Truyện dài Vạn Kiếp Thần Tiên - Hồ Bích Ký

Thảo luận trong 'Tự Sáng tác' bắt đầu bởi bichdinh, 3/10/13.

Moderators: TrongNghia
  1. bichdinh

    bichdinh Lớp 5

    VẠN KIẾP THẦN TIÊN - HỒ BÍCH KÝ


    Tác giả: MINH YÊN


    Nguồn: Vui lòng đăng nhập hoặc đăng ký để xem link


    Mở đầu

    Thời gian thấm thoắt thoi đưa, cuộc đời dâu bể. Khổ sở bi ai, yêu thương sầu hận chớp mắt cũng chỉ là vô tận phù du.

    Ta buông lỏng cơ thể, cảm nhận lớp tiên chướng dày đặc ngoài căn nhà mỏng dần rồi tan biến. Hơi thở yếu ớt đứt đoạn, ngay cả mọi đau đớn dữ dội vừa rồi cũng đều dịu lại. Thân thể nhẹ bẫng, chỉ có lòng vẫn nặng trĩu khôn nguôi.
    Vận mệnh của ta cuối cùng cũng đến, thế nhưng vào thời khắc này bản thân lại vẫn chưa mất đi hoàn toàn ý thức.
    Ta chỉ biết ta chắc chắn sẽ không qua nổi nạn kiếp này, có chăng chỉ là chuyện sớm hay muộn mà thôi. Thứ gọi là ứng kiếp của thần tộc kia, một kẻ yếu ớt kém cỏi như ta làm sao trốn cho thoát. Thế nhưng, ta chỉ không ngờ đến một việc, hắn vì sao lại tìm ra ta sớm như vậy?...
    Bây giờ nghĩ lại mới hay, cái gọi là huyết thống tương thông còn kì diệu hơn ta tưởng. Cũng bởi sự xuất hiện của đứa trẻ này mà hắn có thể tìm được ta. Đó không phải là điều ta chưa dự liệu được, chẳng qua ta nghĩ phải chờ thêm lát nữa. Đúng, ít nhất cũng không phải vào lúc mà lớp tiên chướng bên ngoài căn nhà kia vẫn còn mỏng manh vụn vãi.
    Ta vốn nghĩ, đợi tới khi hắn xuất hiện ta đã sớm mất đi toàn bộ ý thức, dù sao cũng không phải dằn vặt khổ sở như bây giờ. Nhưng chẳng qua đó chỉ là một ý nghĩ ích kỉ. Phải, từ trước tới giờ ta vẫn luôn hẹp hòi ích kỉ như vậy!

    Một câu “Bích Dạ” của hắn, dội vào lòng ta vẫn chỉ có bi thương, khổ sở.
    Ta vốn tưởng sẽ thản nhiên, sẽ thờ ơ. Nhưng tình cảm không thể kìm nén, rốt cuộc ta vẫn thương tâm, thương tâm cho kẻ khiến ta phải chịu cái kiếp nạn thần hồn(1) huỷ hoại này.

    Đầu ta được nâng dậy áp vào lồng ngực rộng lớn, một bàn tay lạnh lẽo nhẹ nhàng vuốt ve khuôn mặt ta, lặng lẽ lau đi lớp mồ hôi vẫn còn đọng đầy trên trán. Từng nhịp thở gấp gáp kìm nén phả vào mặt ta ấm nóng, lúc có lúc không, chập chờn theo dòng ý thức mơ hồ.

    Trong cơn mê man bất tận ấy, tâm thức chỉ tràn ngập một mùi hoa cỏ buổi sớm dịu dàng, ngây ngất. Vạn vật xoay vần đều không một phân ý nghĩa.
    Lang thang trong cõi đen tối u mê, ta nghe phảng phất như có tiếng ai thì thầm khe khẽ:
    - Sau này không còn ta ở bên cạnh, đừng quá mải mê ham vui mà không lo gì tới bản thân. Bằng không... cũng phải tìm được một kẻ có chút bản lĩnh thật tâm ở bên cạnh chăm sóc cẩn thận cho nàng.
    Giống như có một cơn gió nhẹ thổi tới da thịt ta mát lạnh. Trong không gian mờ mịt đen tối đột ngột xuất hiện từng điểm sáng, những điểm sáng xanh ngọc bích lung linh dị ảo ẩn hiện chập chờn, mềm mại như nước, trong trẻo thanh thúy như đá cổ ngàn năm. Có một loại tư vị quen thuộc mơ hồ tràn vào mọi cảm quan. Ta nghe được ánh sáng rọi xuống mặt hồ khẽ xao động.
    Không khí này, thanh âm này, cảm giác chân thực này… chỉ có ở bên hồ Bích Ký.
    Ngừng một lát, giọng nói bên tai càng có vẻ vội vàng, đứt đoạn:
    - Còn con gái của chúng ta, ta đặt tên nó là Vi Dạ. Mẫu thân nhất định sẽ chăm sóc tốt cho nó.
    Từng lời trầm ấm lọt vào tai ta, càng lúc càng quen thuộc. Có thứ gì đó trong lòng ta lặng lẽ vỡ vụn, tuôn trào. Hoang mang, sợ hãi, ta dần dần nhận ra giọng nói chất chứa muôn vạn khổ sở ấy.

    Bàn tay lành lạnh mang theo hương thơm quen thuộc cùng hơi thở ngọt mát của nước hồ nhè nhẹ mơn trớn hai má ta, một ngón tay dừng lại trên mi mắt, dịu dàng vuốt ve.
    Trái tim vốn dĩ không còn nhịp đập của ta nhói lên từng cơn. Ngay lập tức trên môi cảm nhận được ấm áp cùng vô hạn dịu dàng. Thì ra ở tại giây phút sát sửa với cái chết, vào lúc mà ý thức chỉ còn mơ hồ âm u, cảm xúc trong lòng ta lại vẫn rõ ràng, chân thực đến vậy. Mềm mại nơi hai má, đôi môi… tan ra trong tư vị xót xa đau đớn.
    Nụ hôn dịu nhẹ mà ngây ngất, cẩn thận mà vội vã, cho đến khi rời khỏi, hắn mới ở bên tai ta dịu dàng cất tiếng, đem theo quyến luyến vô cùng:
    - Bích Dạ, ta phải đi rồi.
    Từ tận sâu trong lòng ta dâng lên sợ hãi tới tột độ. Ta vươn sức muốn nắm giữ lại bàn tay đang từ từ rời khỏi cơ thể kia, nắm giữ lại hơi ấm khiến ta nảy sinh lưu luyến nhưng không thể. Lần đầu tiên ta biết được, cảm giác vô lực lại đáng sợ đến thế…
    Không còn nhịp đập trái tim, nhưng ta vẫn thấy được tâm can mình run rẩy. Mặc cho bao nhiêu gấp gáp, vội vã, hắn càng lúc càng cách xa.
    Hết thảy tĩnh mịch lúc trước, bây giờ lại như giông tố kim quang, mãnh liệt tàn khốc cuốn trôi tất cả, cuốn lấy ta phiêu bạt không ngừng. Cũng giống như lòng ta lúc này, vỡ vụn thành trăm mảnh.
    Đó không phải là điều ta mong muốn, chưa bao giờ phải.
    Câu chuyện này, ngay từ đầu đã do một mình ta viết ra. Cái kết vốn dĩ đã được định sẵn và ta cũng sẵn sàng chấp nhận kết cục ấy. Thế nhưng vào thời khắc đáng lẽ câu chuyện sẽ hoàn toàn khép lại này, hắn lại một lần nữa xuất hiện, một lần nữa khiến cho toàn bộ tình tiết đều đổi khác. Cái kết không mong muốn đã xảy ra, nhưng có lẽ so với lúc trước lòng ta còn đau đớn hơn, khổ sở hơn bội phần.
    Hắn chưa một lần hiểu được mong muốn của ta, uổng cho việc hắn hiểu tính nết của ta kĩ tới từng chân tơ kẽ tóc. Ta không cần những lời hẹn ước vô nghĩa, cũng chưa bao giờ cần hắn phải chịu trách nhiệm về những việc ta tự mình quyết định. Thứ ta cần chỉ có một. Nhưng thứ quà cao quý thiêng liêng ấy không phải chỉ cần muốn là được, cho dù là ta hay hắn.
    Có lẽ trên đời này, tình cảm là thứ duy nhất hắn không thể đem tặng cho ta!

    Lốc xoáy quay cuồng, cuốn theo bản thân ta, thần trí của ta, cùng với toàn bộ tâm sự phiền muộn từ tận đáy lòng. Cho đến khi tất cả được trả lại yên tĩnh, vẹn nguyên hoang sơ như thuở ban đầu.
    Vạn vật lại như cũ, tĩnh mịch tới rợn người. Nhưng đó lại cũng là lúc toàn bộ kí ức suốt mấy năm trời dài tựa ngàn thu của ta bị phong ấn lại. Ta trở thành một Bích Dạ vui vẻ, vô tư của ngày trước.

    Chú thích:
    (1) Thần hồn: hồn phách của thần tiên


    *****


    Chương 1

    Ta tỉnh dậy, mơ hồ thấy trời đất xung quanh có gì đó khác lạ. Ta bần thần ngắm nhìn quanh cảnh tươi đẹp trước mắt. Khẽ đưa tay lên chống cằm theo thói quen mới giật thột mình, xém chút nữa ngã lăn ra.
    Đời này, có điều gì là đáng sợ? Cái đó ta cũng chưa từng nghĩ thử qua. Chỉ biết ngay lúc này đây, ta đang sợ muốn chết. Không hiểu vì lí do gì, ta lúc này không còn lấy một mảnh xương thịt nào, cũng cảm giác thân thể mình nhẹ bẫng, lơ lửng giữa không trung. Ta cố lật lại hồi tưởng thử xem đã xảy ra chuyện gì, chỉ thấy đầu cũng nhẹ bẫng, ngay cả một sợi tóc tơ cũng không có thì có thứ gì để mà lần lục hồi tưởng? Thôi rồi, ta thầm than trong lòng, phen này coi như xong!

    Tứ phía là núi non vây kín, vùng trống trải trước mắt là mặt hồ phẳng lặng xanh ngắt. Quả là phong cảnh hữu tình, chỉ tiếc người ngắm là ta đây lại không hữu ý. Cũng không thể trách được ta. Có ai khi tỉnh dậy thấy mình chỉ còn là một tia hồn phách lại có thể vui được kia chứ? Ta lặng người, khóc không ra nước mắt. Chỉ có điều, sự thực một mảnh hồn phách thì làm sao có nước mắt?
    Chán nản hồi lâu, nhìn kĩ xung quanh thấy lại có điểm quen mắt. Nhưng quang cảnh này dường như có chút ghép nối. Phía xa là một dải núi cao, trên đỉnh núi còn bị che kín bởi mây mù thế nhưng ngay dưới chân ta lại là cảnh tượng hoàn toàn khác biệt.
    Ta đương lúc lơ lửng trên bờ sỏi ven một hồ nước xanh vắt. Dòng nước ấy cực kì trong suốt, tinh khiết đến độ nhìn rõ được từng viên đá tròn lớn cỡ nắm tay dưới đáy hồ. Dưới dòng nước, mấy viên đá cũng ánh lên màu xanh ngọc bích giống như toả sáng nữa thực đẹp!
    Ta ngơ ngẩn nhìn cảnh vật tựa quen thuộc mà xa lạ trước mặt, miên man trống rỗng không nghĩ được điều gì.
    Phía chân trời xa xa, một đạo kim quang loé sáng. Ngay đó, một vùng sáng rực rỡ đến chói mắt hiện lên trước mặt ta, ánh sáng lung linh kì ảo không gì sánh được. Ta kì thực muốn đưa tay lên che đi tầm nhìn, nhưng bàn tay trong suốt không có cách nào che chắn nổi, phải mặc cho ánh sáng kia làm mắt mình loá mờ.
    Một giọng nói già dặn, hiền từ, thập phần quen thuộc vang lên:
    - Dạ, còn không mau tỉnh lại đi thôi!
    Chưa kịp hết phần kì quái, ta lại cảm giác như có một sức lực nào đó cực kì mạnh mẽ kéo lấy ta về phía ánh sáng rực rỡ chói mắt kia. Không có gì níu giữ, cũng không có khả năng chống cự, ta mặc cho bản thân bay đi theo tia sáng.

    Nhiều khi phó mặc cho số phận cũng không phải là điều không tốt. Thực nghiệm đã chứng minh, đôi khi phó mặc lại cho chúng ta một kết cục tốt không mong tưởng.
    Cùng với động tác nhẹ nhàng lôi kéo bên cạnh, ta mở choàng mắt ra, thấy được gương mặt hiền từ quen thuộc. Thấy ta tỉnh dậy, gương mặt ấy dường như nhẹ nhõm hơn rất nhiều, cảm giác như vui mừng, lại như có tâm sự. Ánh lên trong mắt một vẻ phức tạp khó nắm bắt. Nhưng nụ cười hiền từ, âu yếm vẫn hề không đổi khác. Ta nuốt nuốt nước miếng, lấy đủ bình tĩnh mới từ từ mở miệng:
    - Nhan mẫu, con còn tưởng mình đã chết rồi kia chứ. May quá, chỉ là ngủ mê mà thôi.
    Có lẽ do mới ngủ dậy, giọng nói đặc biệt khàn đặc không rõ âm tiết.
    - Đúng vậy, ngủ mê tỉnh lại thì tốt rồi. Không có gì phải sợ cả.
    - Có Nhan mẫu ở đây, con còn phải sợ gì nữa kia chứ?
    Mặc kệ giọng nói kì lạ, ta vẫn bướng bỉnh vui vẻ mở miệng.
    Nhan mẫu nhìn ta cười nhẹ nhõm, đưa tay vuốt nhẹ mái tóc đen dài của ta.
    - Con đang bị ốm, chú ý giữ gìn sức khỏe. Nói ít đi được câu nào thì tốt câu ấy, đừng lúc nào cũng luôn mồm luôn miệng như thế!

    Từ lúc bắt đầu biết nhận thức, ta đã được Nhan mẫu chăm sóc nuôi dưỡng. Ta là con gái nuôi của vị Thiên quân cùng Thiên hậu quyền uy lẫy lừng trên Thiên giới. Nghe mẫu thân nói, mẫu thân thân sinh của ta vì khó sinh, ngay lúc sinh ra ta đã qua đời. Người đưa ta lên đây chăm sóc, yêu thương ta hết mực, đối đãi ta chẳng khác nào con gái do chính người sinh ra. Mọi người đều nói, ta quả là có phúc phận, được hưởng sự sủng ái mà người người mơ ước như vậy. Cái đó khỏi phải nhắc thêm nữa, chính ta còn thấy được nữa là.
    Thân phận là công chúa của Thiên tộc, ta đây sống sung sướng hết chỗ nói. Ta còn có cả Nhan mẫu, người ngày ngày ở bên chăm sóc cho ta chu đáo hết mực. Cho đến tận bây giờ, ta chẳng phải trải qua bất cứ điều gì khó khăn, luôn được vui vẻ, an nhàn như thế mà sống trên Thiên giới.

    Nhìn tiết trời bên ngoài đã trở sáng, ta lần ngồi trở dậy. Không biết do đêm qua nằm ngủ kiểu gì, hay là do giấc mơ kì lạ mà hao tổn năng lực, ta cảm thấy xương khớp đều đau nhức, chân tay rã rời, không thể nhanh chóng ngồi dậy như mọi khi được. Nhan mẫu nhẹ nhàng đưa tay ra đỡ lưng cho ta dựa vào thành giường, nhỏ giọng nói:
    - Con mới ngủ dậy, cứ nên ngồi nghỉ chút đã. Đừng vội vã làm gì.
    Thấy ta có chút kháng nghị, người mới tiếp:
    - Phụ mẫu con cũng không trách đâu, một ngày không thỉnh an cũng chẳng sao. Ta sẽ đi cáo ốm giúp con. Cứ nghỉ ngơi cho khoẻ.
    Nói rồi người trở ra ngoài, phân phó các tiên tì hầu hạ thật kĩ rồi mới đi khuất. Ta mệt mỏi dựa người vào thành giường, khép hờ mắt dưỡng thần.
    Một lát sau, có tiếng người nhẹ nhàng đi vào, giọng nói cung kính:
    - Công chúa, mời người dùng nước.
    Ta mở mắt, thấy vị tiên tì này có phần lạ mắt liền hỏi:
    - Ngươi mới đến cung này sao?
    Vị tiên tì kính cẩn cúi đầu đáp:
    - Thưa công chúa, tì nữ mới đến đây hôm qua. Công chúa có gì sai bảo?
    - Không có gì, chỉ thắc mắc chút mà thôi. Người cứ lui ra trước, có gì ta sẽ gọi.
    Tiên tì dạ một tiếng lặng lẽ lui ra ngoài, trước khi rời khỏi còn quay lại nói với ta một câu:
    - Cùng với tì nữ còn có nhiều tiên tì khác mới đến nhận việc ở đây, chắc sẽ làm công chúa thấy lạ mắt. Mong người không cảm thấy khó chịu.
    Ta suy nghĩ một lát, ước chừng trong cung có việc gì đó nên mới đổi người nhiều như vậy, cũng không làm khó cho người ta làm gì. Với ta mà nói, ai mà chẳng như ai. Ta khẽ gật đầu ra vẻ đã biết, cất giọng phân phó:
    - Người kéo giùm ta rèm cửa ra chút, tối quá cũng khó chịu.
    - Dạ.
    Tiên tì giúp ta kéo rèm rồi ra ngoài. Ánh sáng tràn vào đột ngột làm ta nhất thời loá mắt. Lại phải nhắm mắt lại một chút cho quen ánh sáng ta mới mở mắt ra nổi.

