũ tạng của nàng giờ cũng đắng như mật gấu rồi.

    Hay là… nàng có thù với công tử nhà hắn. Giờ tên công tử Dương Thiên Vũ kia muốn cho nàng chịu cực hình uống thuốc đắng, giày vò nàng đến chết? Mặc dù nhìn hắn ôn nhu tuấn nhã, nhưng biết đâu lòng dạ xấu xa độc ác? Lòng người hiểm ác, Tiểu Duệ nàng mất trí nhớ chứ không mất đi trí thông minh, năng lực phán đoán vẫn còn vô cùng sắc bén.

    Cứ như vậy, suốt một tháng trời, Tiểu Duệ chỉ có việc ăn rồi ngủ, ngày ba bữa chịu thứ thuốc đắng hơn mật gấu kia hành hạ, khiến chuỗi ngày tận hưởng cuộc sống của nàng cũng bị u ám hơn vài phần. Những lúc rảnh rỗi không biết làm gì, Tiểu Duệ lại lôi kéo Hắc Tôn, Hắc Mã vào rừng săn hươu, săn thỏ. Mặc dù chẳng mấy khi bắt được con mồi, nhưng cũng giúp giết thời gian và rất vui vẻ. Tình cảm giữa ba người cũng ngày một gắn bó hơn. Suốt cả tháng trời nghĩ mọi cách lôi kéo tình cảm của bọn họ, từ uy hiếp đến giả ngốc, Tiểu Duệ vẫn không phát hiện ra liệu họ có âm mưu gì đằng sau việc tiếp cận nàng hay không?

    Dương Thiên Vũ vẫn chẳng thấy xuất hiện. Hắc Tôn, Hắc Mã nói hắn công việc bận rộn nên ít có thời gian qua thăm nàng, nên cho hai người bọn họ bảo vệ và chăm sóc nàng. Mọi chuyện bề ngoài đều có vẻ rất rõ ràng, rất quang minh chính đại. Nhưng tại sao trong lòng Tiểu Duệ vẫn băn khoăn không dứt, nỗi nghi ngờ chưa khi nào dẹp bỏ hết.

    CHƯƠNG VI

    CHÚNG TA TỪNG THÂN THIẾT LẮM HẢ?


    Mùa hạ nóng nực, Tiểu Duệ trốn biệt trong nhà tránh nóng, chỉ có Hắc Tôn, Hắc Mã vẫn thay phiên nhau cơm nước cho nàng. Thi thoảng, nàng còn rủ hai người họ chơi cờ, chơi mạt chược. Mặc dù thiếu một người nhưng bọn họ chơi vẫn cực kỳ vui vẻ. Ban đầu hai tên kia một mực chối từ, cuối cùng bằng tài lôi kéo bền bỉ của Tiểu Duệ khiến bọn họ cũng xiêu lòng, bước vào nhà, ngồi bên bộ bàn ghế kê giữa nhà, cùng nàng chơi mạt chược.

    Hôm nay, ba người đang chơi cực kỳ gay cấn, Hắc Mã đã mất một lượng bạc, Tiểu Duệ cũng mất mấy trăm quan, thì một cơn gió lạnh lẽo ập vào phòng. Cả ba kinh ngạc quay người nhìn ra, mùa hè nóng nực, sao lại có cơn gió lạnh lẽo rợn người đến vậy?

    Hắc Tôn, Hắc Mã lập tức đứng phắt dậy, luống cuống giấu mấy quân mạt chược vào trong tay áo, đầu cúi gằm. Dương Thiên Vũ đang đứng ngay giữa cửa. Áo trắng như tuyết khẽ lay động, đôi mắt phượng ánh lên vẻ lạnh lẽo kinh người, hắn chầm chậm lên tiếng, giọng nói không lớn nhưng khí lực mạnh mẽ kinh người.

    - Ta phái hai ngươi đến đây bảo vệ Mai cô nương. Các ngươi đang làm gì?

    Hai người kia lập tức ngoái đầu nhìn Tiểu Duệ, ánh mắt khẩn thiết van nài. Tiểu Duệ thừa hiểu bọn họ đang muốn nàng nói đỡ cho họ, nàng băn khoăn xem có nên nói vài lời không. Nếu nói cho họ, thì những ngày sau này vẫn còn người chơi bài cùng nàng, đi săn cùng nàng. Nhưng nàng cũng muốn mượn tay tên Dương Thiên Vũ kia trừng phạt hai tên đáng ghét này một chút vì tội ngày ba bữa bọn chúng ép nàng uống thứ nước đắng hơn hoàng liên, mật gấu kia.

    Thấy Tiểu Duệ không chút dấu hiệu sẽ nói đỡ cho, hai tên kia chỉ còn biết cúi đầu, giọng nói đầy đau khổ.

    - Chúng thuộc hạ tắc trách. Xin công tử thứ tội.

    Tiểu Duệ gãi gãi đầu, cuối cùng đành miễn cưỡng lên tiếng.

    - Dương ca ca, huynh nói xem, cả ngày ba chúng ta ở nhà, buồn chán muốn chết. Ta rủ họ nghĩ ra mấy trò giải trí cho vui thôi, cũng là cách gắn kết tình cảm. Có gì mà huynh phải khiển trách họ chứ.

    - Nhiệm vụ của bọn họ là bảo vệ nàng, mải mê chơi bời đến mức ta đến còn không biết, nàng nói liệu có đáng trách tội không?

    Tiểu Duệ chép chép miệng.

    - Ta chẳng qua chỉ là một kẻ mồ côi nghèo kiết xác, có gì mà cần bảo vệ chứ?

    Mắt Dương Thiên Vũ hơi tối lại, hắn đăm chiêu một chút, rồi gật đầu, giọng nói đã nhẹ nhàng hơn rất nhiều.

    - Nàng nói đúng, là ta quá khắt khe với thuộc hạ.

    Hắc Tôn, Hắc Mã liếc nhìn nhau, trong mắt hai người đều hiện lên vẻ không thể tin nổi. Chủ nhân của bọn họ trước nay lạnh lùng, kiêu ngạo, sao lại có chuyện nhận sai với thuộc hạ của mình thế này? Hôm nay đúng là mặt trời mọc ở đằng tây rồi.

    - Hai người lui ra ngoài canh gác đi.

    - Vâng. - Hắc Tôn, Hắc Mã ôm quyền, vội rời đi.

    Dương Thiên Vũ ngồi xuống một chiếc ghế, tự rót cho mình một chén trà.

    - Dạo gần đây ta vướng chút công chuyện, không đến thăm nàng được, nàng dạo này thế nào?

    - Ta hả? Nhờ ơn công tử vẫn rất tốt, ngày nào cũng ba bữa no say, chẳng phải lo nghĩ gì. Chỉ là… thuốc kia đắng quá. Huynh có thể đổi cho ta loại thuốc ngọt hơn được không?

    Dương Thiên Vũ lắc đầu, khóe môi lạnh lùng hơi mỉm cười.

    - Tiểu Duệ, nàng vẫn sợ đắng như vậy.

    Hắn vươn tay, định xoa đầu nàng, nhưng Tiểu Duệ vội vàng tránh né. Thực ra, so giữa ba người thì Tiểu Duệ còn cảm thấy thân thiết với Hắc Tôn, Hắc Mã hơn là với Dương Thiên Vũ. Dù sao hai người cũng mới chỉ gặp nhau có hai, ba lần, còn chưa thân thiết tới mức có thể động tay động chân như thế.

    Bàn tay của Dương Thiên Vũ có chút cứng nhắc, hắn buông xuống, nhìn Tiểu Duệ, ánh mắt buồn buồn. Rồi hắn nhấp thêm một ngụm trà, che giấu vẻ bối rối trong mắt.

    - Tiểu Duệ, ta xin lỗi, ta quên nàng đã quên mất chuyện lúc trước.

    - Chuyện lúc trước? Chúng ta từng thân thiết lắm hả?

    Dương Thiên Vũ mỉm cười chua chát.

    - Dĩ nhiên, chúng ta lớn lên bên nhau, cùng trốn học đi bắt thỏ bắt nhím, câu cá, hái trái, cùng làm đèn lồng, cùng đào hang chuột, chẳng thiếu trò nghịch ngợm gì. Nàng nói xem, liệu có thể không thân thiết?

    Tiểu Duệ gật gù, một tháng trời nàng ngày ngày ở bên Hắc Tôn, Hắc Mã cũng cảm thấy nảy sinh cảm giác thân thiết. Nếu những lời Dương Thiên Vũ nói là thật, cả tuổi thơ ở bên nhau, dĩ nhiên hai người rất thân thiết rồi. Quả thực khi nhìn kỹ hắn, nàng cũng thấy có chút quen mắt. Nhưng nàng sợ trí nhớ mình không tốt, có thể có trường hợp tự huyễn hoặc bản thân rằng người xa lạ kia là người thân quen, vậy chẳng phải nàng đang tự lừa mình sao?

    - Mấy ngày tới, ta sẽ ở đây với nàng, được chứ?

    Vừa nghe thấy câu này của Dương Thiên Vũ, Tiểu Duệ nhảy dựng lên, đầu muốn đụng tới trần nhà. Nàng hét toáng lên.

    - Huynh nói gì vậy hả? Ta và huynh nam nữ thụ thụ bất thân, không được, không được…

    Thấy nàng rối rít xua tay, miệng không ngừng la hét, Dương Thiên Vũ bất đắc dĩ thở dài.

    - Chẳng phải Hắc Tôn, Hắc Mã vẫn ở đây đó sao?

    Tiểu Duệ ngẩn tò te một hồi, rồi nhớ ra, nàng phản bác.

    - Nhưng hai người bọn họ thay phiên nhau canh gác, cũng chỉ ngủ ở chiếc võng dưới gốc mấy cây lê đằng sau nhà. Còn huynh đường đường là công tử, không thể ngủ như bọn họ đúng không? Mà nhà ta chỉ có mỗi một chiếc giường.

    Lúc này Dương Thiên Vũ mới để ý đến vấn đề này, hắn tỏ vẻ bối rối.

    - Đừng nói, huynh đòi ngủ trên giường, bắt ta nằm đất đấy chứ?

    - Không, làm gì có chuyện đó. - Dương Thiên Vũ cười đầy vẻ vô tội. - Ta sẽ bảo người kê thêm một chiếc giường nữa.

    - Nhà ta nhỏ như vậy, lại nghèo nàn, thật không phù hợp với người sang trọng, cao quý như huynh đầu. Ta nghĩ tốt nhất huynh không nên lưu lại đây làm gì. - Tiểu Duệ vẫn ra sức đuổi khách.

    - Nàng biết ta lật tung khắp thiên hạ mới tìm thấy nàng, có lý nào ta lại mặc kệ nàng được.

    Tiểu Duệ nhìn tên công tử áo trắng như tuyết kia. Với kẻ chỉ biết ăn trên ngồi trốc thế này, nhất định sẽ không chịu nổi khổ cực, nàng gật gù, vẻ đắc ý.

    - Được, nếu huynh đã quan tâm tới ta, muốn lưu lại đây mấy ngày thì thôi cũng được. Nhưng ta có một yêu cầu… - Nàng cố tình kéo dài giọng, thấy hắn ra sức gật đầu mới hắng giọng, nói tiếp. - Nhà ta chật chội, không đủ chỗ kê hai chiếc giường, vậy nên huynh chịu khó nằm dưới đất vài hôm. Chắc huynh không phiền đâu nhỉ?

    Sắc mặt bình thản của Dương Thiên Vũ hình như hơi tái đi. Tiểu Duệ nhìn thấy vậy, thích thú nói tiếp.

    - À đúng rồi, nhà ta nghèo khó, ngày ngày phải vào rừng hái rau dại, huynh cũng đi cùng luôn đúng không?

    Hừ, để xem tên công tử bột nhà ngươi nói dối không biết chớp mắt sẽ bị lòi đuôi cáo như thế nào. Nhìn ngươi quần là áo lượt thế kia, làm sao có thể làm mấy trò trèo cây hái quả, săn thỏ săn nhím… được chứ?

    - Được, chỉ cần được ở bên Tiểu Duệ, ngủ dưới đất ta cũng bằng lòng.

    Hai mắt Tiểu Duệ to như cái đèn lồng, nàng kinh ngạc nhìn tên công tử ngồi đối diện, lại bắt đầu ung dung thưởng trà. Hừ, nàng sẽ đợi xem hắn kiên trì được mấy hôm?

    Chiều hôm ấy, sau khi mặt trời đã bớt gay gắt, bốn người nai nịt gọn gàng, chuẩn bị vào rừng săn thỏ. Vốn dĩ Dương Thiên Vũ luôn đưa khá nhiều tiền nên họ chỉ đi săn cho vui, mấy ngày mới bắn một con để đổi món, còn lại chủ yếu chỉ để có cảm giác chạy nhảy săn đuổi trong rừng mà thôi.

    Tiểu Duệ tung tăng chạy trước, nàng lúc nàng cũng vui vẻ, hoạt bát líu lo với Hắc Mã và Hắc Tôn khiến đôi khi hai người họ thấy hàn khí vờn quanh mình, kinh hãi lùi ra xa, luôn giữ khoảng cách với Tiểu Duệ. Chỉ có Tiểu Duệ không hay biết gì, vẫn lôi lôi tay áo Hắc Tôn.

    - Hắc Tôn, bụi quả hôm trước chúng ta tìm thấy có khi chín rồi đấy. Ta qua đó xem đi.

    - Để ta dẫn nàng đi. - Dương Thiên Vũ chen ngang.

    - Nhưng huynh có biết chỗ đâu mà đòi dẫn.

    - Hả? - Dương Thiên Vũ uy phong lẫm liệt giờ bỗng cứng họng, không biết phải nói gì.

    - Hắc Mã, sao huynh lề mề chậm chạp vậy hả? Có nhanh chân lên không? Bằng không bỏ huynh lại đó.

    Hắc Mã lề rề tiến về phía ba người kia, trong lòng thầm kêu khổ, hắn cũng mong bị bỏ lại lắm, để không phải chịu đựng ánh mắt như đao kiếm của chủ nhân. Nhưng khổ nỗi Tiểu Duệ cứ nhất quyết lôi kéo hai người họ đi cùng, phen này về chắc chắn phải chịu phạt rồi. Mặt mũi Hắc Mã, Hắc Tôn đều nhăn nhó hơn cả Tiểu Duệ lúc phải uống thuốc.

    Tiểu Duệ đi trước dẫn đầu, ngay sau nàng là Dương Thiên Vũ, hai tên Hắc Mã, Hắc Tôn đi cuối, tiến về phía bụi cây dại hôm trước ba người tìm thấy. Những chùm quả dại chín đỏ mọng, nhìn như những chuỗi hồng ngọc sáng lấp lánh ẩn mình giữa tán lá xanh biếc. Tiểu Duệ sung sướng quay người, tính gọi Hắc Tôn tiến lên hái trái cho nàng. Nhưng chỉ thấy nháy mắt một cái, Hắc Tôn đã lẩn mình phía sau một bụi cây rậm, không chút dấu vết. Ánh mắt Tiểu Duệ còn chưa kịp lia qua đã thấy người bên cạnh nhanh như cắt ẩn thân vào sau một gốc cây to. Chỉ còn trơ lại mình nàng và vị công tử áo trắng như tuyết. Đi vào rừng từ nãy đến giờ, vạt áo dài màu trắng đã lem một ít bụi bẩn, nhưng Tiểu Duệ nào có cái gan sai bảo người này chứ. Nàng thở dài, định tiến vào bụi cây hái trái thì một bàn tay to lớn nắm lấy cổ tay nàng, giữ lại.

    - Để ta.

    Nói rồi bóng áo trắng tung người, đôi giày đạp nhẹ lên cành lá lào xào, hắn nhẹ nhàng như chim yến, lướt về phía bụi cây, hai tay hái hai chùm quả đỏ mọng, chân không chạm đất, lại xoay người, mượn lực của đám cành cây để quay về. Tiểu Duệ nhìn nam nhân áo trắng di chuyển nhẹ nhàng như không, trong lòng thầm thán phục khinh công trác tuyệt của Dương Thiên Vũ.

    CHƯƠNG VII

    ĐI SĂN


    Dương Thiên Vũ chìa tay về phía Tiểu Duệ, trong tay hắn là hai chùm quả chín đỏ mọng. Mấy năm nay Tiểu Duệ hay vào rừng tìm rau, quả rừng nên biết không ít loại trái cây dại ăn được. Nàng sung sướng đón chùm quả từ tay Dương Thiên Vũ. Soi dưới ánh nắng, những chùm quả óng ánh như hồng ngọc, cực kỳ đẹp mắt. Quả có vị chua thanh, hậu ngọt, ăn rất ngon, những ngày nắng nóng dùng để giải khát là tuyệt nhất.

    Tiểu Duệ ra sức mời nhưng dưới cái nhìn lạnh lẽo của Dương Thiên Vũ, Hắc Mã và Hắc Tôn không dám chạm đến, dù chỉ một quả. Tiểu Duệ thấy vậy, trừng mắt lườm Dương Thiên Vũ, rồi cũng không cho hắn quả nào, một mình nàng ôm hai chùm trái cây thưởng thức. Bốn người lại tiếp tục đi vào rừng. Trong rừng râm mát, thi thoảng còn có gió mát phe phẩy, thật là dễ chịu, khác hẳn với không khí nóng bức phía bên ngoài.

    Đang đi, đột nhiên Dương Thiên Vũ dừng bước, đưa tay lên miệng ra dấu im lặng. Ba người kia còn ngơ ngác chưa hiểu gì đã thấy Dương Thiên Vũ tung mình, áo trắng như hoa mai nhẹ nhàng vút lên cao, nhanh như cắt đã đáp xuống cách đấy một quãng. Bàn tay hắn tạo thành trảo, chụp về phía con thỏ đang nhởn nhơ gặm cỏ. Khi bị hắn túm tai xách về, con thỏ mới kịp ý thức hoàn cảnh của mình, nó hoảng hốt co mình, vùng vẫy mong chạy trốn. Đáng tiếc là đã quá muộn, thỏ đã nằm trong tay Tiểu Duệ rồi. Tiểu Duệ nâng con thỏ trắng muốt lên nhìn. Lông thỏ trắng như mây trời, hai mắt hồng rực, cái tai dài, mấy sợi râu trắng rung rung, nhìn cực kỳ đáng yêu. Tiểu Duệ khẽ gãi gãi lớp lông mềm như tơ của thỏ. Nàng mỉm cười, rồi đột nhiên thả nó ra.

    - Hả? Sao vậy?

    Dương Thiên Vũ kinh ngạc nhìn nàng. Tiểu Duệ lắc đầu.

    - Hiện giờ ta đã có tiền mua đồ ăn rồi, cũng không cần giết thú hoang nữa, để nó sống vui vẻ thêm vài ngày nữa đi.

    Dương Thiên Vũ gật gù, xem chừng như đã hiểu. Nhưng chẳng đợi xem hắn hiểu hay không, Tiểu Duệ đã chỉ lên cành cây trên cao.

    - Con chim đó đẹp quá, huynh bắt về đây cho ta đi.

    Dương Thiên Vũ nheo mắt nhìn cành cây trên cao, đúng là trong tàng cây rậm rạp nghe có tiếng chim hót, nhưng hình bóng con chim đó thì chẳng thấy đâu. Đẹp ở chỗ nào chứ? Hắn bất đắc dĩ lắc đầu, nhưng cũng đành một lần nữa sử dụng tuyệt thế khinh công đi bắt chim.

    Lúc Dương Thiên Vũ trở lại, trong tay hắn là một con chim nhỏ xíu, sắc lông màu xanh lam, Tiểu Duệ ôm trọn nó trong lòng bàn tay, vuốt ve mấy sợi lông của nó. Nhưng chỉ vuốt mấy cái, nàng lại mở tay, thả con chim ra. Con chim thấy mình được tự do, vội vàng sung sướng tung cánh bay đi mất, lẫn vào màu xanh um tùm của rừng cây. Dương Thiên Vũ hơi nhíu mày, nhưng không nói gì cả. Bốn người lại tiếp tục đi, trong khi đó Hắc Mã và Hắc Tôn vẫn cẩn thận giữ khoảng cách.

    Chẳng mấy chốc mặt trời đã xuống núi, trời chầm chậm tối, Dương Thiên Vũ nói phải về dù Tiểu Duệ nì nèo muốn ở lại chơi thêm chút nữa, nhưng thấy thái độ hắn khá cứng rắn, cuối cùng nàng cũng đành đồng ý ra về.

    Vậy là cuộc đi săn chiều hôm ấy kết thúc tốt đẹp. Bốn người ngồi bên đống lửa, nướng hai con gà do Hắc Mã… mua về. Mặc dù bận rộn hái quả, bắt thỏ, bắt chim cho Tiểu Duệ suốt buổi, nhưng y phục của Dương Thiên Vũ vẫn trắng tinh như tuyết, không mảy may dính chút bụi. Ngược lại, mặt mũi, tay chân Tiểu Duệ lại lấm lem hết sức bê bết. Nàng quẹt mồ hôi ngang má, vừa xoay xoay con gà trên bếp, vừa cười hi hi với Hắc Mã.

    - Hắc Mã, con gà này chắc ngon lắm đây, to mà không béo, lại rất rắn chắc nha, chắc người ta nuôi thả trên đồi.

    - Đúng vậy, cô nương nhìn xem, nó bắt đầu vàng rồi, thơm quá!

    Dương Thiên Vũ đang nhàn nhã thưởng rượu mai ở bên khẽ hắng giọng, Hắc Mã cuống quýt lên tiếng.

    - Tôi… tôi đi tìm thêm củi.

    - Hắc Mã huynh… còn một đống củi đây mà!

    Hắc Tôn biết điều hơn, mặt lạnh như băng, ngồi im một bên, Tiểu Duệ hỏi gì cũng kiên quyết chỉ gật hoặc lắc. Tiểu Duệ bĩu môi, không còn ai nói chuyện đành quay qua cái tên áo trắng đang ngồi uống rượu kia.

    - Này, ta hỏi huynh một việc nhé!

    Từ đầu đến giờ lần đầu tiên được Tiểu Duệ chủ động quan tâm, Dương Thiên Vũ lập tức quay qua phía nàng, ánh mắt chăm chú chờ đợi câu hỏi.

    - Huynh làm cách nào mà giữ được quần áo sạch sẽ vậy hả?

    “Phụt!” Hắc Tôn không giữ được, cười phì, rồi ngay lập tức hắn lại khôi phục dáng vẻ mặt gỗ của mình. Còn Dương Thiên Vũ cũng lảo đảo suýt ngã trước câu hỏi quan tâm đầu tiên của Tiểu Duệ. Nhưng ngay lập tức, khóe môi hắn hơi cong lên.

    - Là do khinh công của ta tốt. Nàng có muốn học không?

    Tiểu Duệ xoa xoa mũi, suy nghĩ một lát, rồi… lắc đầu.

    - Ta cũng biết khinh công. Mặc dù không giỏi bằng huynh nhưng cũng không muốn học nữa.

    - Tại sao?

    - Vì… - Nàng gãi gãi đầu. - Cực khổ lắm!

    Hắc Tôn mặt mũi đỏ gay, cố nén cười. Tiểu Duệ le lưỡi.

    - Ta đang được ăn sung mặc sướng một tháng nay rồi, không muốn cực khổ luyện võ nữa đâu.

    Nàng cứ tưởng Dương Thiên Vũ sẽ khó chịu, nhưng hắn chỉ lắc đầu cười, ánh mắt nhìn nàng hết sức dịu dàng.

    - Ngày trước nàng cũng lười biếng như vậy. Toàn trốn học đi chơi, lại còn rủ ta bỏ học cùng. Hại ta suốt ngày bị phạt.

    Ánh mắt Dương Thiên Vũ thoáng xa xăm, như nhìn về quãng hồi ức tươi đẹp thời thơ ấu của bọn họ. Tiểu Duệ dụi dụi cành cây đang cháy, khẽ nói.

    - Ngươi kể chuyện hồi nhỏ của ta đi. Những chuyện vui ấy.

    - Ừm… Lần đầu tiên gặp nàng là khi cha nàng qua nhà ta. Lúc đó nàng là một cô bé mới lên năm, dáng vẻ bầu bĩnh, cực dễ thương. Ta đang học bài thì nàng lén trốn cha đi chơi, vô tình gặp ta. Nàng ngốc nghếch nói chuyện với cá, rồi chẳng may ngã xuống hồ. Khi mọi người vớt được nàng lên, nàng nói cá rủ nàng xuống long cung chơi. Tất cả đều cười nàng ngốc.

    - Vậy ngươi có cười ta không?

    - Không, ta không quan tâm đến một đứa bé ngốc.

    - Ngươi… - Tiểu Duệ nghẹn lời.

    Dương Thiên Vũ khẽ mỉm cười, muốn giơ tay xoa đầu Tiểu Duệ, nhưng lại thôi.

    - Nửa năm sau gặp lại nàng ngồi bên hồ, ngắm nhìn đàn cá, ta hỏi nàng có phải lại muốn xuống thủy cung chơi không? Nàng nói con cá mời nàng xuống long cung chơi đã không thấy đâu rồi. Ta chợt nhớ ra một tháng trước đó có dịch bệnh nên đàn cá chết hết, phải thay một loạt cá cảnh mới. Ta liền ngồi xuống, cùng nàng nói chuyện.

    - Ta nói chuyện được với cá thật hả?

    Tiểu Duệ hơi chồm người về phía Dương Thiên Vũ. Hắc Mã, Hắc Tôn tay xoay xoay con gà, tai cũng dỏng lên lắng nghe. Chưa bao giờ bọn họ thấy chủ nhân nói nhiều như hôm nay.

    - Không, chẳng qua con cá đó bên mắt phải có đốm đỏ, mắt trái có đốm trắng, nàng thấy đẹp nên nhớ thôi. - Nhìn Tiểu Duệ có chút thất vọng, Dương Thiên Vũ tiếp lời. - Nhưng ngược lại, ta thấy nàng rất thú vị, nên rủ nàng cùng vào nghe giảng bài với bọn ta. Nàng biết lúc ấy nàng nói gì không?

    - Ưm… ta từ chối.

    Dương Thiên Vũ lại mỉm cười, đáy mắt ánh lên vẻ cưng chiều.

    - Đúng vậy, nàng nói thà ngồi nói chuyện với cá vàng còn hơn phải nghe giảng mấy điều khó hiểu trong sách vở, thật là đau đầu. - Hắn uống một chén rượu mai, rồi chậm rãi kể tiếp. - Đó là lần đầu tiên ta trốn học, ta cũng muốn thử nói chuyện cùng cá vàng xem thú vị đến mức nào.

    - Vậy kết quả ra sao? - Tiểu Duệ thực sự đã bị câu chuyện của bạch y nam tử hấp dẫn.

    - Chúng ta nói chuyện với nhau cả buổi, quên luôn lũ cá vàng.

    - Ha… ha… Ngươi thật ngốc! - Tiểu Duệ cười đầy sung sướng khi nghĩ tới nam tử dáng vẻ đường hoàng, nghiêm túc kia lại bỏ học ngồi nói chuyện suông với nàng cả buổi.

    - Đúng vậy, trước khi gặp nàng ta là đứa trẻ thông minh, hiểu chuyện, chăm chỉ nhất trong nhà. Nhưng khi gặp nàng… - Hắn lắc đầu nhưng mắt ánh lên ý cười. - Ta thành đứa trẻ lêu lổng rồi.

    Tiểu Duệ cười đầy đắc ý. Trong khi đó Hắc Tôn, Hắc Mã trợn mắt há mồm, bọn họ theo hầu Dương Thiên Vũ bao năm nay, luôn thấy người này tính tình lạnh lùng, trầm ổn, ít cười, ít nói, thật không ngờ lại có quá khứ lêu lổng trốn học đi chơi như vậy. Đúng là khó hình dung ra mà!

    - Chín rồi, chín rồi!

    Tiểu Duệ đột ngột lên tiếng, cắt đứt dòng hồi ức của Dương Thiên Vũ và màn “hình dung” của Hắc Tôn, Hắc Mã. Không cần phân phát, Hắc Mã, Hắc Tôn vội vàng dùng dao nhỏ cắt gà, để ra đĩa, bưng đến trước mặt Tiểu Duệ và Dương Thiên Vũ. Hai người họ thì ăn chung một con khác. Tiểu Duệ tay cầm đùi gà, gặm ngấu nghiến, tấm tắc khen ngon.

    - Chết rồi.

    Hắc Mã đột nhiên vỗ đầu, rồi phi như bay vào nhà bếp. Ba người kia khó hiểu nhìn theo. Chỉ lát sau, đã thấy hắn hì hục đun đun nấu nấu. Tiểu Duệ nhăn mày nhăn mặt. Cái tên này, có cần phải chăm chỉ mẫn cán đến vậy không? Một bữa quên nấu thuốc cho Tiểu Duệ thì hắn chết à?

    Còn chưa thưởng thức xong chiếc đùi gà ngon lành, thơm phức (một mình Tiểu Duệ ăn gần hết con gà, Dương Thiên Vũ chỉ tao nhã ăn một miếng rồi thôi), đã thấy Hắc Mã mồ hôi đầy mặt bưng ra một bát thuốc đen ngòm. Tiểu Duệ nhăn nhó nhấp từng ngụm thuốc.

    - Khó uống lắm hả? - Dương Thiên Vũ ân cần hỏi thăm.

    Tiểu Duệ mếu máo gật đầu như giã gạo, chưa hết, nàng còn dứ dứ bát thuốc về phía Dương Thiên Vũ, ý nói hắn thử nhìn xem nàng phải chịu khổ hình cỡ nào.

    - Vậy cứ từ từ uống hết đi!

    Hắn thản nhiên buông ra một câu rồi lại nhàn tản thưởng rượu, để mặc Tiểu Duệ mây đen kín đầu, đằng đằng sát khí nhìn hắn, chỉ hận ánh mắt không phải gươm đao để giết chết cái tên ác ôn Dương Thiên Vũ kia.

    - Đắng chết ta mất! Đắng chết ta mất!

    CHƯƠNG VIII

    TA SẼ BẢO VỆ NÀNG


    Uống cạn bát thuốc, Tiểu Duệ cuống quýt quơ chân quơ tay, có một chén rượu mai đưa đến trước mặt nàng. Nàng vội đón lấy, một hơi uống cạn. Rượu mai êm ái trong vòm họng, không quá cay, lại hơi ngòn ngọt, hương quả mai chín rất thơm.

    - Rượu này ngon quá, chẳng trách ngươi luôn mang theo bên mình.

    - Nhà ta có một vườn mai, đến mùa quả chín đều đem ủ rượu. Trước đây nàng cũng rất thích uống rượu này.

    Hắc Mã lục tục lấy ra mấy món khô, bày trên bàn, mời Dương Thiên Vũ và Tiểu Duệ lại ngồi. Vì Tiểu Duệ nhất quyết bắt Hắc Tôn, Hắc Mã ngồi cùng nên bốn người cùng uống rượu, ngắm trăng. Mảnh trăng hạ tuần cong cong treo trên bầu trời, đẹp đẽ mà nhuốm chút cô đơn, bi ai. Dương Thiên Vũ nhìn trăng, quay sang Tiểu Duệ hỏi.

    - Tiểu Duệ, trước đây chúng ta thường trèo lên mái nhà ngắm trăng, thổi sáo. Nàng có muốn nghe không?

    - Ngươi biết thổi sáo hả? Hay quá! Mau biểu diễn đi.

    Dương Thiên Vũ bình thản rút trong ngực áo ra cây sáo màu xanh ngọc, áo trắng như tuyết dưới bóng trăng lạnh, ngọn gió thổi qua khiến tà áo phơ phất bay. Hắn ngồi đó, hướng đầu về phía vầng trăng, nhẹ đặt môi lên sáo. Âm thanh dịu dàng miên man như nước chảy mây trôi. Trong đêm khuya thanh vắng, giữa núi rừng bạt ngàn vừa mang vẻ phóng khoáng, lại nhuốm chút tâm sự sầu bi. Tiểu Duệ tay chống cằm, để tâm hồn trôi theo tiếng sáo du dương.

    Hình như, có hình ảnh nào đó mơ hồ trong trí óc, cứ bập bềnh, hư ảo. Nàng vừa muốn nắm bắt, nó lại vuột trôi đi mất, muốn nhìn cho rõ lại không cách nào nhìn được. Hình như, hình ảnh này thực sự rất quen… nàng đã thấy ở đâu rồi? Đầu óc váng vất vì mệt mỏi cả ngày lại thêm uống rượu nãy giờ, Tiểu Duệ chẳng cố sức nhớ lại nữa, nàng để mặc tiếng sáo khi bổng khi trầm dẫn dắt, chẳng mấy chốc đã chìm vào giấc ngủ ngọt ngào.

    Dương Thiên Vũ phất tay, để Hắc Mã và Hắc Tôn lui ra xa canh gác. Hắn ngồi bên, nhìn Tiểu Duệ đang dựa đầu vào cánh tay, an nhiên ngủ. Hắn đã tưởng mất nàng hai năm về trước. Hắn đã điên cuồng đào bới trong đống tro tàn của Mai phủ. Tất cả đã biến thành tro bụi, không thể nhìn rõ, nhưng hắn vẫn nuôi một hy vọng ngông cuồng: nàng còn sống. Hai năm trời, hắn phái người có, đích thân đi tìm kiếm cũng có, cắt cử người trông chừng Mai phủ hy vọng nàng trở về cũng có. Nhưng tuyệt vô tin tức. Hắn tưởng đã hết hy vọng được nhìn thấy nàng. Vậy mà hôm ấy, thật vô tình, hắn nhìn thấy nàng đứng bên đường, nụ cười tươi rói như những ngày thơ ấu, khi hai người còn chưa vướng vào vòng tranh đấu, mưu mô. Nàng ở đó, hồn nhiên, vui vẻ, đích thực là nàng! Hắn vui sướng đến mức điên cuồng. Nhưng… nàng không nhận ra hắn.

    Trong giây phút ấy, hắn thậm chí còn nghi ngờ bản thân. Liệu có phải vì quá mong nhớ nàng mà nhìn nhầm? Nhưng ngay lập tức, hắn phủ nhận suy nghĩ ấy của mình, bởi hắn biết, vĩnh viễn hắn không thể nhận lầm nàng. Nàng là ai? Nàng là hình bóng khắc cốt ghi tâm của hắn? Nàng là mặt trời trong cuộc sống mệt mỏi tranh giành, lạnh lẽo cô đơn của hắn. Nàng là người duy nhất hắn tin tưởng trong cuộc đời này. Sao có thể nhận lầm nàng?

    Đúng, hắn không lầm. Chỉ có ông trời đã lầm. Ông trời oan nghiệt để nàng quên đi tất cả quá khứ. Nhưng… là nhầm lẫn hay may mắn? Nếu nàng nhớ được tất cả những chuyện từng xảy ra, liệu nàng có thể vui vẻ ở bên hắn như hôm nay? Liệu nàng có thể lặng im nghe hắn thổi sáo, an nhiên chìm vào giấc ngủ của hắn như thế này?

    Đau lòng, hắn đưa tay vuốt sợi tóc vương trên má nàng. Nhìn gương mặt bầu bĩnh đang say ngủ, ánh mắt Dương Thiên Vũ càng lẫn lộn vô vàn cảm xúc trái ngược. Hắn muốn ở bên, chăm sóc, bảo vệ nàng, năm ấy hắn đã không thể bảo vệ nàng, hiện giờ hắn cũng chẳng thể đảm bảo an toàn cho người con gái mà hắn yêu. Hắn chỉ còn cách cử Hắc Tôn, Hắc Mã ở bên bảo vệ nàng, còn bản thân thi thoảng mới dám tới đây. Hắn muốn lưu giữ khoảnh khắc bình yên này vĩnh viễn, vĩnh hằng như ánh trăng trên bầu trời kia.

    - Tiểu Duệ, tin ta, ta nhất định bảo vệ nàng, không để nàng phải chịu tổn thương nữa.

    Ngón tay hắn chạm vào má Tiểu Duệ làm nàng đưa tay xoa xoa má, vẫn ngủ ngon lành. Dương Thiên Vũ mỉm cười, hắn bế nàng, đưa vào nhà, ngoài này đêm sương lạnh, không tốt cho sức khỏe.

    Đặt Tiểu Duệ ngay ngắn trên giường, hắn cũng nằm xuống cạnh bên. Nàng vô thức rúc sâu vào lòng hắn, cái mũi nhỏ xinh xắn khẽ cọ cọ lên lồng ngực hắn. Không biết nàng đang mơ thấy gì mà mỉm cười ngọt ngào? Dương Thiên Vũ cũng mỉm cười theo. Rất nhanh, hắn chìm vào giấc ngủ êm ái.

    Đúng vậy, rất, rất nhiều năm rồi hắn ngủ không ngon giấc, luôn bất ngờ giật mình giữa đêm, hoặc trằn trọc không yên. Sống giữa trùng trùng nguy hiểm, ngay cả người thân cũng không thể tin tưởng được, liệu có thể ngủ một giấc an nhiên không? Nhưng đêm nay, thực sự hắn đã có một giấc ngủ an bình, không mộng mị.

    ***

    - A… A… A… A…

    Căn nhà lung lay muốn đổ sụp, chỉ thấy một bóng áo xám lao vọt ra, miệng vẫn không ngừng la hét. Hắc Tôn, Hắc Mã phi như bay đến, tay lăm lăm thanh kiếm, mặt đầy sát khí.

    - Mai cô nương, có chuyện gì?

    Chỉ thấy một bóng trắng đủng đỉnh đi ra, miệng nở nụ cười xấu xa.

    - Hai người mau đi chuẩn bị đồ ăn sáng đi. Ta đói rồi.

    - Vâng.