    Ta lần dậy ngồi trước tấm gương đồng trong phòng.
    Chỉ có điều, hình ảnh phản chiếu trong gương đồng kia cũng thực khiến ta kinh ngạc. Nữ tử trong gương, khuôn mặt trắng bệch, hai mắt ngây dại thực đáng sợ. Mà nét mệt mỏi trên khuôn mặt cũng cực kì rõ ràng. Ta thực không hiểu nổi, không phải chỉ là một trận ốm thôi sao? Khuôn mặt kia, cảm giác mệt mỏi kia, như thể vừa trải qua một phen sống chết khổ sở.



    Ngọc Dao cung ta đã sống từ khi còn bé. Bao nhiêu lâu như thế mà mỗi lần ngắm nhìn phong cảnh Ngọc Dao, cảm giác vui thích vẫn không hề giảm sút. Hôm nay điềm nhiên cũng chẳng phải ngoại lệ.
    Nghe mẫu thân nói, Ngọc Dao cung là do người đặc biệt sắp xếp cho ta, phong cảnh hệt như nơi mẫu thân sống ngày trước. Kì thực, ta cũng chưa từng về lại nơi mà ta được sinh ra đó. Cũng đừng nói ta vô tình, chỉ vì phụ mẫu ta cùng với Nhan mẫu, họ đều không muốn ta quay lại, còn nói nơi đó chứa toàn điều không vui, không muốn đứa trẻ như ta phải phiền lòng. Kì thực bọn họ lúc nào cũng coi ta là đứa trẻ như thế đó, bao bọc bảo hộ hết chỗ nói.
    Phía ngoài cửa sổ phòng ta được đặt tòa hoa sen rực rỡ. Trong toà nước đó cũng chẳng phải hoa thật, chỉ là đài nước mang hình bông hoa sen mà thôi. Ngày đêm, toà nước đều toả ra khói trắng lung linh kì ảo. Dạo trước, ta còn đặt thêm rất nhiều khối minh châu nhiều màu sắc quanh đài nước ấy, ánh sáng toả ra lại càng đẹp hơn gấp bội.


    Ta vươn mắt ra nhìn xa xa, thấy mấy vị tiên tì đang bận rộn qua lại, cũng không biết lại sắp có việc gì ở Ngọc Dao cung này nữa. Ta là người mang danh chủ nhân của cung, nhưng mọi việc đều do một tay Nhan mẫu lo liệu. Cư nhiên ta cũng chẳng khi nào biết trong cung của mình chuẩn bị tổ chức việc gì nữa.
    Đơn cử như dạo trước, sinh nhật tròn năm ngàn tuổi của ta, kể ra cũng khá lâu rồi, tình tiết cũng không còn nhớ rõ mồn một nữa, nhưng việc chính thì ta cũng chưa thể quên được. Lần đó còn nhỏ tuổi, ta chỉ mải la cà dạo chơi, tuy rằng cũng biết sinh nhật mình tới gần nhưng chỉ nghĩ sẽ lại như hằng năm, tổ chức một bữa tiệc nho nhỏ, mời hết thảy mọi người tới dự, nhận thật nhiều phong bao lì xì mà thôi. Ai dè từ sáng sớm hôm đó, Nhan mẫu đã gọi lật ta dậy, kiên quyết xua đuổi cơn buồn ngủ đang ngự trị trong người ta, bắt ta mặc trang phục thật đẹp, thật rực rỡ. Lại còn rửa mặt, chải đầu cực kì cẩn thận, không hề qua loa như ta vẫn làm mọi khi. Xong rồi mới lôi thẳng ta ra điện chính. Lúc bấy giờ, ta mới tròn mắt ếch ra ngạc nhiên. Trời, không biết mọi người đã chuẩn bị xong hết thảy từ khi nào. Khắp Ngọc Dao cung chăng đèn kết hoa rực rỡ đến chói mắt, điện chính lại còn được bài bố cực kì lộng lẫy, trang hoàng. Chính giữa điện chăng chữ “thọ yến” to đùng, vải lụa đỏ bao quanh nhìn đến loá mắt. Trong điện, từng bàn, từng bàn đã được sắp đặt khay chén gọn gàng cẩn thận.
    Thấy ta ngơ ngác hồi lâu, Nhan mẫu mới nhéo má ta cưng chiều:
    - Đứa nhỏ này, nay là thọ yến năm ngàn tuổi của con đó. Thấy ta sắp xếp thế nào, có vừa ý con không?
    - Nhan mẫu à, người chuẩn bị khi nào thế, sao con chẳng biết gì hết vậy?
    - Con có biết chuyện gì kia chứ? Suốt ngày chỉ lêu lổng chơi bời không.
    Người vừa nói, vừa vén mấy lọn tóc vướng trước mặt ta:
    - Hôm nay thọ yến, cũng phải sử xự cho ra dáng công chúa một chút. Để cho phụ mẫu con được vui lòng.
    - Hì hì, con biết rồi mà!
    Cứ nói là thọ yến cho khoa trương mà thôi. Chẳng qua đó lại là dịp cho ta tha hồ chơi bời, nghịch ngợm, lại còn được hết thảy người lớn thưởng cho phong bao lì xì tươi rói.


    Thấm thoắt cũng đã hai vạn năm rưỡi, ta cũng được ba vạn tuổi, tính ra cũng chẳng còn bé bỏng gì nữa. Nhưng Nhan mẫu cùng với phụ mẫu vẫn cưng chiều ta như trước, hết thảy đều lo toan thay cho ta. Ta đây cũng chẳng muốn lớn, cứ như thế mà dựa dẫm vào họ, chơi bời năm này qua tháng nọ, vui vẻ tự tại biết bao!

    Thẫn thờ ngắm cảnh hồi lâu mới thấy cửa phòng khẽ mở.
    Ta vừa nhìn thấy Nhan mẫu đã nũng nịu trách móc:
    - Nhan mẫu, toàn thân con đều đau nhức!
    Nhan mẫu nhẹ nhàng ngồi xuống bên cạnh, đưa tay nắn bóp khắp tay, vai của ta.
    - Ừm, ốm lâu như vậy chắc chắn sẽ đau nhức. Thích ăn gì cứ nói, ta sẽ sai người làm cho con. Bồi bổ nhiều một chút mới mau khỏe được.
    Ta ậm ừ nhắm mắt hưởng thụ cảm giác xoa bóp êm ái dễ chịu, không biết qua bao lâu lại ngủ quên mất, mãi tới khi có người gọi bên cạnh:
    - Công chúa, người mau dậy ăn canh gà hầm đi thôi kẻo nguội!
    Ta lờ mờ mở mắt, cảm giác vẫn mệt mỏi như cũ, nhẹ hỏi:
    - Nhan mẫu đâu rồi, không còn ở đây sao?
    - Công chúa chờ một lát, tì nữ sẽ đi gọi người.
    Ta ừ một tiếng rồi lại ngủ tiếp, mệt không muốn mở mắt ra nữa, cho đến khi có một bàn tay nhẹ nhàng nâng người ta dậy dựa vào giường đánh thức:
    - Dạ, dậy ăn canh nào, để ta đút cho con.
    Ta mắt nhắm mắt mở hé miệng uống canh do Nhan mẫu đút, nói là thèm ăn nhưng khi cho vào miệng rồi lại thấy không trôi. Nhan mẫu thấy vậy mới ép:
    - Còn không mau uống đi, vừa nói là thích lắm kia mà. Mau, ăn đi rồi tối ta kể chuyện cho nghe.
    Nhan mẫu là người hiểu ta nhất. Từ tấm bé, ta đã cực kì ưa thích nghe chuyện. Nghe thấy vậy, ta mới cố mở miệng ăn hết bát canh. Ăn vào rồi, cũng thấy người tỉnh táo hơn chút ít, gượng cũng mở mắt ra nói chuyện được.
    Đợi ta ăn hết bát canh, người lôi ra gói kẹo nhỏ, là loại kẹo mà ta thích nhất. Nhan mẫu cầm một viên bỏ vào miệng ta, vị kẹo ngọt thơm, dẻo quẹo trong lưỡi, cảm giác rất thích thú. Ta vui vẻ cười tươi:
    - Hình như dạo này kẹo làm ngon hơn. Phải nói mẫu thân ban thưởng cho đầu bếp mới được!
    Nhan mẫu chỉ nhìn ta cười, lát sau mới tiếp lời:
    - Con ngủ thế cũng nhiều rồi, lại cũng đã ăn đủ, ta đưa con đi dạo một chút cho khoẻ!
    - Ư… Nhan mẫu, con ngại dậy lắm, không đi có được không?
    - Không được, ngoan, nghe lời nào. Lát nữa ta kể chuyện hay cho nghe.
    - Lại là kế dụ đó, người phải nhớ đó!
    Phụng phịu hồi lâu, cuối cùng Nhan mẫu cũng lật chăn lôi ta ra ngoài. Lúc này đang là giữa trưa, nhưng ở chốn thiên giới này cũng chẳng có khác biệt gì so với buổi sáng. Ánh sáng vẫn dịu nhẹ như thế, ấm áp như thế. Nhan mẫu kéo ta đi dọc theo sân vườn, men ra tận gần cửa cung. Ta đang ngúng nguẩy vì phải đi rõ xa, thấy thấp thoáng có người đang cưỡi mây tới. Dáng vẻ kia không lẫn đi đâu được, nhất định là phụ mẫu ta rồi.
    Hai người vừa dừng lại trước mặt, ta đã hớn hở chào đón:
    - Phụ thân, mẫu thân, hai người tới rồi!
    Mẫu thân cười lên vô cùng xinh đẹp, kéo tay ta vào lòng nhỏ giọng:
    - Con bị ốm, đã khá hơn chút nào chưa?
    - Có người đến thăm, con khoẻ ra nhiều rồi. Hôm nay phụ thân cũng đại giá, quả là phúc phận lớn của Ngọc Dao cung!
    Ta cười hì hì đón tiếp cái vỗ đầu của phụ thân. Ôm tay phụ mẫu hai người thong thả đi vào điện chính, không ngừng nói cười hớn hở.
    - Mẫu thân, mới có mấy hôm không gặp người mà con đã thấy nhớ người quá.
    - Ừ, Dạ lớn rồi thật hiểu chuyện. Chịu khó bồi bổ một chút chóng khoẻ, ta đưa con đến núi Hoa Sơn chơi. Nghe nói, dạo gần đây ở đó mới nở loại hoa rất đẹp, ta cũng định mang về trồng thử trong Ngọc Dao cung này cho con.
    - Người vất vả rồi, mẫu thân. Người yên tâm, chỉ ngày mai là con khoẻ rồi nha!
    Một lát, mẫu thân lại quay sang dặn dò Nhan mẫu:
    - Ngày mai đưa Dạ đến hồ Ôn Tuyền phía đông thiên cung để nó bồi bổ cho tốt. Ta đã sai sử các tiên tì chuẩn bị mấy thứ đồ bổ dưỡng cho nó rồi.
    - Vâng, thiên hậu.
    Phụ mẫu ở lại chơi đến tận chiều tối mới trở về, nói là để ta tẩm bổ cho tốt. Theo đúng yêu cầu, bữa tối của ta là món canh yến thơm phức. Ta vẫn nũng nịu đòi Nhan mẫu đút cho. Người cũng không phản đối chiều theo ta. Đợi ta ăn hết mới dém chăn giục ta ngủ sớm. Ta không nghe lời kéo tay người:
    - Nhan mẫu, người chẳng nói sẽ kể chuyện cho con nghe sao?
    Người chần chừ một lúc, cuối cùng nhìn vẻ nài nỉ của ta mới chịu đồng ý.
    - Thôi được, lớn rồi mà vẫn còn làm nũng vậy.
    Nhan mẫu ngồi xuống cạnh giường bắt đầu kể chuyện. Giọng nói êm ái, ấm áp thoảng qua tai. Chỉ trong chớp mắt ta lại đã ngủ mất tiêu rồi.

    Cuộc sống an nhàn tĩnh dưỡng của ta kéo dài suốt mấy tháng trời. Suốt thời gian đó, Nhan mẫu không cho ta bước ra khỏi Ngọc Dao cung lấy nửa bước, lại còn suốt ngày cho ta ăn nào là canh gà, tổ yến, còn cả những thứ thuốc đắng muốn chết. Mới mấy ngày đầu còn thích thú đấy, nhưng ăn cả tháng rồi chán không sao chịu nổi. Vì thế, cuộc sống tĩnh dưỡng đối với ta mà nói chẳng khác nào tù đày.
    Nhưng bằng nỗ lực quyết không chịu đựng gian khổ của ta, sau ba tháng, chế độ tù đày trong Ngọc Dao cung đã chấm dứt. Ta đã bắt đầu được tự do đi lại khắp thiên giới. Ba tháng không ra khỏi cửa, ta phát hiện ra đám tiên tì, thị vệ đã bị thay rất nhiều, chỉ còn lại có vài người mà ta quen mặt.
    Dịp này, phụ thân ta vẫn bận bịu công việc như trước, mẫu thân lại mới đi Tây Sơn kiểm tra việc trồng trọt của đám tiên dân, chẳng ai có thời gian tiếp đãi ta cả. Ta ngồi vơ vẩn ở bên cung Trăng, mượn gương trăng nhìn xuống xem chuyện dưới trần gian.


    Nhưng ngồi xem mãi, thấy tâm tình chẳng tốt lên được chút nào lại đành phải trở về Ngọc Dao dùng bữa. Ngồi ăn với Nhan mẫu, vì thấy ta cứ uể oải chán nản lại bị tra hỏi:
    - Sao rồi, vẫn chưa thấy khoẻ à, có cần ta tiếp tục chế độ bồi bổ như trước không?
    Ta đưa mắt lườm trộm Nhan mẫu một cái, người chỉ nhìn ta cười:
    - Thôi, con ăn nhanh rồi đi nghỉ đi.
    Cho ta lên giường nằm đắp chăn cẩn thận, Nhan mẫu mới chuẩn bị dời đi lại bị ta kéo lại:
    - Hôm nay người ngủ với con đi!
    Nhan mẫu nhìn ta chê trách, rốt cuộc cũng đồng ý nằm xuống bên cạnh, nhẹ nhàng vuốt tóc ta hỏi han:
    - Sao thế, có việc gì mà con lại buồn?
    - Chỉ là… tự nhiên con lại thấy buồn thôi!
    Thực ra trước đây ta vẫn hay buồn vu vơ như thế. Nhan mẫu nói, tại ta hay đọc mấy câu chuyện nhăng cuội nên tinh thần mới bất ổn định như vậy. Nhưng lần này cảm giác khác với mọi khi, chỉ thấy trong lòng trống trải giống như vừa bỏ lỡ một việc gì. Ta đã suy nghĩ hết mấy ngày cũng chẳng thể tìm ra được đáp án, tâm tình vì thế mà càng rối loạn không yên.


    Cuộc sống tĩnh dưỡng không bước nổi một chân ra khỏi thiên giới của ta kéo dài suốt một trăm năm, xem chừng đã khiến ta chán muốn chết. Kì thực trước kia ta cũng chẳng mấy khi ra ngoài, chỉ quanh quẩn trên thiên giới. Có chăng chỉ thỉnh thoảng cùng vài người thân ngao du sơn thuỷ thời gian ngắn, cũng được tính là ra ngoài chơi. Chính thế mà ta mới trở thành một công chúa của thiên tộc không biết bất cứ một chuyện gì trong tiên giới. Những gì ta biết được chỉ là nghe kể lại. Phàm là những chuyện đại sự đều không gây được ấn tượng gì ở ta, nên hết thảy đều quên sạch. Nhớ được âu cũng chỉ là mấy chuyện tình cảm đồn đãi, hay là đám chuyện xì xèo của các tiên tử, tiên tì ta hay gặp. Lần này suốt trăm năm không ra đến ngoài, cảm giác lại thập phần khó chịu, thật sự không quen, cảm giác như đã lâu rồi chưa từng như vậy.
    Mỗi sáng sớm, khi ngồi trước gương để tiên tì chải đầu, ta đều cẩn thận quan sát tiến triển trên khuôn mặt của mình. Quả thật lần này, ta được chăm sóc tĩnh dưỡng không tệ. Hai má đã trở nên bầu bĩnh, hồng hào như trước. Đôi mắt cũng lấy lại được vẻ trong sáng, linh hoạt. Mà chuyển biến rõ nét nhất trên khuôn mặt ta chắc là đôi môi. Ta nhớ từng có người nói với ta rằng, khuôn miệng là nét đáng yêu nhất trên khuôn mặt, nhưng nhớ mãi, nhớ mãi, cũng không nhớ là ai đã nói ra điều đó.
    Dù sao từ trước tới giờ, bản thân là công chúa thiên tộc, ta đã sớm quen với việc được người ta khen ngợi. Có người nói ta hoạt bát đáng yêu, có người nói ta tinh nghịch vui vẻ. Lớn hơn một chút, thần tiên gặp ta lại khen xinh đẹp hơn người, cũng lại có người nói ta nhan sắc hiếm có trong chúng tiên khắp tiên giới. Mà ta thực không biết được họ khen dung nhan chân chính của ta, hay là khen cái bối phận là một công chúa thiên tộc kia.
    Có điều, cô nàng Linh An, nha đầu có thể tính là thân thiết nhất với ta, mỗi lần thấy ta đều không tiếc lời xuýt xoa, trầm trồ. Nàng rất thường xuyên nói nàng thực ghen tị với ta. Nàng nói, nàng chỉ cần khuôn mặt được như ta bảy phần đã thực là mãn nguyện rồi.


    Sáng sớm hôm nay ta đến thỉnh an phụ mẫu như thường lệ. Vì nói ta vẫn chưa khỏe hẳn, mẫu thân bảo ta không cần phiền phức như vậy. Nhưng thực ra ta cũng muốn vận động đôi chút, ở mãi trong Ngọc Dao cảm giác không thoải mái.
    Còn đang ngồi cùng mẫu thân thưởng trà, bên ngoài đã vang lên tiếng báo:
    - Khởi bẩm Thiên hậu, có nhị điện hạ phu nhân cầu kiến.
    Mẫu thân ta ừ một tiếng, thị vệ kia lại chạy ra ngoài mời nhị thẩm vào trong.
    Nhị thẩm bước vào, bộ dáng vẫn yểu điệu như ngày trước ta từng gặp. Vị nhị thẩm này, kể ra ta cũng gặp gỡ không nhiều nhưng ấn tượng về con người này không nhỏ chút nào. Nghe Nhan mẫu kể lại, người trước cũng là bậc kì nữ, là bảo bối trên tay trưởng tiên tộc Thuỷ qui. Mà ta cũng điềm nhiên được chứng thực, luận về dung mạo hay tài năng, nhị thẩm đều khiến chúng thần tiên phải trầm trồ thán phục.
    Mặc dù bản thân đã có một nhi tử, tính ra hắn còn hơn ta tới hai vạn tuổi, nhưng nhị thẩm lại vẫn giữ được dáng vẻ mị hoặc, mĩ miều mà e rằng đám thần tiên hậu bối bây giờ còn thua kém mấy phần.
    Nhưng lần này gặp mặt bất ngờ lại khiến ta sửng sốt. Mới một thời gian không gặp, xem chừng dung nhan kiều diễm xưa kia lại tiều tụy đi nhiều, quả thực khiến ta vô cùng kì lạ.


    Nhị thẩm bái kiến mẫu thân, ngồi xuống phía đối diện, ánh mắt lại khẽ đánh qua đây. Ánh mắt đó có phần dò xét khiến ta không khỏi có chút hiếu kì.
    Ta đúng phận hậu bối, đứng lên làm lễ chào hỏi, sau lại tươi cười tươi quan tâm nói:
    - Nhị thẩm, người và nhị thúc vẫn khỏe chứ ạ?
    Người có vẻ bối rối, hờ hững đáp một lời cho hợp đạo rồi cũng không biểu hiện thêm gì nữa, khiến ta cũng không biết phải tiếp tục thế nào.
    Ta ngồi một bên thưởng trà, lại nhàn rỗi ngồi ăn mấy món điểm tâm. Xem chừng dạo này đầu bếp trên thiên giới tay nghề tăng rất cao, mới có vài tháng nay, ta đã được nếm qua không biết bao nhiêu món mới lạ, mà mùi vị cũng rất được. Ta ngồi gật gù, biểu hiện rất ư là đắc ý.
    Mẫu thân cùng nhị thẩm một bên vẫn bàn chuyện như cũ, cũng không đoái hoài gì đến ta. Lại trong lúc ta không để ý nhất, nhị thẩm đột nhiên hỏi ta một câu:
    - Dạo này, sức khoẻ Dạ thế nào? Đã khỏi bệnh chưa?
    Ta vừa được hỏi có hơi giật mình, liền ngoan ngoãn nhẹ giọng thưa:
    - Cảm tạ nhị thẩm quan tâm. Con dạo này cũng khoẻ rồi.
    Người gật đầu, trong nét mặt lại thoáng một nỗi u sầu, biểu hiện rất nhanh, rất vội khiến người ta còn không kịp nhận biết. Ta lại suy nghĩ một chút, biểu hiện của nhị thẩm ngày hôm nay có phần kì lạ. Ta âm thầm suy đoán trong lòng…
    Một ánh sáng loé lên trong đầu, ta rốt cuộc cũng có chút manh mối phán đoán sự tình. Nếu thực sự có thể khiến bậc kì nữ như nhị thẩm phiền muộn, chắc chắn không còn lí do nào phù hợp hơn được nữa.

    Nhị thúc, nhị thẩm có duy nhất một con trai, danh tự Thanh Mạc, hơn ta chừng hai vạn tuổi. Vị ca ca này thập phần kì quái, cho đến nay ngay cả ta còn chưa lần nào gặp mặt. Những gì ta biết được về người này, cũng chỉ là những loại chuyện truyền miệng của những người quen biết. Nhưng chỉ nghe đám tỉ muội cùng vài câu chuyện tào lao của các tiên tì, ta cũng đoán biết sơ sơ, ca ca này cũng là bậc tiên quân kiệt xuất.
    Mặc dù nhị thúc từng nhiều lần muốn Thanh Mạc tham gia vào thiên binh, nhưng thế nào hắn cũng không chịu nhận lời, lại tự mình mở trường dạy nghệ trên núi Thuỷ Trì. Mà trường học này hình như cũng được tiên chúng rất mực mến mộ, danh vang như sấm, trên trời dưới biển không ai không biết đến. Xem chừng, công đức cũng viên mãn lắm!
    Đó là chuyện xác thực ta nghe từ Nhan mẫu, còn theo rất nhiều nguồn tin không chính thức, cụ thể là trong đám chuyện tào lao trên thiên giới ta thường xuyên nghe được. Mà phàm là những chuyện tào lao như thế, chắc chắn nội dung không có gì khác ngoài những chuyện tình cảm. Qua lời lẽ phô trương ắt có thêm gia vị của mấy vị tỉ tỉ, Thanh Mạc kia xem chừng cũng là một nam tiên quân xuất chúng. Mà điểm xuất chúng mà các vị tỉ tỉ ta quan tâm đương nhiên là về mặt dung mạo rồi!
    Theo lời giới thiệu, hắn là nam nhân tuấn mĩ nhất trong số thần tiên đồng trang lứa của chúng ta. So với thiên quân, tức phụ thân ta ngày trước, cũng xếp vào ngang sức ngang tài. Nói rõ hơn, phụ thân ta bây giờ đương nhiên vẫn là bậc mĩ nam tử xuất chúng, trong mắt ta cư nhiên là số một trong tiên giới, nên nghe bọn họ nói vậy có phần không can tâm. Nhưng bọn họ lại nói, phụ thân ta là vẻ anh tuấn phi phàm của một bậc thần tiên đứng đầu thiên giới, là thứ khí phách anh dũng của một tướng lĩnh. Nhưng vị ca ca kia của ta lại mang dáng vẻ của một thư sinh công tử phong thái lãnh đạm, là thứ khí chất thanh nhã của một bậc tiên quân.
    Quả thật qua lời nói của bọn họ, một người thờ ơ đạm bạc như ta cũng không khỏi động tâm một chút.
    Nhưng nói cho cùng, Thanh Mạc ca ca này đúng là một kẻ kì quái, không khỏi làm đau đầu phụ mẫu hắn, tức là nhị thúc, nhị thẩm của ta.
    Với cái vẻ ngoài nổi trội như vậy, hẳn là phải rất chiêu ong dụ bướm đi. Thế mà đến giờ, cũng gần năm vạn tuổi rồi mà vẫn chưa mang về cho phụ mẫu hắn một nàng dâu nào. Cũng nghe nói, chưa có nữ thần tiên nào lọt vào mắt của hắn cả. Mặc cho nữ nhi tiên giới một lòng si mê, hắn vẫn lãnh đạm, không màng nói đến chuyện tình cảm. Quả thực nếu là bậc phụ mẫu có con cái như vậy, nửa đêm cũng không thể kê cao gối mà ngủ ngon nổi.
    Thế nhưng theo dự đoán của cá nhân ta, hắn hẳn là đang phân vân tiếc nuối đi! Mĩ nhân trong tiên giới nhiều như thế, lại không thiếu những tuyệt sắc giai nhân nguyện chết xin theo, nếu bây giờ lỡ tay ngắt phải một đoá hồng, sau này những đoá khác biết phải làm sao? Ta là người ngoài, nghĩ thay cho lòng hắn mà còn thấy xót xa.
    Nhưng hắn tính toán như vậy vẫn xem là chưa có trước sau, mặc dù thiên quân hiện tại chỉ có một thê tử, nhưng tiên giới cũng không hề có thứ đạo luật nào qui định thần tiên chỉ được có một thiếp. Nếu như hắn ưng ý nhiều người, phỏng chừng vẫn có thể lần lượt lấy các nàng về, chia ra tam cung lục viện tranh đấu như trong hoàng cung của hoàng đế dưới hạ giới, xem ra cũng rất thú vị, lại không phải để cho phụ mẫu phải phiền lòng.


    Ta âm thầm đồng cảm với tâm sự của nhị thẩm, không khỏi cũng tự động não mong tìm được giải pháp cho vấn đề nan giải này.
    Ngay lập tức trong đầu ta vận dụng hết vốn tự có truy khắp cõi tiên giới, xem có một vị mĩ nhân nào phù hợp có thể vừa lòng nhị thúc nhị thẩm không đem ra giới thiệu một lượt. Cũng là để giúp người ta chọn lựa, nhưng quyền lựa chọn vẫn là ở bọn họ, cũng không có gì là đắc tội cả.
    Ngồi ăn điểm tâm suy nghĩ thật kĩ, cũng mới tìm ra được có một người, xem chừng cũng không tệ, có thể tiến cử được mà không sợ làm mất hình tượng bà mối của ta. Lặng lẽ uống một ngụm nước cho nhuận giọng, cân nhắc lời nói cho kĩ rồi mới chờ đến lúc mẫu thân cùng nhị thẩm bàn xong đại sự mới lên tiếng:
    - Nhị thẩm, có việc này con muốn thưa với người một lát, không biết ý người thế nào?
    Nhị thẩm đang uống trà, có vẻ ngạc nhiên lắm khi ta hỏi vậy, nhưng vẫn gật đầu ra vẻ đồng ý:
    - Con nói thử xem.
    - Ngày trước có vài lần con được nghe qua về một vị mĩ nhân, danh tự là gì nhỉ? A, phải rồi, Cẩm Loan tiên tử!
    Mới nghe đến đó, nét mặt của nhị thẩm đột ngột thay đổi, hơi tái đi. Chén trà trên tay cũng sóng sánh một chút. Ta mải chăm chú nhìn nhị thẩm cùng nhiệt huyết với câu chuyện của mình mà không để ý tới, mẫu thân dường như cũng có nét gì đó biến hóa.
    Nhị thẩm mất hồi lâu bình tĩnh lại, duy trì vẻ mặt bình thường gượng hỏi:
    - Có chuyện gì sao?
    - À - ta vui vẻ trả lời - Con tuy chưa từng được gặp gỡ nàng nhưng nghe nói nàng ta nhan sắc diễm lệ. Hơn nữa còn tinh thông thơ phú, ca vũ. Có lẽ cũng có cơ may phù hợp với tiêu chuẩn kén dâu của nhị thẩm chứ?
    Ta một bên rất mực vui vẻ vì sáng kiến của mình, bên kia nhị thẩm lại vô cùng giật mình, chén trà trong tay cũng làm đổ hơn phân nửa. May mà bộ váy áo trên người màu vàng nên từ xa nhìn lại không thấy được vết ố. Biểu hiện lần này càng khiến ta khó hiểu hơn nữa. Trong lòng không khỏi thấy hồ đồ, thế sự tình rốt cuộc là thế nào đây?
    Nhị thẩm dường như rất lúng túng, dáng vẻ này trái ngược hoàn toàn với ấn tượng trong lòng không khỏi khiến ta ngây người hồi lâu. Nhưng trong lúc người còn chưa kịp lên tiếng, mẫu thân ta đã vội vã cắt lời:
    - Dạo này con đang dự tính làm thay công việc của Nguyệt Lão(1) sao?
    Ta nhìn ánh mắt cùng vẻ mặt của mẫu thân, cũng tự hiểu ý mà không nói thêm nữa. Nhị thẩm ngồi thêm một lúc, nói vài câu khách sáo rồi rất nhanh mở lời từ biệt. Trước khi đi còn đặc biệt nhìn ta chăm chú hồi lâu, lại hỏi thăm về tình hình sức khỏe rồi mới yên tâm rời khỏi.


    Nhị thẩm vừa đi khuất, không nằm ngoài dự đoán mà ta gặp phải sự chất vấn của mẫu thân. Ta cười hai tiếng ngượng ngùng trả lời:
    - Chỉ là… thấy nhị thẩm sắc mặt không tốt, con đoán là vì việc đại sự của Mạc ca ca nên mới giới thiệu thử một người.
    Rồi không kìm được tò mò hỏi tiếp một câu:
    - Thế nhưng có chuyện gì vậy ạ? Sao nhìn sắc mặt nhị thẩm lại kém như vậy?
    Mẫu thân cười nhẹ nhàng cốc vào đầu ta một cái:
    - Trẻ con lại ham chuyện của người lớn!
    Người cười, nhưng phảng phất nét mặt cũng có tâm sự gì đó nhưng ước chừng không tiện nói ra, ta cũng không hỏi thêm nữa. Ngồi chơi nãy giờ cũng đã quá trưa. Ta vội đằng vân về Ngọc Dao, về muộn bữa thế này xem chừng lại bị Nhan mẫu quở trách rồi.


    Trước đây không nói, từ khi ta ốm dậy tới giờ, Nhan mẫu quản giáo ta cực kì chặt chẽ, suốt ngày chỉ quanh quẩn ở Ngọc Dao, thỉnh thoảng sang Ngọc điện của mẫu thân một chuyến, cuộc sống phải nói là quá nhàm chán. Đến giờ lại phải về dùng bữa, toàn mấy món ăn bổ dưỡng, ta đây cũng phát chán rồi. Nhưng lệnh của Nhan mẫu ta không thể trái ý được, đành ngậm ngùi mà làm vậy thôi.
    Cả ngày hôm đó quả thật ta tâm tình không yên, làm gì cũng thờ ơ, thiếu suy nghĩ. Sự việc xảy ra hồi sáng vẫn quanh quẩn trong đầu, khiến ta không khỏi nghĩ ngợi. Trước giờ, ta vốn không quá tò mò, chuyện của người khác lại càng không bao giờ tự tiện can dự vào. Nhưng chuyện lần này lại khơi gợi trong ta rất nhiều tò mò cùng hứng thú.
    Buổi tối ta một bên nhai cơm sệu sạo, một bên đem sự tình kể lại cho Nhan mẫu hết một lượt. Biểu tình của người thật bình tĩnh, duy lại chỉ không nói lấy một lời. Ta cũng cảm thấy hết cách rồi, đã than vãn đến thế người lại vẫn không chịu nói lấy một câu. Quả nhiên là cao thủ giữ chuyện!
    Ta ngậm ngùi ăn nốt bữa cơm. Tối đến đi ngủ, cảm giác vẫn còn hờn dỗi không thôi. Nhan mẫu đến bên giường của ta, thấy vẻ ấm ức của ta thì buồn cười hỏi:
    - Dạ, ai dạy con cái tính tò mò như thế?
    Ta vẫn giận dỗi không nói, cái đó thì có gì tính tò mò? Ta chỉ là ham thích chuyện vui chút đỉnh, hơn nữa, cũng là nhị thẩm, nhị thúc của ta. Biết chút chuyện của người nhà mà cũng không được!
    Nhan mẫu chỉ cười hiền từ, chần chừ suy nghĩ hồi lâu, người mới rút ra một cuốn sách nhỏ, xem chừng được làm rất cẩn thận. Ta chăm chú nhìn cuốn sách, nghe người nói:
    - Ta vốn chuẩn bị sẵn cái này từ lâu, chỉ là không nghĩ có thể đưa con sớm thế này.
    Người hơi dừng lại, đưa tay vuốt tóc ta. Đoạn nói:
    - Con hãy đọc cuốn ghi chép này cẩn thận. Nhưng nhớ, đừng cho ai biết.
    Ta nghi hoặc hỏi lại:
    - Tại sao ạ?
    - Ta nói con có nghe không nào?
    Ta tròn mắt hiếu kì, nhưng vẫn gật đầu đưa tay đón lấy. Lật vài trang, cảm giác trong người không khỏi kì quái. Ta hỏi người:
    - Đây là cái gì ạ?
    - Con cứ đọc cho kĩ đi.
    Nói lời, người quay lưng bước ra ngoài, để lại ta một mình trong ánh sáng heo hắt của ngọn đèn. Trí tò mò thúc giục, ta vội vã lật mở trang đầu tiên. Cách viết này ước chừng là một cuốn hồi kí, chỉ không biết chủ nhân của nó là ai mà nhũ mẫu lại tỏ vẻ thần bí như vậy?
    Thật kì lạ, còn nhớ lần trước Nhan mẫu thu hồi đám truyện ta hay đọc, còn nói không cho phép đọc mấy thứ truyện tào lao mị người. Thế nhưng giờ lại cư nhiên đưa cho ta cuốn này, lại còn dặn không được cho ai biết, nhất định phải có nội tình!