    Hắc Tôn, Hắc Mã lập tức lui xuống, nhưng ánh mắt cực kỳ phức tạp, trên má còn có vệt ửng hồng hết sức khả nghi, bờ vai run run như cố nín nhịn điều gì. Tiểu Duệ lừ lừ nhìn Dương Thiên Vũ, hai tay thủ thế trước ngực.

    - Ngươi… ta… ngươi…

    Hắn ung dung ngồi xuống chiếc ghế, mở quạt, phe phẩy đầy nhàn nhã.

    - Ngươi… ngươi… lợi dụng ta!

    Tiểu Duệ tức giận kêu lên. Hắn lắc đầu, vẻ đầy bất đắc dĩ.

    - Tiểu Duệ, nàng không nhớ gì sao? Đêm qua nàng uống say, làm loạn một hồi rồi còn lôi kéo bắt ta phải nằm ngủ cùng, nếu không sẽ một đao chém chết ta. Ta cũng là vạn bất đắc dĩ mới đành phải chiều theo ý nàng.

    - Ngươi nói láo…

    - Vậy nàng nói xem, tại sao lại như thế?

    Tiểu Duệ cau mày, cố nhớ lại. Hôm qua, nàng nghe hắn ta thổi sáo, sau đó hình như nghĩ gì đó, sau đó uống một chén rượu mai rất thơm, sau đó… sau đó… Nàng cố gắng mà không nhớ nổi chuyện gì đã xảy ra.

    - Ngươi nói láo. Rõ ràng ngươi nói láo.

    - Nàng xem có phải ta rất oan ức không? Vừa bị nàng chiếm dụng cả đêm, lại còn bị mắng mỏ om sòm.

    Dương Thiên Vũ ôm mặt đầy vẻ đáng thương, nhưng Tiểu Duệ nhìn thế nào cũng thấy dáng vẻ ấy thật vô lại. Nàng tức giận giẫm chân.

    - Ta không cho ngươi ở nhà ta nữa.

    Dương Thiên Vũ hơi nhướng mày nhìn nàng, bình tĩnh nói.

    - Được… vậy số tiền…

    Hắn cố ý kéo dài giọng. Nghe nhắc đến tiền, đầu óc Tiểu Duệ đột nhiên tỉnh táo lạ thường. Một tháng nay nàng ăn của hắn, uống của hắn, không lẽ hắn muốn đòi lại? Còn những ngày tháng sau này, tính sao bây giờ? Lắc mình một cái, Tiểu Duệ cười nịnh bợ, đi đến bên Dương Thiên Vũ.

    - Dương công tử oai phong lẫm lẫm, bắt công tử làm gối ôm cho ta cả đêm qua, công tử thiệt thòi rồi, thiệt thòi rồi.

    - Vậy nàng tính bồi thường ta thế nào? - Dương Thiên Vũ ghé lại gần nàng, bờ môi mỏng hơi mỉm cười, ánh mắt nhìn nàng nửa si tình, nửa đùa giỡn.

    - Ha… ha… - Tiểu Duệ cố gượng cười, trong đầu một loạt lời chửi mắng Dương Thiên Vũ nhưng không dám nói ra. - Công tử đại nhân đại lượng, sao lại so đo với ta chứ.

    Dương Thiên Vũ vươn tay xoa đầu nàng.

    - Được, coi như ta chịu oan ức chút vậy.

    Nghe thấy lời này, Tiểu Duệ vui mừng vỗ vỗ ngực, thở phào nhẹ nhõm.

    - Ta còn chưa nói hết mà.

    - Hả?

    - Ta vẫn muốn chịu ấm ức như thế nữa.

    - Ngươi!

    Thật là ép người quá đáng mà! Tiểu Duệ không kìm chế được nữa. Thế là một trận gà bay chó sủa ầm ĩ cả căn nhà lúc buổi sớm mai. Hắc Mã và Hắc Tôn ôm kiếm đứng phía xa xa, nhìn khung cảnh chủ nhân của bọn họ thường ngày cao cao tại thượng nay chạy loạn trong sân mà không biết nên khóc hay nên cười.

    Suốt đến giờ ăn trưa Tiểu Duệ vẫn hằm hè với Dương Thiên Vũ, chỉ khổ Hắc Mã và Hắc Tôn trở thành điểm công kích của nàng. Thường ngày nàng chẳng bao giờ sai bảo gì hai người đó, nay vì tội chủ nhân của họ bắt nạt nàng, nàng lại không làm gì được tên áo trắng đáng ghét đó, vì vậy chỉ còn cách bắt nạt lại hai người kia cho bõ tức.

    - Hắc Tôn, hạt dẻ nướng của ta đâu?

    - Không có? Nhưng ta muốn ăn.

    - Hắc Mã, đi bắt con cá về nuôi đi, đột nhiên ta muốn nuôi cá.

    - Hắc Mã, hôm nay không uống thuốc đâu.

    Hai người kia nhăn nhó chạy đông chạy tây phục vụ Tiểu Duệ suốt một ngày trời, đến tối, hai người mệt bở hơi tai đứng bên, một người bưng bát thuốc, người kia quạt cho Tiểu Duệ.

    - Mai cô nương, cầu xin cô, cô uống hết bát thuốc này đi. Nếu không chúng tiểu nhân sẽ bị công tử phạt lương tháng này.

    - Hả? Sớm biết như vậy ta đã không uống thứ thuốc đắng nghét này suốt một tháng trời. Hừ! Các ngươi đi mà uống. Đắng chết đi được.

    - Cô nương!

    Mặc kệ hai người họ ra sức năn nỉ, Tiểu Duệ vẫn nhất quyết không chịu.

    - Vậy để chủ nhân các ngươi phục vụ đi.

    Mây đen càng che kín đầu Hắc Mã, Hắc Tôn, bọn họ có mấy lá gan mà dám làm thế chứ? Dương Thiên Vũ mỉm cười, cầm bát thuốc trong tay Hắc Tôn.

    - Hai người lui ra đi!

    - Vâng!

    Không đợi Dương Thiên Vũ phải nói đến câu thứ hai, hai người như chết đuối vớ được cọc tre, vội vàng dùng tốc độ tối đa lao đi, càng nhanh càng tốt, càng xa càng tốt.

    CHƯƠNG IX

    TA CÓ VỊ HÔN PHU RỒI!


    Lấy lại dáng vẻ điềm đạm, nho nhã thường ngày, Dương Thiên Vũ mỉm cười đưa bát thuốc đến trước mặt Tiểu Duệ.

    - Tiểu Duệ ngoan, mau uống thuốc đi!

    Tiểu Duệ vốn định ngẩng đầu mắng hắn mấy câu, ai ngờ trước ánh mắt ôn nhu ấm áp, nụ cười dịu dàng như gió xuân kia, nàng ngơ ngẩn hồi lâu, không biết phải nói gì, chỉ ngốc nghếch đưa tay đỡ lấy bát thuốc, một hơi uống sạch. Vị đắng xông lên não khiến nàng lập tức tỉnh táo ra, đang định mở miệng mắng thì lại thấy một viên kẹo đường đưa qua trước mặt.

    - Đắng lắm đúng không? Nàng ngậm cái này vào sẽ đỡ hơn.

    Ngón tay thon dài đưa viên kẹo đến sát môi Tiểu Duệ, nàng khẽ hé môi, lập tức viên kẹo chậm rãi chạm vào miệng. Vị ngọt tan ra nơi đầu lưỡi, nén cảm giác đắng nghẹn họng kia lại. Hắn vẫn mỉm cười ôn nhu, xoa xoa đầu nàng.

    - Ta xin lỗi, ta bất cẩn quá, biết Tiểu Duệ sợ đắng mà lại để đại phu kê cho nàng đơn thuốc đắng như vậy. - Hắn đặt lên bàn một chiếc lọ đựng đầy kẹo. - Từ nay mỗi khi uống thuốc xong, nàng ngậm một viên kẹo sẽ cảm thấy dễ chịu hơn.

    - Kẹo này… mùi vị quen quá.

    Ánh mắt Dương Thiên Vũ đầy vẻ phức tạp, nụ cười trên khóe môi hơi cứng lại, rồi rất nhanh, hắn khôi phục lại dáng vẻ bình thường.

    - Là nhũ mẫu ta làm đấy. Ngày bé muội thích nhất ăn kẹo này, ta thường trộm cho muội ăn.

    - Vậy ư?

    Tiểu Duệ chậm rãi mút viên kẹo trong miệng, cảm nhận vị ngọt thanh thuần, dễ chịu, đúng là rất quen thuộc, có lẽ vị giác vẫn lưu lại một chút ký ức về món ăn này.

    - Tên ta là gì?

    Dương Thiên Vũ hơi ngẩn ra trước câu hỏi của Tiểu Duệ.

    - Ta luôn nghe thấy Hắc Mã, Hắc Tôn gọi ta là Mai cô nương. Ta biết ta họ Mai, vậy tên đầy đủ của ta là gì?

    - Nàng là Mai Tư Duệ.

    - Mai Tư Duệ, Mai Tư Duệ. - Tiểu Duệ lẩm nhẩm cái tên ấy. - Vậy còn cha ta?

    - Mai Tư Thần.

    - Mẹ ta?

    - Châu Mẫn San.

    Tiểu Duệ thở dài.

    - Ngươi thực sự biết quá khứ của ta ư?

    - Đúng vậy.

    Tiểu Duệ nhón tay lấy thêm một viên kẹo nữa.

    - Mỗi khi nói về những chuyện trước đây, không hiểu sao lồng ngực ta như có tảng đá đè nặng, rất khó chịu. Còn khi cố nhớ lại, đầu óc ta đau nhức không chịu nổi. Thi thoảng ta mơ thấy những bóng hình vừa quen thuộc vừa xa lạ, ta không nhớ họ là ai. Có phải ta thật sự rất vô dụng không?

    Dương Thiên Vũ nắm lấy bàn tay nhỏ bé đang run rẩy của nàng.

    - Tiểu Duệ. Nàng yên tâm, uống thuốc rồi nhất định nàng sẽ chóng khỏe lại thôi.

    Hắn đã từng muốn nàng cứ mãi quên đi, vui vẻ sống bên hắn. Nhưng khi nghe nàng nói rằng, quá khứ dù vui sướng hay đau buồn cũng là một phần cuộc đời nàng, hắn hiểu, mình không có tư cách cướp đi những kỷ niệm của nàng. Vậy nên, hắn đã sai Hắc Mã, Hắc Tôn đưa nàng đến đại phu nổi tiếng nhất, cắt thuốc cho nàng uống. Nếu nhớ lại mọi chuyện, nàng có chấp nhận ở bên hắn không, lúc đó hãy để nàng quyết định đi!

    - Một ngày nào đó, khi ta đã sẵn sàng, ngươi đưa ta về lại nhà ta và cả mộ cha mẹ ta nữa, được không?

    - Được.

    Đôi mắt to của Tiểu Duệ rưng rưng ánh nước, nhưng nàng ngửa đầu nhìn trăng, bất giác cười to.

    - Trăng sáng quá! Ngươi thổi sáo cho ta nghe đi.

    Dương Thiên Vũ lặng lẽ rút sáo. Một khúc nhạc êm ái được tấu lên. Tiểu Duệ giấu những giọt nước mắt lăn qua kẽ tay, nàng ngẩng đầu, ngăn nước mắt không rơi nữa. Tiếng sáo như ôm ấp, vỗ về nàng. Bóng áo trắng mơ hồ trong tâm trí. Hình như có một người cũng mặc áo trắng như tuyết nói với nàng rằng: Tin ta, hãy đợi ta!

    Nàng đã đợi, khoảng ký ức ấy không rõ ràng, nhưng nàng thực sự đã đợi mấy năm nay. Chỉ là, đợi cái gì và đợi đến bao giờ, chính nàng cũng không rõ?

    Một hình ảnh đột nhiên hiện ra, cả khu nhà rộng lớn lửa cháy bùng bùng, tiếng kêu hét, tiếng đao kiếm, lửa, máu. Tiểu Duệ kinh hãi thét lên. Nàng ôm đầu, lăn trên đất.

    - Tiểu Duệ! Tiểu Duệ!

    Dương Thiên Vũ vội vàng chạy lại, đỡ lấy nàng, ôm ghì Tiểu Duệ vào lòng. Lúc này khuôn mặt Tiểu Duệ đã tái mét, nàng không ngừng đập tay vào đầu mình, hết sức khổ sở. Hắn vội dùng một tay giữ chặt hai tay nàng, tay kia vẫn đỡ sau lưng Tiểu Duệ. Quá đau đớn, Tiểu Duệ không còn biết gì nữa, nàng đập mạnh đầu vào lồng ngực Dương Thiên Vũ. Vùng vẫy một hồi, hắn làm tuột hai tay nàng ra, Tiểu Duệ túm được cánh tay đang giữ mình, ra sức cắn.

    Một dòng máu đỏ chầm chậm thấm vào lần vải trắng như tuyết. Dương Thiên Vũ vẫn dịu dàng vỗ nhè nhẹ lưng nàng, mặt không đổi sắc. Vết cắn trên tay hắn đã chảy máu đầm đìa, lớp vải trắng càng nổi bật vết máu đỏ tươi.

    - Tiểu Duệ, không sao, có ta ở đây rồi.

    Qua rất lâu, nàng mới buông tay hắn ra, gục đầu vào lòng hắn, nức nở.

    - Ta đau quá. Ta thấy lửa. Ta thấy những người đang kêu thét trong biển lửa. Ta sợ. Ta sợ lắm!

    - Không sao, không sao, có ta ở đây rồi!

    Dương Thiên Vũ ôm trọn nàng trong lòng, không ngừng vỗ về, an ủi. Hắn rút trong ngực áo ra một chiếc khăn lụa màu xanh, thêu những bông mai trắng, chiếc khăn này năm xưa đích thân nàng thêu tặng hắn, dù đường thêu không quá tinh tế, nhưng hắn cực kỳ trân trọng, luôn mang theo bên mình. Hắn nhẹ nhàng chấm mồ hôi trên trán cho Tiểu Duệ, một tay vẫn nhè nhẹ vỗ lưng nàng.

    - Tiểu Duệ ngoan, đừng sợ!

    Cảm giác được một người ôm vào lòng như này, Tiểu Duệ bỗng cảm thấy thật an toàn và được chở che. Hai năm nay, nàng đã phải một mình đối mặt với biết bao cơn đau đớn tột cùng. Nhất là những ngày đầu mẹ nuôi mới đưa nàng về, hầu như ngày nào đầu nàng cũng đau, dần dần khoảng cách phát tác cũng ít hơn. Nàng gần như đã quen đối mặt với cảm giác khủng khiếp này một mình. Nhưng hôm nay, có người ôm nàng vào lòng, vỗ về, an ủi nàng, Tiểu Duệ bỗng cảm thấy cơn đau không còn quá đáng sợ nữa. Hương cỏ cây thanh mát từ người đàn ông kia dìu dịu nhẹ nhàng vây tỏa nàng, để nàng êm ái trôi trong cảm giác dễ chịu hiếm có.

    - Cảm ơn ngươi!

    - Tiểu Duệ, đồng ý gả cho ta nhé!

    Nghe thấy câu này, Tiểu Duệ lập tức ngồi dậy, nhưng nàng vẫn còn quá mệt nên không đủ sức đẩy hắn ra. Dương Thiên Vũ vẫn ôm chặt nàng trong lòng. Tiểu Duệ gắng sức lắc đầu thật mạnh.

    - Không, ta có tướng công rồi.

    - Nàng nói dối ta đúng không? Ta đã ở đây mấy ngày, Hắc Mã, Hắc Tôn cũng ở cạnh nàng hơn tháng nay nhưng không hề thấy bóng dáng một nam nhân nào khác.

    Tiểu Duệ yếu ớt gật đầu.

    - Ta không dối ngươi. Ta quả thực đã có vị hôn phu rồi. Chàng có việc bận nên nói ta hãy đợi chàng.

    - Việc bận?

    - Đúng vậy.

    Ánh mắt Dương Thiên Vũ bỗng xa xăm, nhưng thẳm sâu trong đáy mắt là nỗi bi ai không thể che giấu. Đúng vậy, hắn đã mất bao công sức tìm kiếm, nhưng khi tìm thấy nàng thì đã quá muộn. Hai năm, nàng đã quen biết nam nhân khác, đã cùng hắn đính ước. Hắn nén tiếng thở dài trong lồng ngực, dịu dàng vỗ về nàng.

    - Vậy ta sẽ ở đây bảo vệ nàng, đợi tướng công của nàng về, sẽ nói với hắn phải chăm sóc nàng cho tốt, không được phép khiến nàng phải chịu ấm ức.

    Tiểu Duệ khẽ gật đầu. Ngón tay Dương Thiên Vũ khẽ run lên. Phải gom bao nhiêu dũng khí mới có thể nhìn người con gái mình yêu bên cạnh người khác? Hắn vốn là kẻ ích kỷ, vốn muốn nàng vĩnh viễn chỉ là của riêng hắn. Nhưng hai năm qua, không có hắn ở bên, ký ức của nàng đã xóa mờ hình bóng hắn, kể cả khi tỉnh lại, liệu nàng có chấp nhận hắn không? Nếu có một người đủ xứng đáng, Dương Thiên Vũ cũng mong rằng, hắn ta sẽ đối xử tốt với nàng, yêu thương nàng như hắn đã yêu.

    - Nếu kẻ đó bắt nạt nàng, hãy nói với ta.

    Tiểu Duệ lắc đầu.

    - Không, chàng đối xử với ta rất tốt, chưa từng bắt nạt ta.

    Trong trí nhớ mơ hồ của Tiểu Duệ, đã từng có người đối xử với nàng vô cùng, vô cùng tốt, vô cùng, vô cùng ôn nhu. Người đó nói với nàng, hãy đợi hắn, khi hắn trở về sẽ lập tức tới cầu hôn nàng. Nàng đã gật đầu, nàng sẽ đợi, dẫu bao lâu trôi qua, nàng cũng sẽ đợi.

    - Ta mệt quá!

    Dương Thiên Vũ bế nàng vào nhà, đặt lên chiếc giường nhỏ, hắn ngồi bên giường, âu yếm vỗ về lưng nàng, một tay phe phẩy quạt cho nàng.

    - Nàng ngủ đi, đừng sợ, ta ngồi đây trông các giấc mơ xấu không cho quấy rầy nàng.

    - Cảm ơn ngươi, Thiên Vũ!

    Bàn tay cầm quạt hơi khựng lại. Nàng vừa gọi hắn là Thiên Vũ, cách gọi ấy ngọt ngào, dịu dàng như trước đây nàng thường gọi. Một cảm giác ấm áp lan trong tim, nhưng mắt hắn đột nhiên tối sầm lại, rồi một ngày nào đó, nàng cũng âu yếm gọi tên người đàn ông khác như vậy sao? Nghĩ đến đây, bàn tay hắn siết chặt khiến cây quạt kêu lên răng rắc, mấy thanh quạt vỡ vụn. Dương Thiên Vũ nhắm mắt, cố gắng điều chỉnh hơi thở. Nếu hắn đã lựa chọn lùi bước, hà cớ gì còn tức giận như vậy?

    Nhưng, tại sao hắn phải lùi bước? Nếu hai người còn chưa thành thân, chẳng phải hắn vẫn còn cơ hội đó sao? Mắt Dương Thiên Vũ đột nhiên như có lửa cháy bừng bừng. Đúng, tại sao hắn chưa đến trận đã buông giáo xin hàng, đó đâu phải tác phong của hắn. Phải chiến. Hắn quyết định, phải chiến một trận đến cùng với cái tên hôn phu đáng ghét kia, quyết giành lại Tiểu Duệ của hắn. Nàng-phải-là-của-hắn!

    CHƯƠNG X

    CUỘC ĐẤU TRANH CỦA TIỂU DUỆ


    Sáng bảnh mắt ngày hôm sau, Tiểu Duệ mới lồm cồm bò dậy, vẫn còn mơ mơ màng màng đã thấy một gương mặt cực kỳ tuấn mỹ xuất hiện trước mặt, nụ cười ấm áp như gió xuân.

    - Tiểu Duệ, nàng dậy rồi, mau rửa mặt, súc miệng rồi ăn sáng thôi.

    Uể oải vươn mình, khi Tiểu Duệ bước về phía bàn đã thấy ba người nam nhân ngồi đợi sẵn. Nhìn chiếc áo trắng như tuyết trên người Dương Thiên Vũ, Tiểu Duệ đột nhiên nhớ ra chuyện tối qua, nàng chỉ chỉ tay về phía áo hắn.

    - Áo huynh?

    Dương Thiên Vũ cười xòa.

    - Chiếc áo hôm qua ta đã thay ra rồi. Nàng yên tâm, ta mang theo rất nhiều đồ.

    Tiểu Duệ xấu hổ gãi gãi đầu.

    - Xin lỗi nhé!

    - Không có gì, mau qua ăn đi. Ta đã mua những món nàng thích nhất về đây.

    Tiểu Duệ mắt tròn mắt dẹt nhìn mâm đồ ăn. Có bánh bao ở tiệm Mai Hoa Quán chuyên làm bánh bao hoa mai cực kỳ, cực kỳ ngon. Còn có cả cháo hạt sen ở Trân Châu Đường, rồi lại cả món vịt nướng ngon nổi tiếng Áp Gia. Oa, lại còn bao nhiêu bánh hạnh nhân, bánh anh đào… nữa chứ. Tiểu Duệ sung sướng xắn tay áo, ngồi xuống bên bàn, ngẩng đầu nhìn Hắc Tôn, Hắc Mã.

    - Cảm ơn hai vị ca ca đã chạy khắp thành mua về đây toàn món ngon mà ta thích.

    Hai người nghe thấy vậy đầu đầy mây đen, mặt mày xám xịt.

    - Mai cô nương, bữa sáng này là công tử đặc biệt đi mua về cho cô nương.

    Tiểu Duệ suýt mắc nghẹn miếng bánh bao trong cổ họng, vất vả lắm mới nuốt xuống được, nàng kinh hãi hỏi lại.

    - Là Dương Thiên Vũ?

    Cả hai người lập tức gật đầu. Tiểu Duệ nhìn sang dáng vẻ nhàn nhã thưởng trà của Dương Thiên Vũ, vẫn không tin. Người này thường ngày lười biếng chỉ thích uống rượu, thưởng trà, ngắm trăng, thổi sáo. Sao có chuyện chạy đôn chạy đáo khắp thành mua đủ món ngon về thế này được?

    - Là ngươi… à là huynh thật sao?

    Tiểu Duệ cố nuốt nuốt miếng bánh xuống, quay qua Dương Thiên Vũ, nghẹn ngào hỏi. Hắn ôn nhu gật đầu, lại còn đưa tay xoa đầu nàng.

    - Chỉ cần nàng thích, ngày nào ta cũng sẽ mua cho nàng ăn.

    Tiểu Duệ ngơ ngác nhìn lên bầu trời, thấy nàng ngó nghiêng, Dương Thiên Vũ lên tiếng.

    - Có chuyện gì vậy?

    Tiểu Duệ gãi gãi đầu, mặt đầy vẻ khó hiểu.

    - Rõ ràng mặt trời không mọc đằng tây, sao kỳ lạ vậy ta?

    Sụp đổ! Ba nam nhân cao lớn suýt thì ngã vật ra đất. Dương Thiên Vũ chỉnh lại dáng ngồi, sửa sang vạt áo.

    - Thế nào mà nàng lại nghi ngờ ta vậy hả?

    - Hả? Là huynh mua thật ư?

    Dương Thiên Vũ dùng dáng vẻ đáng tin nhất gật đầu, lúc này Tiểu Duệ mới miễn cưỡng thôi không nhìn ngó lung tung nữa.

    - Nhưng, tại sao huynh đột nhiên lại đi mua mấy thứ này.

    - Muốn đối tốt với nàng thôi.

    “Phụt!”

    Miếng bánh thứ hai Tiểu Duệ vừa cắn vào phụt ra, bay một vòng rồi hoa hoa lệ lệ đậu trên đất, cách chỗ Hắc Tôn ngồi không đến một ngón tay. Mặt Hắc Tôn đầy vẻ kinh hoàng, hắn vội vàng vớ đại mấy cái bánh bao.

    - Tiểu nhân đi canh chừng xung quanh.

    - Tiểu nhân cũng đi canh chừng. - Hắc Mã lập tức đứng lên theo, tay không quên quơ theo chút lương thực.

    Nhanh như gió, hai người đó biến mất không thấy tăm hơi. Tiểu Duệ hai má hơi ửng đỏ, vỗ vỗ ngực, cười khan mấy tiếng cho khỏi ngượng.

    - Nàng ăn đi.

    Dương Thiên Vũ không cười cũng không nhạo nàng, mà chỉ ân cần múc cho nàng bát cháo rồi cũng tự lấy một chiếc bánh bao. Tiểu Duệ rụt rè đưa tay qua sờ trán hắn. Không sốt. Vậy tại sao qua một đêm hắn đối xử với nàng tốt lạ lùng đến vậy?

    - Không cần sờ nữa, ta không bị sao cả. Chỉ là muốn đối tốt với nàng thôi.

    - Vì sao?

    - Vì ta yêu nàng.

    Hả? Hai má Tiểu Duệ đột nhiên nóng bừng, những lời này cũng có thể nói ra như vậy sao? Tiểu Duệ không biết phải trả lời thế nào, đành cắm cúi vùi mặt vào mâm thức ăn, không dám ngẩng đầu nhìn kẻ vẫn ngồi cạnh bên, trên môi luôn duy trì nụ cười như gió xuân ấm áp kia.

    Cái câu “thụ sủng nhược kinh” (được yêu mà kinh sợ) quả nhiên đúng với Tiểu Duệ. Không hiểu uống nhầm phải thuốc gì mà từ hôm ấy, Dương Thiên Vũ một mực đối xử với Tiểu Duệ cực kỳ tốt, tốt đến mức khiến nàng lo lắng. Dù nàng đưa ra yêu cầu quái đản cỡ nào, hắn cũng vui vẻ thực hiện, chưa từng than phiền, chưa từng oán hận. Lại luôn ở bên bất cứ khi nào Tiểu Duệ cần, quan tâm, chăm sóc nàng. Ngày ba bữa thuốc của Tiểu Duệ cũng là do Dương Thiên Vũ một tay đun sắc. Đến khi Tiểu Duệ kêu chán ăn các món bên ngoài, muốn hắn tự tay nấu cho nàng ăn, nhìn mặt Dương Thiên Vũ thoáng biến sắc, Tiểu Duệ đã thầm nghĩ mình thắng rồi, nhưng không, ngay sau đó hắn lại vui vẻ gật đầu đồng ý.

    Mặc dù trình độ nấu nướng của Dương Thiên Vũ không thể so sánh với các hàng quán nổi tiếng trong thành, nhưng cũng hơn đứt Tiểu Duệ. Hai người Hắc Mã, Hắc Tôn ăn cơm Dương Thiên Vũ mà tay run lẩy bẩy, muốn gắp miếng thịt lại gắp nhầm sang miếng rau. Rõ ràng là ăn cơm mà vẻ mặt bọn họ nhăn nhó khó coi hơn cả khi Tiểu Duệ uống thuốc.

    Thời gian vèo vèo trôi qua, cuộc sống cứ thế yên bình, vui vẻ diễn ra, chẳng mấy chốc đã qua một tháng. Một buổi sáng, khi Tiểu Duệ lười biếng trở dậy, thấy không khí hình như có gì đó kỳ lạ. Nàng đi ra sân, thấy Hắc Tôn, Hắc Mã đang đứng ôm kiếm phía xa xa. Nhìn quanh khắp gian nhà nhỏ, lại nhìn vào bếp, vẫn không thấy bóng áo trắng quen thuộc đâu. Tiểu Duệ gãi gãi đầu, gọi to.

    - Hắc Tôn, Hắc Mã.

    Hai người họ lập tức phi thân về, cung kính cúi đầu.

    - Mai cô nương, bữa sáng chúng thuộc hạ để trên bàn.

    - Hả? Ta không hỏi bữa sáng. Dương Thiên Vũ, hắn đâu rồi?

    - Công tử có việc gấp nên đã đi từ đêm qua rồi ạ.

    Tiểu Duệ ngồi phịch xuống ghế, thở dài.

    - Hắn không nhắn gì ta sao?

    - Dạ, công tử nhắn cô nương hãy đợi công tử.

    Nghe thấy câu này, khuôn mặt đang đờ đẫn của Tiểu Duệ đột nhiên rúng động. Nàng nhớ từng có người cũng nói với nàng như vậy. Tiểu Duệ ngửa đầu, ngăn giọt nước mắt lại chực rơi xuống, hừ, từ bao giờ nàng trở nên yếu đuối như vậy chứ? Nàng đập mạnh tay xuống bàn.

    - Hắc Tôn, Hắc Mã, chúng ta vào thành chơi!

    - Cái này… cô nương… công tử có dặn không nên vào thành nhiều…

    - Tại sao?

    Tiểu Duệ chắp tay sau lưng, nheo nheo mắt nhìn hai tên đang cúi gằm đầu kia.

    - Khi Dương Thiên Vũ còn ở đây, các người lúc nào cũng ức hiếp ta, không cho ta đi chơi, vậy hôm nay hắn không ở đây, ta sẽ đi cho thỏa!

    Tiểu Duệ vừa cất chân bước được một bước thì thấy đôi chân chấp chới, đạp đạp trên không trung. Nàng đã bị hai tên kia xốc lên, lôi ngược trở lại, ấn xuống ghế.

    - Mai cô nương, xin thứ tội, chúng thuộc hạ là theo lệnh của công tử.

    - Các người dám?

    Hừ, tức chết lão nương mà! Tiểu Duệ xắn tay áo, hùng hổ xông lên. Nhưng mấy miếng võ mèo cào của nàng chưa kịp giở ra đã bị Hắc Tôn, Hắc Mã dễ dàng chế ngự, ép nàng ngồi lại xuống ghế.

    - Các ngươi…

    Tức đến nghẹn lời, Tiểu Duệ căm hận dùng ánh mắt giết người nhìn hai tên kia. Hắc Tôn, Hắc Mã lập tức trưng ra bộ mặt gỗ không chút biểu cảm, mắt nhìn xa xăm, vô định nhưng tay vẫn giữ chặt nàng.

    - Ta không đi nữa, bỏ tay ra đi.

    Tiểu Duệ ủ rũ gục xuống bàn, hai bàn tay hộ pháp cũng từ từ nới lỏng, buông khỏi vai nàng. Đá văng chiếc ghế dưới chân, nàng phi vào nhà, nằm trên giường, đầy hậm hực. Cái tên Dương Thiên Vũ đáng ghét, luôn miệng nói muốn đối xử tốt với nàng, vậy mà lại muốn giam lỏng nàng ở đây. Một người tự do tự tại như nàng, đột nhiên bị một tên từ trên trời rơi xuống giam lỏng, hỏi còn thiên đạo không cơ chứ? “A… a… a… Ta hận!”

    Cả ngày hôm đó Tiểu Duệ kiên quyết không ăn, cũng không chịu uống thuốc, nàng phải đấu tranh cho tự do của mình. Hắc Tôn, Hắc Mã dùng mọi lời lẽ cầu xin cũng không khiến Tiểu Duệ động lòng. Sau một hồi bàn bạc, bọn họ đành phải gửi bồ câu đưa thư xin ý kiến chủ nhân. Nhưng bồ câu đi rồi về, nhanh cũng phải một, hai ngày nữa. Nếu đến lúc đó Tiểu Duệ vẫn chưa chịu ăn thì phải làm sao?

    Hai hộ vệ oai phong lẫm lẫm, gươm kề cổ không hề nhăn mày vậy mà giờ đây đang vò đầu bứt tai, vật vã khổ đau không biết phải làm sao khiến Tiểu Duệ chịu mở miệng ăn cơm.

    Trong khi đó, Tiểu Duệ cũng không sung sướng hơn hai người kia là mấy. Nàng đang ôm bụng, lăn qua lăn lại trên giường. Cái bụng lép kẹp không ngừng kêu lên từng hồi. Ôi, phải chăng phương thức đấu tranh của nàng đã sai?

    Tiểu Duệ đau lòng ngồi dậy, ngó ngó ra bên ngoài, thấy dáng vẻ lo lắng đứng ngồi không yên của Hắc Tôn, Hắc Mã thì vững dạ hơn một chút, tinh thần được củng cố, lại tiếp tục cố gắng kiên trì chống chịu. Tiểu Duệ nàng là ai kia chứ, đâu thể để người ta dễ dàng bắt nạt? Chẳng phải trước đây nàng thường xuyên nhịn đói, đâu có sao. Nhưng… mấy tháng nay luôn thịt cá đủ đầy, nàng đã quen rồi, mới hai bữa không ăn đã thấy đầu váng mắt hoa, toàn thân rã rời.

    Một mùi thơm nhè nhẹ lan tỏa, thơm, thơm quá! Cái mũi nhỏ của Tiểu Duệ bị mùi hương kia hấp dẫn đến nỗi quay người lại từ lúc nào cũng không rõ. Trước mặt nàng, Hắc Tôn đang bưng một tô cháo thịt bằm thơm phưng phức bước đến, thay vào vẻ mặt gỗ là nụ cười hòa ái trên môi. Hắn đứng bên cạnh nàng, bát cháo nóng hổi bốc hơi nghi ngút, thơm sực nức gian nhà.

    Hai tay Tiểu Duệ run run đưa ra, mắt nàng đã mờ mịt đi vì hương thơm kia. Ngay khi những ngón tay chạm vào thành bát, một tia lý trí còn sót lại đột nhiên thức tỉnh nàng. Tiểu Duệ quay phắt đầu, lệ tràn khóe mắt, kiên quyết lắc đầu.

    - Đi đi, đi đi, đừng mê hoặc ta. Mau mang cháo đi đi.

    - Mai cô nương, cô ăn một chút đi, nếu không sẽ rất đói đó. Ta đã viết thư cho công tử rồi. Cháo này, coi như ta chưa từng bưng đến đây.

    Nói xong, hắn đặt bát cháo xuống giường rồi… biến mất. Tiểu Duệ ngơ ngác quay lại nhìn bát cháo, rồi lại nhìn cánh cửa đã đóng kín. Hắn nói thế là có ý gì? Tên Hắc Tôn này ngoài miệng tươi cười nhưng trong lòng hiểm độc, vẫn nên đề phòng thì hơn, không được ăn cháo này, không được ăn cháo này! Tiểu Duệ lẩm bẩm nhắc đi nhắc lại. Đúng, phải kiên định. Nhưng bàn tay không kiên định run run nâng bát cháo lên. Chậm rãi xúc từng thìa cháo nóng hổi. Thoắt cái, bát cháo đã chạm đáy. Đặt chiếc bát rỗng không xuống đất, miệng Tiểu Duệ vẫn lầm bầm “Phải kiên định, phải kiên định!” Nàng xoay người về phía tường… ngủ một mạch.

    Một bóng đen lấp ló len lén mở cửa, nhặt chiếc bát không rồi nhẹ nhàng phi thân ra. Một bóng đen khác đứng chờ bên ngoài, khẽ hỏi.

    - Sao? Sao?

    - May quá, hết rồi!

    Hai cái bóng đen cùng thở phào nhẹ nhõm.

    CHƯƠNG XI

    HÀNH HIỆP TRƯỢNG NGHĨA


    Sáng hôm sau, Tiểu Duệ dụi dụi mắt bước ra khỏi nhà, hơi đói, nhưng vẫn miễn cưỡng chịu được. Hắc Tôn, Hắc Mã đã đứng trước mặt nàng, cực kỳ nghiêm chỉnh.

    - Hôm qua ta không ăn cả ngày hả? - Nàng mơ mơ hồ hồ hỏi bọn họ.

    - Vâng. - Cả hai cung kính cúi đầu.

    - Đã có thư hồi âm chưa?

    - Chưa. - Cả hai vẫn cung kính cúi đầu.

    - Vậy hôm nay ta cũng không ăn. - Tiểu Duệ lắc lắc đầu, uể oải trở lại giường, nằm xuống.

    Hắc Tôn, Hắc Mã ôm kiếm đứng canh ngoài cửa. Chập chờn, hình như hôm qua nàng mơ thấy mình được ăn cháo thịt bằm, rất thơm, rất ngon. Là mơ hay là thực nhỉ? Quá mơ hồ, không nhớ rõ được. Vừa rồi hai người kia cũng nói cả ngày hôm qua nàng không ăn gì, vậy chắc đúng là mơ rồi. Tiểu Duệ thở dài, nhắm mắt, tiếp tục ngủ, hy vọng trong mơ lại được ăn cháo thịt bằm như hôm qua.

    Đã là ngày thứ hai Tiểu Duệ tuyệt thực biểu tình đòi tự do, vẫn chưa nhận được hồi âm của tên đáng ghét Dương Thiên Vũ kia. Nàng nằm lăn qua lăn lại trên giường, lúc ngủ lúc thức, cái bụng sôi lên sùng sục. Hừ hừ, khi nào tên đáng ghét kia quay lại, nàng nhất định phải báo thù. Giấc ngủ chập chờn, trong mơ, Tiểu Duệ lại nằm mộng thấy mình được ăn một bát cháo thịt rõ to, thơm nức mũi. Ôi, cô nương tốt đến trời cũng động lòng, phái thiên sứ mang đồ ăn vào trong giấc mơ cho nàng. Quệt mấy giọt mồ hôi lăn trên trán, Tiểu Duệ sung sướng mỉm cười cảm ơn ông trời đối xử tốt với tiểu cô nương xinh đẹp, tốt bụng là nàng, sau đó lại yên tâm ngủ tiếp.

    Sáng ngày thứ ba, Tiểu Duệ vừa lồm cồm bò ra khỏi giường đã thấy hai gương mặt tươi như hoa đứng chờ. Nàng kinh hãi dụi mắt, vẫn thấy như vậy, lại dụi thêm mấy cái nữa, vẫn thấy hai tên mặt gỗ đang tươi tỉnh đứng chờ nàng.