    Nương theo ánh nến, ta bắt đầu tò mò giở đọc. Mấy trang đầu đại khái là kể lể dài dòng giới thiệu danh phận người viết cuốn hồi kí này, là một tiên nữ nhỏ tuổi tên Mạn Y. Theo như lời trong cuốn hồi kí, nàng bản thân là một thần tiên dòng dõi cao quí, vạn người yêu mến lại được nuông chiều từ nhỏ. Xem ra… so với ta cũng có vài phần tương tự. Nàng được phụ mẫu gửi tới Thuỷ Trì học nghệ, chẳng qua cách vào của nàng lại là nhờ mối quan hệ thân thiết giữa hai nhà, hoàn toàn không phải do sự đồng ý của chủ nhân Thủy Trì.
    Mới đọc đến đây hứng thú đã không khỏi trào dâng. Quả nhiên Nhan mẫu đã bị ta mua chuộc. Ta làm sao lại không biết, chủ nhân danh tiếng lẫy lừng của Thủy Trì kia chính là vị ca ca Thanh Mạc chưa một lần gặp mặt của mình?
    Xem ra đêm này là một đêm không ngủ.
    Lời lẽ trong cuốn nhật kí, từng chữ từng chữ len lỏi trong đầu ta, cảm giác ba phần thích thú, ba phần tò mò, ba phần hồi hộp lại thêm một phần chờ mong.



    Chú thích:
    (1) Theo điển tích xưa thì Nguyệt Lão là vị thần cai quản về chuyện tình duyên hôn nhân nam nữ.


    Nguồn: TVE (nancywatson post 04.2013)
     
    Last edited by a moderator: 8/5/15
  2. bichdinh

    bichdinh Lớp 5

    Chương 2

    Nguồn: Vui lòng đăng nhập hoặc đăng ký để xem link

    Ta chia tay phụ mẫu, gói ghém đồ đạc lên núi cao học đạo. Một thần tiên nhỏ, vốn dĩ chỉ quen quanh quẩn ở nhà, tuy có rộng lớn, đẹp đẽ nhưng khi được ra ngoài, lại là đến một nơi xa xôi, nổi tiếng như vậy tất nhiên không tránh được hồi hộp, lo lắng.
    Lần này xa nhà, đừng nói gì được mang theo tiên tỳ, ngay cả một bóng người đưa tiễn cũng chẳng có, duy chỉ có ngoại từ một người chịu trách nhiệm dẫn ta tới nơi mà thôi. Đối với mệnh lệnh lần này của cha mẹ, mặc dù đã từng nhiều lần tìm cách phản kháng, thế nhưng mỗi lần đều rất nhanh bị trấn áp cực kì quyết liệt. Ta cũng không còn lựa chọn nào khác ngoài chấp thuận. Ta lẳng lặng đứng trước cổng phủ hồi lâu, trong đầu suy nghĩ dự tính miên man nhiều điều, cuối cùng mới ảm đạm cất bước lên đường.

    Sáng sớm một buổi xuân đẹp trời ta đến nơi. Người nhận trách nhiệm đón tiếp ta là một tiểu đồng, là người của Thuỷ Trì đứng ra hướng dẫn ta đến nơi ở của mình.

    Tuần đầu tiên đến nơi, chỉ đơn giản là loanh quanh tìm hiểu phong cảnh, địa thế một chút, cũng lại nghỉ ngơi sau hành trình dài đến đây. Vì vậy, trọn một tuần ta cùng với thư đồng phụ trách hướng dẫn riêng cho ta ở Thuỷ Trì dạo chơi khắp chốn, hoa thơm cỏ lạ, cái gì cũng phải xem đủ mới thôi. Bao nhiêu ánh mắt nhìn theo, đủ mọi loại cảm xúc ta cũng không mảy may suy nghĩ. Bởi lẽ, từ nhỏ ta đã quen việc được mọi người nhìn ngó, quan sát cẩn thận. Với ta mà nói, kì thực đó chỉ là một thói quen nhỏ, cũng chẳng lấy làm suy nghĩ hay kì lạ gì. Lại cũng chẳng coi đó là một điều thích thú, đáng tự hào như các tiểu tiên khác. Với ta, chỉ đơn thuần là từ nhỏ đã quen như vậy, ta vốn nghĩ chỉ là do địa vị của phụ mẫu trong tiên giới này quá cao mà thôi, cũng không sinh lòng tự phụ, thoả mãn nào hết. Nhưng kì thực, sau này được các bạn đồng môn nói lại, biểu hiện của ta mới đầu này có phần phô trương, không phù hợp với lễ nghi. Cũng càng không phù hợp với thái độ nghiêm khắc của sư phụ.
    Trải qua một tuần dài rong chơi khắp chốn, gần như mọi ngõ ngách của Thuỷ Trì ta đều đã từng qua. Sang tuần thứ hai, ta bắt đầu nghi lễ bái sư học đạo, nghi lễ bắt buộc đối với mọi đệ tử ở đây.

    Vốn là nơi học nghệ danh tiếng nhất trong giới tiên, bất kể nguồn gốc xuất thân, tu vi, đạo hạnh thế nào, chỉ cần có lòng sẽ được nhận làm đệ tử ở đây. Chẳng qua những người muốn theo học đều phải thông qua sự cho phép của chủ nhân Thủy Trì, mà theo ta được biết cùng lắm năm trăm năm mới thu nhận một người. Vì vậy, sự xuất hiện của ta ở đây càng là điều kì quái đối với những đệ tử hiện tại.
    Ngày hôm trước, tiểu thư đồng kia đã nói qua với ta, trong vòng năm trăm này ta lại là người thứ hai được thu nhận. Vì thế các tiểu tiên khác đều đoán nhất định khả năng của ta rất xuất chúng, rất nhanh nhẹn nên mới được sư phụ phá lệ đặc cách như vậy.
    Nhưng đối với lời tán dương này, ta chỉ biết cười ngượng ngùng không phản bác. Nếu như bọn họ thực sự biết, ngay cả bài tập kiểm tra bắt buộc để được nhận làm đệ tử Thủy Trì ta cũng chưa qua, chỉ cơ bản dựa vào mối quan hệ thân thuộc giữa ta và vị Thanh Mạc ca ca chưa từng gặp mặt này để bước chân vào đây, có lẽ sẽ thập phần hoảng sợ. Mà theo ta nghĩ cũng sẽ kèm theo vài phần khinh bỉ nữa!

    Bình thường nghi lễ được làm khá đơn giản, quan trọng về nghi thức là chính. Nhưng lần này, ta là người làm lễ bái sư, nghi lễ cũng rườm rà hơn chút, hoành tráng hơn chút. Vốn dĩ phụ thân ta là người nghiêm khắc, nhưng trước ánh mắt của mẫu thân, cùng lời biện bạch con gái thân yêu cần phải được cưng chiều nên sự tình phô trương này mới có thể xảy ra.
    Từ sáng sớm, rất nhiều tiên tì, hộ vệ đã được phụ mẫu ta đặc biệt cử đến chuẩn bị cho nghi lễ bái sư. Khắp sảnh chính tiếp đãi khách khứa của Thuỷ Trì, đèn hoa được chăng rực rỡ, đẹp đẽ. Dọc theo hai bên lối đi ở giữa, nhưng chiếc bàn nhỏ đã được đặt ngay ngắn cho đám đệ tử, cùng với toàn bộ thư đồng trong Thuỷ Trì. Phía thẳng giữa lối vào, trên cao nhất, vị trí của người chủ trì kia là chỗ ngồi của chủ nhân Thuỷ Trì, cũng là vị sư phụ cao cao tại thượng, nổi tiếng khắp chốn phương tiên giới.

    Nói thực ra ta chỉ được nghe danh tiếng vị sư phụ đó cũng là một nhân tài kiệt xuất, tuổi trẻ tài cao. Tuy niên kỉ chỉ vừa phải nhưng kiến thức đạo lí cùng năng lực, tiên pháp lại là một bậc kì tài hiếm có trong tiên giới. Đám đồ đệ ở Thuỷ Trì này cũng không phải chỉ từng có một người cùng tham gia vào đội ngũ binh lính của thiên giới mấy lần xảy ra nhiễu loạn. Nhưng vì Thuỷ Trì này không chỉ dạy mỗi binh thư yếu lược mà còn dạy cả đạo pháp, tiên pháp, nên bất kể nữ nhi cũng có thể theo học, chẳng qua số lượng vô cùng hạn chế.
    Kì thực ta nghe đồn trước kia, khi Thuỷ Trì mới được lập ra cũng có qui định không nhận nữ đệ tử. Cũng không rõ do hồi đó, vị thiếu niên anh tuấn kia có ý định chỉ chuyên tâm vào dạy võ nghệ, kế dụng binh hay còn là vì lí do gì khác. Bấy giờ cũng có nhiều lời đồn ra tiếng vào, rằng cũng là do chủ nhân Thuỷ Trì một thân nhan sắc như thế, sợ rằng sẽ nảy sinh nhiều chuyện phiền phức.
    Đồn đại cũng chỉ là đồn đại, có thật hay không chỉ có người trong cuộc mới biết rõ. Nhưng theo những gì ta nghe được, đệ tử nữ đầu tiên cũng là duy nhất trước sự xuất hiện của ta chính là do đích thân sư phụ đưa về.

    Hôm đó, ta vận bộ áo gấm màu xanh ngọc, tóc tai chải gọn gàng, nom vào chẳng khác nào một thân nam tử. Ta quì giữa điện, cung kính hành lễ:
    - Tân đồ đệ Mạn Y bái kiến sư phụ. Thỉnh sư phụ nhận lễ.
    Vị sư phụ cao cao tại thượng ở vị trí tâm điện kia nét mặt hờ hững, nhìn không ra loại biểu cảm gì. Hồi lâu mới cất tiếng, giọng nói nam tử trầm thấp dễ nghe, lọt vào tai người ta cảm tưởng chỉ là một vị thư sinh trẻ tuổi, không lộ chút quyền uy, dũng mãnh nào cả. Nhưng trong hai chữ ngắn ngủi ấy lại không nghe ra bất cứ thần thái cảm xúc nào, nếu le lói cũng chỉ là lạnh nhạt dửng dưng, thậm chí còn lộ ra đôi chút khó chịu. Giống như ngay cả hai chữ rất ngắn, rất lạnh ấy cũng không hề muốn phải nói ra.
    - Miễn lễ.
    Lời vừa dứt, một thân bạch y cũng đứng dậy, phong thái nhẹ nhàng ung dung rời khỏi yến tiệc, cũng khiến hết thảy đám người có mặt lúc đó ngơ ngẩn một phen.
    Ta còn đang quì giữa điện, nhìn sự tình xảy ra trước mặt mà còn chưa kịp sinh ra bất cứ cảm xúc gì. Không lẽ, đây là lệ thường ở Thuỷ Trì? Cũng thật là khác lạ, khác lạ!
    Ta thậm chí vừa xong còn chưa kịp ngẩng lên nhìn sư phụ. Lúc hành lễ xong, cũng chỉ nhìn thấy bóng áo trắng của người nhoáng cái đã rời khỏi điện.
    Ta hơi ngơ ngẩn mà quên đứng lên, vị sư huynh vai vị lớn nhất tên Huyền Vũ tiến lại phía ta, một tay nâng dậy, một bên cười nói:
    - Chúc mừng tiểu sư muội nhập môn!
    Đám tiểu thần tiên cùng bắt đầu tiệc rượu mừng tân đồ đệ. Chè chén no say, mãi cho đến khuya mới tàn.

    Ta về phòng, trong lòng không tránh khỏi có chút uỷ khuất. Ta dù gì nghe danh của sư phụ đã lâu như vậy, thân phận vốn dĩ là ca ca tiểu muội thế nhưng lại chưa một lần gặp mặt. Đợi cả mấy vạn năm mới được gặp gỡ lần này, ngoại trừ cho ta một cái bóng người cao lớn đĩnh đạc ra, ngay cả nửa khuôn mặt cũng chưa nhìn thấy đã vội vã rời đi.
    Xét cho cùng chút tâm tư nhỏ nhoi ấy cũng không khiến cho ta buồn bực lâu. Mệt mỏi cả ngày, ta nhanh chóng ngủ thiếp đi.
    Mãi cho tới lúc ngoài cửa vang lên tiếng gọi có chút lo lắng của sư huynh Huyền Vũ:
    - Mạn Y, trễ giờ rồi, sư huynh phải xuống đây gọi muội này!

    Quen lối sống không kỉ luật, ta bấy giờ mới bừng tỉnh, cuống cuồng thay y phục, vội vã lên đỉnh núi. Mấy ngày trước, ta đã được nghe thư đồng hướng dẫn qua về qui củ nơi này. Tất cả các buổi sáng đều phải lên đỉnh Thượng Phân hấp thu, bồi dưỡng chân khí. Cơ bản, đỉnh Thượng Phân đó là một nơi tuyệt thế, đỉnh cao muôn trượng, dồi dào linh khí trời đất, là địa điểm vô cùng lí tưởng để luyện chân khí. Kể ra đó cũng là một điểm đặc sắc chỉ có ở Thuỷ Trì này. Nghe nói về đêm, trên đó còn ngào ngạt hương thơm hoa cỏ, rất ư hữu tình. Thế mới nói, đây là chốn thiên thời, địa lợi. Còn nhân hoà hay không, cái đó vẫn còn phải xem xét thêm.
    Đến nơi, hết thảy đám đồ đệ đã an an ổn ổn ngồi chắp bằng hàng hàng lối lối đâu ra đấy rồi. Ta chột dạ, loay hoay cũng không biết tìm vị trí của mình ở đâu. Trong tâm cũng không khỏi cảm thấy kì lạ, tối qua rõ ràng là mọi người cùng nhau chè chén, cớ sao chỉ có ta là tới muộn. Đám người này quả là rèn luyện lâu ngày rồi, qui củ nề nếp nhất nhất nghiêm chỉnh.
    Đang lúc luống cuống, ta ngẩng đầu nhìn lên, bắt gặp ngay ánh mắt sắc bén của sư phụ, không khỏi vội vã cúi đầu cắn chặt răng. Nói thực, đối với danh tiếng của sư phụ ta đã có phần sợ hãi, còn chưa kể tới thái độ của người trong buổi nhập môn ngày hôm qua.
    Đợi hồi lâu, cũng không thấy người nói nổi một câu, cảm giác càng lo lắng. Đứng tần ngần một lúc, mới thấy bên cạnh, một vị sư huynh khe khẽ lên tiếng:
    - Mạn Y, còn không mau qua đây!
    Ta ậm ừ một tiếng, hấp tấp ngồi xuống bên cạnh vị sư huynh, làm giống như mọi người, ngồi chắp bằng xuống nhắm mắt lại đặt hai tay lên gối, bắt đầu hấp thụ linh khí của trời đất.
    Nhưng làm việc xấu không tránh khỏi chột dạ, không nhịn nổi, ta khe khẽ mở mắt mấy lần hướng đến chỗ sư phụ thăm dò động tĩnh. Cũng chẳng thấy có biểu hiện gì khác lạ. Người chỉ ngồi đó, hai mắt nhắm hờ, dáng vẻ phóng khoáng không sao tả nổi.
    Ta ngồi thiền mà lòng nóng như lửa đốt. Dẫu sao đây cũng là lần đầu tiên luyện tập, không tránh khỏi không quen. Ta chỉ vừa mới ngồi được chốc lát mà hai chân đã mỏi nhừ, tìm đủ mọi cách ngọ nguậy một chút mà vẫn không đỡ chút nào. Vị sư huynh bên cạnh lại thầm thì:
    - Muội còn không ngồi yên chút!
    - Sư huynh, cái này… ta mỏi chân quá, làm sao bây giờ?
    Sư huynh quay lại nhìn ta, ánh mắt nửa buồn cười nửa thông cảm:
    - Thôi, muội cố nhịn chút vậy.

    Ta cố gắng nhẫn nhịn, khuôn mặt lúc đó vì khó chịu mà đỏ ửng lên, nhăn nhó hồi lâu. Ta lại không thể không tự hỏi, quãng thời gian sau này biết phải làm sao đây?
    Khổ khổ sở sở, mãi tới khi người ta sắp sửa đông cứng tới nơi mới thấy các sư huynh đệ đồng loạt đứng dậy, mới phát hiện sư phụ cũng đã biến mất từ bao giờ. Bấy giờ ta mới thở mạnh một cái, nhẹ nhàng duỗi đầu gối ra. Thật không ngờ chân ta đã đau tới mức đến duỗi ra cũng cứng ngắc, khó khăn.
    Khi mọi người đã bắt đầu trở ra hết, ta mới hồi phục tám phần sinh lực. Còn chưa kịp thở đủ sức đã thấy Huyền Vũ sư huynh đi tới, thản nhiên nói:
    - Muội theo ta.
    Ta lút cút chạy theo sư huynh, men theo đường cỏ vòng ra phía sau đỉnh núi, nơi đó có một căn phòng gỗ, xem chừng cũng ít có người qua lại. Đến cửa, sư huynh dừng lại, mở khoá, cầm chiếc chổi đặt ngay cạnh cửa lên đưa ta thong thả nói:
    - Tiểu sư muội, hôm nay phải làm khó muội rồi. Cũng biết là ngày đầu tiên muội theo học, nhưng môn qui đã rõ. Muội tới muộn, phải chịu hình phạt thôi. Nhớ sau này đừng tái phạm nữa.
    Nói lời rồi đi khuất sau cánh cửa gỗ, để lại ta sững sờ hồi lâu, cứ ngỡ mọi chuyện thế là cho qua, ai dè vẫn còn phải chịu hình phạt như vậy.
    Ta an phận cầm chổi quét dọn. Gian nhà này tuy không phải là bỏ hoang, nhưng chắc cũng đã lâu lắm chưa ai đụng tới. Lớp bụi cũng đã phủ kín đồ đạc. Ta cố sức quét cho cẩn thận, tỉ mỉ. Trước giờ chưa được ai dạy dỗ, cũng không biết cách làm phép tạo ra lớp tiên khí nho nhỏ để tránh bụi bẩn, cứ thế quét dọn, không tránh khỏi ho lên sặc sụa liên hồi. Nhưng sau này ta mới biết, dù cho có biết cách cũng không ăn thua. Tiên lực trên người chúng đệ tử chúng ta đều bị phong tỏa lại, có lẽ so với phàm nhân chẳng hơn là bao.
    Ta cứ mải mê quét dọn như thế, cũng không biết ngày hôm nay, đám tiểu tiên bọn họ được học cái gì. Cho đến giữa trưa, mặt mũi lấm lem hết mới khoá lại cửa đi bộ về hậu viện tắm rửa thay đồ. Kì thực công việc cũng chẳng vất vả nhưng sáng sớm đã phải chịu cảnh chân tê rần, đến trưa muộn, ta thấy trong người cũng không dễ chịu gì. Ngày đầu tiên trôi qua ảm đạm như thế đó.

    Sáng hôm sau, ta hiểu chuyện dậy thật sớm, sửa soạn đầy đủ leo lên đỉnh Thượng Phân. Tới nơi đã thấy sư huynh hôm qua ngồi đó sẵn. Ta tiến lại, vui vẻ chào hỏi:
    - Sư huynh, cảm ơn hôm qua giúp đỡ. Muội cũng quên chưa hỏi đại danh.
    Sư huynh quay lại nhìn ta cười hiền lành đáp:
    - Ta là Cao Viễn
    - Đa tạ Cao Viễn sư huynh!
    Sư huynh chỉ cười một tiếng không đáp lời, lặng lẽ nhắm mắt lại tiếp tục thiền tu. Vị sư huynh này dáng người cao lớn, cứng cáp, khuôn mặt hiền hoà dễ gần. Hỏi ra mới biết Cao Viễn vốn chân thân là cây trúc, hấp thụ được linh khí trời đất, qua gần ba vạn năm tu luyện mới có được hình người. Vì thế tính cách cũng khẳng khái, thiện lương.
    Ta cũng bắt chước loay hoay ngồi xuống. Nhưng chỉ vừa mới đã thấy khó chịu, xoay người liên tục. Cao Viễn thấy vậy mới quay qua, nhẹ nhàng chỉ dẫn:
    - Muội đau chân như vậy cơ bản là do cách ngồi không đúng. Yên, để ta chỉ cho.
    Nói rồi hắn chỉ ta tỉ mỉ từng cách đặt hai chân lên nhau, cách giữ lưng thẳng, rất cẩn thận chu đáo. Ta cảm động, vâng dạ liên hồi. Cảm giác giống như lâu lắm rồi mới được người khác quan tâm như vậy.
    Chỉ lát sau, xung quanh yên tĩnh hẳn. Thì ra sư phụ tới. Hôm nay người vẫn giữ dáng vẻ khó gần như mọi khi. Haiz, thật là một vị thần tiên khó tính.
    Được Cao Viễn sư huynh chỉ dạy vài điều cơ bản, ta cũng có phần yên vị hơn chút đỉnh, nhưng đợi đến lúc thoát khỏi kiếp nạn, ta đã ê ẩm khắp người. Hôm nay không còn bị phạt nữa, ta lẽo đẽo chạy theo Cao Viễn sư huynh.

    Chúng ta giống như vừa gặp mà đã như quen biết, nói chuyện thực ăn ý, hoà hợp. Bản thân ta cũng rất hứng thú với vị sư huynh mới quen này. Vì thế, để tăng cường tình hữu hảo, Cao Viễn đã vinh dự được ta đặt cho một cái tên thân mật: Trúc Tử.
    - Trúc Tử? Dù sao ngươi cũng là tiểu muội, gọi như thế có phải hơi quá đi?
    Trước sự giật mình hoảng hốt của Trúc Tử, ta cảm thấy thật hài lòng.
    - Chúng ta là huynh đệ tốt, hơn nữa so ra, niên kỉ lúc huynh thành người so với ta còn ít hơn mà?
    Cái này nói ra quả nhiên khiến hắn không còn lời nào chối cãi. Thân là cây trúc như hắn, mặc dù tuổi đời đã quá dài, nhưng mà đều là thời gian tu luyện, nếu chỉ tính từ lúc bắt đầu thành tinh, có được hình dáng con người cũng chỉ chưa tới ba vạn năm. Chúng ta coi như niên kỉ cũng xấp xỉ, gọi như vậy càng thân thiết hơn chứ sao?
    - Đổi lại, huynh có thể tuỳ tiện nghĩ cho ta một cái tên.
    Trúc Tử một bên vẫn còn chưa nói lên lời, ta đành tiếp :
    - Thôi thì cứ gọi ta là Mạn đi, tên đó cũng chỉ có phụ mẫu ta gọi thôi đó. Huynh thấy được tấm chân tình của ta rồi đấy, không còn phải băn khoăn nữa nha!
    Ta vui vẻ vỗ vỗ vai Trúc Tử. Mà hắn bị tiểu sư muội như ta khi dễ lại vẫn bày ra một bộ dáng hiền lành nhẫn nhịn. Mới tiếp xúc chưa đầy hai ngày, bản chất đơn giản, hiền lành của hắn đã bị ta nhìn thấu. Ta thực vừa ý với bằng hữu mới kết giao này, đương nhiên ta và hắn, hay nói đúng hơn, là ta bám lấy hắn không rời.

    Lúc trước, Trúc Tử có giảng giải cho ta, việc rèn luyện chân khí kia thực sự rất quan trọng. Ta nghe cái được cái không, nhưng căn bản cũng nắm được bảy tám phần.
    Tu luyện chân khí giúp khai thông kinh mạch, khí huyết lưu thông, điều hoà tiên khí. Hơn nữa, lại có thể bình ổn tâm tư. Đối với thần tiên chúng ta, là một việc cực kì hữu ích.
    Những ngày này ngoài buổi sáng lên đỉnh Thượng Phân rèn luyện chân khí ra, đám đệ tử chúng ta cũng không có việc gì khác phải làm. Ta thầm nghĩ, thì ra Thuỷ Trì này không như người ta tưởng tượng, cũng chỉ là một nơi nhàn rỗi, nhàm chán.

    Thế nhưng cũng chỉ có công việc hằng ngày của đám đệ tử chúng ta là nhàm chán như vậy. Âu những chuyện hấp dẫn khác quả thực còn rất nhiều, rất nhiều!
    Mấy ngày dạo chơi, ta được đám tiên đồng kể cho không ít những sự tích kinh điển ở Thuỷ Trì này. Mà đại đa số trong đám ấy là mấy chuyện tình cảm tào lao, thứ chuyện trước nay ta chưa từng thấy thiếu dù là nơi nào đi chăng nữa.
    Mấy câu chuyện tình cảm mà bọn họ kể này dù sao đều chỉ có một nhân vật chính. Mà nhân vật chính lại là người về lí không nên nảy sinh chuyện tình cảm nhất ở Thuỷ Trì, Thanh Mạc sư phụ.

    Khi mới nghe việc này, ta có sửng sốt một chút, nhưng ngẫm lại, với bộ dáng anh tuấn phi phàm như vậy, có nắm trong tay nhiều mối tơ hồng cũng là chuyện dễ hiểu.
    Ta làm tròn vai diễn của một kẻ hay chuyện, tròn mắt chờ đợi bọn họ kể cho nghe mấy thứ chuyện tình cảm này. Quả nhiên, so với những gì trước đây ta đọc được trong truyện, vẫn là sinh động, phong phú hơn nhiều lắm. Hơn nữa, dù sao những gì trước đây ta đọc được, cũng chỉ là truyện kể, bây giờ lại được nghe chuyện về nhân vật sống ngay trước mắt, cảm giác chân thực cũng kích động hơn nhiều.
    Tiên đồng Bảo Bảo hăng hái kể lể với ta:
    - Mấy dạo đầu, Thuỷ Trì có vô số tiểu thần tiên muốn đến nhập môn ở đây, hơn nữa, đại đa số đó là nữ thần tiên. Chưa cần biết mục đích thực sự bọn họ tới đây có phải vì muốn thụ đạo hay không, chí ít nhìn dáng vẻ đó, đã thấy được bảy tám phần là muốn đi tìm ý trung nhân rồi!
    Nữ thần tiên nào đến đây cũng áo quần tươm tất, mày hoa da phấn, nhìn vào thực bắt mắt. Mấy buổi đầu, sư phụ còn cho chúng ta ra ngoài tiếp đón. Đám tiểu tiên kia mặc dù có hơi thất vọng nhưng mà vẫn kiên quyết muốn nhập môn.
    Ta ngồi bên cạnh gật gù, chờ đợi hắn kể tiếp.
    - Nhưng mà sư phụ thật sáng suốt. Chỉ nội trong một tháng sau đó, người đã ban bố ra ngoài rằng Thủy Trì năm trăm năm mới thu nhận một đệ tử, hơn nữa còn không thu nhận nữ thần tiên.
    Ta a lên một tiếng, thì ra lời đồn trước đây ta nghe được đúng là sự thật!

    Bảo Bảo giọng điệu vẫn đầy hứng thú tiếp lời, vẻ mặt còn tràn đầy biểu cảm:
    - Không phải nói, lúc đó đám nữ tiên đa tình kia thất vọng đến nhường nào!
    Thật không ngờ sư phụ lại có tài chiêu ong dụ bướm như vậy, tiếc cho nữ nhân trong tiên giới, vì sao lại không có chí hướng như vậy? Chỉ vì đem lòng ngưỡng mộ sư phụ mà nhất loạt muốn nhập môn ở Thuỷ Trì này.
    Nói đến đây, ta mới nhớ ra một chuyện trọng yếu vẫn băn khoăn trong lòng:
    - Bảo Bảo, thế vì sao trong sư môn vẫn có nữ đệ tử?
    Hắn cũng hơi ngẩn người, suy nghĩ một lát rồi nói:
    - Tiểu tiên Nhược Nhạn kia là được sư phụ đích thân đưa về. Ta chỉ nghe nói, là vì nàng có tư chất thực vừa lòng sư phụ.
    Hắn nhìn ta, ấp úng:
    - Người còn lại cũng chỉ có ngươi, còn vì sao, chắc ngươi phải rõ hơn ta chứ?
    Ta ngây ngô cười với hắn. Bổn tiên quả có chút hơi lú lẫn rồi.
    Ta cân nhắc một chút, hình như vị sư tỉ Nhược Nhạn được nhắc đến kia, ta cũng chỉ mới gặp mặt qua có vài lần, cũng chưa chính thức tiếp xúc. Thật không ngờ, bối phận cũng có điểm đặc biệt như vậy. Nếu đã được lòng sư phụ như vậy, chắc phẩm hạnh cũng không tồi.

    Bảo Bảo tiếp tục sở trường đưa chuyện của mình, ra vẻ thần bí thì thầm với ta:
    - Ta nói ngươi nghe, còn có chuyện này nữa. Tuy đệ tử ở Thuỷ Trì nghìn năm trước không ai không hay, nhưng mà có thể kể được đầy đủ, chính xác như ta tuyệt nhiên không còn người thứ hai.
    Ta không khỏi tò mò, hứng chí một phen. Lại có chuyện hấp dẫn như vậy sao?
    - Mau kể, mau kể!
    Hắn thấy bộ dáng ta sốt sắng thì cực kì đắc ý, mặt hơi vểnh lên cười cười, lại là cái vẻ thần bí, xảo quyệt như lúc trước:
    - Một nghìn năm trước, Thuỷ Trì có xuất hiện một tiên tử tên Yên Nhi.
    - Cũng là đồ đệ à? Nói như vậy, Nhược Nhạn sư tỉ không phải là nữ đệ tử đầu tiên sao?
    Bảo Bảo phẩy phẩy tay:
    - Ngươi cứ từ từ nghe ta nói. Nàng không phải đệ tử gì cả. Lúc đó nàng đến đây với danh nghĩa mang quà của phụ mẫu tặng tiên quân.
    Ta gật gù hưởng ứng hắn kể tiếp.
    - Ngươi có biết không, ngay lần đầu nàng đến, không chỉ đám tiểu tiên chúng ta, ngay cả đệ tử ở Thuỷ Trì này cũng đều rối loạn một phen. Ai, tại sao lại có một nữ tiên xinh đẹp, phong thái lại cao quí kiêu ngạo như vậy kia chứ?
    Nói đến đó, ánh mắt của hắn cũng trở nên mơ màng, nhìn ra xa. Một lát lại còn chậc chậc lưỡi ra vẻ nuối tiếc. Ta bên cạnh ánh mắt đã sớm không giấu nổi vẻ tò mò.
    Ta thầm suy nghĩ một chút, khẽ kéo tay áo Bảo Bảo khiến hắn quay mặt nhìn ta, trịnh trọng hỏi:
    - Bảo Bảo, Yên Nhi tiên tử kia xinh cỡ nào? Ngươi thử lấy ta làm thước đo xem nào?
    Thế nhưng, hắn vừa nghe thấy ta nói vậy khuôn mặt lại đỏ bừng, ánh mắt hơi hướng xuống. Ta nhíu mày khó hiểu, đợi hồi lâu mới thấy hắn nghẹn ngào phun ra mấy chữ lí nhí như muỗi kêu:
    - Thực ra… thực ra… so với ngươi vẫn còn kém nhiều lắm!
    Ta vừa nghe được câu trả lời này thì nhất thời tối đen mặt mày. Nói như vậy, tiêu chuẩn thẩm mĩ của vị huynh đệ này cũng không tính là khắt khe đi.

    Hắn lại mất hồi lâu ấp úng mới quay lại được đề tài chính đang bàn luận:
    - Haiz, chỉ tiếc nàng cũng đã có ý trong lòng mất rồi.
    - Là sư phụ sao?
    Hắn nhìn ta ra vẻ hài lòng. Bảo Bảo này cũng thật là, chuyện ngay cả một đứa trẻ năm trăm tuổi cũng đoán ra được, tại sao hắn lại bày ra cái bộ mặt như thế?
    - Lần đầu nàng tới, tiên quân vắng mặt, Huyền Vũ đệ tử thay người tiếp đón. Ngươi biết không, giọng nói của nàng cũng thực là ngọt ngào dễ nghe. Ta đứng một bên mà cảm giác không muốn rời đi chút nào.
    Thế rồi, hắn bắt đầu lan man thật dài, miêu tả từng nét, từng nét trên khuôn mặt nàng, hận không thể ngay lập tức vẽ ra bộ dáng nàng lúc đó. Từng lời, từng lời như mây trôi nước chảy, dào dạt tâm tình, khiến cho kẻ ngồi nghe là ta mấy lần nhộn nhạo sởn gai ốc. Kể xong còn không quên hỏi ta:
    - Ngươi nói xem, thần tiên như Yên Nhi tiên tử có phải là rất hiếm có hay không?
    Ta mặc dầu nghe rất lâu, đại khái cũng biết được nàng thực sự xinh đẹp, nhưng để hình dung ra bộ dáng của nàng qua lời Bảo Bảo cũng thật khó khăn. Ta gượng cười cười:
    - Hiếm có, hiếm có.
    Hắn mới hài lòng kể tiếp vào mạch chuyện chính:
    - Lần đó cáo từ, cũng nhìn ra nàng nuối tiếc lắm. Nhưng vì tiên quân không có, cũng chẳng còn cách nào.
    Nhưng mà mười ngày sau nàng lại đến. Lần này tiên quân phải đích thân tiếp đón nàng. Chậc chậc, cái vẻ mừng rỡ lại thẹn thùng của nàng lúc đó mới khiến cho người ta thực loá mắt. Ai, chỉ tiếc… người nàng cần lại chẳng mảy may xao động.
    Ta trịnh trọng bổ sung:
    - Là sư phụ sao?
    Bảo Bảo lại tiếp tục thở dài, ta không đếm nổi đây là lần thứ bao nhiêu hắn thở dài như thế, đến ta nghe còn cảm thấy não nề.
    - Ngươi nói xem còn ai khác có thể lãnh đạm đến vậy? Suốt cả buổi đó, nàng tìm cớ trò chuyện, tiên quân lại vẫn một mực thờ ơ, ngay cả một ánh mắt cũng không cho nàng. Ôi, Yên Nhi tiên tử thật quá đáng thương, đáng thương!
    Còn nói, trước lúc về, tiên quân mới không mặn không nhạt nói một câu, đến ta nghe được còn thấy muôn vàn đau đớn: “Tiên tử khách khí, chuyển lời cảm tạ tới phụ mẫu, còn nữa, nếu sau này chỉ là những chuyện đơn giản như vậy, cũng không dám làm phiền tiên tử hạ cố.”
    Hắn đánh một ánh mắt phẫn nộ qua ta, mạnh mẽ lên tiếng:
    - Ngươi nói xem, như thế có phải hay không thật quá đáng?