    - Hai người… uống nhầm thuốc gì vậy?

    - Mai cô nương, mời cô nương rửa mặt, súc miệng rồi dùng bữa.

    - Ta không ăn, ta quyết không ăn!

    Đúng, nàng phải kiên trì đến cùng. Đã nhịn được hai ngày rồi, ngày thứ ba chắc chắn dễ dàng hơn.

    - Cô nương, công tử đã hồi âm, nói mọi việc tùy ý cô nương, chỉ mong cô nương hành xử thận trọng, tránh làm bản thân bị tổn thương.

    Tiểu Duệ tròn mắt nhìn hai tên đang tươi cười đứng trước mặt mình, kinh hãi thốt lên một câu:

    - Thật?

    - Vâng, thưa cô nương!

    Nàng nhảy lên, ha ha, thật sung sướng, thật thoải mái, cuối cùng cuộc đấu tranh kiên gan, bền trí của nàng đã giành thắng lợi vẻ vang.

    - Vứt mấy món này đi, vào thành, đến Thương Hầu Tửu Lâu.

    Tiểu Duệ vênh vang đi trước, hai người kia lặng lẽ theo sau. Dù nhịn suốt hai ngày hai đêm mà bụng chỉ hơi đói, tinh thần sảng khoái phơi phới, Tiểu Duệ càng nghĩ càng khâm phục nghị lực sắt đá của bản thân. Cuối cùng ý chí của nàng đã khuất phục được cường quyền gian ác. Ha ha! Tiểu Duệ ngửa cổ cười hai tiếng rúng động trời xanh!

    Buổi sớm mai cuối hạ không khí thật mát mẻ, dễ chịu, tâm trạng lại càng thư thái, Tiểu Duệ và Hắc Tôn, Hắc Mã tiến thẳng về phía tửu lâu nổi tiếng nhất thành.

    Đến nơi, đập ngay tờ ngân phiếu xuống bàn cái rầm, Tiểu Duệ gọi một mâm đầy ắp những món ngon nhất trong tửu lâu, lại gọi thêm mấy vò rượu thượng hạng. Nàng chọn một bàn trên lầu hai, vừa có cửa sổ nhìn xuống phố phường, lại vừa có thể nhìn thấy bục bố trí cho người đàn ca hoặc kể chuyện. Giờ này vẫn còn sớm nên chưa có mấy tiết mục mua vui kiểu ấy. Ba người ngồi vào mâm, vừa ăn uống vừa ngắm nhìn phố phường tấp nập buổi sáng sớm. Tiểu Duệ kể lại cho hai người kia nghe những buổi sáng đi chợ bán rau của nàng, giọng nói cực kỳ thoải mái, vui vẻ, không vướng bận chút muộn phiền nào khi nói về những ngày tháng cơ khổ ấy. Chỉ thấy, những đĩa thức ăn trên bàn ngày một vơi, vò rượu cũng đã vơi lưng nửa.

    Ba người vui vẻ ăn uống không hề hay biết một ánh mắt gian xảo như mắt sói đang lặng lẽ quan sát cả ba…

    ***

    Ba người đang ăn uống vui vẻ thì thấy một đoàn quan binh ập vào quán, bao vây quanh bàn họ, mà quan khách và chủ quán, kể cả tiểu nhị không biết đã biến đi đâu từ lúc nào rồi. Tiểu Duệ ngơ ngác nhìn khung cảnh trước mắt. Còn Hắc Tôn, Hắc Mã đã đứng dậy, kiếm tuốt khỏi vỏ. Lát sau, lấy lại được tinh thần, Tiểu Duệ đập tay xuống bàn.

    - Mấy vị quan gia, đói bụng hả? Tiểu nhị, mau mang thêm thức ăn mời mấy vị quan gia đây.

    - Ha… ha… hôm nay xem mấy người các ngươi chạy khỏi tay bổn công tử bằng cách nào.

    Một giọng the thé chói tai vang lên, liền sau đó là một khuôn mặt núc ních mỡ tiến vào cửa. Là tên Hoa công tử! Hắn chắp tay sau lưng, cái bụng phệ lắc la lắc lư phía trước.

    - Tiểu cô nương, mấy ngày không gặp, không ngờ lại càng xinh đẹp hơn xưa. Lần này nàng sẽ được làm thập thất phu nhân của bổn công tử. Ha! Ha!

    - Tên bỉ ổi nhà ngươi, mấy ngày không gặp đã cưỡng ép con gái nhà lành làm tiểu thiếp. Hôm nay lão nương sẽ cho con lừa béo nhà ngươi một bài học.

    Tiểu Duệ tung người, điểm chân xuống bàn, lao thẳng về phía con lừa béo ục đang vênh vang kêu gào phía dưới. Lập tức hắn ngã lăn ra đất như quả bóng thịt, miệng không ngừng kêu la.

    - Bắt lấy ả, bắt hết cho ta.

    Tiểu Duệ xoay người, đá thêm một cú nữa lên cái bụng béo ú của hắn. Mấy tên sai nha lập tức lao vào, vây quanh nàng. Không chút chậm trễ, Hắc Tôn, Hắc Mã cũng nhảy xuống, giao chiến cùng sai nha, bảo vệ Tiểu Duệ. Võ công của hai người này cực kỳ cao cường, mấy tên sai nha này vốn không phải đối thủ của bọn họ. Tiểu Duệ ung dung giẫm một chân lên bụng tên béo, nghe hắn kêu oai oái phía dưới.

    - Con lừa béo kia, có mau thả mấy vị cô nương bị ngươi bắt ra không hả?

    - Ngươi, ta sẽ cho ngươi nếm…

    - Nếm này! Nếm này!

    Tiểu Duệ đá vào cái bụng mỡ nần nẫn của hắn, Hoa công tử rên la thảm thiết.

    - Nữ hiệp, xin tha mạng, xin tha mạng! Hãy dừng chân, nữ hiệp!

    Tiểu Duệ chống hai tay, mắt nhìn xuống tên béo đang bò lê bò càng dưới đất, luôn miệng xin tha mạng.

    - Ngươi tội ác tày trời, ban ngày ban mặt dám cướp mười mấy vị cô nương con nhà lành về làm tiểu thiếp, lại dám điều động sai dịch đi bắt người trái phép. Đúng là trời không thể dung, đất không thể tha!

    - Nữ hiệp, xin tha mạng, ta biết sai rồi, biết sai rồi. Nữ hiệp tha mạng!

    - Vậy ngươi có thả mười mấy người kia không?

    - Thả, thả. Ta thả.

    Tiểu Duệ hơi nới chân, Hoa công tử vội bò lê bò lết về phía một tên thuộc hạ, tên này cuống quýt đỡ lấy hắn. Đúng lúc Tiểu Duệ đang phủi phủi tay áo thì cánh cửa lớn lại bật mở. Tầm chục tên xông vào, tướng tá bọn chúng đều hùng hùng hổ hổ, tay áo xắn cao, ngực áo mở phanh, cơ bắp cuồn cuộn, râu ria xồm xoàm, nhìn cực kỳ dữ tợn. Tên Hoa công tử thấy người đến ứng cứu, vội chỉ tay về phía Tiểu Duệ.

    - Mau, bắt lấy ả. Bắt lấy ả.

    Tiểu Duệ khinh bỉ nhìn mấy tên vừa vào.

    - Hắc Tôn, Hắc Mã, lên!

    Hắc Tôn, Hắc Mã mặt không biến sắc, lập tức lao lên quần thảo cùng mười tên vừa tới, lại thêm mấy chục tên sai nha vừa bị đánh te tua giờ cũng ào ào tấn công. Tiểu Duệ không ngơi tay, mình nàng phải chống trả với bốn, năm tên sai nha vây công, cũng khá chật vật.

    Một hương thơm thoảng thoảng bay qua, Tiểu Duệ cau mày, liếc về phía Hắc Tôn, Hắc Mã đang tả xung hữu đột trong vòng vây, thì thấy đầu váng mắt hoa, đột nhiên ngã xuống. Trước lúc ngất đi nàng còn kịp thì thào “mê hương”.

    Thấy Tiểu Duệ ngã xuống, Hắc Tôn, Hắc Mã vội vàng lao qua. Hắc Tôn xốc Tiểu Duệ lên vai, còn Hắc Mã quyết mở đường máu để thoát khỏi nơi đây. Nhưng trên người Tiểu Duệ hình như có mùi hương lạ, Hắc Tôn còn chưa kịp phản ứng đã thấy tay chân mềm nhũn, mất hết nội lực, chầm chậm ngã xuống. Hắc Mã hoảng hốt quay đầu lại nhìn, một tay huy kiếm chống đỡ mấy tên áo đen đang áp sát đến. Nhìn thấy tình cảnh này, mặt hắn rắn đanh lại, điên cuồng vung kiếm.

    Vừa quay đầu, rời tầm mắt khỏi hai người đang nằm dưới đất, một đám khí bụi ập thẳng vào mặt Hắc Mã, hắn theo phản xạ nghiêng đầu tránh né, tay vẫn không ngừng huy kiếm chống đỡ những nhát đâm thẳng về phía này. Tất cả bỗng nhòe đi trước mắt hắn. Hình ảnh mấy tên sai nha cứ chập chờn, lực tay của hắn cũng yếu dần, yếu dần, thậm chí hắn có cảm giác mình không nâng nổi thanh kiếm lên nữa.

    “Rầm” một tiếng, Hắc Mã ngã gục xuống bên cạnh Hắc Tôn và Tiểu Duệ. Tên Hoa công tử cười he hé đắc ý, đi đến đạp đạp mấy cái lên ba người bọn họ, sau đó vênh váo rời đi. Mấy tên sai nha khiêng ba người theo sau.

    Khi hắn đi qua phố, mọi người chỉ dám len lén nhìn, thì thầm bàn tán thương cảm không biết người nào xấu số lại đụng phải Hoa công tử. Ông trời đúng là không có mắt, để một tên xấu xa như thế lộng hành khắp toàn huyện, không ai dám ngăn trở. Mấy người già cả chỉ còn biết lắc đầu thở dài, than vãn về thế đạo suy đồi. Mấy người trẻ căm tức tận xương tủy, nhưng chí dám nắm chặt tay, dùng dao chém mạnh xuống thớt là cùng. Bọn họ là dân đen, không thế không lực, đấu làm sao lại tên Hoa công tử chuyên đi cướp bóc dân lành, cưỡng bức dân nữ kia chứ. Thật khiến người người đều căm hận!

    CHƯƠNG XII

    DÁM CHẠM VÀO NƯƠNG TỬ CỦA BỔN VƯƠNG, GIẾT!


    - Mai cô nương! Mai cô nương!

    Tiểu Duệ he hé mắt nhìn, nàng đưa tay xoa xoa đầu, vẫn còn cảm thấy khá váng vất, Hắc Mã, Hắc Tôn đang ra sức gọi nàng. Nhìn quanh một hồi, Tiểu Duệ thấy mình đang nằm trong… đại lao. Sao lại thế này? Đệm rơm ẩm thấp, bẩn thỉu, đại lao lờ mờ tối, không khí dày đặc tử khí. Một mình nàng một phòng giam, còn Hắc Tôn và Hắc Mã bị giam ở phòng bên cạnh.

    - Mai cô nương, cô không sao chứ?

    - Hả? Ta không sao. Tại sao ta ở đây?

    - Cô quên rồi ư? Chúng ta bị bọn Hoa công tử bắt đi, cha hắn là huyện lệnh.

    Lúc này Tiểu Duệ mới nhớ ra tất cả, nàng giận dữ đá đống rơm dưới chân, quát ầm lên.

    - Cái tên Hoa tiểu tử bại hoại đáng chết. Để lão nương bắt được, nhất định sẽ xẻ thịt lột da ngươi.

    Mấy người ở phòng giam khác nghe thấy đều kinh hãi nhìn Tiểu Duệ. Thậm chí trong ánh mắt ấy còn ánh lên một tia sùng bái. Mấy kẻ dám chửi Hoa công tử khét tiếng gian ác kia chứ?

    - Mai cô nương, đều là lỗi của chúng thuộc hạ.

    Tiểu Duệ trợn mắt nhìn Hắc Tôn, Hắc Mã đang quỳ dưới đất, dáng vẻ hận không dùng tính mạng mình để đòi lại tự do cho Tiểu Duệ, nàng lắc đầu ngao ngán.

    - Hai huynh đứng lên đi. Đều tại ta lỗ mãng, ham vui.

    Ba người chán nản ngồi trong đại lao, Tiểu Duệ tay cầm cọng rơm, mắt nhìn đám tù nhân lâu ngày bẩn thỉu, nhếch nhác xung quanh.

    - Hai người nói xem phải làm sao rời khỏi đây bây giờ?

    - Cô nương yên tâm, chắc chắn Vương… à chủ nhân sẽ sớm đến cứu chúng ta.

    Hai mắt Tiểu Duệ lập tức sáng bừng.

    - Chủ nhân các ngươi cứu được chúng ta hả?

    Hai người kia đồng loạt gật đầu, tràn đầy tin tưởng, nhưng đột nhiên Tiểu Duệ lại xìu xuống.

    - Nhưng hắn làm sao biết được chúng ta ở đâu chứ?

    - Tỉnh rồi hả? He… he… - Lời của Tiểu Duệ còn chưa dứt, đã nghe tiếng nói chói tai kèm theo tiếng cười như tiếng dê kêu tiến vào. Tên Hoa công tử ăn vận là lượt, sực nức mùi thơm giữa những phòng giam hôi hám. Hắn vung vẩy cái khăn lụa che mũi. - Tiểu nương tử, ta thích nhất mấy cô nương thú vị như nàng đấy. Mấy kẻ ngoan ngoãn kia, bản công tử chơi chán rồi.

    - Phì. Ta nhổ vào!

    Hoa công tử lập tức nhảy lùi lại một bước, nheo nheo mắt nhìn Tiểu Duệ.

    - Tính ra nhan sắc nàng cũng không tệ, cũng xứng để bản công tử chơi đùa vài hôm. Người đâu, đưa nàng đi tắm rửa sạch sẽ, thay y phục mới rồi mang đến phòng bản công tử.

    Mấy tên gia nô dạ ran. Hoa công tử lại ve vẩy khăn, trở về trước. Trong mắt Hắc Mã, Hắc Tôn là nỗi kinh hoàng tột độ. Còn Tiểu Duệ thì như hóa đá. Ngay bây giờ, nàng bị bắt làm tiểu thiếp cái tên béo mập xấu xa, bẩn thỉu đó sao? Hắc Mã, Hắc Tôn lập tức vùng lên, như muốn phá tan nhà lao. Nhưng vừa rồi trong mê dược của tên Hoa công tử còn bỏ thêm mấy thành phần kỳ quái khiến hiện giờ cả ba người đều cảm thấy nội lực tiêu tan, chân tay yếu ớt hơn cả người không luyện võ công.

    Bốn mắt Hắc Mã, Hắc Tôn vằn đỏ tia máu, bọn họ ra sức gào thét, lay đập cửa đại lao, nhưng cũng chỉ có thể trơ mắt nhìn mấy tên gia nô lôi Tiểu Duệ đi. Tiểu Duệ gắng sức vùng vẫy nhưng giờ sức nàng chẳng khác nào một tiểu cô nương yếu đuối, không thể chống lại mấy tên gia nô to khỏe.

    Bị quẳng vào một chiếc thùng lớn chứa nước nóng, rồi lại bị mấy nha hoàn kỳ cọ như giặt giẻ lau. Xong xuôi còn bị bắt mặc mấy thứ quần áo xanh xanh đỏ đỏ rất gớm ghiếc, Tiểu Duệ thực sự không thể nhịn nổi nữa rồi. Mặc kệ là gì, làm sao nàng chịu nổi mối nhục này? Nhân lúc mấy nha hoàn không để ý, nàng cắn mạnh vào tay kẻ đang chỉnh lại tay áo cho nàng. Nha hoàn này hét lên một tiếng, buông nàng ra. Lập tức, Tiểu Duệ xô ngã hai nha hoàn cạnh bên vào thùng nước, lao ra phía cửa.

    Tiểu Duệ vừa chạy khỏi cửa được hai bước thì thấy trời đất tối sầm, nàng ngất đi. Một tên gia nô buông cây gậy xuống đất, lắc đầu.

    - Nha đầu này cũng bướng bỉnh quá, thật không còn cách nào khác.

    Nói rồi hai tên nọ khênh Tiểu Duệ về phòng của Hoa công tử. Tên Hoa công tử thấy Tiểu Duệ đã ngất thì có vẻ không vui, nhưng khi nghe hai tên gia nô giải thích vì Tiểu Duệ luôn tìm cách bỏ trốn nên bọn chúng đành làm vậy, Hoa công tử cũng phẩy tay áo, ra lệnh cho hai tên gia nô lui xuống.

    Hắn nhìn Tiểu Duệ mặc chiếc áo đỏ rực đang nằm trên giường. Đôi má ửng hồng, lông mi cong vút, đôi môi mềm mại như quả anh đào, hàng lông mày thanh tú. Kể ra nàng cũng là một giai nhân xinh đẹp động lòng người. Hoa công tử xoa xoa hai tay vào nhau, sung sướng tiến về phía giường.

    - Ngoan ngoãn ta sẽ cho làm thập thất phu nhân của ta. Nếu không nghe lời, chỉ còn cách chơi chán đêm, bỏ nàng vào lầu xanh kiếm tiền cho bản công tử thôi. Nàng cũng đừng trách bản công tử vô tình…

    Hắn dùng bàn tay béo múp kéo vạt áo ngoài của Tiểu Duệ, hai mắt xanh lè như mắt sói.

    - Ha… ha… thật không ngờ mỹ nhân lại tự tìm đến cửa…

    Hắn cúi đầu, ngấu nghiến bờ vai trắng như tuyết của nàng. Đang lúc chìm đắm trong dục vọng, Hoa công tử không nghe thấy “ầm” một tiếng. Não hắn còn chưa kịp tiếp nhận âm thanh thì đã thấy bản thân bị nhấc bổng lên không trung, liền sau đó đập văng vào chiếc bàn giữa phòng. Hắn lồm cồm bò dậy.

    - Kẻ nào? Kẻ nào dám hành hung bản công tử?

    Ngay khi hắn vừa nửa ngồi nửa bò được dậy thì thấy đứng trước mặt hắn, sừng sững như thân tùng là một nam nhân tuyết y phơ phất. Nhưng ngước lên khuôn mặt nam nhân này thì Hoa công tử không rét bỗng run lên bần bật. Ánh mắt toát ra hàn khí lạnh thấu xương. Đôi môi mỏng lạnh lùng hơi mím lại. Một đường gân xanh giận dữ nổi trên trán. Nam nhân bạch y tiến đến cô nương trên giường, kéo lại áo ngoài cho nàng chỉnh tề. Trong mắt hắn ánh lên vẻ nhu tình cùng xót xa. Hắn bế nàng vào lòng, đi thẳng về phía cửa.

    - Dám chạm vào nương tử của bổn vương, giết!

    Hoa công tử còn chưa kịp hiểu chuyện gì đang diễn ra thì thấy một đám người võ trang chỉnh tề, trói gô hắn lại rồi lôi đi.

    Ngày hôm sau, người dân toàn huyện Liêu Sơn hớn hở đi xem tri phủ xử án cha con huyện lệnh Hoa Tài Phú. Bọn chúng tội ác chất chồng, cướp của dân lành, hà hiếp dân nữ, lại còn cấu kết tham ô hối lộ, bị phán quyết xử trảm, tịch thu toàn bộ gia sản sung công.

    Nhưng đó là chuyện của ngày hôm sau, còn hôm ấy, khi Tiểu Duệ tỉnh lại đã thấy một nam nhân áo trắng như tuyết đang ôm nàng trong lòng, nhè nhẹ vỗ về lưng nàng. Vừa tỉnh lại đã thấy một nam nhân tuấn mỹ ngay trước mắt, mà tư thế của bọn họ cũng có chút mờ ám, Tiểu Duệ lập tức đỏ bừng hai má.

    - Nàng tỉnh rồi?

    Tiểu Duệ lập tức nhắm chặt hai mắt, vờ vẫn còn bất tỉnh. Nàng bị nha hoàn của tên Hoa công tử tắm đến đỏ cả người, rồi nàng bỏ chạy, rồi bất tỉnh. Cái quái gì vậy? Tiểu Duệ bừng bừng nộ khí ngồi bật dậy.

    - Sao thế? - Dương Thiên Vũ lo lắng hỏi.

    - Tại sao trong một ngày ta lại bị ngất tới hai lần? Thiên đạo ở đâu? A… a… a…

    Hắc Tôn, Hắc Mã đứng ngoài bịt chặt tai, chạy càng xa càng tốt. Trong khi đó, nam nhân áo trắng lại khẽ cười. Nghe tiếng cười kia, Tiểu Duệ lập tức quay đầu.

    - Huynh… huynh cứu ta hả?

    - Ừm.

    Tiểu Duệ lập tức nhìn xuống người mình, nghi hoặc ngước lên Dương Thiên Vũ.

    - Ta… hắn đã…

    Dương Thiên Vũ lắc đầu, kéo Tiểu Duệ vào gần mình hơn.

    - Để nàng hoảng sợ rồi.

    - Á… liệu bọn chúng có đuổi tới đây không? Chúng ta phải mau chóng chuẩn bị một chút. Mấy tên thuộc hạ của con lừa xấu xa đó cũng có chút bản lĩnh đấy.

    Dương Thiên Vũ bình tĩnh giữ hai cánh tay đang khua khoắng ầm ĩ của Tiểu Duệ lại, giọng nói trầm ấm vang lên.

    - Yên tâm, bọn chúng không làm gì được nữa đâu.

    - Là sao? - Tiểu Duệ mờ mịt không hiểu.

    - Bọn chúng tội ác tày trời, sao có thể không coi vương pháp ra gì như thế.

    - Đúng. Cái tên lừa béo ấy phải bị lăng trì thì mới đền hết tội.

    Dương Thiên Vũ khẽ ấn nhẹ trán nàng một cái.

    - Nàng cũng độc ác quá rồi đó.

    - Gì chứ? Huynh còn không biết hắn định bắt ta về làm thập thất phu nhân gì đó đấy. Đúng là đáng chết.

    - Đáng chết. - Dương Thiên Vũ nhắc lại, ánh mắt ẩn chứa sát khí ngợp trời.

    - A… ta đói bụng quá, có gì ăn không?

    - Hả?

    Dương Thiên Vũ ôm trán, không kịp chống đỡ với tốc độ xoay chuyển của Tiểu Duệ. Vừa rồi còn bừng bừng sát tâm, vậy mà chớp mắt một cái đã vứt qua một bên tất thảy, trở thành tiểu cô nương đáng yêu đang đòi ăn rồi. Hắn lắc đầu cười khổ, rồi cũng đứng dậy đi theo Tiểu Duệ ra ngoài.

    - Nghe nói nàng nhịn đói suốt mấy ngày liền, vậy ăn nhiều thêm chút đi. - Dương Thiên Vũ vừa nói vừa gắp mấy miếng thịt vào bát Tiểu Duệ.

    Tiểu Duệ nhìn hắn đầy nghi hoặc, là hắn đang giễu cợt hay đang quan tâm nàng vậy? Thôi bỏ đi, no bụng vẫn là mục tiêu hàng đầu lúc này. Nhịn đói suốt hai ngày, đang ăn thì bị tên Hoa công tử thối quấy rầy, đến bây giờ mới lại được ngồi ăn uống đàng hoàng, nàng nhất định không để cái dạ dày của mình bị đối xử tệ bạc như thế nữa. Chính vì vậy, Tiểu Duệ một mực chăm chỉ bồi thường cho nỗi thống khổ của cái bụng mà không chút để ý đến nụ cười ấm áp như gió xuân của nam tử áo trắng kia.

    CHƯƠNG XIII

    HẮN LÀ AI?


    Ăn uống no say rồi, Tiểu Duệ mới bắt đầu tính sổ cái tên đáng ghét hại nàng khốn khổ mấy ngày nay đang ung dung phe phẩy quạt, thưởng trà kia.

    - Dương Thiên Vũ, tại sao ngươi muốn giam lỏng ta ở đây?

    - Tiểu Duệ, vừa rồi nàng còn gọi ta là “huynh” nghe rất thân mật mà.

    - Hả? - Tiểu Duệ gãi gãi mũi. - Đó là chuyện vừa rồi, còn bây giờ ta đang tính sổ với ngươi.

    Vừa nghe thấy những lời này của Tiểu Duệ, Hắc Tôn, Hắc Mã không hẹn mà cùng phi thân tránh ra xa, khiến bọn họ giờ đây chỉ còn là hai chấm đen mờ ảo, xa xăm. Dương Thiên Vũ nhìn theo, nghẹn ngào, đúng là mấy tên không trông cậy được mà, dám bỏ chủ nhân lúc nguy khốn, lần này về sẽ trừ lương bọn chúng. Tiểu Duệ xắn tay áo, một chân giẫm lên ghế, hùng hổ trợn mắt với Dương Thiên Vũ.

    - Ngươi có biết ngươi hại ta hai ngày nhịn đói, lại còn bị tên lừa béo kia bắt giam khi đang ăn cơm không? Ngươi phải bồi thường cho ta.

    - Nàng muốn bồi thường gì?

    - Ừm. - Ngẫm lại thì tiền Tiểu Duệ tiêu là của Dương Thiên Vũ; khi hắn ở đây, người nấu cơm cho nàng ăn, săn bắt mua vui cho nàng cũng là hắn. Vậy đòi gì bây giờ? Ngẫm nghĩ hồi lâu, Tiểu Duệ lên tiếng. - Ngươi phải làm nô bộc cho ta một tháng. Chưa hết, phải bồi thường một ngàn lượng phí tổn thất tinh thần.

    - Nô bộc thì được, tiền thì không.

    - Hả? Ngươi nhiều tiền mà sao keo kiệt vậy?

    - Nhỡ có tiền, nàng bỏ trốn khỏi ta thì sao?

    - Ha… ha… Dương đại nhân, ngài lo lắng thừa rồi. Ta ở đây được ăn ngon mặc đẹp, không phải lo lắng gì. Lại còn có nô bộc tuấn tú tài giỏi như ngài, sao nỡ bỏ đi chứ?

    - Vậy nàng còn cần tiền làm gì?

    Tiểu Duệ cứng họng, không biết phải nói sao. Nàng ngó đông ngó tây một hồi, cuối cùng cũng đành thỏa hiệp với quyết định bắt hắn bồi thường làm nô bộc cho nàng trong vòng một tháng, và sau đó nếu hắn không ở đây, cũng không được quyền quản nàng. Hắn miễn cưỡng đồng ý.

    Tối hôm đó, Tiểu Duệ ung dung sai Dương Thiên Vũ nào pha trà, rót nước, thậm chí quạt hầu nàng ngủ, hắn đều vui vẻ thực hiện. Tiểu Duệ nằm giữa giường, mỉm cười chìm vào giấc ngủ. Còn Dương Thiên Vũ ngồi bên, phe phẩy quạt cho nàng, nụ cười đọng trên môi. Bình yên là gì? Chính là có thể ở bên người mình yêu thương, chỉ như vậy đã là đủ rồi.

    Ngủ chưa được bao lâu, đột nhiên Dương Thiên Vũ thấy Tiểu Duệ tay chân khua khoắng, gọi nho nhỏ: “Thiên Vũ, cứu ta, không, ta không đồng ý, cút đi.” Dương Thiên Vũ cau mày, định lay nàng dậy, chỉ thấy Tiểu Duệ ôm chặt cánh tay hắn, sợ hãi không chịu buông. Có lẽ cả một ngày hoảng sợ nên đêm ngủ nàng vẫn mơ thấy việc bị tên Hoa công tử bắt làm tiểu thiếp hôm nay. Dương Thiên Vũ một tay bị nàng giữ chặt, một tay nhè nhẹ xoa lưng cho nàng.

    - Tiểu Duệ ngoan, không sao, tất cả đã ổn rồi!

    Một lát sau, nét mặt Tiểu Duệ lại trở về vẻ an nhiên thường ngày. Dương Thiên Vũ quạt cho nàng một lát rồi cũng nằm xuống ôm nàng vào lòng, ngủ. Suốt quãng thời gian Dương Thiên Vũ ở đây, Tiểu Duệ luôn ra tối hậu thư bắt hắn phải ngủ đất, Dương Thiên Vũ cũng cực kỳ vui vẻ chấp nhận. Hôm nào hắn cũng hầu hạ nàng quạt mát, nói để nàng có thể ngủ ngon, đến khi Tiểu Duệ ngủ rồi hắn mới lặng lẽ nằm xuống, ôm nàng vào lòng, êm đềm ngủ đến sáng. Đúng vậy, cảm giác ôm trong tay người mình yêu thương thực sự rất an nhiên, rất hạnh phúc. Phú quý, vinh hoa, hắn nguyện dùng tất cả những gì mình có để đổi lấy những phút giây bình an bên nàng.

    Nhưng số mệnh của hắn đã định. Hắn dù muốn cũng không thể thay đổi ý trời, chỉ còn biết cố gắng bảo vệ nàng, yêu thương nàng, mang đến cho nàng cuộc sống vui vẻ, bình an nơi thôn dã này.

    Tiểu Duệ ngốc nghếch luôn tin Dương Thiên Vũ ngủ dưới đất, thậm chí nàng còn cực kỳ đắc ý mỗi khi Dương Thiên Vũ vờ làm ra vẻ đáng thương, mỏi mệt vào mỗi buổi sáng. Nhìn nàng như vậy, trái tim băng giá của hắn như tan ra, cảm giác ấm áp âm thầm lan tỏa.

    Ánh trăng nhàn nhạt lọt qua khe cửa, chiếu một vệt dài vào căn phòng nhỏ đơn sơ. Chỉ thấy một người áo xám dáng hình nhỏ bé cuộn tròn trong lòng một nam nhân áo trắng như tuyết. Nhưng đột nhiên người áo xám run rẩy dữ dội. Ngay lập tức, nam nhân tuyết y tỉnh dậy, xoa lưng nàng nhè nhẹ. Từng giọt, từng giọt nước mắt lăn trên gò má bầu bĩnh. Dương Thiên Vũ nhíu mày, dịu dàng lau từng giọt nước mắt cho nàng. Thi thoảng Tiểu Duệ lại gặp ác mộng, vô thức rơi nước mắt, hắn rất xót xa nhưng không biết phải làm sao giúp nàng. Thuốc cũng uống rồi, nhưng những giấc mơ vẫn hành hạ nàng không thôi.

    - Ta rất nhớ chàng… Ta vẫn đợi. Tiểu Duệ vẫn đợi chàng… Ta thực sự rất nhớ chàng…

    Gương mặt Dương Thiên Vũ như đông cứng lại, hắn run lên, đôi mày kiếm càng nhíu chặt. Nước mắt Tiểu Duệ vẫn không ngừng rơi, nàng nức nở từng hồi. Dương Thiên Vũ hít sâu một hơi khí lạnh, cố gắng giữ bình tĩnh.

    - Tiểu Duệ, không sao, ta sẽ ở bên nàng.

    Vô thức, vòng tay hắn siết chặt. Trái tim hắn, giờ phút này sao lại đau đến thế? Người đàn ông ấy, rốt cuộc là ai? Tại sao chỉ hai năm ngắn ngủi đã cướp mất Tiểu Duệ của hắn?

    Người trong lòng càng ngọ nguậy mạnh, đột nhiên vùng ra. Dương Thiên Vũ cúi đầu, ánh mắt hắn vừa đau thương vừa lạnh lẽo. Tiểu Duệ ngơ ngẩn nhìn người trước mắt mình.

    - Ngươi… sao ngươi lại ngủ ở đây.

    Tiểu Duệ vùng ra, nhưng vẫn bị Dương Thiên Vũ ghì chặt. Khóe mắt hắn như tóe lửa, mạnh mẽ ghì nàng xuống giường, một tay giữ chặt tay nàng. Hắn áp sát mặt mình vào gương mặt nhỏ bé của nàng.

    - Nói! Hắn là ai?

    - Ai là ai? - Tiểu Duệ ngơ ngẩn, không hiểu gì, tên này bị làm sao vậy? Nửa đêm ghì nàng suýt không thở nổi, rồi lại hỏi một câu không đầu không cuối như thế, thật đúng là dọa người mà.

    Hàn khí càng nồng đậm, đôi môi mỏng của Dương Thiên Vũ mím chặt, nhìn xoáy vào Tiểu Duệ.

    - Vừa rồi nàng mơ thấy ai?

    Tiểu Duệ cố né hơi thở mạnh mẽ đang kề sát nàng kia, cố nhớ lại giấc mơ vừa rồi. Quả thực mọi thứ vô cùng hỗn độn, nàng không nhớ nổi rõ ràng điều gì cả.

    - Ta… ta… nói mơ hả? Ta nói gì vậy? - Tiểu Duệ rụt rè hỏi.

    - Còn dám hỏi? Cái gì mà ta đợi chàng, ta nhớ chàng. Nói… - Dương Thiên Vũ siết mạnh tay thêm chút nữa. - Hắn ta là ai?

    - Ta thật sự không nhớ nổi mà. - Tiểu Duệ cố vùng vẫy thoát ra, nhưng càng cố càng đau nên nàng ngoan ngoãn nằm im trong tay hắn.

    Ánh mắt Dương Thiên Vũ đột nhiên tràn ngập đau thương.

    - Nàng yêu hắn ta đến vậy sao? Nàng quên ta thật rồi ư?

    - Ta…

    Vòng tay siết chặt nàng đột nhiên nới lỏng, hắn quay người, bước ra khỏi cửa, bỏ mặc Tiểu Duệ ngơ ngẩn nhìn theo. Đến tận lúc này nàng vẫn chưa hiểu chuyện gì đang xảy ra. Rõ ràng đang ngủ, bị hắn siết chặt suýt nghẹn thở mà chết, tỉnh lại bị hỏi mấy câu không hiểu gì, giờ hắn lại quay người bỏ đi như thể đang phải chịu oan ức cực kỳ lớn. Người oan ức là nàng cơ mà?!

    Tiểu Duệ xoa xoa cánh tay vừa bị Dương Thiên Vũ siết đến đỏ ửng một hồi, nhưng nghĩ đến ánh mắt ngập tràn đau thương của Dương Thiên Vũ, Tiểu Duệ lại cảm thấy không an tâm, cuối cùng đành đi giày, nương theo ánh trăng bước ra khỏi phòng, đi tìm tên ác bá tính tình vui buồn thất thường kia.

    Tiểu Duệ sững người, dưới ánh trăng nhàn nhạt, một dáng hình đứng cô lẻ dưới gốc lê. Nhìn hắn sao nhuốm đầy vẻ cô độc, thê lương, khác dáng vẻ ngày thường. Tiểu Duệ chầm chậm tiến từng bước về phía ấy, đi đến đứng cạnh hắn mà Dương Thiên Vũ cũng không phản ứng gì. Chỉ thấy hắn ngửa đầu nhìn trăng sáng, lặng im và cô lẻ như một pho tượng.

    Hai người đứng như thế hồi lâu, cùng ngắm nhìn mảnh trăng khuyết lạnh lẽo trên cao. Cuối cùng Dương Thiên Vũ lên tiếng, giọng hơi khàn hơn so với bình thường.

    - Tiểu Duệ, có phải ta đã quấy rầy nàng vô lối rồi không? Ta cứ nghĩ nếu cố gắng có thể giành được trái tim nàng về. Nhưng có phải ta đã sai. - Hắn lắc đầu, nở nụ cười chua chát.

    - Thiên Vũ, ta xin lỗi. Ta cũng nói từ đầu rằng ta có vị hôn phu rồi, ta không thể phản bội chàng.

    Lại rơi vào im lặng. Cuối cùng lần này, Tiểu Duệ là người lên tiếng trước.

    - Trong rất nhiều giấc mơ, ta luôn nghe thấy bên tai vang lên một giọng nói, dặn rằng ta phải chờ hắn, phải chờ hắn trở về tìm ta, hắn chính là vị hôn phu của ta. Nhưng… thật nực cười… ta thậm chí còn không nhớ nổi hình dáng hắn thế nào.

    Dương Thiên Vũ đột nhiên quay phắt người, nắm chặt bờ vai nhỏ bé của Tiểu Duệ.

    - Nàng nói gì? - Giọng hắn run run. - Nàng nhắc lại cho ta nghe? Là trong mơ, trong mơ ư?

    - Đau.

    - Ta xin lỗi, là ta xúc động quá. - Hắn nới lỏng lực đang nắm bả vai nàng. - Người nàng nói là vị hôn phu trước đây của nàng?

    - Đúng vậy.

    Dương Thiên Vũ đột nhiên ngửa đầu cười lớn. Tiểu Duệ kinh hãi không hiểu phản ứng ấy có ý nghĩa gì. Đúng là tên ác ma vui buồn thất thường, vừa rồi còn tràn ngập thê lương, sao bây giờ lại cười sảng khoái như vậy chứ? Hắn cười đến nỗi chảy nước mắt, rất lâu mới chịu dừng lại.

    - Ha… ha… bản vương sáng suốt một đời, mê lầm một khắc. Hóa ra ta lại đi ghen với chính mình suốt mấy tháng qua. Ha… ha…

    Đợi khi Dương Thiên Vũ đã bình tĩnh lại một chút, Tiểu Duệ sờ sờ trán hắn.

    - Thiên Vũ, ngươi không sao đấy chứ? Ngươi đang nói mơ?

    Dương Thiên Vũ đột nhiên kéo Tiểu Duệ ôm vào lòng, gõ nhẹ lên trán nàng.

    - Đồ ngốc, nàng chính là thê tử của ta!

    - Cái, cái gì?

    - Ta chính là cái người nàng ngày nhớ đêm mong suốt mấy năm nay đó.

    - Cái, cái gì?

    Tiểu Duệ vẫn chưa hiểu đầu cua tai nheo gì, đột nhiên bị một đôi môi mạnh mẽ áp sát môi nàng. Mềm mại, ngọt ngào, như rượu mai, khiến đầu óc người ta mê say, váng vất. Đôi môi Dương Thiên Vũ quấn quýt môi nàng mãi không chịu rời. Rất lâu, rất lâu sau hắn mới buông nàng ra, một tay vuốt ve khuôn mặt bầu bĩnh của nàng.

    - Tiểu Duệ, để nàng chịu nhiều ấm ức rồi. Ta đến đón nàng về đây.

    Tiểu Duệ ngơ ngẩn nhìn người trước mắt. Rồi nàng bỗng nhảy dựng lên, suýt thì đụng trúng mũi Dương Thiên Vũ.

    - Ngươi nói láo… Ngươi làm bừa… Ngươi dám… dám…

    CHƯƠNG XIV

    NÀNG ĐÍCH THỰC LÀ NƯƠNG TỬ CỦA TA


    Không dưng nàng bị tên đáng ghét kia lừa đảo cướp đi nụ hôn. A… a… tức chết mà!

    - Ta không dối nàng. Nàng đích thực là nương tử của ta.

    - Nương tử gì chứ? Rõ ràng ngươi nghe thấy ta nói không nhớ rõ hình dáng vị hôn phu nên mới lập mưu kế tính lừa đảo ta. Bản cô nương lại để ngươi lừa như vậy ư?

    Không đợi Dương Thiên Vũ lên tiếng, nàng lại nói tiếp một tràng.

    - Nếu đúng là ngươi, sao phải đợi đến bây giờ mới nói?

    Dương Thiên Vũ mỉm cười, nhẹ nhàng kéo tay nàng về phía hắn.

    - Tiểu Duệ, bình tĩnh nghe ta giải thích.

    Tiểu Duệ nhìn hắn bằng ánh mắt cảnh giác, rút tay lại.

    - Ngươi nói đi.

    Thoắt cái, Dương Thiên Vũ đã khôi phục dáng vẻ điềm tĩnh, trầm ổn, nếu không phải đã biết rõ hắn, e rằng chỉ cần nhìn vẻ mặt Dương Thiên Vũ lúc này, Tiểu Duệ cũng sẽ tin tất cả lời hắn nói là thật ngay.

    - Trước đây chúng ta đã từng hẹn ước cùng nhau. Còn lúc mới gặp lại, nghe nàng nói đã có tướng công, ta không muốn nói về hẹn ước của chúng ta, cũng vì không muốn khiến nàng khó xử. Ta muốn nàng được sống hạnh phúc, vui vẻ suốt đời. Nếu phải hy sinh, ta muốn người đó là ta.

    Ánh mắt Dương Thiên Vũ tràn ngập vẻ ôn nhu, thâm tình, khiến Tiểu Duệ cũng như lạc trong đó, phải mất một lúc nàng mới lên tiếng được.

    - Thật ư? Ngươi là người vẫn nói với ta trong những giấc mơ đó ư?

    - Đúng vậy. Ta từng nói sau khi xử lý xong một số chuyện, nhất định sẽ đến nhà nàng cầu thân. Ta cũng nói nàng hãy đợi ta. Nhất định nàng đã quên hết, nhưng còn nhớ được câu nói này của ta.

    - Một số chuyện, là chuyện gì? - Tiểu Duệ vẫn nghi hoặc hỏi.

    Dương Thiên Vũ cúi đầu, ánh mắt cực kỳ phức tạp, hồi lâu sau mới lên tiếng, giọng khản đặc.

    - Ta là Quảng Vũ Vương gia đương triều.

    Tiểu Duệ trợn mắt khi nghe tin này. Thảo nào hắn có thể thoải mái xông vào nhà tên Hoa công tử cứu nàng, đúng rồi, vừa nãy hắn cũng tự xưng là bổn vương, chỉ là lúc ấy Tiểu Duệ đầu óc hỗn loạn nên không để ý cách xưng hô này.

    - Quãng thời gian đó, phụ hoàng mắc bạo bệnh, cuộc chiến tranh giành quyền vị trong hoàng cung chưa bao giờ khốc liệt như thế. Ta thân là hoàng tử, dù muốn hay không cũng bị cuốn vào cuộc chiến tranh giành ấy. Lúc đó ta hẹn nàng khi ngôi vị định xong, nhất định sẽ đến nhà nàng cầu thân.

    - Ngươi cũng tranh giành làm hoàng đế?

    Dương Thiên Vũ lắc đầu, ánh mắt thăm thẳm đau buồn.

    - Ta không muốn ngồi trên ngôi cao lạnh lẽo đó. Ta chỉ muốn có một cuộc sống bình yêu bên người con gái ta yêu thôi.

    - Không đúng. - Tiểu Duệ khẽ lắc đầu. - Ngươi đường đường là hoàng tử đương triều, vinh hoa, quyền lực đều không thiếu, ước mong đó có phải quá nhỏ nhoi?

    Dương Thiên Vũ cười cay đắng.

    - Hoàng cung lộng lẫy thực chất là cái bẫy chết người. Vàng son châu báu, ngôi cao chức vị thực chất đều phải đổi bằng gió tanh mưa máu. Mỗi bước trên cao là mỗi thây người. Nàng nói xem, phụ hoàng có mười hai người con trai, nhưng đến nay kể cả hoàng thượng cũng chỉ còn có bốn người, vậy những người kia số phận thế nào, còn không phải rất rõ ràng sao?

    Trời cuối hạ vẫn còn rất nóng nực, vậy mà đột nhiên Tiểu Duệ thấy ớn lạnh, nàng khẽ rùng mình. Hình như nàng cũng từng chứng kiến những chuyện tàn khốc chốn cung đình, cũng phải trải qua những cuộc tranh đấu máu chảy thành sông đó. Nhưng tất cả đã bị chôn vùi vào một quá vãng xa xăm, không cách nào nhớ ra nổi. Nhìn dáng vẻ cô độc, ánh mắt ngập tràn đau thương của hắn, đột nhiên Tiểu Duệ cảm thấy… có lẽ hắn đang nói thật với nàng.

    - Ngày ấy, cũng chỉ có mình nàng ở bên ta. Tất cả tràn ngập âm mưu, lừa dối, chỉ mình nàng đối xử với ta là thật lòng. Chúng ta đã hẹn ước sau khi sóng gió qua đi, sẽ cùng đến một vùng đất an bình, sống cuộc đời không mưu toan, tranh đoạt. Tiếc rằng, tai họa năm ấy đã khiến gia đình nàng hóa thành tro bụi, nàng cũng không rõ tung tích trong đống tro tàn. Ta đã tìm kiếm nàng khắp nơi, cuối cùng cũng tìm được nàng.

    Dương Thiên Vũ nắm chặt bàn tay nhỏ bé của Tiểu Duệ. Hắn nhìn nàng, ánh mắt tràn đầy yêu thương cùng chờ mong.

    - Tiểu Duệ, cùng ta về Vương phủ nhé!

    Tiểu Duệ cúi đầu, trong đầu nàng giờ phút này vô cùng rối loạn. Những điều Dương Thiên Vũ nói khiến nàng không biết nên tin hay không. Mấy tháng nay, hắn đối xử với nàng rất tốt. Nếu muốn lừa nàng, hà cớ gì phải bỏ nhiều tâm tư như thế? Hướng chi hắn là Vương gia, một kẻ không quyền không thế như nàng chẳng khác con kiến hôi trong tay hắn.

    Ánh mắt ôn nhu, thâm tình kia, liệu có đáng để nàng đánh cược? Tiểu Duệ càng nghĩ càng cảm thấy rối bời. Những dây thần kinh trong não như xoắn vào nhau, khiến nàng bắt đầu cảm thấy rất đau đầu. Cơn đau như bão, ào ào kéo đến, không cách nào ngăn cản được.

    Thấy tay Tiểu Duệ đột nhiên lạnh ngắt, đôi mày liễu cũng chau lại, khuôn mặt nàng tái đi dưới ánh trăng nhàn nhạt, Dương Thiên Vũ sợ hãi ôm lấy nàng.

    - Tiểu Duệ, nàng sao thế? Lại đau đầu à? Đừng nghĩ nữa. Hít thở sâu, thả lỏng nào.

    Tiểu Duệ run rẩy như con chim nhỏ trong lòng Dương Thiên Vũ, người nàng mềm như cành liễu rủ. Hắn đứng như vậy, giữ chặt nàng, động viên nàng. Quá khứ hỗn độn đột nhiên xâm chiếm, phải rất cố gắng Tiểu Duệ mới ngăn được cơn đau tạm thời lắng xuống. Nàng thở dài, khẽ nói.

    - Thuốc kia cũng giúp ta đỡ đau hơn. Thiên Vũ, những lời huynh nói đều là thật chứ?

    Dương Thiên Vũ siết chặt tay nàng, gật đầu kiên định. Tiểu Duệ nhìn sâu vào mắt hắn, nam nhân áo trắng trong những giấc mơ của nàng, quả thực rất giống người này. Nàng nhắm mắt, hít sâu một hơi, rồi nhìn hắn, giọng nàng nhẹ như cơn gió thoảng dưới bóng trăng khuya.

    - Ngày mai huynh dẫn ta về thăm nhà nhé.

    - Được.

    Tiểu Duệ xoay người, bước nhanh vào nhà, để lại bóng áo trắng một mình đứng dưới ánh trăng. Dù không nhìn nhưng hắn như cảm thấy được một giọt nước mắt đang âm thầm chảy xuống, bỏng rát trái tim nơi ngực trái của hắn.

    - Tiểu Duệ, ta nhất định sẽ bảo vệ nàng, để nàng không phải chịu bi thương thêm nữa!

    ***

    Sáng hôm sau, không khí trong căn nhà tranh của Tiểu Duệ không ồn ã như mọi ngày, nàng ngồi bên bàn ăn, chăm chú nhìn những món ăn bày trên bàn mà không hề động đũa. Lát sau, Dương Thiên Vũ phải lên tiếng nhắc nhở.

    - Tiểu Duệ, mau ăn đi.

    - À… ừ.

    Nàng ăn qua loa mấy miếng rồi dừng lại, nhìn xa xăm về phía mặt trời cuối hạ ngoài kia. Mặt trời đỏ rực đang từ từ nhô lên sau dãy núi, nàng đã ở đây hai năm rưỡi, đã quên tất cả quá khứ của mình hai năm rưỡi, lần này trở về, nàng sẽ đối mặt với cảm giác trống rỗng hay nỗi đau thương vì tất cả ký ức bị chôn vùi? Nàng không biết. Chỉ là, nàng đã lo lắng, sợ hãi không dám đối mặt suốt mấy tháng nay. Lần này trở về, một là vì nàng đã bắt đầu tin tưởng những lời Dương Thiên Vũ nói, hai là nàng quyết định đối mặt với những mất mát mà nàng đã quên hết kia.

    Chiếc xe ngựa do Hắc Tôn, Hắc Mã điều khiển theo hướng kinh thành thẳng tiến, Tiểu Duệ và Dương Thiên Vũ ngồi trong xe. Nhìn khung cảnh bên đường một lát, Tiểu Duệ lại ngó ngó Dương Thiên Vũ, nàng cười tươi như hoa.

    - Thiên Vũ, làm gì mà huynh mặt mày căng thẳng như vậy?

    - Đây là vẻ mặt bình thường của ta.

    - Vậy hả? - Giọng Tiểu Duệ nhỏ xíu. Vốn nàng chỉ muốn trêu đùa một chút cho không khí thoải mái hơn, vậy mà kẻ kia không chút hưởng ứng.

    Bàn tay nhỏ nhắn đột nhiên bị nắm lấy. Dương Thiên Vũ vẫn nhìn thẳng về phía trước, không nói gì, nhưng sự ấm áp từ bàn tay kia truyền qua khiến nỗi bất an trong lòng Tiểu Duệ cũng giảm xuống phần nào. Đúng vậy, nói mấy câu ngốc nghếch phỏng có ích gì? Cái nàng cần lúc này chính là sự bình tĩnh đối diện với hiện thực. Bình tĩnh, nàng thầm nhủ với chính mình.

    Xe ngựa chầm chậm lăn bánh trên con đường nhỏ. Bên phải đường là hàng cây xanh mướt, bên trái uốn lượn một con sông trong vắt. Tiểu Duệ vén rèm xe, nhìn ra dòng sông êm ả trôi. Trên sông, một thiếu nữ mười lăm, mười sáu tuổi mặc chiếc áo hồng váy lục đang chống thuyền, miệng ngâm nga một khúc dân ca bình dị. Mái tóc đen huyền cài trâm cỏ. Cô thôn nữ và dòng sông êm ả sao hài hòa đến thế, một vẻ đẹp bình dị đến nao lòng. Tiểu Duệ ngẩn ngơ ngắm nhìn thôn nữ đẩy thuyền bên sông. Dương Thiên Vũ cũng ghé mắt nhìn qua, hắn hơi mỉm cười.

    - Sao hả?

    - Cô nương đó thật xinh đẹp.

    Dương Thiên Vũ ngồi thẳng người lại, liếc mắt nhìn nàng rồi chầm chậm nói.

    - Không bằng nàng.

    Tiểu Duệ không đáp lời, hình ảnh cô thôn nữ cứ xa dần, xa dần. Nhưng cảm giác bình yên vẫn lưu lại trong nàng. Nàng thở dài, ngắm nhìn hàng cây xanh ngắt bên đường. Bánh xe gập ghềnh, cơ thể mỏi mệt, chẳng mấy chốc Tiểu Duệ ngủ thiếp đi lúc nào không hay.

    CHƯƠNG XV

    TRÊN ĐƯỜNG HỒI KINH


    Lúc nàng tỉnh lại chỉ thấy đang nằm trên giường, xung quanh im ắng. Tiểu Duệ nhảy bật dậy, chạy ra mở cửa, quan sát xung quanh. Lúc này nàng mới phát hiện, hóa ra đây là một quán trọ. Tiểu Duệ ngơ ngác định chạy đi tìm mọi người, mới được hai bước đã thấy một bóng người áo trắng như tuyết, tay phe phẩy chiếc quạt đi về phía mình. Chẳng phải Dương Thiên Vũ đó sao?

    - Nàng tỉnh rồi hả? - Hắn gấp quạt, chào hỏi nàng. - Mau xuống ăn cơm tối thôi.

    Phòng của bốn người họ ở lầu hai, vậy nên cùng xuống lầu một dùng bữa. Bởi đã quen với việc ăn uống cùng nhau nên dù là hộ vệ, Hắc Tôn, Hắc Mã vẫn ngồi ăn cùng mâm với Dương Thiên Vũ và Tiểu Duệ. Sau một giấc ngủ, tâm trạng Tiểu Duệ có vẻ đã khá lên rất nhiều, nàng lại vui vẻ vừa ăn uống vừa trêu chọc Hắc Tôn, Hắc Mã, làm hai người này cuống quýt và cơm cho nhanh để còn bỏ trốn về phòng, nếu cứ lưu lại ở đây lâu, e rằng bọn họ sẽ bị cái nhìn của vương gia xẻ thành trăm mảnh mất.

    - Cũng gần về đến kinh thành rồi, sáng mai cứ bình tĩnh khởi hành, trong ngày mai chúng ta sẽ về đến nơi thôi. - Dương Thiên Vũ thông báo.

    Tiểu Duệ còn mải chiến đấu với món vịt quay thơm phức, vừa béo vừa mềm, nên cũng chỉ ậm ờ. Bỗng đôi tai thỏ của nàng dựng ngược lên, miệng phồng đầy thức ăn, nàng quay qua bàn bên nhìn. Chỉ thấy bốn tên mặc áo vải thô, cùng bưng bốn bát rượu lên, một hơi uống cạn. Rồi một tên móc trong ngực áo ra một xấp ngân lượng, đặt xuống giữa bàn. Tên nào tên nấy mặt đỏ tía tai, hai mắt sáng quắc như sao, dáng vẻ không giống người lương thiện cho lắm. Một bàn tay vươn ra, kéo cái đầu hiếu kỳ của nàng về phía bàn ăn.

    - Mau ăn đi.

    Tiểu Duệ gật gật đầu, ra ngoài cũng không nên đa sự quá. Nàng còn nhớ suýt nữa đã bị tên Hoa công tử đáng ghét kia bắt làm tiểu thiếp, cũng may Dương Thiên Vũ đến kịp, nhưng thấy chuyện bất bình, rất khó nhắm mắt làm ngơ. Tranh thủ lúc Dương Thiên Vũ đang sắp xếp việc ngày mai với Hắc Tôn, Hắc Mã, Tiểu Duệ len lén liếc nhìn mấy người bàn bên. Một tên râu rậm mày kiếm quắc mắt nhìn về phía nàng, Tiểu Duệ đột nhiên thấy lông tơ trên người dựng đứng cả lên, nàng vội vã đóng vai thỏ con vô tội quay về với cái đùi vịt. Hai cái tai thỏ dỏng lên nghe ngóng nhưng bọn chúng thì thà thì thầm, nàng không nghe rõ được chuyện gì.

    - Tiểu Duệ, có muốn đi ngắm đèn hoa đăng không?

    - Hả? Đèn hoa đăng?

    - Trên phố có lễ hội đèn hoa đăng, hình như là ngày cuối, nàng thích, ta sẽ đưa đi chơi ngắm phố phường.

    - Được, được.

    Tiểu Duệ ngay lập tức gật như cò mổ. Chẳng mấy khi có cơ hội đi chơi, cái tên này quản nàng còn chặt hơn cha quản con gái, không ngờ hôm nay hắn lại hào phóng chủ động đề nghị đưa nàng đi chơi.

    Hai người cùng bước trên phố, một người từ tốn nho nhã đi sau, một người chạy như con sóc khắp nơi phía trước. Tiểu Duệ tò mò nhìn ngó con phố kết đèn sáng rực, hai bên đường nam thanh nữ tú dạo chơi. Từng toán cô nương xấu hổ nép vào nhau, thì thầm to nhỏ. Mấy thiếu niên bắt chước dáng vẻ tao nhân mặc khách cùng đứng bàn luận về bài thơ, câu đối nào đó. Cảnh đêm thật rực rỡ, lay động lòng người.

    Dọc theo dòng sông cũng được chăng đèn kết hoa rực rỡ. Dưới sông, rất nhiều người đang thả những chiếc đèn hoa đăng nhỏ bé xuống, khiến dòng nước trong đêm tối bỗng sáng lấp lánh như dải ngân hà với vô vàn vì tinh tú. Tiểu Duệ đứng ngơ ngẩn bên sông, ngắm nhìn dòng hoa đăng chầm chậm trôi.

    - Bốn mươi năm trước thành Kỳ Hà xảy ra chiến trận, vì là hàng tuyến phòng ngự cho kinh thành nên quân ta quyết giữ, quân địch quyết công. Máu chảy đỏ dòng sông, xương chất thành núi. Sau khi tiên đế dẹp yên giặc giã, giành lại hòa bình, người dân tưởng nhớ những người đã ngã xuống bảo vệ núi sông, nên hằng năm từ ngày rằm tháng Bảy sẽ tổ chức lễ hội hoa đăng suốt bảy ngày bảy đêm để cầu mong những linh hồn chết trong khói lửa chiến tranh được yên nghỉ nơi suối vàng. Lâu dần, hoạt động này cũng bớt bi thương, mọi người đến đây vừa tưởng nhớ những người đã khuất, vừa để gặp gỡ, trao nhau đôi lời, cũng là dịp thưởng lãm cảnh đẹp của giang sơn yên bình, không còn giặc giã.

    Nghe những lời Dương Thiên Vũ nói, Tiểu Duệ bỗng thấy bồi hồi trong lòng. Giang sơn tươi đẹp này là dựng xây từ máu xương của bao người? Nơi nàng đứng có bao người đã ngã xuống. Dương Thiên Vũ mua bên đường hai chiếc đèn hoa đăng, hắn đưa cho Tiểu Duệ một chiếc, mình một chiếc, cùng nhau thả đèn xuống dòng sông.

    - Tiểu Duệ, nàng cầu gì vậy?

    - Ta cầu mong thiên hạ mãi thái bình, còn huynh?

    - Ta cũng vậy.

    Họ lặng lẽ nhìn hai đốm sáng trôi xa dần khỏi chân mình, lẫn vào muôn vàn đốm sáng trên sông. Tiểu Duệ quay qua người bên cạnh mình, đôi mắt đen láy của hắn phản chiếu muôn vàn ánh sáng chập chờn nhỏ bé, dường như đang trĩu nặng bao tâm tư. Thấy nàng nhìn mình, hắn cũng quay qua, kéo tay áo nàng đi trở về con phố.

    - Thiên Vũ, ta muốn ăn kẹo kia.

    Tiểu Duệ chỉ vào hàng bán kẹo mai hoa, từng viên, từng viên kẹo trắng như tuyết xếp chồng lên nhau, cực kỳ đẹp mắt. Hắn lấy trong người ra thỏi bạc vụn, mua cho nàng một bọc to kẹo.

    - Ăn ít kẹo thôi, không tốt cho răng.

    - Huynh đang nghĩ gì vậy?

    - Không có gì.

    - Tại sao nhìn huynh đăm chiêu thế?

    Hắn quay qua, nụ cười như ánh xuân ấm áp trên môi.

    - Nàng nói xem có chuyện gì chứ?

    Tiểu Duệ hơi bĩu môi, không muốn nói với nàng thì thôi, nàng cũng chẳng thèm quan tâm. Hắn là vương gia, có lẽ nhiều việc hơn một người như nàng rồi. Nhưng hắn đã không muốn nói, nàng quản có ích gì chứ? Chi bằng cứ vui chơi thoải mái thì hơn, tận dụng tốt cơ hội được đi ra ngoài. Vậy là tối hôm ấy, từ ném vòng, cá cược chọi gà, đến ném bóng, trèo cây lấy đồ, không trò gì nàng không chơi, mà kẻ xui xẻo ở bên cạnh cũng bị nàng bắt tham gia không ít. Với khinh công thượng thừa của Dương Thiên Vũ, mấy trò trèo lên cái cây cao treo tiền thưởng đâu có đáng bận tâm. Vậy là trừ vài lần cá cược chọi gà, xúc xắc thua ra, những trò còn lại Tiểu Duệ đều thắng lớn. Nàng ôm trong tay một túi bạc vụn, lại còn rất nhiều đồ linh tinh kỷ niệm thắng được, miệng cười ngoác tới tận mang tai.

    Chỉ khổ cho Dương Thiên Vũ lúc nào cũng dáng vẻ cao cao tại thượng, vậy mà bị Tiểu Duệ hành hạ suốt buổi, trán cũng mướt mồ hôi, quần áo có chút xộc xệch, lại còn bám cả bụi đường. Nhìn dáng vẻ của hắn, lòng nàng càng hớn hở vui mừng, chìa chìa mấy con rối bằng trúc về phía hắn.

    - Chia cho huynh này. Cũng nhờ huynh ta mới thắng được nhiều đồ như thế.

    Dương Thiên Vũ nhìn con rối mặc chiếc áo màu lục trong tay Tiểu Duệ, lại nhìn cô nương mắt sáng như sao kia, mỉm cười nhận lấy. Nhìn dáng vẻ hắn cầm con rối thế nào cũng thấy có chút kỳ quái. Nhưng Tiểu Duệ đâu thèm để ý nhiều đến thế, nàng vui vẻ trở về phòng riêng, cứ nghĩ chắc Dương Thiên Vũ cũng sẽ vứt con rối xấu nhất mà nàng chia cho đi ngay thôi. Rửa qua mặt một chút, Tiểu Duệ cởi áo ngoài, nhảy tót lên giường, khoan khoái tận hưởng cảm giác thư giãn. Nhưng trước mắt nàng, những vì sao trên dòng sông Kỳ Hà như lấp lánh chảy trôi trước mặt. Hôm nay, nàng đã nói dối Dương Thiên Vũ, nàng không cầu mong thiên hạ thái bình gì đó, cái nàng cầu là linh hồn gia quyến của nàng được yên nghỉ nơi suối vàng. Nàng không nhớ được họ, đó là tội của nàng!

    Ngay phòng bên cạnh, Quảng Vũ Vương gia đang ngắm nghía con rối trúc trong tay. Con rối nhỏ, được đẽo gọt đơn giản, đúng là vật tầm thường so với những đồ chơi của một người sinh ra trong hoàng thất như hắn. Nhưng hắn nhớ, năm hắn lên tám, Tiểu Duệ lúc đó sáu tuổi, nàng trốn cha đi ra phố, cũng mua một con rối trúc đơn giản về chơi. Nhưng cha nàng bắt được, đánh nàng một trận, tịch thu con rối rồi cấm túc một tháng. Một tháng bị nhốt trong phòng, Tiểu Duệ đau khổ vô cùng, khóc long trời lở đất mà không được tha. Khi được thả ra, nàng một mạch chạy đến tìm hắn chơi. Lúc đó hắn đang luyện võ thì Tiểu Duệ tới, lén lút rủ hắn trốn ra vườn thượng uyển. Nơi đây có muôn vàn loài hoa quý hiếm, lại có một dãy giả sơn xây theo kiểu trận đồ, hắn và nàng núp sau tảng đá. Hắn lấy trong ngực ra một con rối nhỏ tặng nàng. Con rối rất thô sơ, là do chính tay hắn làm, nhưng nàng không chê cũng không cười, ngược lại còn rất nâng niu, lại nói sẽ giấu đi cẩn thận, tránh để cha nàng phát hiện sẽ tịch thu. Con rối ấy có lẽ đã mất lâu rồi, nếu chưa mất chắc cũng đã thành tro trong thảm họa năm xưa. Có lẽ nàng cũng không còn nhớ con rối hắn dùng một tháng trời khó khăn làm thành ấy. Nhưng hắn thì nhớ, từng kỷ niệm đều khắc sâu trong trái tim.

    Hắn đặt con rối mặc áo xanh lên bàn, đứng bên cửa sổ nhìn bóng trúc lay động trong màn đêm. Gần đây biên ải báo tin giặc Thiên Tước đang quấy phá, ý đồ tấn công vào bờ cõi. Hoàng thượng hết sức đau đầu về việc này. Từ sau những chuyện hơn hai năm trước, hắn vốn muốn làm một vị vương gia không hỏi thế sự, nhưng thế cuộc không cho phép hắn được tự do tự tại theo ý mình. Triều đình nhiều quan lại cùng vương tôn kéo bè kết cánh. Tham quan đục khoét khắp đất nước. Hiện nay bờ cõi lâm nguy. Hai hôm trước, sau buổi hội kiến cùng hoàng thượng, hắn vừa về đến vương phủ liền nhận được bồ câu khẩn của Hắc Tôn. Giống bồ câu này cực hiếm, trong vương phủ có nuôi mấy con để đưa tin mật, Hắc Tôn luôn giữ bên mình một con để khi có việc gấp liền dùng tới. Dưới chân bồ câu buộc một dải vải, có lẽ Hắc Tôn xé vạt áo, dùng máu viết mấy chữ. Không kịp nghĩ nhiều, hắn nhảy lên ngựa, phi thẳng một đường đến huyện Kinh Thái, xông vào phủ nha huyện. Lúc đó mấy tên sai nha chạy ra định ngăn hắn lại, nhưng vừa nhìn thấy lệnh bài vương gia, lập tức quỳ sụp xuống hành lễ.

    Hắn túm lấy một tên, bắt dẫn đường đến nơi đang giam giữ Tiểu Duệ. Dương Thiên Vũ tím mặt khi thấy tên nha dịch dẫn mình về phía hậu viện, biết là chuyện không hay, hắn đạp tung cửa, xông vào phòng, may mà vẫn đến kịp, tên Hoa Tài Phú kia còn chưa kịp làm gì Tiểu Duệ. Một cước, tên lừa béo bị đạp văng ra xa. Hắn ẵm Tiểu Duệ đang ngất xỉu mê man mà xót xa trong lòng. Bước ra đến cửa, thấy huyện lệnh đang quỳ ngay phía ngoài, phía sau còn có một đám sai nha. Hắn chỉ một tên, phân phó đi báo quan phủ xử lý mấy chuyện này, còn mình trực tiếp đưa Tiểu Duệ về căn nhà nhỏ.

    Hắc Tôn, Hắc Mã cũng được thả ra ngay sau đó. Hai thị vệ này không bảo vệ được chủ nhân, bị phạt nửa năm tiền lương, lại bị đánh mỗi người năm mươi trượng. Nhưng Hắc Tôn, Hắc Mã không dám để lộ việc bị phạt với Tiểu Duệ, vì nếu nàng biết bọn họ vì nàng mà phải chịu phạt, nhất định sẽ cảm thấy áy náy.

    Còn về phần cha con tên Hoa Tài Phú kia, vừa biết mình động vào nữ nhân của Quảng Vũ Vương gia, mặt cha hắn, huyện lệnh Hoa Tài Quý xám ngắt như người chết trôi, còn Hoa Tài Phú thì ngất xỉu luôn, quan tri phủ phải hất mấy chậu nước mới tỉnh dậy được. Đón chờ bọn chúng, cũng chỉ còn một con đường chết mới đủ đền tội.

    Hiện giờ nàng đã bình an ở ngay bên cạnh, Dương Thiên Vũ cũng cảm thấy yên tâm phần nào. Hắn thầm tính toán, ngày mai đưa nàng về kinh, sắp xếp những chuyện trước kia cho ổn thỏa, có lẽ cũng sẽ xuôi chèo mát mái mà thôi.

    CHƯƠNG XVI

    CHÁY


    Tiểu Duệ đang trong mộng đẹp thì đột nhiên nghe thấy “ầm” một tiếng, nàng hoảng hốt vùng dậy, chỉ thấy một bóng áo trắng nhanh như cắt phi thân vào phòng nàng, cúi người nhìn xuống Tiểu Duệ đang trợn mắt há miệng đầy kinh ngạc. Giọng hắn đầy gấp gáp.

    - Tiểu Duệ, mau đi thôi, có cháy!

    - Cháy?

    Nàng càng kinh ngạc hơn, nhưng chẳng đợi nàng kịp suy nghĩ, người kia đã cúi xuống, ẵm nàng lên, rồi cứ thế hoa hoa lệ lệ rời khỏi phòng. Tiểu Duệ trợn mắt, không biết nên phản ứng thế nào. Cái tên này, hắn dám?

    Tiểu Duệ còn chưa kịp xử kẻ dám bế nàng kia thì một cuộn khói xộc thẳng vào cái miệng vẫn há lớn khiến nàng ho sù sụ, người kia thấy vậy vội kéo mặt nàng áp vào lồng ngực mình. Lồng ngực hắn ấm áp, nàng còn như nghe thấy tiếng trái tim đập vững vàng, bình ổn sau lần bạch y mỏng manh kia, vô duyên vô cớ hai má Tiểu Duệ nóng bừng lên, nàng nhắm tịt hai mắt, mặc kệ hắn bế đi.

    Tiểu Duệ thấy hơi chênh chao một chút, nàng tò mò mở mắt ra nhìn, hóa ra Dương Thiên Vũ đã đi qua hết dãy hành lang và hoa viên, hiện giờ đang thi triển khinh công để bay qua tường. Nàng đoán có lẽ quán trọ cháy từ phía trước nên Dương Thiên Vũ mới lựa chọn đi về phía này. Tường của quán trọ khá cao, cũng may khinh công của Dương Thiên Vũ rất tốt, nếu là người bình thường, làm sao có thể thoát nạn đây?

    Đột nhiên, một cơn lạnh chạy dọc sống lưng, Tiểu Duệ rùng mình. Hỏa hoạn. Lửa cháy khắp nơi. Những xác người. Một loạt những hình ảnh lộn xộn, mơ hồ trong óc Tiểu Duệ. Hắn nói gia đình nàng bị hỏa hoạn thiêu rụi. Nóng, nàng cảm thấy bỏng rát da thịt. Tiểu Duệ sợ hãi hét lên một tiếng. Bất ngờ, một bàn tay nhẹ nhàng lay lay nàng, bên tai còn vang lên giọng nói ấm áp.

    - Tiểu Duệ! Tiểu Duệ!

    Nàng mở mắt, nhìn thấy khuôn mặt đầy lo lắng của Dương Thiên Vũ, Tiểu Duệ chỉ khẽ lắc đầu.

    - Ta không sao, thả ta xuống đi.

    Dương Thiên Vũ hơi chần chừ, rồi cũng để Tiểu Duệ đứng xuống. Họ đang đứng trong con ngõ nhỏ phía sau quán trọ. Tiểu Duệ lắc mạnh đầu, xua đi những hình ảnh lộn xộn đầy đáng sợ vừa rồi. Nàng nhìn xung quanh, con ngõ này có lẽ vốn tối thui, bây giờ hắt ánh lửa trở nên lập lòe. Cách đó không xa cũng có vài người chạy thoát ra từ quán trọ, có lẽ khinh công của họ cũng thuộc hạng khá. Chỉ một lát sau Hắc Tôn, Hắc Mã đã tìm đến chỗ Tiểu Duệ và Dương Thiên Vũ đang đứng. Hai người bọn họ mặt đầy mồ hôi, có lẽ đã phải tìm khắp nơi mới thấy Dương Thiên Vũ và Tiểu Duệ.

    - Vương gia, vừa rồi chúng tiểu nhân nhìn thấy Lương đại nhân.

    - Lương Biên?

    - Dạ!

    - Hắn ở đâu?

    - Lương đại nhân cùng mấy người khác đang ở phía cổng chính.

    - Chúng ta qua đó.

    Bốn người đi hết con ngõ nhỏ, rẽ phải, đi thêm quãng nữa thì đến cửa quán trọ, lúc này Tiểu Duệ mới quan sát được hết đám cháy, quả thực rất kinh khủng, cánh cửa gỗ kia bị ngọn lửa hung hăng nuốt trọn. Người bên trong làm sao có thể thoát được?

    Bên ngoài quán trọ tụ tập rất đông người, có kẻ vội vàng hất những thùng nước lớn vào cánh cửa, nhưng chút nước ấy thật chẳng thấm vào đâu so với con rồng lửa hung dữ kia. Lại có người quần áo, mặt mũi nhếch nhác, ngồi thẫn thờ một góc. Có mấy phụ nữ đang gào khóc, có lẽ thân nhân của họ còn bị mắc kẹt trong đám cháy. Nhìn cảnh tượng ấy, trái tim Tiểu Duệ run rẩy từng hồi. Một bàn tay lặng lẽ nắm lấy những ngón tay lạnh ngắt, run rẩy của nàng. Tiểu Duệ nhìn về phía ấy, chỉ thấy Dương Thiên Vũ đang chăm chú quan sát đám cháy cũng như đám người phía ngoài kia, trong mắt lộ ra một tia lạnh lẽo.

    - Hai người đi xem Lương đại nhân cần giúp gì không.

    - Dạ.

    ***

    Trong căn phòng tại một quán trọ khác, có năm người đang ngồi quanh một chiếc bàn gỗ.

    - Lương đại nhân, chuyện này là sao?

    - Bẩm Vương gia, hạ quan phụng chỉ thánh thượng đi cứu nhân dân đang chịu nạn hạn hán ở vùng Tây Nam. Cũng may trận hỏa hoạn kia thiệt hại không lớn lắm.

    - Nhân tiện điều tra những quan lại tham ô? - Dương Thiên Vũ nheo nheo mắt nhìn Lương Biên.

    - Vương gia sáng suốt. - Lương Biên cung kính cúi đầu, rồi hắn lại thở dài. - Chúng hạ quan vừa ra khỏi kinh thành đã gặp chuyện này, cũng may có Vương gia tương trợ. Hạ quan tạ ơn Vương gia!

    - Không cần đa lễ, ngươi đã đa tạ mấy lần rồi. Thật không ngờ bọn chúng lại táo gan vậy, dám đốt cả quán trọ Khâm sai đại nhân ở.

    - Có lẽ là lũ chó cuồng dứt dậu.

    - Lương đại nhân hôm nay vất vả rồi, ta cũng không làm phiền nữa, ngài nghỉ ngơi đi.

    - Dạ, Vương gia!

    Lương Biên cùng hai hộ vệ của mình khom người hành lễ với Dương Thiên Vũ và Tiểu Duệ. Ra khỏi căn phòng đó, Tiểu Duệ liếc nhìn Dương Thiên Vũ, thấy thần sắc hắn khá phức tạp. Có lẽ mấy chuyện đại sự quốc gia này nàng không nên hỏi thì hơn. Dương Thiên Vũ cũng không nói gì, hắn chỉ đưa nàng về phòng nghỉ ngơi một chút, trời cũng gần sáng rồi.

    Tiểu Duệ ngồi một mình trong phòng, dù rất mỏi mệt nhưng nàng không ngủ được, hay chính xác hơn là không dám ngủ, chỉ cần nhắm mắt lại, những hình ảnh hỗn độn về đám cháy hai năm trước lại hiện lên trong óc nàng, như bóng ma ám ảnh, khiến nàng vô cùng sợ hãi.

    Mở cánh cửa sổ trong phòng, Tiểu Duệ nhìn bầu trời tờ mờ sáng phía bên ngoài, trời gần sáng có chút lạnh lẽo. Rốt cuộc hai năm trước đã xảy ra những chuyện gì? Những hình ảnh rời rạc xuất hiện trong đầu nàng kia rốt cuộc là gì?

    Đến khi trời sáng hẳn, Dương Thiên Vũ mới khẽ gõ cửa phòng Tiểu Duệ. Nhìn thấy hai mắt nàng thâm quầng, thần sắc mỏi mệt, hắn vội hỏi.

    - Tiểu Duệ, nàng không ngủ được chút nào sao?

    Tiểu Duệ lắc đầu, mỉm cười; khi nàng cười, khuôn mặt tươi tắn hơn hẳn.