    Thể theo những lời Bảo Bảo vừa kể, kì thực ta cũng nhất thời choáng váng. Chưa cần nói vị Yên Nhi tiên tử này xinh đẹp chừng nào, chỉ cần là một nữ tiên thành ý như vậy, nếu là ta nhất định đã cảm động rưng rưng rồi. Lại nói Yên Nhi nàng xinh đẹp, yêu kiều động lòng người như lời của Bảo Bảo, làm sao sư phụ lão nhân gia người có thể không mảy may xao động như vậy? Quả thực khiến người ta phải kính phục rồi.
    Nhưng bất giác cảm giác ủy khuất trong lòng ta cũng vơi đi một ít. Kì thực người bị sư phụ đối xử lạnh nhạt cũng không chỉ có mình ta. Tuy cảm giác vui vẻ khi người khác gặp nạn là không đúng. Nhưng ta có thể ngửa mặt thề rằng, đó chẳng qua chỉ là vui vẻ tìm được người đồng cam cộng khổ mà thôi!

    Nghĩ đến đó, ta thoáng nảy sinh một tạp niệm. Len lén đưa mắt kiểm tra xung quanh rồi mới thì thầm với Bảo Bảo:
    - Hay là… sư phụ vốn không thích nữ nhân?
    Một câu này của ta doạ Bảo Bảo sợ cứng người. Thoắt cái mà khuôn mặt hắn trắng bệch. Ánh mắt nhìn ta của hắn kia cũng thực doạ người. Hồi lâu khoé miệng há to cứng ngắc mới nói được một câu:
    - Đúng là trước tới nay, ta chưa nghĩ tới tình huống này.
    Chúng ta hai mắt nhìn nhau gật gù. Hắn thực sự vẫn còn chưa hết phẫn nộ, tiếp tục kể lể:
    - Ngươi biết không, Yên Nhi tiên tử thật đáng thương. Nhiều ngày sau đó còn cứ một tháng lại sai người đưa thư tới, còn nói phải chuyển tới tận tay tiên quân. Mà mỗi lần ta mang thư tới gặp người, đều bị bắt mang trả lại, thầm chí còn không chạm tới một cái. Sau đó còn nói ta dứt khoát không được nhận thư của người ta nữa. Hức hức, mà nàng vẫn một mực thành tâm, tại sao lại có nữ nhân nặng tình như vậy kia chứ!
    Bảo Bảo nói xong, nước mắt cũng đã muốn tuôn lã chã.
    Ta quả thật cũng bị tấm chân tình này của nàng làm cảm động. Từ trước tới nay, dám hi sinh thể diện, tự tôn mà theo đuổi tình cảm của mình như vậy, khắp tiên giới chắc ta cũng chỉ gặp qua nàng. Haiz, đúng như Bảo Bảo nói, chỉ tiếc nàng đã chọn nhầm người. Mối tình si này xem như cũng dang dở.
    Ta âm thầm thở dài một phen, mà nhận thức về sư phụ cũng càng tăng thêm mấy phần u ám.


    Nguồn: TVE (nancywatson post 04.2013)
     
    Last edited by a moderator: 8/5/15
  3. bichdinh

    bichdinh Lớp 5

    Chương 3


    Nguồn: Vui lòng đăng nhập hoặc đăng ký để xem link


    Qua dăm ba bữa, ta đột nhiên lại bị phụ mẫu triệu trở về tham dự một bữa tiệc quan trọng, là lễ thành hôn của tỉ tỉ. Mặc dù người này cùng ta cũng không quá tính là thân thiết, nhưng mà ít nhiều là thân thích gần gũi, ta cũng phải làm đúng đạo lí mà tới dự.
    Ta đem thư của phụ mẫu tới trình cho sư phụ, nhưng chỉ gặp Lâm Tịch, là thư đồng theo hầu người. Hắn nói, sư phụ đã ra ngoài từ sớm. Ta cũng chẳng còn cách nào, gần trưa đã phải đi rồi, đành đưa lại cho hắn bức thư đó, dặn khi nào sư phụ về trình cho người cùng với nói hộ ta mấy lời.
    Ta không biết qui định của Thuỷ Trì này thế nào, nhưng thấy hắn không từ chối, ta cũng yên tâm.

    Ta cùng với một tiểu quan được phụ mẫu gửi tới đón lên đường. Lần này phải tới tận phía bắc, đường xá xa xôi nên ta cũng thập phần mệt mỏi. Lại nói, đáng lẽ một thần tiên còn trẻ tuổi như ta hẳn là không nên dễ dàng mệt mỏi như vậy, nhũ mẫu đã nhiều lần trách móc ta lười vận động ên mới xảy ra tình trạng đó. Nhưng ta nghĩ là thể lực ta vốn không tốt, hơn nữa vốn quen nhàn nhã rồi, cố sửa không nổi.
    Khi tới nơi, cũng quá giữa trưa. Tiểu tiên dẫn ta tới thần cung của bá bá, cũng nói mọi người đều đã có mặt ở đó chờ tới ngày mai làm đại lễ.

    Ta trước kia cũng không ít lần từ cung Trăng nhìn xuống trần gian xem lễ thành hôn của phàm nhân. Bọn họ rất ưa chuộng màu đỏ, áo đỏ, khăn đỏ, dán chữ đỏ… Tóm lại, tất cả đều là màu đỏ. Hơn nữa, kèn sáo từng bừng, đốt pháo đinh tai, người người đông đúc thực là vui vẻ. Ta thấy tập tục này của bọn họ quả thực không tệ.
    Trên tiên giới, mặc dù theo qui củ của thần tiên, không kèn pháo ầm ĩ nhưng tất thảy vẫn trang hoàng bằng màu đỏ như thế. Ta chỉ biết, màu đỏ tượng trưng cho may mắn, vì thế suốt dọc đường ta đi vào thần cung, chẳng nơi nào không có sắc đỏ.
    Ngay giữa cổng lớn, vải đỏ được buộc quấn quanh, kết lại thành một bông hoa thật lớn ngay chính giữa, cùng với một chữ hỉ đỏ thật to, nhìn đến choáng váng. Toàn bộ nha hoàn, kẻ làm trong thần cung đều mặc bộ áo quần màu đỏ thắm, tuy nhiên chỉ được may đơn giản. Ta để ý thấy, mức độ cầu kì của bộ áo cũng tăng tiến cùng với bối phận của từng người.
    Tỉ như người đang ra tiếp đón chúng ta đây, vận bộ váy áo đỏ chói, bên ngoài còn khoác một tấm áo khoác đỏ mỏng có thêu hoa, tương đối bắt mắt. Hai chúng ta được nàng dẫn vào bên trong, ngoẹo qua một lối rẽ. Đi sâu vào lại thấy ít người qua lại hơn, cũng im ắng hơn phần nào. Nàng dẫn ta tới một căn phòng, quay người lại cẩn thận dặn dò:
    - Tiên tử đi đường xa mệt mỏi, chủ tử đã dặn đưa người về phòng nghỉ ngơi, đến chiều tối mới có tiệc rượu, đến lúc đó sẽ phân phó người tới dẫn đi.
    Ta gật đầu đáp lễ. Tiểu tiên đi cùng ta được nàng dẫn tới chỗ khác, ta cũng không quan tâm lắm.
    Thần cung này nhìn vẻ bề ngoài không quá khoa trương, không ngờ bên trong lại rộng lớn cùng nguy nga như vậy. Ta thầm đoán ắt phải sử dụng không ít tiên thuật.

    Ta cởi ra tấm áo khoác ngoài đi đường, ngả mình xuống giường nghỉ ngơi một lát. Quả thực lâu nay ngủ trong phòng tại Thuỷ Trì, đã hơi quen với cảnh không đệm ít chăn, xem chừng bây giờ lại được ngả lưng tại chỗ êm ái thế này, cảm giác vô cùng dễ chịu. Ta tự thấy, mình cũng đã quên mất cái cảm giác dễ chịu khi còn ở nhà kia rồi.
    Không biết do đi đường mệt mỏi hay chăn gối ở đây quá dễ chịu, ta vừa nằm xuống liền ngủ thiếp đi, chẳng còn biết trời đất gì nữa. Không nghĩ tới, ngủ một giấc mà đã tới tối, tận lúc nha hoàn tới gọi ta mới trở dậy. Mà nha hoàn trong phủ cũng thực không hiểu lễ nghĩa, bữa trưa qua rồi mà không thấy mang vào cho ta chút gì dùng bữa, không lẽ tính cho ta nhịn đói sao?
    Ta giữ cái dáng vẻ của bề trên, hỏi nha hoàn mới tới kia:
    - Ở đây của ngươi không có thói quen dùng bữa trưa sao?
    Nha hoàn có phần sợ hãi, ánh mắt lo lắng nhìn ta:
    - Thưa tiên tử, lúc trước nô tì có đưa đồ điểm tâm tới, nhưng gọi mấy hồi mà không thấy người trả lời. Nô tì sợ người đi đường mệt mỏi nên cũng không dám làm phiền. Hay để nô tì bây giờ mang lại cho người?
    Thì ra là vậy. Ta hơi tiếc hận, lúc trước ngủ nhiều làm gì, chỉ hại cái bụng. Nhưng bây giờ cũng sắp tới tiệc tối, còn kêu nha hoàn làm điểm tâm mang lên thực cũng có chút kì quặc. Ta phất tay ý bảo không cần, rồi sai sử nàng chờ dẫn đường ta tới đại điện. Ta chỉnh sửa lại quần áo, đầu tóc một chút cho gọn gàng, vừa xong ngủ hơi lâu, đã lộn xộn nhiều.

    Nàng đưa ta quặt quẹo mấy lần mới bắt đầu thấy thấp thoáng ánh sáng rực rỡ, chắc là phát ra từ đại điện.
    Thật không hổ với kiến trúc rộng lớn xung quanh, đại điện được trang hoàng, bày biện thực mĩ lệ, nhưng cũng chỉ xoay quanh sắc đỏ. Trên dưới trái phải, không nơi nào không có màu đỏ, quả thực khiến cho người ta hoa mắt.
    Ta đến dự với tư cách tiểu muội, đáng lí cũng phải đến ngồi ở chỗ gia đình thân thích, nhưng mà ta nhìn khắp nơi cũng chưa tìm thấy bóng dáng phụ thân, mẫu thân ở đâu. Mà những người ngồi ở kia, mặc dù ta đều quen biết nhưng không mấy thân thiết, e rằng ngồi chung vẫn có chút thiếu tự nhiên. Tốt hơn vẫn nên chọn một chỗ khác cho thoải mái.

    Ta nhìn lướt một vòng, thấy phía dưới kia đã có mấy tiểu tiên ngồi đó từ trước, xét với niên kỉ của ta, nếu ngồi ở đó cũng là chuyện dễ hiểu. Ta liền cất bước tới một góc khuất, ngồi xuống chỗ bàn chưa có ai ngồi, nhàn hạ đưa mắt đánh giá xung quanh. Nha hoàn dẫn ta tới nơi thì sớm đã rời khỏi, cũng không trách được nàng, trong phủ đang bận rộn như vậy không thể đứng lâu một nơi được.
    Một lát sau, có thêm vài tiểu tiên khác tới ngồi cùng bàn với ta. Tới dự hôn lễ này, cư nhiên toàn là những thần tiên có vai vế trong tiên giới, gặp phải người quen cũng không tính là điều gì khó hiểu. Tỉ như trong đám mới đến này, phân nửa ta đã từng gặp mặt trong mấy lần hiếm hoi tham dự yến tiệc trước đây.
    Một nàng thấy ta, cười đến xán lạn hỏi :
    - Mạn, ngươi dạo này thế nào? Lâu rồi không gặp được ngươi à.
    Ta cũng cười cười đáp lời:
    - Không có gì, dạo này ta không còn ở trong phủ nên cũng ít gặp người ngoài.
    Nàng thấy vậy, lại có phần hào hứng hỏi ta:
    - Ngươi cũng không ở trong phủ? Ta dạo này cũng thường xuyên phải cùng mẫu thân ra ngoài, đi từng nơi kiểm tra hoa trái, thực mệt mỏi.
    Nàng ngồi cạnh thấy vậy liền lên tiếng:
    - Đó là công việc nhà ngươi mà, kêu than cái gì chứ?
    Nàng kia vẫn xuýt xoa, trưng ra bàn tay bị rạm đi của mình vẻ tiếc nuối. Hồi lâu mới nhớ ra chuyện gì quay lại hỏi ta:
    - Nhưng mà Mạn, sao ngươi lại không ở trong phủ, ngươi thì có việc gì phải làm đâu cơ chứ?
    Ta đương cắn dở ít hạt trong miệng, lơ đãng đáp lời nàng:
    - À, phụ mẫu mới đưa ta tới Thuỷ Trì, ta cũng ở lại đó được hơn một tháng rồi.
    Mấy nàng ngồi xung quanh nhất thời kinh ngạc, hỏi dồn:
    - Ngươi nói tới Thủy Trì học nghệ sao?
    Ta không để ý lắm, gật gật đầu. Tới đó, các nàng liền cực kì hào hứng bàn luận.
    - Mấy người biết không, lúc trước ta cùng phụ thân ra ngoài, mới gặp được Thanh Mạc tiên quân có một lần, quả thực còn hơn cả những gì được nghe từ trước.
    - Vậy sao, ta còn chưa được gặp lần nào, ngươi nói xem, hôm nay liệu có tới hay không?
    - Ừm, chắc là tới thôi.
    - Tiếc quá, lần trước gặp mặt phụ thân ta cùng tiên quân chỉ chào hỏi sơ sơ, cũng chẳng có cơ hội nói chuyện nữa.
    Các nàng ngồi càng nói càng hào hứng, bắt đầu chuyển sang bàn luận không ngớt về dung mạo, danh tiếng của sư phụ, ta nghe mà mấy lần rùng mình. Bọn họ miêu tả tỉ mỉ từng dáng vẻ, từng đường nét, lại còn kể ra từng lời nói của sư phụ. Ta thực hoài nghi bọn họ có phải là chưa gặp bao giờ hay không, tại sao còn nhớ rõ hơn cả ta đã từng gặp mấy lần rồi vậy? Nhưng ta chỉ dám âm thầm so sánh trong lòng. Mấy nàng cũng chỉ là dạng dám bàn luận, so với Yên Nhi tiên tử còn kém mấy bậc.
    Ta nhàn hạ sinh nhàm chán, tiện giữa quãng ngừng chen vào nói một câu:
    - Vậy nguyên thân của Thanh Mạc tiên quân mà mấy người nói có cả thảy bao nhiêu cái vẩy vậy?

    Ta hỏi câu này, ý đồ rõ ràng là trêu chọc, thế nhưng lọt vào tai mấy nàng lập tức lại nổi lên thành một đề tài mới.
    - Ừm, mấy người biết không, ta nghe nói chưa có ai từng nhìn thấy nguyên thân của Thanh Mạc tiên quân!
    - Thật sao?
    - Thật sao?
    - …
    Đồng loạt mấy tiếng thảng thốt vang lên. Ta nghe đến đây, nhất thời nghẹn bánh.
    Tiểu tiên ngồi cạnh ta ánh mắt mơ màng, vẻ mặt thần bí giảm thấp thanh âm:
    - Ta nghe nói, nguyên thân của người vô cùng đặc biệt, vì vậy cho tới bây giờ vẫn luôn bị giấu kín.
    Tiếng mấy nàng khác xuýt xoa:
    - Vậy sao? Lại còn có chuyện thần kì vậy sao?
    Bọn họ ngẩn ngơ một lúc, bắt đầu không ngừng suy đoán. Tái lui một hồi, ngay cả cá mang cánh chim cũng được đem ra giả thiết, khiến cho ta mồ hôi vã đầm đìa.
    Cùng lúc ấy, không nhịn được trong đầu âm thầm tưởng tượng. Vẻ mặt lạnh lẽo vô cảm kia mà bày lên mình một con cá chép bạc, trên lưng thay vì vây lại có hai cái cánh chim trắng muốt... Trời mới biết có bao nhiêu doạ người!
    Đột nhiên ta bị hỏi vặn:
    - Mạn, vừa rồi có phải ngươi hỏi nguyên thân của người có bao nhiêu cái vảy phải không? Làm sao ngươi biết? Không phải...
    Nàng nói dở chừng, khiến cho ánh mắt tò mò pha lẫn hồi hộp lại một lần nữa đổ dồn lên ta. Ta vốn đang nghĩ vẩn vơ, đột nhiên bị hỏi có chút giật mình. Song, suy nghĩ thực tình cẩn thận mới thấy có điểm không hợp lí.
    - Ta nghĩ Thanh Mạc tiên quân ắt là mang hình rồng. Không phải là dòng dõi Long tộc hay sao?
    Mọi người nghe ta nói vậy đồng loạt mất hứng, vẻ mặt xem thường:
    - Ngươi nha, ai nói cho ngươi cứ là hậu nhân Long tộc thì mang mình rồng? Mẫu thân người không phải hậu nhân Qui tộc hay sao.
    Một cái đầu rồng mang trên thân mai rùa to bự sáng lấp lánh, ánh mắt bắn ra lạnh lẽo lạnh lẽo hiện ra trước mắt ~ Nhất thời sống lưng ta cũng đổ ra một mảng mồ hôi lạnh. Thật không thể tiếp tục tự tưởng tượng thêm được nữa. Quá nặng nề, quá nặng nề!