    - Ta sợ quá nên không ngủ được.

    Đáy mắt Dương Thiên Vũ tràn đầy vẻ đau lòng, hắn khẽ thở dài.

    - Xin lỗi, Tiểu Duệ, lại để nàng phải hoảng sợ rồi.

    - Đi thôi. - Tiểu Duệ cười tươi rói. - Mau đi ăn sáng nào. Cả một đêm chạy qua chạy lại, ta sắp chết đói đến nơi rồi.

    Nói rồi nàng nhảy chân sáo ra khỏi phòng, Dương Thiên Vũ chầm chậm bước theo sau, ánh mắt tràn đầy vẻ âu yếm, xót xa.

    Các món lần lượt được bưng lên, tuy rằng không thể sánh với sơn hào hải vị của phủ vương gia nhưng so với những món đơn sơ, nghèo nàn Tiểu Duệ ăn suốt mấy năm qua thì đây quả là mỹ vị. Trong khi Tiểu Duệ hăng say thưởng thức, Dương Thiên Vũ ăn rất ít, hầu như chỉ ngồi nhìn Tiểu Duệ ăn.

    - Món ngon như vậy, sao huynh không ăn hả?

    Dương Thiên Vũ khẽ lắc đầu.

    - Khẩu vị không phù hợp. Nàng nếu thấy ngon thì ăn nhiều một chút.

    - Ta ăn no sắp không thở được rồi đây. - Tiểu Duệ xoa xoa cái bụng đã căng tròn, cười thỏa mãn. - À, ăn xong chúng ta lại lên đường đúng không?

    - Không vội, đêm qua nàng mất ngủ, chúng ta lưu lại đây thêm một ngày, nàng nghỉ ngơi đi cho khỏe.

    - Không sao, không sao. - Tiểu Duệ vội xua tay. - Ta khỏe mà. Nhìn xem, tinh thần ta đang rất tốt.

    Dương Thiên Vũ đăm chiêu một chút rồi lên tiếng.

    - Huống hồ… ta cũng muốn điều tra một chút chuyện đêm qua, xem rốt cuộc kẻ nào mà dám manh động đến vậy, ngay gần kề chân thiên tử mà chúng dám đốt quán trọ hòng mưu hại quan khâm sai đại thần. Đúng là gan to tày trời.

    Giọng nói của Dương Thiên Vũ lộ rõ sự giận dữ. Có lẽ hắn không chấp nhận được việc bị thành “chuột” hun như đêm qua. Tiểu Duệ chép miệng, đúng là kẻ phú quý từ trong trứng, không chấp nhận nổi một hành động lăng nhục dù nhỏ nhất.

    - Việc này chẳng phải là trách nhiệm của quan địa phương sao? Huynh ôm vào mình làm gì?

    Dương Thiên Vũ nhìn xuống chén trà dưới tay, nước trà xanh biếc như ngọc thạch. Hồi lâu sau hắn mới lên tiếng.

    - Việc lần này chắc chắn không đơn giản như vẻ bề ngoài của nó. Lần này khâm sai đại thần bề ngoài được hoàng thượng cử đi cứu tế dân chúng đang phải chịu hạn hán, nhưng ẩn đằng sau đó còn là chuyện quan lại cấu kết tham ô hại nước hại dân. Chúng đã liên kết với nhau thành một mạng lưới vô cùng phức tạp. Chỉ e mọi chuyện không thể thuận lợi tiến hành.

    - Huynh có cần ta giúp gì không?

    Dương Thiên Vũ nhìn qua cô gái với đôi mắt to tròn, đen láy đang chăm chú nhìn mình mà bật cười.

    - Chỉ cần nàng nghỉ ngơi cho tốt là đã giúp ta rất nhiều rồi.

    - Vậy ta đi chơi nhé? Ta vẫn chưa thăm thú đủ.

    - Không được. - Hắn lắc đầu. - Tình hình đang hỗn loạn, ta không yên tâm để nàng chạy loạn trên phố.

    - Ai chạy loạn chứ hả? - Tiểu Duệ trừng mắt đe dọa.

    - Hôm nay cả ta và Hắc Tôn, Hắc Mã e rằng sẽ khá bận rộn, vì chúng ta không có nhiều thời gian. Đêm qua Hắc Tôn, Hắc Mã điều tra hiện trường nhưng cũng không thu thập được gì. Kẻ gây án đã xóa sạch dấu vết. Vì vậy ngày hôm nay nàng chịu khó ở trong khách điếm một hôm. - Nhìn thái độ rất không hài lòng của Tiểu Duệ, Dương Thiên Vũ đành dỗ dành. - Chỉ ngày mai là chúng ta về đến kinh thành rồi. Lúc đó có rất nhiều thời gian, ta sẽ đưa nàng đi chơi thật nhiều nơi.

    Tiểu Duệ nhìn nhìn Dương Thiên Vũ đầy nghi hoặc.

    - Thật chứ?

    - Ta đã bao giờ lừa nàng chưa?

    Một tia sáng lướt qua trong mắt Tiểu Duệ, nhưng rất nhanh, dường như chỉ là ảo giác, mắt nàng lại đen láy, trong sáng, thơ ngây như bình thường, nàng cười tươi rói.

    - Vậy được, ngoắc tay.

    Hai người cùng đưa tay ra, ngón tay nhỏ nhắn cùng ngón tay dài dài ngoắc vào nhau, hai người cùng mỉm cười.

    - Vậy ta đưa nàng về phòng nghỉ ngơi, ta cũng đã cử người canh giữ rồi, có chuyện gì cứ gọi họ.

    - Người?

    - Ừ, đêm huyện lệnh biết tin đã cử người đến trợ giúp. - Nói rồi, hắn bỗng nhíu mày, thoáng do dự. - Thôi, tốt nhất ta sẽ bảo Hắc Tôn bảo vệ nàng. Ta không yên tâm với đám người lạ mặt kia.

    - Đúng, đúng. - Tiểu Duệ giơ ngón tay cái lên. - Hắc Tôn vẫn đáng tin hơn, ta cũng không muốn ở gần mấy kẻ lạ mặt. Biết đâu bọn chúng cấu kết với nhau thì sao.

    Dương Thiên Vũ gật đầu.

    - Vậy để Hắc Tôn và vài gia đinh ở lại bảo vệ nàng đi, người của quan huyện theo ta đi điều tra cũng được.

    Vì công việc cấp bách, sau khi đưa Tiểu Duệ về phòng, Dương Thiên Vũ cũng vội vã đưa người đi cùng với người của quan khâm sai và quan địa phương điều tra vụ hỏa hoạn đêm qua.

    CHƯƠNG XVII

    LÂM VŨ VƯƠNG PHỦ


    Tiểu Duệ he hé cửa sổ phòng, nàng ghé mắt nhìn qua khe cửa hẹp, cố vặn vẹo, rướn người mãi cũng thấy bóng Hắc Tôn. Hắc Tôn đứng thẳng tắp như cán bút, mặc chiếc áo lam quen thuộc, hai tay ôm thanh Thần Ưng kiếm mà hắn vô cùng yêu quý. Nghe nói thanh kiếm này cực kỳ quý giá, chém sắt như chém bùn, chính Dương Thiên Vũ đã ban thưởng cho hắn trong một lần hắn lập được công lớn. Tiểu Duệ vò đầu bứt tai, cánh cửa này mở to hơn chút nữa nhất định sẽ phát ra tiếng động, chắc chắn thu hút sự chú ý của mấy tên hộ vệ kia.

    Nhưng không thử sao biết có thể thành công hay không? Bị nhốt cả ngày trong phòng như này, chắc nàng buồn chán đến phát điên lên mất. Huống hồ chuyện đêm qua vẫn quanh quẩn trong đầu.

    Tiểu Duệ cố gắng mở cửa thật khẽ. Một tiếng “kẹt” nhẹ vang lên, nàng như muốn đứng tim. Nhưng lạ thay, Hắc Tôn cùng mấy tên kia vẫn không có hành động gì. Nín thở, nàng nhẹ nhàng mở cánh cửa sổ to thêm chút nữa, đến khi vừa đủ thân mình chui lọt thì mọi chuyện đều trôi chảy, yên bình. Tiểu Duệ mừng thầm trong lòng, nhón gót, trèo qua cửa sổ ra khỏi phòng.

    Chân tiếp đất êm ái, Tiểu Duệ thở phào, quay người lại. Một bóng áo lam đứng chắn sừng sững ngay trước mặt. Tiểu Duệ trợn mắt, cười ngây ngốc.

    - Hắc Tôn!

    - Cô nương, mời quay về phòng.

    Tiểu Duệ đưa tay gãi gãi tóc, nở nụ cười gượng gạo rồi trèo ngược lại phòng, lúc nàng trở vào xong, quay lại đóng cửa sổ thì đã thấy Hắc Tôn đứng im ở chỗ cũ từ lúc nào rồi.

    Tiểu Duệ bước về phía chiếc bàn gỗ giữa phòng, tự rót cho mình một chén trà. Nàng đăm chiêu nhìn chiếc chén dưới tay, một lát sau uống một hơi cạn sạch, rồi vui vẻ đứng dậy, đẩy mạnh cánh cửa lớn. Hai mắt Tiểu Duệ cong cong vui vẻ khi thấy dáng điệu giật mình của Hắc Tôn.

    - Hắc Tôn, chúng ta ra phía ngoài sảnh uống trà đi.

    - Vâng, cô nương.

    Hắc Tôn cúi đầu rồi lặng lẽ đi theo Tiểu Duệ. Mang theo mấy người mặt mũi lạnh tanh ra tiền sảnh, một mình ngồi thưởng trà, Tiểu Duệ cảm thấy vô cùng không thoải mái, cứ như thể mình là tội phạm bị canh giữ vậy. Rõ ràng mấy tên này là hộ vệ, nhiệm vụ bảo vệ nàng, tại sao lại thành giám sát nàng như thế này?

    - Hắc Tôn, chúng ta đi dạo phố một chút.

    Hắc Tôn lập tức tiến lên, đứng trước Tiểu Duệ.

    - Cô nương, vương gia đã căn dặn không được để cô nương ra ngoài, trên phố đông người, nguy cơ kẻ xấu trà trộn vào rất lớn.

    - Nhưng ta đã ở trong phòng nửa ngày nay rồi, ngủ cũng không ngủ nổi. Nếu ngươi còn cản nữa, ta sẽ đánh hết mấy người, bỏ về nhà cũ đấy.

    Hắc Tôn thoáng tái mặt. Hắn đứng ngay đơ như khúc gỗ, không biết phải làm sao. Vị cô nương này bình thường cũng có chút ngang ngược, nhưng tựu trung rất tốt, chưa bao giờ gây khó dễ cho bọn hắn, cũng chưa bao giờ coi bọn hắn là hạ nhân. Nhưng bây giờ nàng lại gây khó dễ cho bọn hắn như thế này, thật khiến hắn khó xử. Kiên quyết ngăn cản, nhất định sẽ khiến nàng nổi giận, vị vương gia uy vũ lẫy lừng kia còn sợ không dám đắc tội với nàng, huống gì chỉ là một tên hộ vệ cỏn con như hắn, sao dám chọc giận nàng. Nhưng để nàng đi thì tức là làm trái lệnh vương gia. Thật là tiến thoái lưỡng nan.

    Nhìn thấy vẻ băn khoăn, khó xử của Hắc Tôn, Tiểu Duệ mỉm cười đầy trượng nghĩa.

    - Yên tâm, nếu tên mặt lạnh kia hỏi đến, cứ bảo do ta đánh các ngươi một trận rồi bỏ đi.

    Nói rồi nàng ung dung đi trước, để mặc Hắc Tôn mặt đen như cột nhà cháy theo sau. Bị đánh cho một trận? Bọn hắn như thế khác nào lũ phế vật, còn đòi hộ vệ ai nữa chứ?

    Không nhằm hướng phố lớn mua bán sầm uất, nhiều thứ chơi thú vị để đi, Tiểu Duệ lại đi về phía khu phố ngay gần quán trọ bị cháy đêm qua. Lúc này những người phụ nữ trên phố đang bàn tán đủ thứ về đám cháy, về việc quan binh đang phong tỏa toàn bộ khu vực quán trọ để tra xét.

    - Cô nương, khu vực này không an toàn, hay là…

    Tiểu Duệ ra dấu cho Hắc Tôn đừng nói nữa. Nàng đứng bên quầy hàng trang sức, mân mê chiếc vòng ngọc. Ngay gần bên nàng, hai người phụ nữ đang rôm rả miêu tả cảnh quan binh điều tra sáng nay.

    Sau khi đi loanh quanh một hồi, nghe những tin bát quái một lát, nàng dẫn mấy người hộ vệ đi ra khỏi con phố đó. Ánh mắt Tiểu Duệ đầy vẻ đăm chiêu.

    - Hắc Tôn, ngươi nói xem, ta theo vương gia trở về kinh thành là quyết định đúng hay sai?

    - Cô nương… - Hắc Tôn cả kinh không nói nên lời.

    - Không phải vì bị các ngươi đi theo kè kè mà ta nảy ra suy nghĩ này đâu. - Nàng uể oải lắc đầu. - Ngươi nói xem, vinh hoa phú quý mà sống trong tâm trạng phấp phỏng, bất an với nghèo khó nhưng vô lo thì cái nào tốt hơn?

    Không đợi câu trả lời, nàng quay người, chầm chậm bước đi. Những ý nghĩ hỗn độn trong đầu, rốt cuộc nàng là ai? Những chuyện này là gì? Tại sao nàng lại bị cuốn vào vòng xoáy này?

    Nhưng nàng cũng hiểu rõ một điều, nàng không thể trở về căn lều cỏ của mình được nữa. Một khi đã bị cuốn vào câu hỏi về thân phận, tâm trí nàng chắc chắn không thể an ổn nếu chưa tìm ra câu trả lời.

    Chẳng nói chẳng rằng, Tiểu Duệ lặng lẽ trở về quán trọ, yêu cầu Hắc Tôn mang bút, giấy cho mình rồi ở trong phòng cả buổi chiều. So với việc nàng đòi đi ra ngoài thì bây giờ càng khiến Hắc Tôn lo lắng hơn. Hắn không rõ rốt cuộc Tiểu Duệ đang nghĩ gì? Nếu nàng muốn trở về lều cỏ, hắn biết nói thế nào với vương gia?

    Trong khi đó, cách một cánh cửa, khuôn mặt thanh tú của Tiểu Duệ nghiêng nghiêng bên bàn, trước mặt nàng là tờ giấy chi chít chữ, gạch xóa nham nhở. Khi mặt trời ngả về phía tây cũng là lúc Tiểu Duệ buông chiếc bút lông xuống, nắm chặt tờ giấy, vò nát trong lòng bàn tay. Nếu đã quyết, nàng nhất định phải biết được câu trả lời!

    Khuya hôm ấy Dương Thiên Vũ mới trở về quán trọ, nghe Hắc Tôn báo cáo tình hình, hai hàng lông mày của hắn càng ngày càng chau chặt lại. Nhất là khi biết Tiểu Duệ đã nhốt mình trong phòng suốt cả buổi chiều nay không chút động tĩnh. Hắn vội vã đến trước phòng nàng, gõ nhè nhẹ, trong phòng vẫn sáng đèn nhưng không có tiếng trả lời. Hắn đẩy cửa bước vào, thấy Tiểu Duệ đang nằm trên giường, say sưa ngủ. Khuôn mặt nàng an tĩnh, đôi hàng mi dài như cánh bướm đậu hờ trên khuôn mặt trái xoan trắng như tuyết. Hắn lặng lẽ đi đến, ngồi xuống bên giường. Chỉ cần nhìn thấy nàng là mọi lo lắng, phiền muộn trong lòng đều tan biến. Hai năm qua, hắn đã chờ đợi giây phút này biết chừng nào.

    ***

    Tiểu Duệ vén rèm xe, ló đầu ra bên ngoài nhìn, Dương Thiên Vũ thấy thế nhưng cũng không cản nàng. Trước mắt Tiểu Duệ, cổng thành cao vời vợi, cánh cổng bằng gỗ to lớn, nặng nề, sơn màu đỏ sẫm mở rộng, hai bên có hai hàng lính cầm giáo đứng canh gác. Họ đã đến kinh thành. Kinh thành, nơi hoàng đế ngự hiện ra thật to lớn, uy nghi và sầm uất. Xe ngựa thong dong đi qua các con phố, đâu đâu cũng là hàng quán, nhà cửa san sát, người xe nườm nượp, không nghèo nàn, vắng vẻ như thôn nhỏ của nàng.

    Ở kinh thành người ta sống cũng phóng khoáng hơn. Các tiểu thư quyền quý cũng ra phố đi dạo như con gái thường dân. Chỉ khác là họ đều phục sức lộng lẫy và có tì nữ theo hầu.

    Xe ngựa rẽ phải, mọi sầm uất từ lúc vào thành đến giờ bỗng nhiên biến mất. Tiểu Duệ gần như soãi nửa người ra khỏi xe để nhìn ngó. Hai bên là những bức tường cao vòi vọi, chỉ thấy thấp thoáng bên trong là những cây cổ thụ cao lớn xanh um hoặc chóp nhà đỏ tía. Thấy nàng nhón gót như muốn nhảy ra ngoài, Dương Thiên Vũ vội vàng túm nàng, lôi ngược lại vào trong xe.

    - Có chuyện gì vậy? - Hắn hỏi.

    - Trong kia là gì thế? Sao lại im ắng như vậy?

    Dương Thiên Vũ nhìn Tiểu Duệ, cười cười.

    - Nhà chúng ta?

    - Nhà chúng ta?

    Tiểu Duệ nhắc lại, rồi nàng giật mình, như nhớ ra.

    - Là nhà huynh, ta còn chưa có gả cho huynh.

    - Vậy nàng đồng ý gả cho ta nhé?

    - Không!

    - Tại sao?

    - Ta chưa muốn.

    Hai người đang đối thoại như vậy thì xe dừng, đã đến cổng chính vương phủ. Hà quản gia phía ngoài xe cung kính cúi đầu đón vương gia hồi phủ. Nghe thấy tiếng nói của Hà quản gia, cuộc nói chuyện đành tạm ngừng. Dương Thiên Vũ vén rèm, nhảy ra khỏi xe rồi đỡ Tiểu Duệ xuống.

    Cánh cổng sơn đỏ thẫm, hai bên đặt hai con sư tử đá to lớn, ngay phía trên là tấm biển đề bốn chữ “Lâm Vũ Vương Phủ” sơn son thếp vàng, nét chữ cứng cáp mà bay bổng, khí phách kiêu hùng mà cũng tự do phóng khoáng, nhìn vững chãi như bàn thạch mà cũng chao liệu như hùng ưng. Mấy hộ vệ và gia nhân đứng hai bên đều khom người cúi chào hai người họ. Dương Thiên Vũ phất tay áo, ra dấu cho bọn họ bình thân, rồi hắn quay qua Tiểu Duệ.

    - Vào thôi, đến nơi rồi.

    Tiểu Duệ gật gật đầu, ngây ngốc bước theo hắn. Nàng không muốn thừa nhận nhưng quả thực khi nhìn thấy khung cảnh này, trong óc nàng thoáng hiện lên cảm giác nửa như quen thuộc. Nhưng rốt cuộc vì sao lại cảm thấy có chút quen thuộc thì nàng không tài nào nhớ nổi, cũng không muốn thừa nhận rằng nàng càng ngày càng gần gũi với nam nhân xa lạ này, càng không muốn thừa nhận nàng cảm thấy quen thuộc khi tới nhà hắn.

    Dương Thiên Vũ dắt nàng dạo qua tiền viện và hậu viện. Hắn ở tiền viện. Nàng được bố trí một khu phòng phía nam hậu viện. Ở đây cây cỏ xanh mát, vườn hoa lộng lẫy sắc hương, có một đầm nước trồng sen, giờ đang độ đầu thu, sen đã tàn, trên mặt hồ chi chít những đài sen đung đưa trong gió. Có một cây cầu đá trắng cong cong bắc ngang đầm sen, đi qua cây cầu này là một rừng mai ngút ngàn. Mùa này chỉ có những chiếc lá mai xanh mướt, còn chưa có hoa.

    Sau khi giới thiệu một vòng, Dương Thiên Vũ đưa Tiểu Duệ về phòng nàng nghỉ ngơi sau chuyến đi dài, chuẩn bị đến giờ cơm tối, còn hắn nói phải vào cung diện kiến hoàng thượng có chút chuyện, đi một lát sẽ trở về ăn tối cùng nàng.

    CHƯƠNG XVIII

    TÁO XANH


    Hà quản gia sắp xếp cho Xuân Nhi và Mễ Lan là tì nữ chăm sóc Tiểu Duệ. Xuân Nhi năm nay mười lăm, mười sau, khuôn mặt tròn trịa, dáng vẻ nhanh nhẹn, hoạt bát. Mễ Lan chỉ độ mười ba, mười bốn, mặt trái xoan, còn nhỏ tuổi nhưng rất thanh tú, dịu dàng, xem cách hành xử còn có phần già giặn, chững chạc hơn Xuân Nhi. Cả hai đều quỳ xuống hành lễ chào Tiểu Duệ. Nàng vội vàng xua tay, đỡ hai tì nữ lên.

    - Từ nay chúng ta là tỉ muội tốt với nhau, đừng khách sáo vậy.

    - Tạ ơn phu nhân! - Xuân Nhi và Mễ Lan đồng thanh cảm tạ.

    - Cái gì? Không được gọi ta là phu nhân.

    Hai người ngơ ngác nhìn nhau, họ đã sớm được Hà quản gia thông báo chỉ còn đợi ngày lành tháng tốt là vị cô nương này sẽ thành vương phi của bọn họ. Nếu không gọi phu nhân, vậy gọi là gì bây giờ?

    - Ta còn chưa chắc gả cho chủ nhân nhà các ngươi, mà cũng chẳng muốn bị gọi là phu nhân với chả vương phi gì đó, nghe già chết đi được.

    Xuân Nhi và Mễ Lan cúi đầu, không biết phải nói gì, thấy vậy, Tiểu Duệ nói thêm.

    - Được rồi, cứ gọi ta là cô nương giống Hắc Tôn, Hắc Mã đi, ta quen nghe như vậy rồi.

    - Dạ. Phu… cô nương, để chúng nô tì hâu hạ cô nương tắm rửa ạ.

    Tiểu Duệ gật gật đầu, đi theo họ vào phía trong. Cách tấm bình phong, là một bồn nước ấm thật lớn, bên trên rải rất nhiều cánh hoa hồng thơm ngát. Hai tì nữ tiến lên, cởi dây áo Tiểu Duệ. Nàng hốt hoảng giữ lại.

    - Làm gì vậy?

    - Nô tì hầu hạ cô nương tắm rửa ạ.

    Một tay giữ áo, một tay đẩy hai người kia, Tiểu Duệ vội vã nói.

    - Ta tự làm được, ta không thích bị chạm vào người, mau đi ra ngoài đi.

    Thấy Tiểu Duệ phản ứng dữ dội vậy, hai tì nữ vội buông tay, cúi người lui ra ngoài. Tiểu Duệ nghiêng nghiêng người nhìn, đảm bảo hai tì nữ đã ra khỏi phòng, đóng cửa lại, nàng mới yên tâm cởi áo.

    Tiểu Duệ lặng lẽ nửa nằm nửa ngồi trong bồn nước ấm, nàng chầm chậm nâng cánh tay lên. Cả một mảng sẹo trên cánh tay nàng, sau lưng cũng có vết sẹo rất lớn. Hai năm trước, khi nàng tỉnh lại đã có những vết thương này. Đối với một cô gái mà nói, đây chắc chắn là một sự đả kích rất lớn. Nàng cúi nhìn những cánh hồng dập dềnh trôi trong nước, bàn tay thanh mảnh đưa lên, nắm lấy một cánh hồng, những ngón tay thon dài chầm chậm siết lại, con người đôi khi cũng như những cánh hồng này, bị thiên mệnh nắm giữ trong tay, không cách nào thoát được hai từ “vận mệnh”.

    Sau khi tắm rửa sạch sẽ, khoác lên mình bộ váy màu lam nhạt, lại được Xuân Nhi và Mễ Lan giúp trang điểm, Tiểu Duệ nhìn mình trong gương, không nhận ra bản thân.

    - Cô nương, chiếc trâm lục bảo này hợp với cô nương quá, nhìn xem, cài lên tóc thật đẹp. - Mễ Lan đứng một bên, dịu dàng khen ngợi.

    - Đúng vậy, đúng vậy, vương gia quả có mắt chọn.

    Nhưng Tiểu Duệ thì ngược lại, nàng nhăn nhó nhìn mớ váy tới mấy lớp vải, lại dài thướt tha, rồi đủ thứ vòng vàng trâm ngọc trên người.

    - Vướng víu chết đi được.

    - Cô nương, các tiểu thư đều phục sức như này, chỉ vài hôm là quen thôi ạ.

    - Bỏ cái vòng này ra đi, khó chịu quá, cứ như ai đang bóp cổ ta vậy. - Nàng gỡ gỡ chiếc vòng trên cổ ra.

    Nghe vậy, hai tì nữ cũng không dám cản. Chẳng mấy chốc chỉ còn mỗi cây trâm màu lục trên mái tóc dài đen lánh của Tiểu Duệ. Chỉ với một chiếc trâm trên tóc cũng đủ toát lên vẻ đẹp trong sáng, thuần khiết của Tiểu Duệ. Hai tì nữ đều tấm tắc khen vẻ đẹp của chủ nhân, đúng là chẳng cần cầu kỳ vẫn lộng lẫy hơn người.

    - Các ngươi vào đây bao lâu rồi?

    - Dạ. - Xuân Nhi lên tiếng trước. - Nô tì mới được mua về hơn năm nay ạ.

    - Còn nô tì mới có ba tháng. Vương gia đi trên phố, thấy nô tì đang bán thân để lo tang lễ cho phụ thân, người rủ lòng thương đã đưa nô tì về phủ.

    - Vậy còn Hà quản gia, ông ấy ở đây lâu chưa?

    - Nô tì nghe nói công việc quản gia này là cha truyền con nối. Hà lão lão trước đây từng là quản gia cho vương gia khi người còn là hoàng tử. Sau này Hà quản gia tiếp quản công việc của cha mình.

    - Vậy hắn cũng xem như là người thân tín của Lâm Vũ Vương gia rồi.

    Tiểu Duệ trò chuyện với hai tì nữ, hỏi thăm tình hình trong phủ một hồi thì thấy có một gia nhân tới báo vương gia được hoàng thượng giữ lại cung dùng bữa tối nên về trễ, nhắn nàng đừng đợi, Tiểu Duệ chỉ lặng lẽ gật đầu rồi cho tất cả người hầu lui ra.

    Nàng cuộn tròn trong chiếc chăn mỏng. Chăn này được dệt từ lụa thượng hạng, đắp vào cảm giác mềm mại, mát mẻ, rất dễ chịu. Vì vậy mà chẳng mấy chốc Tiểu Duệ đã chìm vào giấc ngủ.

    Đến tận nửa đêm Dương Thiên Vũ mới trở về phủ, nghe hạ nhân báo Tiểu Duệ không chịu ăn tối khiến hắn có chút lo lắng. Hai năm qua hao tâm tổn sức không biết bao nhiêu mà kể mới tìm được nàng, đã có những lúc hắn tưởng tuyệt vọng rồi, không ngờ may mắn vẫn mỉm cười, nàng vẫn còn sống, nhân duyên giữa hắn và nàng chưa đứt. Cứ ngỡ tìm được nàng rồi hắn nhất định sẽ không rời nàng một bước, nhưng bây giờ tình hình đất nước đang hết sức rối ren. Hoàng đế đăng cơ chưa lâu, phản trong giặc ngoài cấu kết với nhau, tình hình vô cùng bất ổn. Phận là trụ cột nước nhà, hắn không thể bỏ mặc xã tắc không quản, chỉ lo vui thú điền viên cùng thê tử. Dương Thiên Vũ thở dài, nàng lúc nào cũng phải chịu thiệt thòi như thế, hắn tự cảm thấy bản thân thật có lỗi.

    Hắn vừa đến nam viện thì Xuân Nhi đã vội chạy ra đón.

    - Tình hình Mai cô nương thế nào?

    - Bẩm vương gia, Mai cô nương ngủ suốt từ chập tối tới giờ ạ. Chúng nô tì không dám quấy rầy cô nương.

    - Ta bảo các người phải chăm sóc nàng cho tốt, vậy mà các người để nàng chịu đói đi ngủ như thế, đó gọi là chăm sóc chủ tử hả?

    Đã vào Lâm Vũ vương phủ hơn một năm nay, vương gia ngày thường bận rộn, bản tính cũng lạnh lùng, xa cách, nhưng Xuân Nhi chưa bao giờ thấy vương gia nổi giận như lúc này. Xuân Nhi sợ hãi vội quỳ sụp xuống.

    - Xin vương gia tha tội, xin vương gia tha tội.

    Hắn bực bội bước lên phía trước, mặc kệ Xuân Nhi vẫn luôn miệng xin tha tội phía sau. Thấy hắn đã bước vào phòng Tiểu Duệ rồi, Mễ Lan mới rón rén tiến đến, đỡ Xuân Nhi dậy.

    - Ta chạy đi báo nhà bếp chuẩn bị đồ ăn, tỷ pha trà đi.

    - Ừ.

    Hai người vội vàng đi làm, không đợi chủ nhân phân phó. Ngày thường vương gia cũng ít ở phủ nên hạ nhân đôi khi lười biếng, lơ là, bây giờ vị cô nương này xuất hiện, dù cô ấy tính cách có vẻ tốt, cũng không sai bảo hay quát mắng gì bọn họ, nhưng thái độ của vương gia như vừa rồi chứng minh cô ấy rõ ràng là viên minh châu vương gia trân quý, nếu chăm sóc nàng không chu đáo, bọn họ e rằng mạng cũng chẳng giữ nổi mất.

    Dương Thiên Vũ thoáng giật mình khi thấy Tiểu Duệ đang ngồi cuộn tròn trên giường, mắt nhìn thẳng về phía hắn.

    - Nàng tỉnh rồi?

    - Bị ngươi làm cho tỉnh đó.

    Chỉ cần không hài lòng là Tiểu Duệ lại đổi cách xưng hô ngay được, thật khiến người ta đau đầu.

    - Ừm, ta… xin lỗi.

    - Ngươi quát bọn họ làm gì chứ? Miệng ta, ta muốn ăn hay không là quyền của ta, sao lại trách mắng mấy người đó.

    - Ít ra bọn họ cũng phải khuyên nhủ nàng chứ, đó là bổn phận…

    - Vậy bổn phận của ngươi với ta là gì? - Tiểu Duệ cắt ngang lời hắn.

    Dương Thiên Vũ cứng miệng, không biết phải trả lời ra sao. Hắn đi tới gần Tiểu Duệ, cố gắng dịu giọng hết mức có thể.

    - Vì có một số việc nên ta và hoàng thượng cần bàn bạc hơi lâu. Ta xin lỗi đã lỡ hẹn dùng bữa tối với nàng. Đều tại ta không chu đáo.

    Tiểu Duệ nhảy phốc một cái xuống dưới giường, cũng chẳng thèm đi giày.

    - Dương Thiên Vũ à Dương Thiên Vũ, ngươi xem, ta đang sống tự do, thoải mái biết bao nhiêu, giờ tự dưng bị bắt nhốt vào tòa nhà sơn son thếp vào hào quang chói lọi nhưng lạnh lẽo, bức bí này. Ngươi bảo ta phải sống làm sao?

    Dương Thiên Vũ đột nhiên mỉm cười. Dù không còn nhớ được chuyện quá khứ, nhưng cá tính tự do, phóng khoáng của Tiểu Duệ vẫn không đổi. Từ nhỏ nàng đã không chịu làm tiểu thư hiền thục, mà luôn nhảy nhót khắp nơi, trêu chọc đủ mọi người. Nhưng cũng chính sự hoạt bát ấy của nàng đã trói chặt trái tim vị hoàng tử luôn sống âm thầm, đạm mạc Dương Thiên Vũ.

    - Đi nào, ta có cái này cho nàng xem.

    - Gì chứ?

    - Đi theo ta.

    Tiểu Duệ miễn cưỡng để Dương Thiên Vũ kéo đi. Vòng vèo một lúc, họ dừng bước trước một căn phòng rộng lớn, đèn đóm sáng trưng.

    - Đây chẳng phải là thư phòng của ngươi sao?

    - Đúng vậy. - Hắn mỉm cười vẻ bí hiểm. - Vào đây.

    Tiểu Duệ bán tín bán nghi đẩy cửa bước vào. Rồi nàng “oa” lên đầy thích thú. Trước mặt nàng là một con chó ngao nhỏ đang nằm ngoan ngoãn bên chân bàn. Thấy người, con chó ngẩng đầu nhìn chăm chú, đôi mắt đen láy cực kỳ linh hoạt. Bộ lông của nó màu đỏ, đôi tai cụp xuống, hết sức đáng yêu. Tiểu Duệ vui vẻ chạy đến bên con chó nhỏ.

    - Ta sờ vào nó được chứ?

    - Dĩ nhiên rồi.

    Tiểu Duệ sung sướng giơ tay ra, khẽ huýt huýt gọi con chó nhỏ. Con chó vẫn nhìn nàng chăm chú, không động đậy. Một lát sau nó mới hơi vươn đầu ra phía trước, ngửi ngửi tay nàng. Chẳng mấy chốc mà Tiểu Duệ đã “dụ dỗ” thành công con chó nhỏ, nó nằm gọn lỏn trong lòng nàng, đuôi hơi ve vẩy, vẻ mặt vô cùng thoải mái và thân thiết, cứ như thể nó đã quen Tiểu Duệ từ rất lâu rồi vậy. Nàng quay về phía Dương Thiên Vũ.

    - Cảm ơn huynh nha, ta rất thích nó.

    Dương Thiên Vũ cũng bó tay với cách thay đổi xưng hô chỉ trong chớp nhoáng của nàng, chỉ biết gật gật đầu.

    - À mà nó tên là gì vậy?

    - Nó chưa có tên, nàng đặt tên cho nó đi.

    - Ừm, vậy gọi mày là… Táo Xanh nhé.

    Dương Thiên Vũ vừa đưa chén trà lên môi, suýt thì phụt hết ra, may mà “đạo tâm” của hắn vững vàng mới không bị cái tên kia dọa sặc.

    - Tiểu Duệ, nhưng nó màu đỏ mà.

    - Ha ha, ngược lại, ta lại thấy cái tên này rất hợp. Huynh nhìn xem, nó tròn tròn, mũm mĩm như trái táo. Gọi là Táo Xanh nghe rất hay.

    - Được, được, miễn nàng thích là được.

    - Táo Xanh đói chưa? Chúng ta đi ăn tối nhé!

    Nói rồi nàng bế con chó ngao màu đỏ vừa được đặt tên là Táo Xanh ra khỏi phòng, Dương Thiên Vũ chỉ biết đi theo sau.

    CHƯƠNG XIX

    LÀ PHÚC THÌ KHÔNG PHẢI LÀ HỌA,

    LÀ HỌA THÌ TRÁNH CŨNG KHÔNG THOÁT!


    Cơm nước cũng được dọn lên luôn sau đó, đều là các món mà Tiểu Duệ thích. Nàng đặt Táo Xanh lên đùi, hai tay xé một chiếc đùi vịt, đưa đến trước miệng con chó nhỏ.

    - Nè, Táo Xanh, ăn đi, ngon lắm.

    Con chó ngửi ngửi một hồi rồi há miệng, đớp lấy cái đùi vịt. Nó loay hoay tìm cách nhảy xuống khỏi chân Tiểu Duệ để ăn. Thấy thế, nàng bèn đặt nó xuống đất.

    - Ngoan, mau ăn đi.

    Con chó nhỏ lập tức lỉnh vào gầm bàn, nhẩn nha gặm đùi vịt.

    - Chúng ta ăn thôi.

    Tiểu Duệ lau qua tay vào chiếc khăn đặt bên cạnh, cầm đũa rồi gắp cho Dương Thiên Vũ một miếng rau cải xào.

    - Huynh thích ăn rau cải xào nấm đúng không? Mau ăn đi.

    Mặt Dương Thiên Vũ nhăn nhó như mẩu giấy bị ai vo nát. Hắn vốn là kẻ cuồng sạch sẽ, nhìn Tiểu Duệ vừa ôm chó, cho nó ăn xong lại gắp cho hắn ngay được khiến bụng dạ hắn cứ nhộn nhạo lên, vô cùng khó chịu.

    - Sao thế, huynh không thích à? - Tiểu Duệ ngẩng đầu, nhìn thấy Dương Thiên Vũ vẫn ngồi im, không động đũa thì thắc mắc.

    - Ta… no rồi.

    Tiểu Duệ sụ mặt.

    - Ta đã nói mà, huynh bắt ta nhốt vào đây, cho ăn, có khác gì nuôi chim trong lồng đâu?

    Nghe vậy, Dương Thiên Vũ cố dằn lòng, miễn cưỡng cầm đũa lên.

    - Nàng ăn đi, ta ăn cùng nàng.

    Tiểu Duệ chăm chú nhìn, hắn cố đè nỗi kinh sợ trong lòng lại, run rẩy gắp miếng rau Tiểu Duệ vừa gắp cho kia lên. Ăn miếng rau mà như ăn hoàng liên, mặt Dương Thiên Vũ nhăn nhó vô cùng khổ sở.

    - Nhà bếp nấu tệ thế sao? - Tiểu Duệ vẫn không chịu buông tha cho hắn.

    - Hả? Không, ngon, rất ngon.

    - Vậy huynh ăn thêm đi. - Nàng lại hào phóng gắp cho hắn thêm một gắp thật to.

    Mặt Dương Thiên Vũ có thể ví với bầu trời ngoài kia được rồi, đen kịt. Hắn cố gắng chống đỡ ăn thêm một miếng, rồi lại một miếng nữa. Tặng nàng con chó nhỏ để lấy lòng, rốt cuộc là quyết định khôn ngoan hay ngu ngốc nhất đời hắn đây? Hắn chỉ có thể âm thầm thở dài trong lòng, nuôi một con chó, phúc có một phần mà họa tới chín phần như thế này, đúng là chuyện mà lần đầu tiên hắn tính sai!

    Ăn xong cái đùi vịt, Táo Xanh lại chạy ra, vẫy đuôi rối rít với Tiểu Duệ. Nàng vui vẻ bẻ thêm một cái đùi vịt nữa cho nó.

    - Nhìn xem, Táo Xanh ngoan quá, tối nay ngươi ngủ cùng ta nhé!

    Dương Thiên Vũ suýt thì nghẹn. Chỉ một lát mà hắn hết suýt sặc lại đến suýt nghẹn, không biết hôm nay có phải ngày đại hắc đạo không mà lại xui xẻo đến thế. Hắn không thích động vật, càng không thích cảm giác nhếch nhác khi có một con vật đầy lông ngồi ăn ngay dưới chân mình như thế này. Nhưng vì tiểu tổ tông kia, hết lần này đến lần khác hắn phải dặn bản thân cố gắng kìm chế.

    Vô cùng chật vật mới trải qua được bữa tối, khi họ ăn xong thì đã rất khuya rồi, Tiểu Duệ vui vẻ cưng nựng Táo Xanh, bế nó về phòng mình. Còn Dương Thiên Vũ mặt mày xám ngoét như mang trọng bệnh, lảo đảo đi về phòng, miệng không ngừng lẩm bẩm: “Yêu một người là yêu cả sở thích của người đó. Yêu một người là yêu cả sở thích của người đó.”

    ***

    Hai ngày trôi qua, Dương Thiên Vũ kết luận công bằng cho Táo Xanh hơn, đó là Táo Xanh không phải một phần phúc chín phần họa, mà chính là mười phần họa cả mười. Nó được Tiểu Duệ dung túng, bắt đầu cắn phá đồ đạc, “xả” bậy lung tung, chưa kể còn dám gầm gừ khi thấy hắn đến gần Tiểu Duệ. Vừa mới sáng sớm, sau khi luyện võ một canh giờ xong, hắn bước vào thư phòng, định tranh thủ xử lý công việc thì thấy Tiểu Duệ đang vui vẻ vẽ tranh, còn Táo Xanh cũng vui vẻ không kém gặm bức “Xuân Thu Liên Thành” dưới nền nhà. Phải biết bức tranh này cực kỳ quý giá, bằng cả một gia tài. Dương Thiên Vũ không tiếc bức tranh, nhưng một người ưa gọn gàng, ngăn nắp như hắn, nhìn cảnh giấy bị xé rách, vo tròn đầy nền nhà thì thực sự không thể chịu nổi. Nhưng Tiểu Duệ và cả Táo Xanh đều nhìn hắn bằng đôi mắt tròn xoe, ngây thơ vô (số) tội. Tình trạng như thế thành ra thái độ của Dương Thiên Vũ mỗi khi nhìn thấy Táo Xanh vô cùng khó coi, giống như lâm đại địch vậy.

    - Lam Nhữ, tình hình thư phòng của Mai cô nương thế nào rồi?

    Lam Nhữ vội vàng tiến lên, khom người.

    - Bẩm vương gia, đã xong xuôi hết rồi ạ.

    - Được. - Hắn gật đầu, rồi quay về phía Tiểu Duệ. - Nàng thấy thư phòng mới thế nào?

    Vì tình cảnh này mà hắn đặc biệt cho người sắp xếp một thư phòng ở ngay nam viện cho Tiểu Duệ, thực ra là cho Táo Xanh thì đúng hơn.

    - Rất tốt!

    - Vậy… nàng có thể dẫn Táo Xanh qua đó luyện vẽ, ngắm cảnh xem. Thư phòng nhìn ra hoa viên, rất đẹp.

    Tiểu Duệ dừng bút, nhìn nhìn Dương Thiên Vũ, rồi nàng đặt bút xuống bàn.

    - Đúng vậy, thư phòng huynh làm cho ta rất đẹp, rất đầy đủ, cái gì cũng có, nhưng chỉ không có huynh.

    Dương Thiên Vũ cứng đờ người, không biết phải đối đáp ra sao. Cuối cùng hắn đành mỉm cười làm hòa.

    - Tiểu Duệ đang vẽ gì vậy, để ta xem xem.

    - Thế nào, đẹp không?

    - Nàng… vẽ gì vậy? - Hồi lâu sau Dương Thiên Vũ mới ngập ngừng lên tiếng.

    - Huynh không nhận ra sao? - Tiểu Duệ chỉ chỉ vào bức tranh. - Đây là huynh, đây là ta, còn chỗ này này, cái cuộn này chính là Táo Xanh. Thế nào, giống chứ?

    Dương Thiên Vũ gật đầu một cách cứng nhắc, giọng nhỏ như tiếng muỗi kêu.

    - Giống, giống lắm!

    - Ta biết thế nào huynh cũng thích mà. Tặng huynh đấy.

    Dương Thiên Vũ cố nặn ra nụ cười vui vẻ, đưa tay nhận lấy. Vừa lúc ấy có gia nhân đến bẩm báo.

    - Thưa vương gia, người có thư ạ.

    Lam Nhữ vội tiến đến, đón thư từ tay gia nhân kia, dâng lên cho Dương Thiên Vũ. Hắn gật đầu, cho mấy gia nhân lui ra, bước đến ghế, ngồi xuống rồi mới bình tĩnh bóc phong thư. Tiểu Duệ ngắm nghía bức tranh một hồi, cuộn tròn nó lại, để vào chiếc bình cổ để đựng tranh quý trên bàn. Sau đó nàng đi vòng qua bàn, đến bên cạnh Dương Thiên Vũ.

    - Có chuyện gì vậy? - Giọng nàng vô cùng dịu dàng.

    - Ừm, không có gì. - Hắn đặt lá thư xuống bàn. - Tiểu Duệ, thiệt thòi cho nàng quá, mấy hôm nay ta bận rộn, không có thời gian quan tâm đến nàng.

    Tiểu Duệ liếc xuống tờ giấy đặt trên bàn, thấy có triện của tri phủ Hàn San. Nàng mỉm cười.

    - Ta biết huynh bận rộn việc quốc gia đại sự, lại còn phải phiền lòng vì ta. Thực ra đôi khi ta quậy phá một chút, nhưng cũng là người rất hiểu chuyện. Huynh xem, Táo Xanh có cắn cũng là cắn những thứ không quan trọng, nó nào dám cắn thư tín của huynh.

    - Ta biết.

    - Đôi khi ta đúng là cũng cảm thấy cô đơn một chút. Nhưng có Táo Xanh bên cạnh cũng thấy vui hơn nhiều. Huynh xem nó đáng yêu thế kia cơ mà. - Nàng nhìn Táo Xanh bằng ánh mắt âu yếm, rồi quay lại phía Dương Thiên Vũ. - Vậy nên huynh không cần lo cho ta đâu. Ta cũng biết bản thân ngốc nghếch, vô dụng, nhưng nếu chia sẻ được gì với huynh thì ta rất sẵn lòng.

    Mấy tháng trời gặp lại, đây là lần đầu tiên Tiểu Duệ nói nhiều và nghiêm túc như thế; nhìn đôi mắt đen láy, trong veo của nàng, Dương Thiên Vũ cũng cảm thấy bớt mệt mỏi hơn rất nhiều. Hắn đứng dậy, kéo một chiếc ghế đến bên Tiểu Duệ, bảo nàng.

    - Nàng ngồi xuống đây đi.

    Tiểu Duệ ngoan ngoãn ngồi bên cạnh hắn.

    - Hoàng thượng đăng cơ chưa lâu. Thế lực của đại hoàng tử đang rục rịch làm phản. Chưa kể ngoại bang cũng đang dồn lực xây dựng hệ thống quân sự. Mà tình hình trong nước vô cùng rối ren, nơi thì hạn hán, chỗ lại lụt lội. Hoàng thượng nhân đức không muốn nhân dân lầm than. Chính vì vậy người ngày đêm lo lắng chuyện quốc gia. Thân làm thần tử, ta cũng có trách nhiệm gánh vác cùng người.

    - Tiểu Duệ khẽ gật đầu.

    - Ta vừa nhận được mật thư của tri phủ Hàn San báo vừa bắt được một con bồ câu mang theo thư bay về phía tây. - Nói rồi Dương Thiên Vũ lấy từ trong phong thư vừa rồi ra một cuộn giấy nhỏ xíu. - Trên này đều là mật ngữ, lát ta phải đem đến cho người phụ trách tìm cách giải để biết nội dung trên này là gì.

    - Ta có thể giúp gì được cho huynh không?

    - Chỉ cần nàng vui vẻ là đã giúp ta rất nhiều rồi.

    - Ý là sao chứ?

    - Nàng vui thì ta cũng vui.

    Tiểu Duệ mỉm cười.

    - Được, vậy ta sẽ hiểu biết hơn, không để huynh phải lo lắng nữa. À mà việc quán trọ hôm đó…

    - Vẫn chưa tra ra rốt cuộc là kẻ nào đứng sau. Mấy tên thích khách bắt được đều đã tự sát trong ngục rồi, vụ án coi như mất manh mối, rơi vào bế tắc.

    Tiểu Duệ vân vê tờ giấy trước mặt, mắt đăm chiêu.

    - Tiểu Duệ, có chuyện gì sao?

    - Ừm, cũng không có gì quan trọng.

    - Nàng nói đi, ta nhất định cố gắng giải quyết.

    Tiểu Duệ thở dài, hồi lâu sau mới lên tiếng.

    - Cũng đã trở về đến đây rồi, ta cũng chuẩn bị tâm lý xong rồi, huynh có thể phái người đưa ta đến thăm nhà cũ và mộ cha mẹ ta được không?

    Dương Thiên Vũ thoáng giật mình, hắn quả là vô tâm, chỉ thấy Tiểu Duệ vui vẻ mà quên đi mất nỗi đau trong tim nàng.

    - Ngày mai, ngày mai ta đưa nàng đi, được không?

    Tiểu Duệ khẽ gật đầu, ánh mắt nàng vẫn nhìn tờ giấy, đăm chiêu, buồn bã, khác hẳn vẻ linh hoạt, vui vẻ thường ngày.

    CHƯƠNG XX

    THĂM MỘ


    Sáng hôm sau, ngồi trong chiếc xe ngựa xa hoa, Tiểu Duệ nghiêng đầu, nhìn về phía Dương Thiên Vũ. Nghe Xuân Nhi nói cả đêm qua hắn không ngủ, ở thư phòng giải quyết công việc, chỉ đến sáng nay mới về phòng thay đồ rồi cùng nàng ăn sáng và đi về nhà của nàng.

    - Có chuyện gì mà nàng nhìn ta mãi vậy?

    - Không có gì. Huynh hay thật đấy, thức cả đêm mà không có vẻ mệt mỏi.

    - Ta quen rồi. - Hắn mỉm cười.

    - Đúng là người ngốc có phúc của người ngốc, nếu ta thức cả đêm, chắc giờ không mở nổi mắt ra mất.

    Dương Thiên Vũ vươn tay xoa xoa đầu nàng.

    - Được, vậy cứ ngốc đi, mọi chuyện có ta rồi.

    Tiểu Duệ mỉm cười, đôi mắt nàng cong cong như hai vầng trăng khuyết, không rõ bên trong ẩn chứa điều gì.

    Họ xuống ngựa, theo một con đường nhỏ lát đá đi lên núi. Hai bên lối đi là những hàng tùng cao vút, xanh thẫm. Có cơn gió thu nhè nhẹ thổi qua, hương thơm từ lá tùng thoang thoảng trong không gian.

    - Mai tướng quân từng nói, làm nam nhi, điều quan trọng nhất chính là có thể khí khái như tùng bách. Chính vì vậy ta đã thay nàng để gia đình nàng an nghỉ ở đây, trên rừng tùng xanh này.

    - Cha ta… ông ấy như thế nào? Còn mẹ ta nữa?

    - Cha nàng là một tướng quân gan dạ nhất, ông từng một mình chặn cả ngàn quân địch ngoài sa trường, sau này về trấn giữ mạn bắc kinh thành, luôn giữ vững được an ổn cả một vùng. Còn mẹ nàng là người phụ nữ dịu dàng, nhưng sức khỏe bà không tốt, một phần cũng là vì phải theo Mai tướng quân rong ruổi nhiều năm trời, đó cũng chính là nguyên nhân khiến cha nàng nhiều lần cầu xin hoàng thượng cho trở về kinh. Ông ấy không muốn Mai phu nhân vất vả đi theo mình mà ảnh hưởng sức khỏe.

    Tiểu Duệ cúi đầu, chậm rãi bước trên những bậc đá trên con đường nhỏ. Bên tai là tiếng kể trầm thấp của Dương Thiên Vũ. Hắn kể khá nhiều về gia đình nàng, đây là lần đầu tiên nàng muốn nghe nhiều chuyện về những người thân của mình như thế.

    Chẳng mấy chốc mà họ đã đến nơi. Khu mộ của Mai gia được xây bằng đá cẩm thạch trắng, được dọn cỏ sạch sẽ, gọn gàng, trên mộ vẫn còn một đóa cúc trắng tươi. Tiểu Duệ nhìn quanh một vòng, rồi nàng hỏi.

    - Tại sao không có tên ta?

    - Ngày đó, tìm không thấy thi thể giống nàng, ta đã nhất quyết không lập bia mộ nàng. Bởi ta tin, nàng còn sống, nhất định còn sống.

    Tiểu Duệ lặng im không nói. Nàng không nhớ được bất kỳ điều gì. Những cái tên, những bia mộ kia thậm chí còn có phần xa lạ với nàng. Tiểu Duệ lấy từ chiếc giỏ mây mang theo bên mình ra mấy nén hương, thắp lên từng ngôi mộ. Nàng cũng đặt trước mỗi bia mộ một bông cúc trắng. Ánh sáng mùa thu chiếu tán lá tùng nghiêng nghiêng bên gò má Tiểu Duệ. Nàng đứng đó, lặng lẽ nhìn những hàng bia mộ lạnh lùng và xa cách.

    Đứng hồi lâu, Tiểu Duệ ngẩng đầu, quay người chậm rãi đi về phía chiếc xe ngựa đang chờ dưới chân núi. Ánh nắng thu vàng vọt xuyên qua những tán tùng xanh ngắt, cảnh vật rực rỡ mà u buồn.

    Chiếc xe ngựa lặng lẽ đưa họ đến trước một căn nhà rộng lớn vắng vẻ. Năm đó Dương Thiên Vũ đã cho người dọn dẹp, tu sửa lại hết Mai phủ. Hắn nhớ năm ấy, khi hắn tới nơi, Mai phủ đã chỉ còn là đống hoang tàn, đổ nát. Triều đình đã đưa hết thi thể đi, chỉ còn lại những mái nhà sụp đổ, những cái cây khô trụi cháy nham nhở. Hắn đứng lặng trước căn nhà đó rất lâu. Sau khi nhận diện các thi thể không thấy có cái nào giống Mai Tư Duệ, hắn đã không ngừng nuôi một tia hy vọng rằng nàng còn sống. Cũng chính vì lẽ đó mà hắn cho người tu sửa lại Mai phủ, sửa lại nhà, trồng lại cây, cố gắng sao cho giống lúc trước nhất có thể. Đến cả đồ đạc trong nhà Mai tướng quân cũng được mua lại khá giống. Dương Thiên Vũ từng đến đây không chỉ một lần, với trí nhớ chỉ cần nhìn qua đã có thể ghi nhớ được tám, chín phần như hắn thì việc nhớ được đồ đạc, kiến trúc của Mai phủ rộng lớn không phải là việc gì khó hiểu. Dương Thiên Vũ cũng cắt cử một số người chuyên phụ trách trông nom Mai phủ, để nơi này không trở nên hoang tàn vì lâu ngày không có người ở. Hắn làm tất cả những điều đó cũng vì hy vọng có ngày nàng trở về, nhìn căn nhà vẫn sống động như xưa, sẽ có được cảm giác ấm áp, an ủi.

    Chỉ là, hắn không ngờ rằng Mai Tư Duệ đã chẳng còn nhớ nổi chuyện gì năm xưa. Nàng đi qua những hành lang, nhìn những căn phòng, sân vườn với biểu cảm vô cùng lạ lẫm, cứ như thể lần đầu tiên nàng bước đến đây chứ không phải nơi này từng là căn nhà nàng sống suốt gần mười năm vậy.

    - Đây là phòng của nàng. - Dương Thiên Vũ nói.

    Tiểu Duệ đẩy cửa, cánh cửa được bảo dưỡng thường xuyên nên mở ra dễ dàng, không phát ra tiếng động nào. Trước mắt nàng là căn phòng nhỏ được trang trí với hai màu trắng và lam. Trên tường treo một bức tranh thủy mặc, còn lại đều là vũ khí nhà binh. Nào bản đồ, cung tên, gươm giáo, đủ cả. Nhìn tất cả những thứ chẳng ăn nhập gì với nhau lại đặt cạnh nhau ấy, chẳng hiểu sao Tiểu Duệ lại cảm thấy có chút xúc động trong lòng. Nàng không nhớ ra bất kỳ chuyện gì. Nhưng cảm xúc thì không cần phải hiểu rõ mới xúc động được.

    - Nàng sinh ra trên chiến trường, năm năm đầu sống cùng binh sĩ, nên khác với các tiểu thư quyền quý khác, nàng thích cưỡi ngựa, bắn tên, chơi với gươm đao hơn là thêu thùa may vá. Năm nàng sáu tuổi, Mai tướng quân mới được điều về kinh thành trấn giữ mạn bắc. Cũng trong năm đó chúng ta quen biết nhau. Nhìn xem, thanh đoản đao này là nàng tặng ta năm ta tròn mười bốn tuổi. - Hắn rút trong tay áo ra một thanh đoản đao đơn giản, nhưng lưỡi vẫn sáng ánh lên, sắc bén. - Năm đó thập đệ “vô tình” bị rơi xuống hồ nước. Nàng đã tặng ta thanh đoản đao này để phòng thân. Nàng cũng nói sẽ bảo vệ ta, để những âm mưu tranh đấu trong cung đình không ảnh hưởng đến ta.

    - Nhưng huynh giỏi võ công hơn cả ta mà. - Tiểu Duệ băn khoăn.

    Dương Thiên Vũ nhìn nàng, mỉm cười trìu mến.

    - Giỏi đến đâu cũng chẳng đủ để đề phòng trùng trùng âm mưu chốn thâm cung. Thân mẫu ta thân phận thấp hèn, luôn bị người khác coi thường, ức hiếp. Bà ấy không đủ khả năng bảo vệ bản thân cũng như con đẻ của chính mình. Năm ta mười tuổi, mẹ ta bị người ta đánh đến mức không ra được khỏi giường, rồi bà quá phẫn uất mà qua đời, bỏ lại đứa trẻ bơ vơ không chỗ bám víu. Lúc đó tất cả mọi người đều coi thường ta, xa lánh ta. Chỉ riêng có một cô bé vẫn ở bên, tặng ta những món quà nhỏ do chính nàng làm, còn nói sẽ bảo vệ ta, không để ai ăn hiếp ta. Từ lúc ấy, ta đã trưởng thành, đã biết cách chống lại những kẻ bên ngoài để bảo vệ mình cũng như bảo vệ những người mình yêu. Ta không thể bảo vệ thân mẫu, người thân duy nhất ta còn lại cũng chỉ có mình nàng, chính vì vậy, đời này kiếp này, bằng bất cứ giá nào, ta cũng phải bảo vệ nàng.

    Giọng nói của Dương Thiên Vũ vẫn trầm ổn như thường, không lộ ra nửa điểm xúc động khi nhắc lại những chuyện quá khứ, nhưng nhìn vào mắt hắn, Tiểu Duệ thấy rõ nỗi đau đớn của một người phải trưởng thành từ quá sớm, phải đối diện với nguy cơ sinh tử mỗi ngày ngay từ khi tuổi nhỏ.

    Tiểu Duệ nhẹ nhàng đưa tay nắm lấy tay Dương Thiên Vũ. Tay hắn lạnh ngắt, nàng nắm chặt những ngón tay dài dài trong tay mình, sưởi ấm. Những ngón tay của hắn cũng siết chặt lấy tay nàng. Có những chuyện nàng đã không còn nhớ rõ nữa, nhưng cảm giác gần gũi, quen thuộc khi đứng trong căn phòng này, nhìn những đồ vật này, nghe hắn kể câu chuyện kia khiến nàng không kìm lòng được, có cảm tưởng như nhìn thấy ngay trước mắt mình hình ảnh một đứa trẻ bơ vơ chốn thâm cung và một đứa trẻ khác đang chìa tay ra, trên tay đứa bé gái là một con chuồn chuồn tre. Đứa bé gái nói: “Cho ngươi này.” Tiểu Duệ không biết hình ảnh đó là mình nhớ lại được hay do nàng tưởng tượng ra. Nhưng cảm giác những ngón tay siết chặt vào nhau, nương tựa vào nhau này thì vô cùng quen thuộc, tựa như đã từng xảy ra hàng ngàn lần trước đây rồi.

    - Cảm ơn nàng, Tiểu Duệ!

    Nói rồi Dương Thiên Vũ vòng tay, kéo nàng vào lòng. Hắn ôm nàng, cằm khẽ đặt lên đầu nàng. Tiểu Duệ ở trong vòng tay hắn, muốn giãy ra, nhưng nghĩ gì lại thôi, im lặng để hắn ôm. Nàng có thể nghe rõ tiếng trái tim đập phía sau lần y phục và cả hơi ấm tỏa ra từ vòm ngực nam nhân kia. Nàng, thực sự đã từng thân thiết với hắn như thế này trước đây rồi?

    Sau khi đi hết Mai phủ cũng đã là đầu giờ chiều, Dương Thiên Vũ đưa nàng đến một quán ăn ngon nổi tiếng kinh thành. Nơi đây đều phải là người quyền quý mới có tiền bước chân vào. Lâu được bài trí trang nhã, tinh tế mà không kém phần xa hoa, lộng lẫy. Bọn họ được tiểu nhị dẫn vào một phòng riêng. Cửa sổ phòng nhìn ra hồ nước xanh biếc la đà liễu rủ bên dưới. Phía trên bờ hồ, nam thanh nữ tú dập dìu dạo chơi. Nước hồ thu xanh thẳm, gợn sóng lăn tăn, vô cùng hữu tình. Dương Thiên Vũ vẫn vậy, luôn chọn những món cầu kỳ nhưng vị thanh đạm, hắn không ăn được những món nhiều dầu mỡ. Tiểu Duệ hôm nay tâm trạng không tốt, ăn cũng không thoải mái như mọi khi, nàng chỉ ăn vài món giống Dương Thiên Vũ, rồi chống tay lên cằm, nhìn ngắm mọi người đang đi lại phía dưới.

    - Dương Thiên Vũ, kinh thành có phải có rất nhiều nơi nổi tiếng đúng không?

    - Đúng vậy.

    - Ta biết huynh bận rộn không có thời gian đưa ta đi chơi, vậy có thể cho ta tiền để ta tự đi được không?

    Dương Thiên Vũ thoáng sững lại, rồi hắn hào phóng gật đầu.

    - Nàng muốn đi đâu cũng được, cứ bảo Hà quản gia đưa ngân phiếu. Nhưng nhớ phải mang hộ vệ theo mình, mang nhiều người một chút cho ta yên tâm.

    - Ta biết rồi, cũng không cần khoa trương quá, nếu không càng gây sự chú ý.

    - Ừm, ở kinh thành, nàng có thể đến Bích Thương Hồ, Tảo Phá Thung, Thanh Lam Trấn, Lưỡng Long Đài… đó đều là những thắng cảnh nổi tiếng.

    - Được, ta sẽ từ từ khám phá hết. Chúng ta về đi, chắc huynh vẫn còn nhiều việc cần làm.

    CHƯƠNG XXI

    TRẤN THANH LAM

    Tiểu Duệ vươn vai, Xuân Nhi đứng bên giường, tay bưng khay trà, còn Mễ Lan bưng nước và khăn. Sau khi rửa mặt, súc miệng xong xuôi, Xuân Nhi và Mễ Lan lại hầu hạ nàng trang điểm. Vì Tiểu Duệ không thích mang nhiều đồ trang sức nên lúc nào nàng cũng trang điểm rất đơn giản. Sau khi xong xuôi tất cả, nàng phân phó cho Xuân Nhi đến chỗ Hà tổng quản lấy tiền. Nàng cười tủm tỉm.

    - Mễ Lan, muội đã từng đi đến những nơi nổi tiếng, gì mà Bích Thương Hồ, Tảo Phá Thung, Thanh Lam Trấn, Lưỡng Long Đài… chưa? - Tiểu Duệ tính tình thân thiện, chẳng mấy mà nàng đã coi hai tì nữ bên cạnh như tỷ muội thân thiết.

    - Dạ chưa. - Mễ Lan từ tốn lắc đầu, đáp lời. - Mễ Lan từ nhỏ gia đình bần hàn, đều quanh quẩn ở nhà phụ giúp cha mẹ, chưa từng được đi đến đâu.

    - Được, vậy hôm nay ta sẽ dẫn hai muội đi chơi thỏa thích. Mà Táo Xanh đâu rồi, từ sáng đến giờ ta không thấy nó đâu.

    - Cô nương, Táo Xanh đang chơi ném vòng với Hắc hộ vệ ngoài sân tập ạ.

    Phủ vương gia có một sân tập võ, cưỡi ngựa rất lớn, chuyên để cho hộ vệ trong phủ tập luyện mỗi ngày. Từ ngày có Táo Xanh, ngoài công việc hộ vệ như bình thường, Hắc Tôn còn đảm nhiệm thêm việc huấn luyện con chó nhỏ này.

    - Vậy chúng ta qua đó xem Táo Xanh tập luyện thế nào rồi.

    Dẫn theo Xuân Nhi, Mễ Lan, Tiểu Duệ đi về phía sân tập. Thấy nàng, các hộ vệ đang tập luyện đều đứng ngay ngắn, cùi chào. Sau khi miễn lễ cho họ xong, nàng chạy ngay đến góc sân tập, nơi Hắc Tôn đang ném một chiếc vòng, sau đó Táo Xanh lao theo, bắt lấy vòng, quay trở về.

    - Cô nương! - Thấy Tiểu Duệ đến, hắn vội hành lễ.

    - Táo Xanh có ngoan không?

    - Rất ngoan, cô nương xem nó biểu diễn không?

    - Được.

    Hắc Tôn lấy ở góc sân ra một cái vòng to bằng cỡ một ôm tay, hắn giơ cao ngang người, sau đó hét lớn: “Nhảy!”. Nghe thấy hiệu lệnh, Táo Xanh tung người lên cao, nhảy qua chiếc vòng, bốn chân nhẹ nhàng tiếp đất. Tuy bộ lông dày khiến nó trông có vẻ nặng nề, nhưng khi chạy nhảy nó lại vô cùng linh hoạt, nhanh nhẹn, rất có tố chất.

    Ngay sau đó, Hắc Tôn ném một chiếc vòng nhỏ về phía trước, hét to: “Mang về!” Táo Xanh chồm lên, cái chân ngắn chũn sải dài ra, chỉ mấy sải đã đuổi kịp đường rơi của chiếc vòng, nó đón được ngay khi chiếc vòng còn cách đất vài gang tay. Tiểu Duệ cùng hai tì nữ thấy thế đều vỗ tay vang dội khen ngợi Táo Xanh thông minh.

    - Mới có mấy ngày mà nó đã biết làm nhiều trò như vậy, sau này nhất định học được nhiều thứ. - Hắc Tôn lên tiếng bình luận.

    Tiểu Duệ gật gù đầy vẻ đắc ý. Rồi nàng lên tiếng.

    - Hắc Tôn, hôm nay ta muốn ra ngoài đi dạo một vòng, vương gia cũng nói ta chỉ cần mang theo vài hộ vệ thì muốn đi đâu cứ việc đi đó. Ngươi sắp xếp cho ta hai, ba người.

    - Vâng, cô nương.

    - Vậy Trường Tín, Thâm Lãi, hai người theo ta.

    Hai hộ vệ thân hình cao lớn, nai nịt gọn gàng nhanh chóng bước đến, vậy là đoàn người Tiểu Duệ lập tức lên đường, đi tham quan kinh thành. Tiểu Duệ không muốn ngồi kiệu, chính vì vậy sáu người rồng rắn kéo nhau đi bộ trên phố.

    - Mễ Lan, muội thích đi đâu.

    - Nô tì xin theo cô nương.

    - Mễ Lan, muội sống phải có chính kiến chứ, đừng cái gì cũng nghe theo người khác như vậy.

    - Dạ.

    - Chán muội quá đi mất, Xuân Nhi, thích đi đâu, ta đưa đi.

    - Đâu cũng muốn ạ.

    - Ừm, vậy chúng ta đến Thanh Lam Trấn nhé, nghe nói trấn đó rất đẹp, lại còn có nhiều món ăn ngon nữa.

    Trấn Thanh Lam cách chỗ bọn họ không xa, có thể đi bộ đến. Nơi đây là một cổ trấn, có từ rất lâu đời rồi. Trải qua mấy triều đại, kiến trúc nhuốm màu xưa cũ. Trấn nhỏ, chạy dọc theo bờ sông Thanh Lam xanh biếc. Cách một quãng lại có cây cầu đá trắng nối hai bờ sông. Dưới sông, những chiếc thuyền hoa nhỏ lững lờ trôi. Trên thuyền là những ca nương đánh tỳ bà và hát. Họ chọn một chiếc thuyền vừa phải để lên. Sáu người ngồi xung quanh chiếc bàn nhỏ, trên bàn đặt một ấm trà và chút bánh điểm tâm.

    Những ngón tay thon dài, mềm mại như búp măng của ca nương gảy dây đàn, mấy âm thanh nổi lên, lay động mặt nước. Sau đó tiếng nhạc như dòng suối, chầm chậm tuôn ra, réo rắt, dặt dìu. Tiếng ca nương trong trẻo như oanh hót, hòa quyện cùng tiếng đàn, ngọt ngào mà êm ái.

    Tiểu Duệ một tay chống cằm, nhìn dòng nước xanh biếc lững lờ dưới sông. Buổi tối nơi này đốt đèn lồng dọc hai bên bờ sông. Buổi tối ngồi trên thuyền uống rượu, nghe đàn hát chắc chắn sẽ thú vị hơn cả ban ngày. Đợi khi nào Dương Thiên Vũ có thời gian rảnh, nàng nhất định rủ hắn cùng đi thưởng thức cảnh đẹp này. Tiểu Duệ chợt giật mình, từ khi nào nàng lại có suy nghĩ kiểu như vậy chứ? Hình như, hình như càng ngày nàng càng gắn bó với nam nhân kia hơn. Nàng cũng ngày càng thoải mái tiếp nhận những quan tâm hắn dành cho nàng. Chẳng hiểu sao, chỉ uống trà mà hai má Tiểu Duệ chợt nóng bừng, khóe môi nàng hơi cong lên, mỉm cười. Mấy người còn lại thấy biểu cảm lạ lùng của Tiểu Duệ thì đưa mắt nhìn nhau nhưng không ai dám lên tiếng gì cả.

    Chiếc thuyền dừng lại trước một quán ăn nhỏ, cổ kính bên cạnh dòng sông. Xuân Nhi và Mễ Lan đỡ Tiểu Duệ lên trước, ba hộ vệ theo sau, cùng tiến vào quán ăn. Dưới sông, ca nương vẫn gảy đàn, bây giờ chuyển sang một bài hát về một cặp năm nữ gặp nhau vào mùa xuân, cùng nhau hẹn thề, đến mùa thu thì nên duyên chồng vợ. Bài hát vui tươi, thoải mái, thích hợp để du khách vừa nghe vừa thưởng thức món ăn truyền thống nơi đây.

    Vì Tiểu Duệ không câu nệ chuyện chủ - tớ nên trừ khi ăn cùng Dương Thiên Vũ, còn lại người hầu luôn cùng ngồi ăn với nàng. Bởi nàng cảm thấy ăn cơm một mình rất buồn chán nên luôn bắt Xuân Nhi và Mễ Lan ăn cùng mình. Hiện giờ cũng vậy, sáu người quây quần bên mâm cơm, thưởng thức rất nhiều món đặc sản ở đây.

    Kinh thành thời tiết lạnh giá hơn các nơi khác, chính vì vậy các món ăn cũng cho nhiều gia vị cay nóng hơn. Họ ăn một hồi, mặt ai cũng lấm tấm mồ hôi. Mễ Lan vội rút khăn tay, đứng lên, toan lau mồ hôi trên mặt cho chủ tử. Nhưng nàng còn chưa kịp làm gì thì đã thấy Tiểu Duệ giơ cao tay vén tóc ra sau cho khỏi nóng. Mễ Lan thoáng sững lại - phần trên cánh tay trái của Tiểu Duệ có một vết sẹo khá lớn chạy dọc. Sau đó Tiểu Duệ lấy tay áo lau qua mồ hôi trên mặt, chẳng mấy bận tâm, tiếp tục thưởng thức món ăn. Mễ Lan ngồi xuống, bần thần. Nhưng vì là người của phủ vương gia, từ sớm đã được học quy cách một hạ nhân trong phủ quyền quý nên làm, vì vậy nàng rất nhanh lấy lại vẻ mặt như thường, đưa chiếc khăn tay thêu hình hoa lan về phía Tiểu Duệ.

    - Cô nương, người dùng chiếc khăn này đi ạ. Khăn này nô tì mới thêu xong.

    Tiểu Duệ ngó qua, khen thêu khá lắm, rồi lại quay về, không mảy may ý định cầm lấy chiếc khăn lụa ấy. Mễ Lan chỉ còn cách đứng lên, dịu dàng chấm mồ hôi trên trán cho Tiểu Duệ.

    - Mễ Lan à, ta nói muội bao nhiêu lần rồi. Ăn uống thì nên thoải mái một chút, cũng đừng cầu kỳ, kiểu cách quá như thế. Ngoài chiến trường bọn ta còn ăn bốc ấy chứ.

    Nói xong câu ấy, Tiểu Duệ chợt giật mình. Nàng không nhớ ra chuyện gì trong quá khứ cả, nhưng đột nhiên buột miệng nói ra câu ấy. Ngoại trừ Hắc Tôn, mấy người kia đều không biết chuyện Tiểu Duệ mất trí nhớ nên không có phản ứng gì. Nhưng Hắc Tôn thân là hộ vệ cho vương gia bao năm nay, đâu dễ nhận ra biểu cảm gì trên gương mặt hắn. Tiểu Duệ chỉ còn cách nhún vai, quẳng câu nói ấy ra khỏi đầu, tiếp tục thưởng thức thức ăn ngon, giọng hát hay, khung cảnh đẹp này.

    - Hắc Tôn, sao ngươi không uống rượu? - Tiểu Duệ hỏi.

    - Ta đang thực thi nhiệm vụ, không được phép uống rượu.

    - Chúng ta đang đi chơi mà, nào. - Nói rồi Tiểu Duệ vươn người qua, rót một chén rượu đầy đưa đến trước mặt Hắc Tôn. - Uống một chén nào. Ăn mấy món này, không uống rượu là mất đi nửa phần tinh túy rồi.

    Hắc Tôn nhìn chén rượu trong tay Tiểu Duệ, thoáng chần chừ hiện ra trong đáy mắt, nhưng rồi hắn vẫn kiên quyết.

    - Cô nương, xin thứ lỗi, nếu ta uống, vương gia sẽ trách tội.

    - Lo gì chứ, vương gia đâu có ở đây. Nếu huynh ấy nói gì, cứ bảo ta ép ngươi.

    - Cô nương, vương gia trách tội không phải chuyện lớn, nhưng nếu không bảo vệ tốt cô nương thì cả vương phủ sẽ không để cho ta yên đâu.

    Tiểu Duệ khẽ bĩu môi, cũng không nài ép thêm nữa. Dương Thiên Vũ mặc dù ở phủ không nhiều, nhưng hắn văn võ song toàn, vì vậy yêu cầu đối với hạ nhân, đặc biệt là với hộ vệ cũng rất cao. Vừa bắt bọn họ phải giỏi võ, kỷ luật nghiêm minh như trong quân đội, lại cũng bắt tất cả phải biết chữ, phải đọc sách lễ nghĩa. Chính vì vậy có thể nói, đội hộ vệ của Lâm Vũ phủ đều là thành phần tinh anh cả. Nhưng không khí trong phủ cũng rất nặng nề, giống như trong quân doanh vậy. Từ khi Tiểu Duệ đến, nàng mang tới không khí vui tươi, thoải mái hơn hẳn. Ngoài giờ luyện tập, Tiểu Duệ sẽ bày trò để mấy hộ vệ thi túc cầu, thi cưỡi ngựa, bắn tên, nữ nô tì thì đứng bên ngoài cổ vũ. Họ may túi thơm, thêu khăn tay, thậm chí có người còn bạo gan ngắt trộm hoa trong hoa viên để tặng cho những người chiến thắng. Vì vậy trên dưới vương phủ đều rất yêu quý vị cô nương vui vẻ, hoạt bát này.