    Ai, quả nhiên là bọn họ có đầu tư tìm hiểu quá kĩ.
    Ta nhíu mày suy tư, kì thật nói như vậy cũng không phải không đúng. Nhưng vì sao ta vẫn có cảm giác nguyên thân sư phụ ắt là hình rồng?

    Hồi lâu sau, khi ta đã nhàn hạ ăn được phân nửa số bánh điểm tâm trên đĩa, thú thực qua một buổi trưa ngủ dài, bây giờ mới thấy đói. Mấy nàng dường như đã hết chuyện để bàn luận, mới quay qua nói với ta, ánh mắt còn lộ một chút nghi ngờ:
    - Mạn, không phải bốn trăm năm trước mới thu nhận một đệ tử sao? Vì sao ngươi nói là cũng tới đó rồi?
    Ta đương cắn dở, liền vì nàng hỏi mà dừng lại.
    - Chuyện này ngươi cũng biết sao?
    Chuyện bốn trăm năm trước Thủy Trì từng thu nhận một đệ tử, nếu không phải tiểu đồng kia nói ra, ta khẳng định cũng chẳng mảy may hay biết.
    Nàng bĩu môi một cái nói:
    - Cái đó đám thần tiên đồng trang lứa với chúng ta có ai không biết? Lại không phải ngày trước, mẫu thân ta cũng có ý định gửi ta tới đó nhưng mà không được chấp nhận sao?
    Nói đến đó, nàng lại tỏ vẻ bi thống một chút. Ta cũng tưởng tượng được, cảm giác bị từ chối bao nhiêu khó chịu, nàng lại cực kì ngưỡng mộ sư phụ như vậy. Ta lại càng tưởng tượng được, vẻ lạnh nhạt từ chối của sư phụ là thế nào, thực khiến người ta đau lòng.
    Cũng bởi vậy, việc ta nói đã được thu nhận làm đệ tử Thuỷ Trì càng khiến mấy nàng thêm phần thiếu tin tưởng. Một loạt ánh mắt đều bắn lại đây, ngữ khí hùng hồn:
    - Mau nói!
    Thấy ta hồi lâu không phản ứng, lại bị giục. Ta không cần nghĩ ngợi, chỉ đơn giản trả lời thật lòng:
    - Có gì đâu, chúng ta với Thuỷ Trì vốn là chỗ quen biết, ít nhiều cũng phải nể mặt phụ mẫu ta. Cho nên thêm một đệ tử như ta cũng không tính là khó khăn.
    Mấy nàng liền reo lên vẻ tiếc nuối, lại than vãn vì sao mối quan hệ của phụ mẫu các nàng với Thanh Mạc tiên quân không tốt một chút, có phải cũng được thu nhận hay không. Ta thầm cảm thán trong lòng. Kì thực tới Thuỷ Trì cũng không phải là điều gì quá mức tốt đẹp như các nàng nghĩ. Ta mới tới một thời gian mà đã thấy cực kì nhàm chán. Hơn nữa, nếu với mục đích mà ta nhìn ra được từ bọn họ, tuyệt nhiên lại càng không có khả năng. Ta thân làm đệ tử, lại có chút gần gũi mà từ đó tới giờ, số lần gặp mặt sư phụ còn tính trên đầu ngón tay, bình thường chẳng qua chỉ là nhìn từ xa mà thôi, chứ đừng nói gì tới trở nên thân cận. Cái mong ước nhỏ nhoi này của các nàng thực là vọng tưởng.

    Đợi mãi, bụng ta cũng đã cơ bản thoả mãn rồi mới thấy nhân vật chính của màn náo nhiệt hôm nay xuất hiện. Ai, cũng thực khiến người ta phải ghen tị.
    Nhưng âm thanh xung quanh quá mức ồn ào, đàn nhạc quá sức ầm ĩ, ta không nghe rõ bá bá trên kia nói cái gì. Mà cũng không thấy phụ mẫu ta xuất hiện, ước chừng phụ thân lại đang có chuyện gì đó bận bịu, ta cũng không chờ đợi nữa, cứ lo ăn uống đầy đủ rồi chờ tới ngày mai trở về Thuỷ Trì là được. Quà tặng, tiểu tiên đi cùng ta lúc sáng đã mang tới rồi, chẳng có gì khiến ta phải bận tâm cả.
    Ta chống tay lên mặt bàn, có phần uể oải, ngồi ngả hẳn vào chiếc ghế, mơ mơ hồ hồ suy nghĩ vẩn vơ. Bỗng nhiên lại thấy tay mình bị kéo mạnh một cái:
    - Mạn, sư phụ của ngươi kìa, có nên qua chào một tiếng không?

    Ta lười nhác mở mắt ra nhìn, đã thấy sư phụ an nhàn đứng dựa vào một cành bạch ngọc gần đó, biểu tình cũng chẳng có vẻ gì là vui mừng cho lắm. Ta suy tính một lát, lúc sáng rời khỏi cũng chưa chào qua người một tiếng, có phải nên qua trình diện một chút không? Quay sang, lại thấy mấy nàng ngồi bên đang cực kì thích thú mà nhìn trộm sang đó, vẻ mặt cơ hồ lại như muốn sang bên đó đứng cùng luôn vậy. Hơn nữa, còn rất nhiệt tình nói ta qua chào hỏi.
    Ta hơi ngần ngại đứng dậy, đương lúc phân vân, nghĩ đi nghĩ lại, thoắt cái ngẩng lên lại đã thấy người đi tới gần. Nhất thời có chút khẩn trương, không biết nên chào hỏi thế nào cho phải đạo. Vừa lúc người đi lướt qua, ta cung kính chắp hai tay lên trước cẩn thận làm lễ đơn giản:
    - Sư phụ!

    Ta càng không thể ngờ tới rằng biểu tình của sư phụ lại lạnh nhạt như vậy. Ta tính gì cũng đã là đệ tử của người được một tháng trời, không phải là còn chưa nhớ mặt ta chứ? Ta âm thầm ngửa đầu ai oán nhìn trời.
    Người lại cư nhiên bước thẳng qua, chỉ liếc mắt nhìn ta một cái thực lạnh lùng, cũng không hề đáp lại, vẻ mặt lại hoàn toàn như chưa từng quen biết. Ta sững người, mà hết thảy người ngồi cạnh ta lúc đó cũng sững người. Quả thật biểu tình của người khi đó chỉ có thể biểu lộ chúng ta vốn dĩ chưa từng gặp mặt, chứ đừng nói đến danh phận thầy trò nào đó.
    Ta mặc dù có giật mình, nhưng rất nhanh lấy lại được suy nghĩ. Sư phụ lạnh nhạt như vậy, vốn không phải là lần đầu ta được biết tới. Ta thở ra một tiếng, bình thản ngồi xuống uống một ngụm nước trái cây, thản nhiên coi như chưa từng nảy sinh sự tình gì. Nhưng đám tiểu tiên đương ngồi cạnh ta đây lại không giữ được cái vẻ bình thản như vậy.

    Không khí trong bàn nhất thời ngưng trọng, mà ta cũng không biểu lộ bất cứ thái độ gì. Cơ bản, ta thực cũng chẳng có thái độ gì để mà biểu lộ ra cả. Phải mất một lúc nữa, các nàng mới có vẻ lấy lại được tinh thần.
    Tiểu nữ ngồi bên cạnh ta lúc đó quay sang, nhìn ta cười có vẻ trách móc:
    - Ngươi nha, cư nhiên lại lừa hết thảy bọn ta một phen.
    Ta hơi sửng sốt nhìn nàng, nhưng mà còn chưa kịp nói gì, nàng khác đã chen ngang:
    - Đúng vậy, còn nói đệ tử cái gì đó nữa, đã khiến chúng ta một phen ghen tị.
    Lời này của nàng, ta mơ hồ nhận ta ý nghĩa trong đó. Chẳng phải các nàng đang trách ta lừa gạt các nàng chuyện ta ở Thuỷ Trì hay sao? Ta có chút trầm mặc, tự nghiệm lại mấy chuyện vừa xảy ra. Quả thật, thái độ lạnh nhạt của sư phụ như vậy, thật khiến cho một người đương làm đệ tử ở Thuỷ Trì như ta đây cũng thực sự hoài nghi về việc đó.
    Bởi thế mà cho tới tận lúc rời khỏi yến tiệc, ta không hề nói thêm bất cứ lời nào. Các nàng xung quanh ta cũng không nhắc lại chuyện kia nữa, chỉ có ánh mắt mấy nàng vẫn nhìn ta theo kiểu: ngươi quả là một kẻ bịa chuyện, hay: không ngờ ngươi cũng có cái tính thấy người sang bắc quàng làm họ,…
    Mà mấy loại ánh mắt đó, ta cũng coi như gió thổi qua tai, không gây ra bất cứ tổn hại gì. Nói như vậy nhưng đến tối trở lại phòng nghỉ ngơi, ta vẫn có chút suy nghĩ. Ta cũng phải tự kiểm lại xem rút cuộc mình có phạm phải tội gì với sư phụ hay không. Nhưng mà nghĩ qua nghĩ lại, vẫn thấy rằng ngoài vài hôm đầu ta tới muộn, liên tục phải quét dọn căn nhà gỗ hoang phía sau đỉnh Thượng Phân ra, chẳng còn sự kiện nào khác. Cũng bởi số lần ta gặp mặt sư phụ cũng chỉ có mấy buổi sáng sớm đó thôi nên đến cơ hội đắc tội cũng chẳng có, nói gì gây ra tội lỗi thực sự? Suy nghĩ mãi, cuối cùng vẫn ngủ thiếp đi trước, mà đáp án cũng chỉ có một: chắc bản tính lạnh nhạt của sư phụ mà ra, ta chẳng cần đắn đo, suy tính thêm làm gì cho mệt.

    Sớm hôm sau tỉnh dậy, ước chừng cũng đã quá nửa giờ thìn. Lâu ngày mới được ngủ cho thoả thuê, cảm giác đương nhiên thập phần dễ chịu. Lúc ta thức dậy ấy, đã thấy trên bàn đặt sẵn điểm tâm, mà gần bàn gương cũng đã đặt sẵn chậu nước rửa mặt. Đám nha hoàn ở đây làm việc thật hiệu quả, mà ta cũng cân nhắc xem, có mấy phần là do việc khiển trách của ta ngày hôm qua.
    Ta dùng qua loa điểm tâm, tính ra ngoài tham quan một chút. Mặc dù quan hệ thân thích nhưng từ nhỏ tới giờ, đâu mới là lần đầu ta đến đây. Nói ra cũng chỉ vì ta vốn chỉ ưa ở trong phủ, thi thoảng chạy vài nơi xung quanh không quá xa. Hơn nữa, ta ít khi ra ngoài một mình, chí ít cũng phải có bằng hữu đi cùng. Bởi thế có lần nào ta đi xa khỏi nhà, đại loại đều là đi một nơi tiên cảnh đẹp đẽ nào đó.

    Ngày hôm qua bởi ngồi cùng bàn với mấy nàng nhiều chuyện đó mà ta phần nào thấy nhức đầu, lại càng chẳng còn đủ minh mẫn mà chiêm ngưỡng dung nhan vị hôn phu của tỷ tỷ. Nghĩ lại cũng thấy hơi tiếc nuối. Đã thế bây giờ cũng chẳng còn việc gì, gần trưa mới phải trở về Thủy Trì, ta cân nhắc một chút, quyết tâm đi tới tìm xem tân lang tân nương đang tiếp đãi khách khứa ở chỗ nào, tiện thể nhìn xem người kia rút cuộc dung mạo ra sao.
    Phải nói nơi nghỉ tạm của ta đúng là một chỗ hoang vắng cực kì thích hợp cho những kẻ ưa thanh tịnh. Ta đi hồi lâu mà vẫn chưa gặp một bóng người. Ta cũng hơi tò mò nhìn quanh quất, trong lòng không khỏi chột dạ, không lẽ ngày hôm nay ta cũng dậy quá muộn sao? Không biết vì lí do gì lúc tới đây, ta lại không cảm thấy xa như vậy.

    Thẳng đến khi ta bắt đầu cực kì chán nản mới lờ mờ nghe phía trước có tiếng động. Ta lần theo hướng có đó, đi tới một gian phòng nhỏ, nhìn qua cũng biết rất tương đồng với căn phòng ta ở tối qua, chắc cũng là nơi nghỉ lại của một vị tiên nhân nào đó.
    Ta vốn chỉ là đương lúc ngang đường chưa tìm được lối, định qua đây, nếu tiện thì hỏi đường vài câu, cũng không có ý gì khác. Nhưng mà duyên số thực tốt, lại bắt ngay được một vở duyên tình. Hơn nữa, vai chính trong cái vở duyên tình này lại chẳng phải ai khác, chính là sư phụ của ta cùng vị Yên Nhi tiên tử nổi danh trong truyền thuyết.
    Còn nói vì sao mà ta biết là hai người bọn họ sao? Cứ hướng sự chú ý tới hồi sau của câu chuyện sẽ rõ.

    Chỉ vừa nghe thấy giọng nữ có phần ai oán cất lên, ta đã vội vã dừng chân ngay gần cửa. Lúc đó ta không khỏi tự bội phục khả năng phản xạ thực nhanh lẹ của mình. Không phải chậm chút nữa, ta đã phá hư chuyện của người ta, không những khiến cho nhân vật chính ngượng ngùng mà ta cũng không tránh khỏi e ngại.
    Giọng nữ nhẹ nhàng mà thánh thót bên tai, chỉ nghe thôi đã thấy rung động lòng người:
    - Tiên quân, quà này chỉ là chút tấm lòng của tiểu nữ, ngài vẫn quyết không nhận hay sao?
    Một bên vẫn im lặng, mà nàng ta lại không nén được nói tiếp:
    - Tấm lòng của tiểu nữ, tiên quân còn không biết hay sao? Vì cớ gì vẫn một mực lạnh nhạt như vậy?
    Sư phụ có vẻ cũng không chịu nổi nữa, lên tiếng ngắt lời, giọng điệu vẫn lạnh nhạt quen thuộc như vậy.
    - Yên Nhi tiên tử nói chuyện thỉnh tự trọng.
    Vừa mới ngắt lời, nàng ta đã vội vã lên tiếng, giọng nói như ẩn chứa tiếng nức nở:
    - Tiểu nữ không cần tự trọng gì hết, chỉ cần ngài chịu liếc nhìn tiểu nữ một cái, tiểu nữ cũng nguyện lòng làm hết mấy việc không hợp đạo lí này.
    Trời ạ, Yên Nhi tiên tử thực cuồng si tới mức này rồi sao? Ai nha, tự trọng cũng không cần nữa.
    Ta là người đứng ngoài cuộc còn thấy cực kì chấn động, lại càng thương cảm cho mối tình si này của nàng. Gặp phải người như sư phụ ta, quả nhiên đã không còn lối quay đầu.
    Ta đương cực kì cảm khái, lại một mực chăm chú nghe ngóng, chẳng nghĩ gì đến chuyện phải rời đi. Nhưng thanh âm vang lên liền sau đó khiến cho ta, mà chắc hẳn cả người đang ở trong kia cũng phải một phen giật mình.
    - Bên ngoài vẫn còn có người nghe, thỉnh tiên tử giữ gìn lời nói.
    Vừa dứt lời, từ cánh cửa đang mở sẵn kia, một bóng người chậm rãi bước ra. Dáng vẻ như thế, thực nhìn không ra là vừa trải qua một vở duyên tình mùi mẫn, ảo não như vậy.
    Ta nhất thời ngưng trệ, không biết làm thế nào cho phải. Lúc này mới tự biết trách bản thân, vì sao lúc trước lại nhiều chuyện mà nghe lén bọn họ, bây giờ thì thảm rồi. Liệu có phải lại khiến cho sư phụ người tức giận hay không?
    Xét về tình về lí, ta đều là người không phải. Vì thế cũng chẳng còn đủ can đảm mặt dày mà đứng đó, vội vã quay người chạy một mạch, thậm chí còn quên không thỉnh an sư phụ, cứ tự coi mình như người không quen biết mà nhanh chóng biến mất.
    Chạy một quãng xa rồi mới lại lo lắng, liệu người có kịp nhận ra ta hay không? Ai, nếu lại thêm cái tội bất kính này nữa, chẳng biết phải làm sao. Lúc trước nhũ mẫu vẫn nói ta có lớn mà không có khôn, quả thực không sai một chút nào.
    Nhưng chỉ cần nghĩ đến ánh mắt của sư phụ lúc đó, ta vẫn còn thấy lông tơ trong người dựng hết cả lên thật đáng sợ.