    Lại nói đến những hộ vệ tinh anh của vương phủ, tiêu biểu nhất chính là hai hộ vệ thân tín nhất của Dương Thiên Vũ - Hắc Tôn và Hắc Mã. Hai người này là anh em song sinh, ngoại hình giống nhau đến tám, chín phần. Võ công hay tài thi thư cũng ngang ngửa nhau, đều có thể nói là vô cùng kiệt xuất. Chính vì vậy dù xuất thân thấp kém, nhưng nhờ tài năng cũng như vẻ ngoài anh tuấn, lại thêm phong thái có chút lạnh lùng, xa cách do thường ngày đi theo vương gia, lâu dần bị ảnh hưởng, mà có rất nhiều tiểu thư con nhà quyền quý muốn gả cho hai người này. Nhưng đến nay, hình như họ chỉ nguyện một lòng muốn đi theo vương gia, chưa tính gì đến chuyện gia thất. Còn Lâm Vũ vương gia, dĩ nhiên luôn bận rộn đủ thứ chuyện to lớn của đất nước, cũng không rảnh để lo liệu mấy chuyện này. Chính vì vậy mà dù tuổi cũng không còn nhỏ nữa, cả hai người đều chưa có thê thiếp gì. Tiểu Duệ thở dài, trước khi nàng xuất hiện, chắc hẳn ba nam nhân này mà đi trên phố sẽ thu hút vô số ánh mắt của các cô nương đây. Nghĩ đến đây, Tiểu Duệ trộm cười thầm, chẳng phải lần đầu gặp Dương Thiên Vũ nàng cũng choáng váng vì vẻ anh tuấn tiêu sái của hắn đấy ư? Nhanh thật, thoáng cái đã gần nửa năm trôi qua.

    CHƯƠNG XXII

    TRỐN ĐI CHƠI (1)


    Khi bầu trời vừa ngả tối, dù Tiểu Duệ vẫn đang vui chơi vô cùng vui vẻ thì Hắc Tôn nhất quyết bắt nàng hồi phủ. Co kéo một hồi, cuối cùng nàng đành nghe theo. Không có Dương Thiên Vũ, nhưng chỉ cần có một trong hai người Hắc Tôn, Hắc Mã thì chắc chắn nàng không bao giờ được vui chơi thỏa thích, huống hồ người ta nói buổi tối kinh thành mới bộc lộ hết sự xa hoa, tráng lệ của nó, các nơi vui chơi mới tấp nập, sầm uất nhất. Nhưng đến kinh thành cả tháng trời, nàng thậm chí chưa bao giờ được ra khỏi phủ vào buổi tối. Lý do Dương Thiên Vũ đưa ra trăm lần như một - buổi tối quá nguy hiểm, hắn không muốn nàng gặp chuyện.

    Ba ngày sau, Hắc Tôn lẫn Hắc Mã đều được vương gia phái đi làm việc, còn Dương Thiên Vũ bởi hôm đó không vào chầu, rảnh rang nửa ngày ở phủ cùng Tiểu Duệ. Gọi là rảnh rang, nhưng những giấy tờ, công việc cần hắn xử lý cũng chất cao như đống núi nhỏ trong thư phòng. Hắn mặc bộ đồ trắng như tuyết thường ngày, rất hiếm khi Dương Thiên Vũ mặc đồ màu khác. Mái tóc đen dài được cột lại bằng sợi lụa bạch. Phong thái hắn vô cùng thoải mái, phóng khoáng, nhìn thế nào cũng không thấy giống dáng vẻ người đang phải xử lý vô số công việc.

    Còn Tiểu Duệ ngồi trên chiếc ghế bập bênh; chiếc ghế này Dương Thiên Vũ mới đặt nghệ nhân làm riêng cho Tiểu Duệ, để nàng ngồi chơi mỗi khi vào thư phòng của hắn. Trên tay nàng là Táo Xanh, mới có mấy tuần mà nó đã lớn trông thấy, bây giờ nàng bế nó một lát là mỏi tay. Tiểu Duệ âu yêm vuốt ve mớ lông càng ngày càng đỏ rực, dày và mềm mại của Táo Xanh. Nàng vui vẻ trò chuyện, tiếng nói lảnh lót trong căn phòng yên tĩnh.

    - Thiên Vũ, Táo Xanh biết rất nhiều trò đấy nhé, để hôm nào ta bảo nó biểu diễn cho huynh xem.

    - Được. - Dương Thiên Vũ gật nhẹ đầu, đáp.

    - Hôm trước nó vừa bắt được một con chuột trong viện của ta, huynh thấy nó thông minh không?

    - Thông minh.

    Cứ như vậy, Dương Thiên Vũ vừa giải quyết công việc, vừa lắng tai nghe những mẩu chuyện vụn vặt, linh tinh của Tiểu Duệ. Ấm áp đối với hắn là gì? Chính là khung cảnh này đây. Có thể ở bên nàng, nghe giọng nàng nói, nhìn nàng âu yếm cưng nựng Táo Xanh trong lòng.

    - Thiên Vũ!

    Một lát sau vẫn không thấy Tiểu Duệ lên tiếng tiếp, hắn tò mò ngẩng đầu, nhìn nàng.

    - Có chuyện gì sao?

    - Không phải, ta chỉ muốn hỏi huynh…

    Nhìn nàng ấp úng nói không nên lời, hắn có chút buồn cười, Tiểu Duệ hắn quen biết từ bao giờ lại như này chứ? Thật là lạ lẫm.

    - Nàng nói đi.

    - Ta nghe nói… - Tiểu Duệ cúi đầu, vày vò cái tai Táo Xanh. - Hoàng thất đều nạp rất nhiều thê thiếp đúng không?

    Dương Thiên Vũ bật cười, Tiểu Duệ càng cúi đầu, hai má nóng bừng.

    - Ta nghe nói trước đây hoàng thượng muốn gả công chúa Bắc Thuận quốc cho huynh.

    - Đúng vậy.

    Hai má Tiểu Duệ càng nóng bừng, nàng cúi đầu thấp hơn, bàn tay bóp chặt tai Táo Xanh, nó đau quá, khẽ kêu lên một tiếng, vùng vẫy muốn nhảy xuống đất. Dương Thiên Vũ dời ghế, đi đến bên Tiểu Duệ, bế Táo Xanh đặt xuống đất, giờ hắn cũng hơi quen với việc sống cùng động vật thế này rồi.

    - Sao vậy? Sao má nàng đỏ bừng thế kia?

    - Ta… ta nóng…

    Dương Thiên Vũ cúi người, khóe môi cong lên tà mị.

    - Ta… về phòng đây.

    Tiểu Duệ vừa nói vừa đứng bật dậy, vô tình đỉnh đầu nàng đụng trúng cằm Dương Thiên Vũ. Hắn kêu lên một tiếng, lấy tay đỡ cằm. Tiểu Duệ hoảng hốt quay lại, vừa rối rít xoa cằm cho hắn, vừa hỏi.

    - Đau không? Đau không?

    Nhưng Dương Thiên Vũ đã xoay tay, một tay bắt lấy tay nàng, một tay ôm nàng vào lòng.

    - Nàng đang ghen?

    Hai má Tiểu Duệ càng nóng như lửa đốt.

    - Gì chứ? Ta mà thèm.

    Ngón tay thon dài của Dương Thiên Vũ nâng cằm nàng lên, hắn cố ý trêu chọc.

    - Nhìn xem, hai má nàng đỏ như lông Táo Xanh rồi.

    - Huynh dám…

    Nàng giận dữ đấm mạnh vào lồng ngực hắn. Dương Thiên Vũ bật cười, nắm tay nàng. Hắn nhìn sâu vào mắt nàng.

    - Tiểu Duệ. Đời này ta chỉ lấy một mình nàng thôi.

    Nghe thấy thế Tiểu Duệ càng xấu hổ, nhưng ngón tay hắn siết chặt khiến nàng không cúi đầu được, chỉ có thể đứng trân ra đó, chịu đựng cảm giác xấu hổ thiêu đốt toàn thân.

    - Ta xem ngày rồi, tháng sau là ngày tốt, ta cũng đã xin hoàng thượng, chắc vài hôm nữa sẽ có chiếu phong nàng làm Lâm Vũ vương phi. Nàng thấy sao?

    - Ta… ta còn chưa sẵn sàng.

    - Ta biết, nàng đã quên tình cảm cũng như kỷ niệm trước đây của chúng ta, nhưng nửa năm qua nàng không cảm nhận được tình cảm từ ta sao?

    - Ta… - Tiểu Duệ cố xô Dương Thiên Vũ ra. - Đừng ép ta mà.

    - Được, được, ta không ép nàng, đều nghe theo ý nàng cả. Nàng thích phường may nào thêu áo cưới, thích dùng nữ trang nào, đặt gì làm của hồi môn, ta nghe theo nàng hết.

    - Huynh… Cái này mà gọi là nghe theo ta hả?

    Dương Thiên Vũ nghiêng nghiêng đầu, tỏ vẻ không hiểu.

    - Ta muốn khi nào thực sự có đủ tình cảm… - Tiếng Tiểu Duệ nhỏ dần, nhỏ dần.

    Mặt Dương Thiên Vũ hơi tái đi, nhưng rất nhanh lấy lại nụ cười như cũ.

    - Nàng cũng có tình cảm với ta mà, đúng không?

    Tiểu Duệ nhắm chặt mắt, hai má nàng bây giờ có thể bắc bếp nấu cơm được rồi. Tại sao lại hỏi câu sỗ sàng như vậy chứ? Nhưng đột nhiên, cảm giác ấm nóng trên môi, Tiểu Duệ kinh ngạc mở bừng hai mắt. Chỉ thấy ngay sát gần như chạm vào mặt nàng là sống mũi cao thẳng tắp và hàng mi dài hơi rung rung.

    Hắn đang hôn nàng? Đây là đang hôn sao? Một tiếng nổ “bùm” trong đầu Tiểu Duệ, nàng choáng váng, muốn đẩy Dương Thiên Vũ ra, nhưng tay đã bị hắn giữ chặt, người cũng bị hắn ôm chặt cứng. Môi hắn mềm mại, nóng rẫy, chầm chậm dây dưa trên môi nàng. Tiểu Duệ cảm thấy không chỉ má, mà cả người nàng giờ xấu hổ đến mức sắp bốc cháy rồi.

    - Tiểu Duệ, ta yêu nàng!

    Hắn thì thầm khe khẽ, môi càng triền miên không dứt trên môi nàng. Tiểu Duệ cứng đờ người, không biết phải phản ứng ra sao. Trái tim nàng càng đập điên cuồng. Có phải, nàng cũng thích hắn? Dương Thiên Vũ hôn nàng rất lâu, lưu luyến mãi không chịu rời. Đến khi hắn buông nàng ra, môi nàng đã bị hắn làm cho hơi sưng. Không khí có phần bối rối, ngượng ngùng, hắn ôm nàng vào lòng, gác cằm lên đỉnh đầu nàng. Tiểu Duệ có hơi phẫn nộ trong lòng, tại sao lúc nào ôm nàng cũng gác cằm lên đầu nàng như thế? Thật đáng ghét!

    - Tiểu Duệ, ta mong chờ ngày này từ rất lâu rồi. Tiểu Duệ!

    Tiểu Duệ cắn cắn môi, khe khẽ gật đầu. Lý do nàng gật đầu, nàng cũng không biết nữa. Nhưng Dương Thiên Vũ lại hiểu là nàng đang đồng ý về chuyện gả cho hắn!

    Vừa lúc ấy bên ngoài có tiếng bẩm báo, hoàng thượng triệu Lâm Vũ vương gia vào cung. Hắn thoáng nhíu mày, nhìn cô gái đang ôm trong lòng, cuối cùng đành bất đắc dĩ buông nàng ra.

    - Ở nhà ngoan, ta sẽ về sớm thôi.

    - Ưm. - Tiểu Duệ gật gật đầu, nàng vẫn chưa thể hành xử tự nhiên với hắn được.

    Đi ra đến cửa phòng, đột nhiên nhớ ra chuyện gì, hắn quay người, bước trở lại cạnh Tiểu Duệ.

    - Đây là đồ tiến cống, nghe nói có khả năng trị thương, chữa sẹo rất tốt. Hôm qua hoàng thượng ban cho ta, nhưng ta là nam nhân, dùng mấy thứ này làm gì kia chứ. Nàng thi thoảng cũng hay luyện đao kiếm, cầm lấy nếu chẳng may bị thương thì có thể dùng.

    - Ta cũng không quan tâm đâu.

    - Ừm, hôm trước ta thấy trên tay nàng có vết cào của Táo Xanh, nàng dùng thử xem.

    - Thôi được.

    Tiểu Duệ đưa tay nhận lấy, Dương Thiên Vũ thấy vậy nở nụ cười vui vẻ, trước khi đi còn không quên hôn nhẹ lên tóc nàng. Tiểu Duệ vuốt vuốt tóc, có chút không quen với những hành động âu yếm như vậy. Rồi nàng nhìn chiếc bình sứ nhỏ trong tay, mở nắp ra, thấy bên trong chứa thứ chất lỏng trong suốt, thơm nhè nhẹ. Đột nhiên một ý nghĩ lóe lên trong đầu Tiểu Duệ, nàng vội vàng cất lọ thuốc vào tay áo, nhanh chóng quay về nam viện của mình.

    Vừa về đến nơi, Tiểu Duệ đã kêu to.

    - Xuân Nhi, chuẩn bị đồ cho ta ra ngoài đi dạo.

    - Cô nương, cũng không còn sớm nữa…

    - Không sao, mau chuẩn bị mấy bộ nam trang cỡ nhỏ, hôm nay ta sẽ dẫn muội đi chơi. Ha ha.

    Thấy Tiểu Duệ vui vẻ như thế, Xuân Nhi lập tức chạy đi chuẩn bị đồ đạc. Chỉ một lát sau, khi nàng ta mang đến mấy bộ đồ nam kiểu dáng đơn giản thì thấy Tiểu Duệ đã bỏ trang sức, cột tóc cao phía sau đầu.

    - Được rồi, muội đi thay y phục đi, rồi ta dẫn đi chơi.

    Vừa nói Tiểu Duệ vừa đẩy Xuân Nhi ra khỏi phòng. Từ lúc bước chân vào vương phủ đến giờ, mọi chuyện tắm rửa, thay đồ nàng đều tự mình làm, chưa bao giờ cần hạ nhân. Lúc thay đồ, nhìn thấy lọ thuốc Dương Thiên Vũ đưa cho, lại nhìn nhìn vết sẹo trên cánh tay mình, cuối cùng nàng nhún vai, đặt chiếc lọ lên bàn trang điểm, mặc bộ y phục nam nhân vào.

    Bộ trang phục của nàng màu lam nhạt, kiểu dáng đơn giản nhưng tinh tế, lại còn có một chiếc quạt bên trên vẽ bức tranh thủy mặc, đề mấy câu thơ. Tự soi mình trong chiếc gương đồng lớn, Tiểu Duệ nhìn trái nhìn phải, thấy mình rất ra dáng một vị công tử tuấn tú. Nàng không quên đeo thêm bên mình một miếng ngọc bội xanh ngắt, cái này nàng tiện tay mua trên phố lần trước, nghe ông chủ nói nó rất quý hiếm, chẳng qua đang có việc cần tiền nên hắn mới phải đem đi bán. Tiểu Duệ chẳng tin lắm, nhưng nhìn miếng ngọc cũng có vẻ tinh tế nên nàng mua luôn, chính là để dành cho dịp như hôm nay đây. Chẳng mấy khi có cơ hội ba tên mặt lạnh kia đều không có ở phủ, như vậy sẽ không bị bắt về sớm. Hôm nay nàng nhất định phải thỏa sức khám phá đêm kinh thành phồn hoa trong truyền thuyết mới được!

    CHƯƠNG XXIII

    TRỐN ĐI CHƠI (2)


    Thay đồ xong xuôi, Tiểu Duệ mở cửa, thấy Xuân Nhi đã đứng đợi bên ngoài, nàng ta mặc một bộ đồ màu nâu nhạt, giản dị.

    - Không đẹp chút nào, chọn bộ nào đẹp hơn đi.

    Tiểu Duệ nhìn từ đầu đến chân Xuân Nhi, đánh giá một lượt rồi lắc đầu bình luận.

    - Nhưng nô tì…

    - Mau đi đi không muộn rồi. - Tiểu Duệ xua tay.

    - Vâng.

    Xuân Nhi ngoan ngoãn quay người, trở về phòng thay bộ quần áo khác. Đúng lúc ấy, nàng thấy bóng Mễ Lan thấp thoáng cuối hành lang. Tiểu Duệ lập tức đóng cửa phòng, đi về ngồi sau tấm bình phong. Mễ Lan nhẹ nhàng đẩy cửa, cúi người.

    - Cô nương, nô tì thay trà ạ!

    - Ta đang tắm.

    Nghe thấy vậy, Mễ Lan lập tức cúi đầu, bước lui ra phía ngoài cửa. Từ khi nhìn thấy vết sẹo trên tay Tiểu Duệ, nàng ta đã đoán được lý do vì sao Tiểu Duệ luôn tắm rửa, thay quần áo một mình, kiên quyết không để ai hầu hạ. Nữ nhân vẫn sợ nhất thấy mình xấu xí, chính vì vậy Mễ Lan đã âm thầm báo với vương gia chuyện này. Hắn cũng vì thế vờ như tình cờ có một lọ thuốc chuyên trị sẹo, rồi vờ như bâng quơ đưa cho Tiểu Duệ.

    - Khoan đã, ngươi đi xuống nhà bếp hỏi xem loại trà thượng hạng từ Chiết Phiên đã có chưa? Ta muốn uống trà đó.

    - Vâng ạ!

    Đợi Mễ Lan lui rồi, Tiểu Duệ mới nhảy ra, đứng ở cửa phòng, chỉ một lát sau đã thấy Xuân Nhi đến. Lần này nàng ta mặc một bộ đồ màu lục, nhìn có hơi chói mắt nhưng cũng đẹp hơn bộ trước rất nhiều rồi. Tiểu Duệ gật gật đầu, thì thầm.

    - Bây giờ muội đi trước, ra cổng phụ phía nam, nói với người canh cổng, bảo hắn Hà quản gia tìm hắn có việc gấp.

    - Nhưng… cô nương… vương gia mà biết thì…

    - Không sợ, ta có cách. Nếu vương gia trách thì cứ bảo tại ta bắt muội làm.

    - Cô nương…

    - Mau đi đi. Muội mà không nghe lời, ta sẽ thay a hoàn đấy!

    Hầu hạ Tiểu Duệ thực ra rất thoải mái, tính nàng phóng khoáng, không câu nệ, cũng không bao giờ quát mắng, bắt bẻ hạ nhân. Chưa kể, có đồ gì ngon, tốt nàng đều để dành cho tì nữ bên mình, coi như tỷ muội. Vì vậy nếu không được hầu hạ Tiểu Duệ chắc chắn là một thiệt thòi rất lớn. Xuân Nhi đành mếu máo đi về phía cổng nam, vẻ mặt nàng ta như đang phải ăn cả cân hoàng liên vậy. Thôi thì thà đắc tội với vương gia còn hơn đắc tội với Mai cô nương. Tuy không nói ra, nhưng cả vương phủ đều biết người đứng đầu vương phủ từ lâu đã là Mai cô nương rồi.

    Tiểu Duệ lén lút bám theo sau Xuân Nhi, đợi khi người canh cổng vội vàng chạy đi tìm Hà quản gia, nàng mới từ sau cây cột nhẹ nhàng nhảy ra, dẫn Xuân Nhi cùng chạy ra khỏi phủ. Hai người chạy thật nhanh, vì vương phủ rộng lớn nên cả con phố này đều là của Lâm Vũ phủ, nếu chẳng may có hạ nhân nào của vương phủ nhìn thấy họ thì coi như xong. Cũng may trời chập choạng tối, ít người qua lại nên hai người may mắn “trốn” thoát. Dừng lại ở một con ngõ vắng người, đã cách khá xa vương phủ, cả hai ôm ngực, thở hổn hển. Tiểu Duệ có võ nên cũng thoải mái hơn, còn Xuân Nhi vốn chỉ là một cô nương nhỏ yếu đuối, lúc này cúi gập người, ra sức thở dốc.

    Sau khi nghỉ ngơi một lát, họ lại tiếp tục lên đường, hai người cùng đi nhưng một người vẻ mặt phơi phới vô cùng sung sướng, người kia thì ngược lại, dáng vẻ đau khổ đến tột cùng.

    Họ đi ra con phố chính, phố này bán hàng đêm, ban ngày vắng vẻ, nhưng khi màn đêm buông xuống, bao nhiêu phồn hoa, náo nhiệt sẽ hiện ra hết. Hai bên đường chăng đèn lồng sáng trưng, người qua kẻ lại tấp nập. Hai bên hàng quán cũng vô cùng náo nhiệt. Ở một góc đường là một gánh mãi võ đang biểu diễn tiết mục đâm thương vào bụng mà không sao. Tiểu Duệ lập tức kéo Xuân Nhi ghé vào xem. Một người đàn ông lực lưỡng, cởi trần, miệng cắn chặt đuôi tóc đang đứng tấn. Đối diện là một tiểu cô nương mặc quần áo đỏ rực, rất nổi bật. Cô nương đi những đường thương điệu nghệ vô cùng đẹp mắt. Hét lớn một tiếng, cô nương tung người, cây thương đâm thẳng vào giữa bụng người đàn ông cao lớn. Cây thương sáng loáng ánh thép nhưng không gây bất kỳ thương tổn gì trên thân thế người đàn ông. Mọi người lập tức vỗ tay khen ngợi. Tiểu cô nương thu cây thương lại, cúi đầu cảm ơn quan khách đã vỗ tay, sau đó nàng dùng chân nhẹ nhàng hất cái bát dưới đất lên, thân mình cũng uyển chuyển lộn nhào một cái, duyên dáng bắt lấy cái bát trong tay. Tiếng vỗ tay tán thưởng lại vang lên như sấm. Tiểu cô nương di chuyển nhanh nhẹn, nhẹ nhàng như chim hoàng yến giữa đám đông, những đồng xu thưởng thi nhau leng keng rơi vào chiếc bát trên tay cô. Tiểu Duệ cũng vui vẻ ném cho cô gái nhỏ một xâu tiền.

    Sau tiết mục đâm thương, cô gái nhỏ xoay người, múa một bài quyền, không quá cao siêu nhưng động tác dứt khoát mà uyển chuyển, duyên dáng khiến người xem vô cùng tán thưởng. Sau đó tiểu cô nương nằm trên chiếc ghế kê giữa khoảng đất trống. Người đàn ông cao lớn đặt một tảng đá nặng lên bụng cô. Mọi người bắt đầu xuýt xoa. Cô gái nhỏ như vậy, không biết có bị tảng đó to thế kia đè bị thương không nữa? Nhưng vẻ mặt cô gái vẫn rất bình tĩnh, thoải mái. Người đàn ông cầm một cây búa lớn. Sau khi chuẩn bị xong xuôi, hắn vung cây búa lên cao, hét dài một tiếng trợ uy, cây búa đập thẳng xuống trung tâm tảng đá. Người đàn ông bỏ búa xuống đất, nhấc hai mảnh tảng đá vỡ đôi ra. Tiểu cô nương chầm chậm thở ra, rồi nhẹ nhàng tung người đứng dậy, động tác đá bát lại được thực hiện, cô vui vẻ đi giữa đám đông nhận tiền thưởng. Không khí càng ngày càng náo nhiệt.

    Tiểu Duệ vui vẻ thưởng thêm một xâu tiền lớn, sau đó nàng kéo Xuân Nhi ra khỏi đám đông.

    - Đi thôi, xem mỗi thứ một tí, nếu không sẽ chẳng khám phá được nhiều đâu.

    Nhờ bầu không khí náo nhiệt vừa rồi mà khuôn mặt Xuân Nhi cũng vui vẻ, hoạt bát hơn hẳn, không còn dáng vẻ lo lắng như lâm đại địch lúc trước.

    - Cô nương, đằng kia có gì kìa!

    - Đi, lại xem một chút.

    Hai người tung tăng chạy về phía một đám đông khác. Chỗ này đang biểu diễn ảo thuật. Một người phụ nữ mặc chiếc áo nhiều màu đang giơ tay lên cao, trên tay cô ta là một con chim trắng như tuyết. Cô ta đi qua đi lại trong vòng tròn, để mọi người tận mắt kiểm chứng đó là con chim thật. Một người đàn ông cao, gầy, râu rậm cầm chiếc lồng giơ cao, để mọi người xem lồng cũng là hàng thật giá thật. Sau đó hắn mở cửa lồng, người phụ nữ nhẹ nhàng đặt con chim vào trong lồng. Con chim đậu trên thanh sắt giữa lồng, cái đầu lúc la lúc lắc ngó quanh. Người đàn ông đóng cửa lồng, lại đi một vòng quanh đám đông, giơ cao lồng cho mọi người kiểm tra. Người phụ tay cầm chiếc khăn tay, nói nhỏ cũng không hẳn nhỏ, nhưng nói lớn thì chắc chắn không lớn. Cô ta phất phất chiếc khăn trong không trung, chiếc khăn mềm mại tung lên, hạ xuống. Vẫn giữ nguyên tư thế, cô ta phất khăn xung quanh lồng chim. Hai bàn tay khéo léo mở khăn ra, chiếc khăn chỉ che được một phần lồng chim, cô ta xoay người, chiếc khăn cũng quay quanh lồng chim. Mọi người cùng ồ lên, chỉ khoảnh khắc ngắn ngủi ấy mà con chim trong lồng đã biến mất, cửa lồng vẫn đóng kín, gài then cẩn thận. Tất cả đều vỗ tay vang dội.

    Chưa hết, người phụ nữ cười tươi như hoa, di chuyển giữa đám đông, chiếc khăn trắng không ngừng chuyển động trong tay. Chiếc khăn trắng vừa phất qua chiếc lồng, con chim trắng đã lại đậu ngay trên thanh sắt. Một cái phất nữa, thêm một con chim trắng trong lồng. Hai con đều lông trắng như tuyết, mắt đen láy. Tiếng tán thưởng càng vang dội. Người phụ nữ thu chiếc khăn trắng lại, cầm chiếc bát đi nhận tiền thưởng. Vẫn như lúc trước, Tiểu Duệ lại hào phóng đặt vào bát một xâu tiền lớn. Sau khi thu tiền xong, người phụ nữ cúi người cảm ơn đám đông.

    Tiểu Duệ và Xuân Nhi lại rời đi. Có quá nhiều trò chơi, quầy hàng trên phố, thật vô cùng náo nhiệt. Chỉ cần xem mỗi nơi một tiết mục, e rằng hết đêm cũng không hết. Chỗ này nghệ nhân đang ngồi kể chuyện bằng tranh, chỗ kia lại tổ chức chơi ném vòng, chơi ném phi tiêu… đủ cả. Thật sự vô cùng, vô cùng vui vẻ.

    Tiểu Duệ thử chơi ném phi tiêu; thắng được mấy món đồ chơi bằng gỗ đơn giản, nàng đều đưa cho Xuân Nhi cầm. Hai người vui chơi một hồi, vừa mệt vừa khát, mồ hôi đầy người. Tiểu Duệ vừa ra sức quạt, vừa quay qua Xuân Nhi.

    - Xuân Nhi, muội mệt không?

    - Mệt ạ.

    - Vui không?

    - Vui.

    - Chúng ta tìm quán nào đó uống trà, ăn chút gì đi. Ta khát quá. Tối chưa ăn cơm, giờ cũng đói nữa.

    - Vâng ạ!

    Hai người bắt đầu nhìn ngó xung quanh, tìm quán ăn.

    - Nhớ chọn nơi nào đẹp đẹp chút nhé, chẳng mấy khi chúng ta có cơ hội thưởng thức, phải tìm nơi xứng đáng.

    - Vâng.

    Vừa đi được một quãng, hai người thấy một thiếu niên mặt hoa da phấn, dáng vẻ cực kỳ tuấn tú, thư sinh đang đứng trước một tòa nhà chăng đèn kết hoa vô cùng rực rỡ. Lại thấy có nhiều nam nhân kẻ ra người vào nườm nượp. Vừa nhìn thấy Tiểu Duệ và Xuân Nhi đang nhìn ngó như muốn tìm kiếm gì, chàng thiếu niên kia lập tức tiến lên, hành lễ.

    - Nhị vị, hai có phải hai vị đang tìm nơi ăn uống, vui chơi một chút?

    - Đúng vậy, đúng vậy. - Tiểu Duệ vui vẻ đáp lời.

    - Vậy xin mời nhị vị ghé vào tiệm chúng tôi. “Nam Thương Lâu” là nơi nổi tiếng nhất kinh thành, đồ ăn ngon, rượu thượng hạng, mà… vui chơi cũng vô cùng đặc sắc. Đảm bảo khiến hai quý công tử hài lòng.

    Tiểu Duệ nhìn nhìn chàng thiếu niên tuấn mỹ trước mặt. Trước giờ nàng chỉ thấy tiểu nhị dáng vẻ tầm thường, mặc áo nâu thô xấu xí, chứ chưa từng thấy tiểu nhị nhà nào đẹp đẽ mà nho nhã, lễ độ thế này. Đến tiểu nhị còn như vậy, chắc chắn đây là nơi tốt. Tiểu Duệ sung sướng gật đầu.

    - Được, vậy cho bọn ta một bàn trên lầu. Mang những món ngon nhất lên!

    - Vâng ạ! - Chàng thiếu niên mỉm cười, gật đầu, dẫn hai người vào bên trong.

    CHƯƠNG XXIV

    NAM THƯƠNG LÂU


    Nam Thương Lâu được thiết kế hai tầng, dưới tầng một là một khán đài lớn, trang trí vô cùng bắt mắt, phía dưới được kê nhiều hàng ghế. Chàng thiếu niên mi thanh mục tú lên tiếng.

    - Quan khách muốn ngồi ở lầu dưới hay lên trên ạ?

    - Chỗ nào tốt?

    - Ở dưới này không khí vui vẻ, náo nhiệt, bên trên thì riêng tư hơn, giá cũng đắt hơn đôi chút.

    - Vậy cho ta một bàn trên lầu.

    Ba người tiếp tục đi lên cầu thang, dừng lại trước cửa một căn buồng nhỏ, một mặt căn buồng này nhìn xuống bục biểu diễn bên dưới.

    - Đây là thực đơn tiệm chúng tôi. Khách quan muốn dùng món gì?

    Tiểu Duệ phe phẩy quạt, nàng vẫn chưa hết nóng vì một hồi chơi đùa vừa rồi. Nhìn nhìn thực đơn rồi kêu.

    - Cho tất cả món ngon nhất lên đây, thêm hai vò rượu thượng hạng.

    - Có ngay. Tiên sinh có cần người hầu hạ ăn uống không ạ?

    - Hả? Ừ, cũng được, đằng nào bọn ta cũng đang mệt.

    - Vâng, tiên sinh xin chờ một chút!

    Dưới đài biểu diễn mới chỉ có mấy cầm sư đang ngồi đàn những bản nhạc du dương, có lẽ tiết mục chính còn chưa bắt đầu. Tiểu Duệ ngồi đợi một lát đã có người bưng đồ ăn lên. Nàng nhìn quanh, quan sát, các chỗ ngồi phía dưới đang đông dần, và có một điều đáng chú ý là tất cả khách đều là nam nhân, ngay cả người phục vụ cũng toàn nam nhân. Mà kỳ lạ là tiểu nhị ở đây đều mi thanh mục tú, ăn mặc trang nhã, tinh tế. Tiểu Duệ lắc đầu, làm đàn ông thật tốt, có thể thoái mái ra ngoài vui chơi, không như phụ nữ suốt ngày bị nhốt trong nhà. Đột nhiên hai mắt nàng tối lại, có phải Dương Thiên Vũ cũng thường lui đến những chỗ ong bướm của nam nhân không? Nghe nói ở đó có rất nhiều cô nương xinh đẹp, mày liễu mắt hoa, vô cùng quyến rũ. Cục tức cứ lớn dần lên trong lòng khiến nàng nghiến răng nghiến lợi, đột nhiên cảm thấy Dương Thiên Vũ thật là đáng ghét.

    Vừa lúc ấy, một mỹ nam đột nhiên xuất hiện, người này cũng mi thanh mục tú, cực kỳ hòa nhã ngồi xuống, thấy Tiểu Duệ đang quạt phành phạch, hắn lập tức nho nhã xòe quạt, phe phẩy cho nàng.

    - Công tử lần đầu đến đây đúng không?

    - Ừm.

    Xuân Nhi vội vàng lấy đũa đưa qua cho Tiểu Duệ, có người quạt cho, nàng rảnh tay bắt đầu thưởng thức đồ ăn.

    - Công tử, để ta gắp cho người.

    Nói rồi mỹ nam dùng tay trái quạt, tay phải gắp một miếng thịt bò xào cho Tiểu Duệ. Nàng vui vẻ ăn.

    - Ngươi tên gì? - Vừa ăn vừa hỏi chuyện, trong lòng Tiểu Duệ thầm nghĩ, đúng là nơi dành cho người có tiền có khác, từ bài trí đến phục vụ đều thật đặc biệt.

    - Ưm, công tử gọi ta là Khanh Nhi đi.

    - Khanh Nhi? - Tiểu Duệ thầm nghĩ, cái tên này nghe có vẻ không ổn lắm nhỉ?

    - Công tử, người thử món này xem, món vịt quay này là đặc sản của nhà hàng chúng ta đấy. Vị vừa thơm ngon lại không bị ngấy.

    Hắn gắp cho nàng một miếng, rồi rót cho nàng một ly rượu.

    - Rượu này cũng là loại thượng hạng, nghe nói Lâm Vũ vương gia rất thích loại rượu này.

    - Lâm Vũ vương gia? - Tiểu Duệ kinh ngạc hỏi lại. Phải chăng Dương Thiên Vũ là khách quen ở đây?

    - Đúng vậy? Công tử không tin sao?

    - Hắn, à nhầm, ta tưởng Lâm Vũ vương gia ít khi uống rượu.

    - Chính là như thế, bởi với vương gia, rượu phải là loại hảo hạng mới xứng. Công tử nếm thử xem.

    Tiểu Duệ ngây ngốc bưng ly rượu lên, uống một hơi. Đúng là cũng khá ngon, nhưng nếu gọi là “thượng hạng” thì có phần hơi quá.

    - Vương gia không thích mấy nơi ồn ào như này đâu. - Xuân Nhi lên tiếng phân bua.

    - Vị công tử này sao lại nói như thế.

    - Ha ha, ha ha, mau ăn đi, A Xuân. - Tiểu Duệ vội ngăn Xuân Nhi lại, gắp cho nàng ta một miếng thịt vịt rõ to. Nếu cứ để nàng ta nói tới vương gia một hồi, chắc chắn sẽ lộ thân phận mất. Sau đó nàng quay sang Khanh Nhi. - Chỗ các ngươi cũng thú vị thật đấy.

    - Vâng, công tử lần đầu đến nên chưa biết, mà hôm nay công tử gặp may đó, lát sẽ có tiết mục biểu diễn đặc biệt, một tháng chỉ có một lần thôi. Công tử xem, phía dưới đã chật kín người rồi kìa.

    Nghe thấy thế Tiểu Duệ mới nhìn xung quanh, đúng là chỉ có một lát mà cả lầu một, lầu hai đều đã kín chỗ. Khách đều là nam nhân quần là áo lượt, nhìn sơ qua cũng biết toàn là người có tiền.

    Trên khán đài, một hàng tiểu cô nương đi ra, cứ một người cầm đèn lồng lại đến một người ôm đàn, tất cả đều mặc váy áo đỏ rực, tha thướt, vô cùng xinh đẹp. Tiểu Duệ khẽ “a” lên một tiếng, khung cảnh thật kỳ diệu. Các thiếu nữ thướt tha nhảy múa, dáng vẻ uyển chuyển, tiếng đàn điêu luyện, nghe rất mê hồn.

    - Đây là tiết mục đặc biệt đúng không? - Tiểu Duệ quay qua hỏi Khanh Nhi.

    Hắn lắc đầu, che quạt ngang mặt, khẽ mỉm cười.

    - Đây chỉ là tiết mục mở màn thôi, tiết mục chính còn ở phía sau kia. Công tử, mời xem tiếp.

    Tiểu Duệ gật gật đầu, ngừng cả đũa, chăm chú nhìn đoàn người múa hát phía dưới. Sau khi đàn hát xong một bản, tất cả các tiểu cô nương chia ra đứng thành hai hàng, yểu điệu ngồi xuống, những người cầm đèn lồng thì đong đưa khiến ánh sáng chênh chao, hư ảo hơn. Còn những người ôm đàn bắt đầu dạo một điệu nhạc khác, tiếng nhạc du dương, dìu dặt.

    Vừa lúc ấy, tất cả ồ lên, đều dồn mắt vào một vị trí, Tiểu Duệ cũng nhìn theo. Trong một căn buồng ở lầu hai, một mỹ nam dung mạo như vẽ, mắt phượng long lanh, mày kiếm đen dài, mái tóc như nhung buông xõa sau lưng, sống mũi cao thẳng như tạc, toàn thân khoác trường bào trắng như tuyết. Hắn đưa tay bám nhẹ vào sợi lụa trắng, từ từ thả mình xuống đài. Khung cảnh tuyệt mỹ như trong mơ. Tiểu Duệ kinh ngạc há miệng. Trên đời có người đẹp đến thế sao?

    - Đây là khúc “Mẫu đơn đình”. - Khanh Nhi bên cạnh thuyết minh.

    Nam nhân bạch y nhẹ nhàng đáp xuống giữa đài, sắc trắng tuyết càng nổi bật giữa dàn tiểu cô nương mặc trang phục đỏ, nhìn vô cùng tao nhã, thoát tục, thật khiến người ta không thể không tán thưởng. Nam nhân bạch y phất tay áo, tay áo dài, rộng tung bay trong gió, muôn phần tráng lệ. Nhẹ nhàng như bạch hạc, hắn bắt đầu xoay thân, chuyển mình. Mỗi bước nhảy đều như vẽ hoa vẽ lá, rực rỡ như mang cả mùa xuân vào đây. Cùng với tiếng đàn, thân mình nam nhân uyển chuyển như nước, sinh động như trăng, thật khiến người ta mê đắm không dứt.

    Tiểu Duệ gần như nhoài hẳn người ra để ngắm nhìn cho thỏa thích. Trong lòng nàng thầm gào thét. Thảo nào Dương Thiên Vũ nhất quyết không cho nàng ra ngoài buổi tối, hóa ra là hắn muốn một mình thưởng thức hết vẻ đẹp trong thiên hạ như này đây, thật là đáng ghét mà. Tại sao đến bây giờ nàng mới biết trên đời có mỹ nam đẹp như vậy, múa kinh diễm đến vậy? Tại sao?

    Sau bài múa câu hồn đoạt phách, nam nhân áo trắng nhẹ nhàng thu tay áo, đứng giữa đài cao, ánh mắt phượng lạnh lùng, kiêu ngạo liếc nhìn đám người phía dưới như nhìn một bầy gà. Hắn hơi nhếch môi, nụ cười nửa miệng vừa lạnh lùng khinh bạc lại có khí thế bá đạo vô song, thiên ngôn vạn ngữ cũng không diễn tả được tỏ tưởng. Tiểu Duệ ngơ ngẩn.

    - Xuân Nhi, đây là thật sao? - Nàng quên cả việc mình và Xuân Nhi đang giả nam.

    Một tiếng cười khúc khích vang lên. Khanh Nhi bên cạnh che quạt cười.

    - Công tử, nhìn người kìa, thật là mất mặt quá đi!

    - Hả?

    Tiểu Duệ vội vàng ngồi thẳng lưng lại, lấy tay lau lau mặt, cười hai tiếng chữa thẹn. Đúng là biểu cảm vừa rồi của nàng hơi quá thật. Nhưng vẻ đẹp động lòng người như thế, thật khó kiềm chế. Nhớ lại lần đầu gặp Dương Thiên Vũ, hắn cũng trong trang phục trường y màu trắng, cũng khiến từ tiểu cô nương tới các dì, các thím tranh nhau đứng nhìn, kể ra thì đặt cạnh khung cảnh này cũng có thể coi là một chín một mười. Khẽ hắng giọng lấy lại phong độ, Tiểu Duệ nhếch môi cười cười.

    - Rót cho ta ly rượu.

    - Vâng.

    Khanh Nhi không còn cười nữa, nhưng dáng vẻ vẫn như đang trêu đùa nàng vì biểu cảm quá đà vừa rồi.

    - Công tử, đó mới chỉ là mở màn thôi, phần đặc sắc nhất vẫn chưa bắt đầu.

    - Cái gì? Vẫn còn phần đặc sắc hơn nữa sao?

    - Dĩ nhiên rồi công tử. Người nói xem, nếu không đủ đặc sắc, liệu Nam Thương Lâu có chỗ đứng như ngày hôm nay không?

    Tiểu Duệ gật gù. Nàng chẳng hiểu mấy nhưng không thể để tên nhãi kia chê cười được nên cố bày ra dáng vẻ sành sỏi.

    Lúc này khung cảnh phía dưới lầu vô cùng náo nhiệt, tất cả ồn ào, nhốn nháo, còn nam nhân bạch y vẫn đứng trên đài cao. Một người mặc áo giống Khanh Nhi bê đến cho hắn một cái ghế tựa, hắn ung dung ngồi xuống giữa đài. Người kia bê ghế xong thì cúi đầu, nghe nam nhân bạch y thì thầm gì đó. Vừa nghe vừa gật đầu lia lịa, sau đó hắn đi lên, hướng về phía tất cả quan khách, lúc này mọi người đều đã im lặng. Hắn hắng giọng mấy cái rồi lớn tiếng nói.

    - Thưa quý vị, hôm nay Xương Hi công tử muốn thay đổi phương pháp, trước đây đều là quý vị dâng lễ vật, nếu công tử thích món nào thì sẽ chọn người đó. Tuy nhiên hôm nay công tử không muốn như vậy nữa.

    Tất cả lập tức xôn xao ầm ĩ. Vẻ mặt mọi người đều lộ ra nét hoang mang, lo lắng.

    Người trên đài giơ cao tay, ra dấu cho tất cả im lặng, rồi hắn nói.

    - Công tử nói hôm nay muốn tìm một tri kỷ văn võ song toàn. Chính vì vậy chúng ta sẽ so tài làm thơ và bắn tên, ai khiến công tử ưng ý nhất sẽ giành chiến thắng.

    Mọi người bên dưới lại càng ồn ào hơn trước. Luận về tiền bạc, kỳ trân dị bảo bọn hắn còn có thể tranh tài, nhưng so tài làm thơ, bắn tên, chẳng phải đang làm khó bọn họ sao? Tất cả ồn ào phản đối. Nhưng dáng vẻ nam nhân bạch y trên đài vẫn bình thản như nước, chẳng mảy may để tâm đến sự phẫn nộ bên dưới. Người kia lại giơ tay, cố gắng làm mọi người bình tĩnh lại.

    - Được rồi, ai tham gia thì mau mua phiếu.

    Hai hàng tiểu cô nương mặc váy đỏ lần lượt tha thướt đi xuống đài, đến từng bàn. Tiểu Duệ thấy thế cũng thấp thỏm.

    - A Xuân, chúng ta cũng đăng ký nhé.

    - Nhưng…

    Xuân Nhi ngập ngừng, nàng không dám cản Tiểu Duệ, lại càng không dám đồng ý. Hiện giờ đã khuya lắm rồi, nếu còn tiếp tục thi cái gì mà làm thơ, cái gì mà bắn cung đó nữa thì không biết bao giờ mới xong. Vương gia chắc chắn đã hồi phủ rồi. Nghĩ đến hai từ “vương gia”, Xuân Nhi kinh hãi không dám nghĩ tiếp nữa.

    - Yên tâm, ta thuộc mấy bài thơ của Thiên Vũ, có thể lấy ra dùng. Còn bắn tên ta cũng chơi rất giỏi đấy. - Tiểu Duệ vỗ ngực đầy tự tin.

    CHƯƠNG XXV

    NÀNG MUỐN THI?


    Mặt Xuân Nhi giờ không phải là ăn một cân hoàng liên, mà có khi cả chục cân rồi, nhăn nhó vô cùng khổ sở.

    - Công tử, hay là chúng ta vẫn nên về thì hơn. Cũng đã khuya lắm rồi.

    - Ngươi khờ quá đi mất, khó khăn lắm chúng ta mới có dịp ra ngoài dạo chơi, vậy thì phải chơi cho thỏa thích chứ? Đúng không? - Câu sau nàng hất đầu với Khanh Nhi, tìm kiếm đồng minh.

    Khanh Nhi nghiêng người dựa vào thành ghế, bình tĩnh gật đầu.

    - Đúng vậy, huynh đệ, huynh cũng nên để công tử nhà mình thoải mái một chút, nếu cảm thấy không đủ sức thi thì xem một chút mở rộng tầm mắt cũng được mà!

    - Ngươi nói ai không đủ sức thi chứ? Hãy chống mắt lên mà chờ xem. - Bị khích tướng, Tiểu Duệ lập tức xù lông nhím. - Người đâu, ta mua một phiếu, à hai phiếu.

    - Công tử, tiểu nhân không tham gia đâu. - Xuân Nhi van vỉ, giọng đầy đau khổ.

    - Ai bắt ngươi tham gia chứ?

    Chẳng qua nàng mua thêm một phiếu để tăng thêm cơ hội mà thôi! Nghe Tiểu Duệ gọi, ngay lập tức một tiểu cô nương mặc váy đỏ đi tới. Hai trăm lạng bạc một phiếu, cái giá quả không rẻ. Tiểu Duệ chép miệng, nhưng cuối cùng cũng đành xuất ra bốn trăm lạng mua hai phiếu. Không thể để tên Khanh Nhi kia cười chê được.

    - Công tử quả là hào phóng!

    Tiểu Duệ nghe không ra ngữ khí của hắn là ca ngợi hay đang mỉa mai nàng nữa? Mặc kệ hắn khen ngợi hay mỉa mai, giờ phút này Tiểu Duệ không thèm quan tâm nữa, ánh mắt nàng dõi về phía khán đài, nơi phượng hoàng vẫn đang ung dung ngồi ở đó. Một người dâng lên cho hắn ly trà, hắn chậm rãi đón lấy, chầm chậm thổi làn khói đi rồi mới nhẹ nhàng nhấp một ngụm. Uống trà cũng đẹp nữa! Tiểu Duệ thầm than trong lòng. Hai con số nàng mua là năm tám và năm chín. Ban đầu Tiểu Duệ không để ý đến hai con số đó. Chỉ tới khi cuộc thi bắt đầu nàng mới “đại ngộ” - nàng sẽ phải chờ rất lâu, rất lâu mới được chính thức thi đấu.

    Gọi thêm một đĩa hạt dưa và một ấm trà ngon, Tiểu Duệ uể oải ngồi uống trà, cắn hạt dưa, xem đám quan khách kia thi tài văn võ. Nàng nghe bọn họ đọc thơ mà choáng váng đầu óc. Dù nàng không giỏi chữ nghĩa gì cho cam, nhưng chắc chắn viết thơ đọc lên dễ nghe hơn bọn họ. Còn về bắn tên thì tốt nhất đừng bàn đến là hơn. Đám người dưới kia đều không phú thì quý, ăn no mặc ấm từ nhỏ, bản tính lười biếng, làm sao cầm nổi cung tên. Vì vậy những mũi tên bắn ra xiêu vẹo khắp nơi, chỉ lèo tèo vài mũi tên trúng bia, còn hồng tâm thì gần như không có.

    Ngay khi Tiểu Duệ đang ngáp ngắn ngáp dài vì chán nản, bên cạnh Xuân Nhi lâu lâu lại năn nỉ đòi về khiến nàng phát bực thì một nam nhân mặc bộ y phục màu đen, mày kiếm mắt sáng, nhìn hết sức khôi ngô bước lên đài thi đấu. Hắn vung tay trên giấy, nhìn dáng vẻ vô cùng nho nhã, phóng khoáng. Chỉ một lát sau, hắn đưa cho tiểu cô nương đứng bên tờ giấy. Tiểu cô nương đón lấy, dâng lên “bạch phượng hoàng”. Hắn ta hờ hững nhìn vào tờ giấy (từ lúc đầu đến giờ dáng vẻ vẫn luôn hờ hững như vậy) nhưng đột nhiên, một tia hứng thú xẹt qua trong mắt bạch y nam nhân. Khóe môi hắn hơi cong lên một chút, giống như đang cười, sau đó hắn không vứt tờ giấy xuống đất mà giao cho tiểu cô nương váy đỏ giữ. Mọi người xì xào bàn tán, không biết trong tờ giấy kia bài thơ ra sao? Thật vô cùng muốn biết thơ thế nào mà khơi gợi được hứng thú của “bạch phượng hoàng”.

    Ngay sau đó, nam nhân mặc áo đen bước lên, chậm rãi nắm cây cung. Hắn đặt một lúc ba mũi tên vào cung, phía dưới có người ồ lên thích thú. Hắn nheo nheo một bên mắt, kéo căng dây cung, rồi nhẹ nhàng thả tay. “Phập”, cả ba mũi tên đều trúng hồng tâm. Tất cả đều kinh ngạc ồ lên. Nam nhân kia nghiêng người, hơi nhướng mày với “bạch phượng hoàng” rồi đi về chỗ, chậm rãi nâng chén rượu lên. Nét cười trên khóe môi “bạch phượng hoàng” càng đậm. Ánh mắt hắn cũng tràn đầy vẻ hứng thú. Xem ra tối nay ai thắng ai bại đã có thể đoán được rồi.

    Tiểu Duệ lo lắng thở dài. Một mũi tên trúng hồng tâm với nàng không thành vấn đề, nhưng một lần bắn ba mũi tên đều trúng hồng tâm, trình độ này nàng vẫn chưa luyện tới. Không biết Dương Thiên Vũ có làm được không nhỉ? Tiểu Duệ đột nhiên cảm thấy tức giận với bản thân. Tại sao cả buổi tối nay cái gì cũng khiến nàng liên tưởng đến hắn như vậy chứ? Đến đi chơi cũng không yên. Thật là đáng ghét! Hay là…

    Tiểu Duệ rùng mình, đưa tay xoa xoa đám da gà mới nổi trên hai tay. Người ta nói khi thích một ai đó thì sẽ thường xuyên nghĩ về họ. Nàng hay nghĩ về Dương Thiên Vũ như thế, chẳng lẽ… Đôi môi nàng như dại đi. Lại còn chuyện nụ hôn lúc chiều nữa chứ. Nhân lúc nàng không đề phòng, hắn dám hôn nàng. Tiểu Duệ vò đầu bứt tai, không thể nào, không thể nào, nàng không thể thích hắn được.

    Chết rồi! Nghĩ đến chuyện thích hắn hay không, nàng mới sực nhớ ra chuyện hắn nói sang tháng sẽ làm lễ thành hôn. Nàng còn chưa biết mình có thích hắn hay không, làm sao có thể gả cho hắn nhanh như vậy được chứ? Lúc chiều tại hắn đột nhiên hôn nàng, khiến thần trí nàng không tỉnh táo, rồi lại trốn đi chơi cả buổi tối khiến nàng quên khuấy mất chuyện này. Giờ phải làm sao đây?

    Thấy Tiểu Duệ vò đầu bứt tai, vẻ mặt vô cùng khổ sở, thoắt đỏ thoắt trắng, Xuân Nhi sợ hãi kéo kéo ống tay áo của nàng.

    - Công tử, công tử, người sao vậy?

    - Hả? Ta không sao.

    - Công tử, có phải người thấy vị anh hùng kia quá uy vũ nên sợ thua sẽ mất mặt đúng không? - Hắn lại che quạt cười nụ cười đáng ghét đó. - Công tử yên tâm, Khanh Nhi không cười người đâu.

    - Đi đi, đi đi. Ta không có tâm trạng nhắc đến chuyện này.

    Vẻ mặt Khanh Nhi đang từ đùa cợt chuyển ngay sang tức giận.

    - Công tử, người có ý gì chứ? Tại sao vô duyên vô cớ đuổi ta đi?

    - A Xuân!

    Tiểu Duệ xua xua tay, ý nói Xuân Nhi mau giúp nàng giải quyết việc này. Xuân Nhi cả mừng, tưởng Tiểu Duệ muốn về, vội vã tiến về phía Khanh Nhi xoa dịu hắn. Nhưng Khanh Nhi nhất mực yêu cầu Tiểu Duệ phải có câu trả lời thỏa đáng cho hắn.

    - Công tử, người nói xem, ta mới chỉ nói đùa mấy câu, tại sao người lại đuổi ta đi?

    - Công tử nhà chúng ta mệt rồi, chúng ta chuẩn bị về đây. Khanh Nhi, huynh mau gọi người thanh toán đồ chúng ta dùng tối nay đi. - Xuân Nhi vội vàng chạy qua, cố gắng ngăn Khanh Nhi tiếp cận Tiểu Duệ.

    - Mặc kệ ngươi, ta muốn công tử nhà ngươi phải nói cho rõ ràng.

    - Được rồi, Khanh công tử, công tử bớt giận, công tử nhà chúng ta khi mệt tính khí có hơi thất thường một chút. Huynh thông cảm.

    Nói rồi Xuân Nhi vội vã dúi vào tay hắn ngân phiếu một trăm lượng. Khanh Nhi liếc nhìn tờ ngân phiếu, khinh bỉ không thèm cầm.

    - Tiểu huynh đệ, ngươi lần đầu đến đây nên ta có thể thông cảm không hiểu giá cả. Nhưng bổn thiếu gia mỗi lần trò chuyện tiếp khách, giá không dưới ba trăm lượng.

    - Cái gì?

    Xuân Nhi cả kinh kêu lên. Chỉ là một tiểu nhị nho nhỏ, ngồi rót rượu, rót trà cho khách một chút buổi tối mà giá không dưới ba trăm lượng. Có phải muốn giết người hay không?

    - A Xuân, đưa tiền cho hắn đi.

    Tiểu Duệ đau khổ xua tay. Tại sao đột nhiên lại nghĩ đến cái tên Dương Thiên Vũ đáng ghét đó chứ? Bây giờ biết làm sao đây?

    Xuân Nhi lòng đau như cắt cố gắng bấm bụng lôi một tờ ngân phiếu ba trăm lượng ra, đặt vào tay Khanh Nhi. Hắn hừ một tiếng, buông lại câu “Đồ nghèo kiết xác mà còn bày đặt phong lưu” rồi bỏ đi. Xuân Nhi ấm ức lắm, muốn tính sổ với hắn nhưng cuối cùng cố nín nhịn, hiện giờ trở về phủ quan trọng hơn.

    Ngay sau khi Khanh Nhi đi, một vị tiểu cô nương váy đỏ chạy lên, đưa hóa đơn thanh toán mà Xuân Nhi suýt ngất xỉu. Một bữa ăn của bọn họ đáng giá một ngàn lượng. Đây đích thực là hắc điếm, là giết người! Trong lòng đau như thể bị ai cầm dao cứa, Xuân Nhi khóc không ra nước mắt, móc hầu bao ra. Vậy là một chút buổi tối ghé đây, một ngàn năm trăm lượng đã không cánh mà bay. Nàng chỉ còn biết kêu trời oán đất. Lần sau nhất định khuyên Mai cô nương không vào mấy nơi thế này nữa, nếu không Hà quản gia sẽ giết nàng mất.

    Khoan đã, chưa đợi Hà quản gia giết, không biết đêm nay nàng có được toàn mạng không đây? Giờ này còn chưa hồi phủ, vương gia chắn chắn sẽ trách tội nàng không biết chăm sóc, khuyên nhủ chủ nhân. Tại sao số nàng lại thảm thế này?

    Trên lầu hai của Nam Thương Lâu, hai khuôn mặt méo xệch, vô cùng đau khổ đối lập hoàn toàn với vẻ ồn ào, ầm ĩ xung quanh.

    - Công tử, chúng ta mau về thôi. - Giọng Xuân Nhi như sắp khóc đến nơi.

    - Xuân Nhi, ngươi nghĩ ta có nên trốn đi không?

    - Hả? - Xuân Nhi kinh ngạc đến mức không đóng được miệng. Tiểu tổ tông này rốt cuộc lại muốn làm gì đây.

    - Ta không thể gả đi như thế được. Mặc dù ở đây được ăn ngon mặc đẹp, không phải lo lắng gì. Nhưng ta chưa muốn. Muội hiểu không, Xuân Nhi?

    Xuân Nhi kinh hãi ra sức lắc đầu. Nàng chẳng hiểu gì cả. Càng không muốn hiểu. Nàng chỉ muốn bây giờ bọn họ nhanh chóng trở về vương phủ, và đừng bao giờ phải nghe thấy mấy từ đáng sợ như “trốn đi” gì đó.

    Vừa lúc ấy, dưới lầu có tiếng hô to.

    - Số năm mươi bảy. Xin mời số năm mươi bảy lên đài thi đấu!

    - Hả?

    Tiểu Duệ giật mình, lúc này nàng mới sực nhớ ra mình đang ở đâu, lại cũng mới nhớ ra bản thân mua số năm mươi bảy, năm mươi tám. Có nên tham dự không đây? Dù gì cũng đã mất hai trăm lạng mua vé. Nhưng còn chuyện kia, biết tính sao bây giờ?

    - Số năm mươi bảy lần hai. Ta gọi thêm một lần nữa, nếu số năm mươi bảy không tham gia sẽ mất tư cách thi đấu.

    Một trăm lượng không thể để uổng phí như thế được, chuyện kia thôi thì lát nữa tính sau đi, dù sao cũng còn một tháng nữa để suy nghĩ tìm cách. Tiểu Duệ lập tức đứng thẳng người, dõng dạc hô to.

    - Có, ta thi!

    - Nàng muốn thi?

    - Nàng muốn thi?

    Một giọng nói lạnh lẽo như băng đột ngột vang lên khiến toàn thân Tiểu Duệ như bị đông cứng, hoàn toàn tê liệt…

    CHƯƠNG XXVI

    HÔN


    - Nàng muốn thi?

    Một giọng nói lạnh lẽo như băng đột ngột vang lên khiến toàn thân Tiểu Duệ như bị đông cứng, hoàn toàn tê liệt. Nàng chầm chậm quay đầu lại, chỉ thấy một nam nhân khoác trường bào trắng như tuyết, mái tóc đen như mực phủ kín vai, ánh mắt sắc lạnh như hàn băng xoáy thẳng vào nàng. Tiểu Duệ phát hoảng, không biết phải nói gì.

    Trong khi đó, khắp Nam Thương Lâu đều im bặt, nhìn về phía người mới đến này. Phong thái lạnh lùng cao ngạo, khí chất đế vương, giống như tiên thiên thoát tục, thu hút mọi ánh nhìn. Đặc biệt, Xương Hi công tử vốn một mực cao ngạo cho mình là nhất kia cũng nhìn người mới tới đến ngây ngẩn.

    - Mai Tư Duệ, mau lại đây cho ta!

    Lúc này Xuân Nhi mặt cắt không còn giọt máu, run rẩy đỡ Tiểu Duệ đi về phía trước. Ngay khi còn cách người kia vài bước chân, hắn vươn tay, túm lấy Tiểu Duệ như túm một con gà, xách ra khỏi Nam Thương Lâu. Đến khi bóng trường bào màu trắng khuất khỏi tầm nhìn, tất cả mới như bừng tỉnh mộng, đều đồng loạt ồ lên.

    - Lâm Vũ vương gia, là Lâm Vũ vương gia.

    Ngay sau đó là tiếng xì xào bàn tán của cả khách lẫn chủ.

    - Lâm Vũ vương gia ngày thường băng lãnh không gần nữ sắc, hóa ra là đoạn tụ.

    - Đúng đúng, ta còn chưa kịp nhìn mặt tên nam sủng kia của vương gia.

    Cứ thế, mỗi người một câu, toàn bộ sự chú ý của đêm nay đã đặt lên người VỊ nam nhân chỉ xuất hiện chốc lát kia. Chỉ sáng mai thôi, cả kinh thành sẽ biết chuyện Lâm Vũ vương gia uy phong lẫm lẫm là đoạn tụ, lại còn đến Nam Thương Lâu. Tin tức này khiến vô số thiếu nữ trong kinh thành khóc lóc thảm thiết, thậm chí có người quá tuyệt vọng mà nảy ra ý định tự vẫn, cũng may người nhà phát hiện, ngăn cản kịp. Đây có thể xem như sự kiện náo động kinh thành nhất trong mấy ngày liên tiếp. Mai Tư Duệ à, nàng đã hủy đi danh tiếng một đời của Lâm Vũ vương gia rồi đó!

    Trong chiếc xe ngựa rộng rãi, xa hoa, Tiểu Duệ ngồi khép nép một góc, không dám thở mạnh. Trốn nhà đi chơi khuya, lại còn bị bắt tại trận, e rằng hôm nay nàng không yên rồi! Thi thoảng len lén liếc mắt nhìn sang, bắt gặp vẻ mặt như hung thần ác sát của Dương Thiên Vũ, Tiểu Duệ lại vội vã quay về, nhìn thẳng ra ngoài.

    Không khí im lìm, căng thẳng như vậy cho tới tận khi về vương phủ. Lại bị xách như gà con, Tiểu Duệ kêu gào thảm thiết nhưng người kia vẫn không thèm lên tiếng, cứ như vậy xách thẳng nào vào… phòng của hắn.

    - Buông ta ra! Đau quá! Đau quá!

    Tiểu Duệ bị quẳng suýt ngã, loạng choạng đứng giữa phòng, còn Dương Thiên Vũ ngồi xuống ghế, mắt vẫn bừng bừng lửa giận.

    - Rót nước.

    - Hả?

    - Ta nói rót nước.

    - Tại sao ta phải rót nước cho huynh?

    - Ta đang cho nàng cơ hội chuộc lỗi đó.

    - Không. Ta có lỗi gì chứ?

    - Nàng…

    Dương Thiên Vũ đứng bật dậy, tiến đến gần Tiểu Duệ.

    - Vậy ai trốn khỏi phủ? Nàng có biết suốt đêm nay cả ngàn người lật tung kinh thành lên để tìm ai không hả? Nàng có biết khiến ta lo lắng như nào không? Còn sợ nàng xảy ra chuyện gì? Có phải ta nuông chiều quá khiến nàng trở nên vô pháp vô thiên như vậy rồi?

    - Ta… - Nghe thấy Dương Thiên Vũ nói vậy, Tiểu Duệ cũng cảm thấy có chút đuối lý. - Đó là tại vì ngày thường huynh cấm ta…

    - Được, coi như việc ta không cho nàng ra ngoài ban đêm là ta sai. Nhưng lại còn dám đến nơi đó? Nàng muốn đi tìm nam nhân khác hả?

    Tiểu Duệ đã bị đẩy đến sát tường, mặt Dương Thiên Vũ cách mặt nàng chỉ một gang tay, nàng còn có thể cảm nhận hơi thở nóng như thiêu như đốt của hắn. Tiểu Duệ chống tay vào phía sau tường, cố vớt vát chút lý lẽ cuối cùng.

    - Nơi đó thì sao chứ? Chẳng phải huynh cũng là khách quen ở đó sao?

    - Cái gì?

    Mặt Dương Thiên Vũ lúc này muốn khó coi cỡ nào có khó coi cỡ đó. Hắn thật muốn hộc máu sau khi nghe xong câu nói kia.

    - Nàng-nhắc-lại!

    - Ta nghe Khanh Nhi nói huynh cũng là khách quen ở đó.

    Dương Thiên Vũ hít sâu một hơi khí lạnh, cố trấn tĩnh bản thân. Đột nhiên hắn bật cười lớn. Nhưng Tiểu Duệ không hiểu sao lại cảm thấy nụ cười này vô cùng đáng sợ?

    - Nàng nghi ngờ bản lĩnh của ta? Muốn tìm nam nhân khác?

    Tiểu Duệ kinh ngạc nhìn Dương Thiên Vũ, không hiểu hắn đang nói gì. Ngay lúc ấy, Dương Thiên Vũ đã cúi xuống gần sát nàng, nụ cười tà mị, hơi thở nóng như lửa khiến Tiểu Duệ có chút nhột nhột, nàng ngọ nguậy đầu muốn lẩn trốn. Nhưng những ngón tay thon dài đã kẹp chặt cằm nàng lại.

    - Được, không chờ đến tháng sau nữa.

    Chưa nói hết câu, môi Dương Thiên Vũ đã dán lên môi nàng. Môi hắn mềm mại, ấm nóng. Tiểu Duệ kinh hãi, có một ngày mà hắn “cường bạo” nàng tới hai lần? Còn thiên lý nữa không hả trời?

    Tiểu Duệ hung hăng dùng sức đẩy Dương Thiên Vũ ra. Nhưng sau lưng là tường, phía trước thì bị hắn ôm chặt, không cách nào thoát được. Môi hắn triền miên dây dưa trên môi nàng. Cảm giác này… hình như có chút không đúng lắm. Tiểu Duệ đỏ mặt xấu hổ khi cảm thấy như thế này có chút… thoải mái. Ngay khi Tiểu Duệ đang mơ màng chưa phân rõ cảm xúc trong mình thì Dương Thiên Vũ đã bá đạo dùng lưỡi tách môi nàng ra. Chầm chậm, nóng bỏng, ngọt ngào, hắn khuấy đảo toàn bộ cảm giác và nhận thức của nàng. Hai chân Tiểu Duệ mềm nhũn, như muốn khụy xuống, cũng may có người kia ôm chặt, nếu không thật mất mặt. Đến tận khi Tiểu Duệ sắp không thở nổi nữa rồi kẻ kia mới chịu dời môi nàng ra. Tiểu Duệ thở hổn hển, hai má đỏ bừng như trái táo.

    Chưa chịu dừng lại ở đó, hắn nhẹ nhàng chuyển vị trí qua thùy tai nàng. Hơi thở ấm nóng của hắn khiến Tiểu Duệ nghiêng đầu, đến cả tai giờ cũng đỏ bừng. Hắn nhè nhẹ ngậm vành tai nàng.

    - Nhột!

    Nụ hôn trượt xuống cần cổ trắng nõn. Vướng phải cổ áo, hắn bá đạo kéo mạnh một cái, hôn lên xương quai xanh mềm mại của nàng. Tiểu Duệ sợ hãi kéo lại cổ áo. Nhưng tay nàng đã bị một bàn tay nắm chặt. Hắn bất ngờ cắn mạnh một cái lên xương quai xanh của nàng.

    - Á, đau!

    Dương Thiên Vũ ngẩng đầu nhìn nàng, ánh mắt như hai đốm lửa, đỏ rực, nhưng khi nhìn thấy đôi mắt ầng ậng nước đầy ấm ức của nàng, cơn giận của hắn như bị tạt nước lạnh, hắn chậm rãi nói từng từ.

    - Nhớ kỹ, từ nay không được đến đó nữa.

    Tiểu Duệ gật đầu lia lịa, giờ phút này nàng không dám tranh luận với hắn nửa câu. Dương Thiên Vũ thấy nàng ngoan ngoãn thuần phục thì có hơi dịu lại, ôm nàng vào lòng, dựa cằm lên vai nàng.

    - Ngoan, nhớ kỹ, không được tự ý trốn đi như thế. Càng không được đến mấy nơi như vậy. Rõ chưa?

    Tiểu Duệ lại ra sức gật đầu. Hắn kéo cổ áo lại cho nàng, thở dài.

    - Vẫn là chờ một tháng nữa đi, ta không muốn khiến nàng bị tổn thương.

    Nói vậy nhưng Dương Thiên Vũ vẫn không buông nàng ra, vòng tay hắn chật cứng. Đột nhiên Tiểu Duệ cũng cảm thấy bản thân hành xử hình như có hơi quá đáng thật.

    - Thiên Vũ, Thiên Vũ. - Nàng khe khẽ gọi, muốn giơ tay vỗ vai hắn.

    - Đừng động đậy, bằng không ta không đảm bảo kiềm chế được đâu.

    - Hả?

    Không hiểu gì nhưng nghe ngữ điệu đầy vẻ nghiêm trọng của Dương Thiên Vũ khiến Tiểu Duệ không dám làm loạn, đứng im thin thít để mặc hắn ôm.

    - Tiểu Duệ!

    - Ưm.

    - Đừng rời xa ta, được không?

    - Ta có rời xa huynh đâu?

    - Nàng có biết hôm nay hồi phủ, nghe Mễ Lan nói nàng mất tích, ta sợ đến thế nào không? Chỉ một lần chậm trễ, ta lỡ nàng hai năm đằng đẵng. Ta không muốn mất thêm hai năm tìm kiếm nàng khắp nơi như vậy nữa.

    - Ta… xin lỗi… là do ta ham chơi. - Tiểu Duệ ấp úng.

    Dương Thiên Vũ chậm rãi nới lỏng vòng tay đang ôm Tiểu Duệ ra, hắn cúi xuống, nhìn sâu vào mắt nàng.

    - Lần sau muốn đi đâu, làm gì, cứ nói với ta một tiếng là được, đừng để ta lo lắng, biết chưa?

    Hắn đưa tay vuốt thẳng mái tóc hơi rối do cọ vào tường của nàng. Tiểu Duệ ngoan ngoãn gật đầu. Thực ra nàng cũng là một cô gái rất biết điều đấy, chẳng qua có đôi lúc hơi… vô tâm chút thôi.

    - Khoan đã. - Ánh mắt Dương Thiên Vũ lóe lên, như chợt nhớ ra điều gì. - Tại sao nàng lại nói ta cũng là khách quen của chỗ đó.

    - Hả? Ta nghe Khanh Nhi nói vậy.

    - Khanh Nhi? Cũng thân mật quá nhỉ? - Hắn nhìn nhìn Tiểu Duệ. - Nàng và hắn, đã phát sinh những gì?

    - Những gì là những gì? Thì cũng như những người khác thôi.

    Đám lửa trong mắt Dương Thiên Vũ vừa tắt đột nhiên lại bừng lên dữ dội. Tiểu Duệ linh cảm thấy có điều không hay, vội xua xua tay.

    - Không phải, mấy người kia còn ôm nhau, ta không có… không có…

    Dương Thiên Vũ nhìn nàng, không nói gì, Tiểu Duệ lại càng ra sức giải thích.

    - Hắn rót rượu cho ta, nói chuyện với ta. Hắn còn nói huynh là khách quen ở đó, thích uống rượu chỗ ấy.

    - Thực là không làm gì khác.

    Tiểu Duệ thành thành thật thật gật đầu, dáng vẻ vô cùng chân thành. Dương Thiên Vũ khẽ gật đầu, hắn đi ra phía cửa, gọi lớn.

    - Hắc Mã!

    - Dạ, vương gia.

    - San bằng Nam Thương Lâu trước khi mặt trời mọc cho ta. Đặc biệt cái tên Khanh Nhi gì đó, cắt lưỡi hắn.

    Tiểu Duệ kinh hãi thét lên.

    - Huynh làm cái gì vậy hả? Huynh… huynh… tên ác ma này.

    Hắc Mã cúi đầu, mặt thoáng xanh thoáng đỏ. Dương Thiên Vũ quay đầu lại, thấy cổ áo Tiểu Duệ còn chưa kéo kín làm lộ ra vết đỏ mờ ám trên xương quai xanh xinh đẹp.

    - Ngươi, tự chọc mù mắt đi!

    Nói rồi hắn đóng sầm cửa lại. Tiểu Duệ hét lớn.

    - Không được cắt lưỡi Khanh Nhi, cũng không được tự chọc mù mắt. Bằng không… bằng không ta… ta…

    - Nàng làm sao? - Giọng Dương Thiên Vũ lạnh lẽo tột cùng, rõ ràng nàng lại vừa chọc giận hắn.

    Tiểu Duệ lập tức thay đổi nét mặt.

    - Thiên Vũ, huynh không muốn ta mang tiếng lạm sát người vô tội chứ?

    Vừa nói nàng vừa kéo kéo ống tay áo của hắn, đôi mắt long lanh ngậm nước.

    - Được rồi.

    Dương Thiên Vũ phất ống tay áo, chán nản ngồi xuống, tự rót cho mình một chén trà để hạ hỏa. Tiểu Duệ thấy vậy toan mở cửa thông báo cho Hắc Mã đứng ngoài, Dương Thiên Vũ đột nhiên bật dậy, dùng công phu nhanh như chớp lao đến, chắn trước mặt nàng, hắng giọng.

    - Không cắt lưỡi Khanh Nhi, cũng không bắt ngươi tự móc mắt nữa. Mau đi làm việc đi.

    - Vâng, vương gia.

    Tiểu Duệ thấy hắn đã hạ hỏa thì cười cầu hòa. Dương Thiên Vũ bực tức kéo cổ áo nàng thật mạnh, che kín mít như gói bánh chưng. Tiểu Duệ khẽ bĩu môi, đúng là nắng mưa thất thường, khó tính khó chiều.
     
    Chỉnh sửa cuối: 16/9/19 lúc 17:20
  2. Bantayxanh

    Bantayxanh Mầm non

    Dương ca bên ngoài lạnh lùng, bên trong nhiều tiền đã quyết định ra tay...haha...
     
  3. minhnguyetdavu

    minhnguyetdavu Mầm non

    bao giờ có chương mới vậy?
     
  4. Huy Tấn Vũ

    Huy Tấn Vũ Mầm non

    Sao lâu ra chương mới quá?
     
  5. BanhBoBanhBeo

    BanhBoBanhBeo Mầm non

    hay quá @@
     
  6. BanhBoBanhBeo

    BanhBoBanhBeo Mầm non

    thích DTV quá :(((((
     
  7. HoaThanhTung

    HoaThanhTung Mầm non

    Ban đầu thích nam chính hơn, nhưng càng đọc càng bị hút bởi Tiểu Duệ
     
  8. trang1q2w

    trang1q2w Mầm non

    dễ thương quá ><
     
  9. vuhaiyen

    vuhaiyen Mầm non

    Tác giả tả hay quá:
    “Chàng có đôi môi mỏng lạnh lùng ngạo khí, đôi mắt đen láy cực kỳ ôn nhu ấm áp, vầng trán cao thông minh trác tuyệt. Dung nhan của chàng thêm một phân lạnh lùng sẽ trở thành tàn khốc tuyệt tình, thêm một phần ôn nhu lại hóa nhu nhược, ẻo lả”.
     
  10. Bantayxanh

    Bantayxanh Mầm non

    Hay quá!...
     
  11. minhnguyetdavu

    minhnguyetdavu Mầm non

    hóng chương mới
     
  12. Giang Phong

    Giang Phong Mầm non

    Truyện sủng ngọt. Văn phong của tác giả nhẹ nhàng, dễ dàng
     
  13. Ratlalichsu

    Ratlalichsu Mầm non

    đọc xong cảm thấy cuộc đời thật sung sướng
     
  14. Giang Phong

    Giang Phong Mầm non

    Bao giờ có chương mới thế bạn
     
  15. LiuMao

    LiuMao Mầm non

    Đợi ra hết một lần rồi mình đọc luôn :3
     
  16. shirouchan126

    shirouchan126 Mầm non

    Chắc đợi ra hết rồi cày một lượt
     
  17. Ratlalichsu

    Ratlalichsu Mầm non

    Ai là hôn phu của nàng vậy, chẳng lẽ lại có soái ca nào nữa ư?
     
  18. BanhBoBanhBeo

    BanhBoBanhBeo Mầm non

    hóng quáaaaaa
     
  19. BanhBoBanhBeo

    BanhBoBanhBeo Mầm non

    tên chương nghe thích quá <3
     
  20. trang1q2w

    trang1q2w Mầm non

    Đọc truyện sâu răng quá nè :))
     

Chia sẻ trang này