    Mà lần này, ta cũng hiểu ra được thêm một đạo lí nữa, cái gọi là hoạ vô đơn chí thì sẽ xảy ra không một dấu hiệu báo trước.
    Ta vừa chạy khỏi tầm mắt của sư phụ thì lại nhận ra, chỗ ta đang đứng đây cực kì không quen mắt. Ngó nghiêng quanh quẩn, lối nào cũng như lối nào. Ta có chăng chỉ nhận ra được cái lối ta vừa từ đó chạy ra, còn lại không thể phân biệt nổi. Ta bắt đầu phân vân, suy tính hồi lâu, trong đầu cũng chỉ nảy ra được ba suy nghĩ.
    Một là, phải chăng cứ chọn bừa một đường đi tới, không chừng cơ may sẽ gặp một nha hoàn nào đó, còn không may gặp vận rủi, chẳng phải càng đi càng lạc, càng lúc càng không có lối ra hay sao?
    Hai là, cứ đứng đây chờ đợi một lát, thi thoảng kêu lên một tiếng, may như gần chỗ này có người ắt sẽ nghe tiếng kêu mà chạy đến giúp đỡ. Nhưng mà nghĩ đến việc phải giải thích sao với người đến cứu, ta cũng tự mình mà cảm thấy hổ thẹn. Lớp da mặt dày dặn này của ta cũng phải nóng lên một ít.
    Chỉ còn một cách cuối này, tính ra lại đảm bảo hiệu quả nhất. Xuy xét đầu đuôi một lượt, dù gì thì ngày mai vẫn phải đối mặt với sư phụ. Tỉ như việc đối mặt này có xảy ra sớm hơn một chút cũng không thêm được mấy phần tổn hại. Mà ta thân là đồ đệ của người, có bày ra bộ mặt kém cỏi cũng chẳng tính là chuyện gì to tát.

    Nói gì thì nói, trong đầu ta vẫn thoáng hiện lên một sáng kiến không tồi. Ta cứ tới gần chỗ sư phụ, cẩn thận làm một phép ẩn thân lén đi theo người, không phải vừa tránh được đối diện trực tiếp với sư phụ, lại cứ thuận thế mà để người dẫn ra khỏi hành lang này hay sao?
    Ta nhìn con đường mình vừa chạy qua, hạ quyết tâm mấy lượt mới dợm bước đi. Nhưng chưa đợi ta đi được quá chục bước, ở khúc quặt có một bóng dáng đã xuất hiện. Áo trắng thanh tịnh, bước chân ung dung. Chỉ cần liếc mắt một cái cũng nhận ra được là ai.
    Ta nhanh tay nhanh trí, vội vàng làm phép ẩn thân. Ừm, có đôi chút cảm giác phạm tội, nhưng tránh được cái hoạ về sau, tính ra vẫn là một cách hay.

    Lúc người đi lướt qua ta, vẻ mặt hơi có điểm khác lạ. Không biết có phải do làm điều xấu chột dạ hay không, ta lại cảm giác như lúc đi tới đó, ánh mắt người lại chiếu thẳng vào ta. Ánh mắt sắc bén như vậy, dù nhìn xuyên qua ta lại vẫn khiến ta giật mình, thiếu chút cung cung kính kính mà hô lên hai tiếng sư phụ.
    Dù thế nào lúc đi theo người này, trong lòng ta không khỏi vẫn có chút ngượng ngùng. Hai chữ này tự dùng cho mình lại khiến ta thực ngạc nhiên. Suy đi tính lại, tại sao là ta vô tình bắt được vở duyên tình của người ta, vai chính mặc nhiên ung dung tự tại, lại chỉ có ta ngượng ngùng? Có phải hay không dạo này da mặt ta đã mỏng đi một chút?

    Nói về chuyện da mặt mỏng này, lại phải kể đến việc đã xảy ra cách đây mấy trăm năm. Khi đó, ta cũng được hai vạn chín nghìn năm trăm tuổi rồi, nhưng mà tâm tình vẫn còn rất trẻ con. Khụ, nói ra thì cũng chẳng khác bây giờ là bao. Mặc dù bản tính ta không tò mò chuyện của người khác, nhưng lại cực kì ưa thích những trò náo nhiệt. Chẳng thế mà dạo đó, ta từng một lần cùng mấy tỉ muội len lén nấp sau đám cây cỏ phía sau điện xem trộm.

    Nói là cây cỏ, kì thực cũng chẳng phải. Ngày còn nhỏ, ta có tưởng đó là cây cỏ thật, nhưng mà lớn một chút, ta liền biết đó chẳng phải là cây cỏ gì. Bởi hôm ấy, trên đám cỏ quanh năm xanh tốt tươi mới đột nhiên có xuất hiện một nhánh hoa nhỏ. Nhánh hoa này tuy bé xíu, lại chỉ đơn độc có duy nhất một mình nhưng lại rất tự nhiên, rất đáng yêu. Ta thích thú liền ngắt lên xem. Ai ngờ được vừa mới đó, ta còn chưa kịp nhổm người dậy, nhánh hoa đương cầm trong tay đã héo lại rồi tan ra, lại chỉ trong nháy mắt. Lúc kịp định thần, đã chỉ còn là một dải mây nhỏ trắng tinh mềm mại.
    Ta có chút ngơ ngác, tiện thế có một tì nữ đi qua, ta gọi nàng lại hỏi:
    - Vì sao nhánh hoa này ta vừa mới ngắt lên liền thành ra thế này?
    Tì nữ kia có vẻ ngạc nhiên, ánh mắt nhìn ta có phần dò hỏi, nhưng vẫn kính cẩn cúi đầu mà thưa mấy tiếng:
    - Tiểu thư, hoa này là chúng tiểu nữ kết mây mà thành, chỉ cần ngắt ra liền hoá nguyên hình, không giữ được hình dạng lúc trước nữa.
    Ta chấn động, tiện tay chỉ luôn đám cỏ um tùm trước mặt:
    - Thế còn mấy thứ này?
    Tì nữ kia vẫn cúi đầu, thành thực mà thưa:
    - Cỏ này cũng vậy. Từ trước tới giờ khắp cung chỉ toàn mây mù, không trồng được hoa cỏ thực sự, cũng chỉ có cách dùng mây kết lại cho ra dáng mà thôi.
    Ai, thì ra trước giờ những thứ ta nhìn thấy toàn là giả thôi sao?
    Nhớ lại sự tình lần ấy, ta thực vẫn còn thấy không xuôi. Thật không nghĩ tới, sống ở nơi này lâu như vậy, ngay cả một chuyện cỏn con lại cũng không biết.

    Lại nói vì sao có dịp xem trộm này, chẳng phải chính là nhờ người hôm nay ta được đến dự lễ thành thân hay sao. Lúc đó, mấy tỉ muội chúng ta lén xem nàng ta cùng phu quân trong mộng của nàng tình tứ trò chuyện. Mấy lời đường ngọt đó chúng ta nghe vào chỉ có cách bụm miệng cười trộm không thôi. Lông tơ phía sau lưng ta thậm chí còn dựng đứng lên cả. Nhưng mà lần nào cũng cùng các nàng đi xem lén, hễ có dịp là chẳng bao giờ bỏ qua.
    Chẳng qua mỗi lần chúng ta xem trộm lại chỉ đứng từ phía sau nghe ngóng, hại ta có đến bấy lâu mà mới chỉ biết được có bóng lưng của người kia, khuôn mặt hắn ta hình thù ra sao chưa bao giờ nhìn thấy. Cho đến tận ngày bị tỉ tỉ phát hiện ra, cũng chỉ lo mau mau bỏ chạy mà không kịp nhìn cho rõ.
    Thế nên mới có chuyện ngày hôm nay ta có chút hăm hở đi xem mặt người kia. Ít nhất từng nghe chuyện tình tứ của người ta bao nhiêu năm, cũng phải biết dung mạo là thế nào. Nhưng chắc chắn bây giờ cho ta dùng lưng nhận diện, ta tuyệt đối không thể nhận nhầm được.
    Suy nghĩ vẩn vơ hồi lâu, ngước mắt lên đã thấy sư phụ đi khỏi, ta mới vội vã chạy theo bóng lưng trước mặt. Ai, dạo này ta càng ngày càng dễ mất tập trung.

    Chạy theo sư phụ quả nhiên là quyết định đúng đắn. Ta đợi sư phụ vào trước, chờ một lát rồi mới từ một góc khuất niệm chú trở lại như cũ, ra vẻ đường hoàng mà bước vào gian điện chính rực rỡ, xa hoa trước mặt.
    Ta có dịp gặp mặt vị tỉ phu kia, chào hỏi mấy câu, lại thuận lợi bắt được tiểu tiên đi cùng hôm qua.
    Ta chào từ biệt bá bá một vòng, may mắn cũng không thấy sư phụ đâu nữa, liền an an ổn ổn mà cùng tiểu tiên kia trở lại Thuỷ Trì.

    Lần này trở về, ta tin tưởng thư đồng Lâm Tịch đã bẩm báo rõ với sư phụ rồi, cũng không tìm gặp người báo cáo rõ ràng làm gì. Nhưng ta cảm giác sư phụ đối với ta hình như có cái gì đó không được bình thường. Mặc dù từ đầu tới giờ, ta vẫn cảm giác người đối ta có chút khác biệt, chỉ là, cái sự khác biệt này dường như còn tăng tiến hơn một bậc.
    Ta tuy không phải kẻ hay suy tính vớ vẩn, đoán ý người khác, nhưng cũng từng hơn một lần nghĩ về việc khó hiểu này. Ừ thì ta với sư phụ vốn tính là cũng có chút thân thiết, tuy rằng ta sống tới ba vạn tuổi, cái tuổi chẳng còn ít ỏi gì nữa rồi nhưng lại chưa một lần gặp mặt qua người trước đó. Nhưng chẳng phải ta cùng phụ mẫu của người cũng từng gặp mặt không ít đó sao. Mối quan hệ tình cảm này cũng chẳng thể tính là nhỏ được. Không lẽ, đây là cách biểu lộ sự thân thiết của sư phụ hay sao? Khụ khụ, nếu như vậy thì cũng thật là khác người.

    Nhân tiện nghĩ tới mối quan hệ này, trong đầu ta vụt loé lên một ý tưởng. Nếu như sau này khi ta đã tu luyện tới nơi, được bình an mà rời khỏi Thuỷ Trì này rồi, chẳng may, khụ, phải nói là cơ may gặp lại người tại Đông Hải thuỷ cung thì phải tính làm sao?
    Tới lúc đó, nếu như ta cứ theo đúng đạo lí mà gọi người một tiếng sư phụ, lại thể theo mối quan hệ lâu dài từ trước tới giờ mà gọi phụ mẫu người hai tiếng thúc thẩm. Như vậy chẳng phải rất rối loạn hay sao?
    Tỉ như suy tính kĩ càng một chút, với cách xưng hô như vậy, điềm nhiên sư phụ còn bị đưa lên cao hơn so với phụ mẫu mình một bậc. Thực là không thể chấp nhận được.

    Mới nghĩ được một loáng mà cái đầu óc anh minh này của ta đã cơ hồ rối loạn. Haiz chuyện này thôi cứ để sau rồi tính. Thậm chí cái ngày rời khỏi Thuỷ Trì ta còn chưa tưởng tượng ra nổi nữa kia là.

    Nguồn: TVE (nancywatson post 04.2013)
     
    Last edited by a moderator: 8/5/15
  4. bichdinh

    bichdinh Lớp 5

    Chương 4

    Nguồn: Vui lòng đăng nhập hoặc đăng ký để xem link

    Mấy ngày sau không có gì đặc biệt phát sinh. Ta chỉ đơn giản là sáng thức dậy sớm, lên núi luyện khí, trong ngày là thời gian nhàn rỗi cho đệ tử tự luyện tập. Về vấn đề thức dậy buổi sáng, ta không còn phải lo lắng nữa. Bạn đồng môn chí cốt Trúc Tử đã rất vinh dự được ta giao cho trọng trách mỗi sáng tới gọi ta dậy sớm lên núi luyện khí.
    Vì thế mà gần đây, giữa khu phòng của đệ tử mới xảy ra một chuyện hấp dẫn được rất nhiều cái nhìn thích thú của mọi người.
    Một nam đệ tử mặt mũi thanh tú vì ngượng ngùng mà đã ửng đỏ, kiên trì đứng ngoài cửa phòng một nữ đệ tử trước ánh mắt tò mò theo dõi của bạn đồng môn, miệng không ngừng gọi:
    - Mạn, mau dậy đi.
    Đáp lại chỉ có yên lặng ~ yên lặng ~.
    Sau một lúc, lại là:
    - Mạn, dậy nhanh lên!
    Thanh âm đã to hơn chút, giọng có vẻ mất kiên nhẫn. Mọi người thấy vậy liền cất tiếng trêu đùa:
    - Cao Viễn này, ta nói hay là đệ cứ xông thẳng vào lôi tiểu muội từ trên giường dậy đi. Không chừng… lại càng gia tăng tình cảm nữa đấy!
    Nói xong, cả một đám người cười ầm lên, Trúc Tử nhỏ bé thẹn thùng vì thế mặt càng đỏ dữ tợn.

    Trong ngày không có việc gì làm, nhàn rỗi muốn chết, ta đành phải đi tìm Trúc Tử, coi như là giải sầu.
    Mới đến có vài ngày, nhưng ta đã nhìn ra bản chất đệ tử chăm ngoan trong con người Trúc Tử. Hắn ngày đêm luyện tập, chăm chỉ ngút trời. Mỗi lần có người hỏi đến, hắn đều trả lời thế này:
    - Ta vốn chỉ là thân cây trúc, không phải sinh ra đã là thần tiên như các ngươi, đương nhiên phải chăm chỉ một chút mới tu thành chính quả được.
    Nhưng ta vẫn cảm thấy kì lạ. Không phải hắn bây giờ thì cũng là tiên rồi sao, còn muốn tu luyện cái gì nữa?
    Câu hỏi này đã được giải thích bởi một câu nói khác của hắn:
    - Lí tưởng của ta là làm một vị tiên quân tài năng của thiên giới.
    Thôi, cũng coi như người này có lí tưởng sống cao cả đi.

    Mỗi ngày, chúng ta đều gặp sư phụ vào buổi sáng sớm, lúc luyện thần khí. Còn lại, ta cũng không biết người ở phương nào nữa, để đám đệ tử chúng ta tha hồ ngang dọc.
    Thái độ của sư phụ nhìn chung cũng chẳng có gì khác biệt so với nhận thức ban đầu của ta. Chắc câu nói duy nhất của sư phụ ta nghe được chính là câu “Miễn lễ” hôm làm lễ nhập môn của ta.
    Nhưng sự kiện xảy ra hôm nay lại khác. Vừa từ trên đỉnh Thượng Phân trở về được một lát, Trúc Tử đã đến lôi ta đi.
    - Có việc gì vậy?
    Trúc Tử nhìn ta nghi hoặc:
    - Ngươi không biết hôm nay sư phụ giảng đạo sao?
    Ta tròn mắt ngạc nhiên. Ta còn vốn tưởng rằng, Thuỷ Trì này chỉ có mỗi việc rèn luyện thần khí thôi chứ. Hơn nữa, tại sao một việc trọng đại như vậy mà ta lại không hề hay biết?
    Hỏi han đủ kiểu, ta được Trúc Tử hướng dẫn cho đem theo giấy bút, lút cút đi theo về phía điện chính. Đó là nơi ta được làm lễ nhập môn dạo trước.
    Lúc đến nơi, hết thảy đệ tử đã yên vị rồi. Ta cùng Trúc Tử vội vã lựa một chỗ. Vì đến muộn, chỗ bị người ta lựa hết, ta đành phải ngậm ngùi ngồi cách xa Trúc Tử mất mấy bàn.
    Còn đang bận mải rải giấy bút lên mặt bàn, cả điện đột nhiên im ắng cả. Thì ra là sư phụ đã bước vào.

    Người vẫn như mọi khi, bận bộ áo bào trắng, phong thái vẫn là thần tiên đĩnh đạc, lại mang nét thư sinh phóng khoáng. Thực hợp với không khí giảng đạo như thế này.
    Trước khi đến đây, trong tưởng tượng của ta, một sư phụ thông thường ắt phải là một ông lão râu tóc bạc trắng, hiền từ phúc hậu. Nói chung, cứ từ hình tượng của Nguyệt Lão tiên quân mà suy ra. Nhưng khi biết sư phụ là Thanh Mạc ca ca ta vẫn từng nghe nói, vị thần tiên anh tuấn bất phàm chỉ hơn ta hai vạn tuổi, đầu óc ta rốt cuộc hỏng mất, hình tượng về sư phụ cứ thế lẫn lộn giữa thiếu niên anh tuấn và ông lão tóc bạc, nhưng cố thế nào vẫn không thể dung hòa hai vị này làm một.
    Nhưng bây giờ được trực tiếp nhìn ngắm, nói thực là trong đầu cũng không ít chấn động. Thực không nghĩ tới, một vị sư phụ nổi danh như vậy lại chỉ là một thiếu niên, hơn nữa lại là thiếu niên anh tuấn, khí thế ngất trời.

    Người vừa ngồi xuống, ánh mắt đã đảo khắp một lượt. Dường như lúc đảo qua ta, ánh mắt lại bị ngưng trệ hai khắc.
    Cũng giống như đám người xung quanh, ta giương mắt lên chờ đợi. Trong lòng cũng không khỏi háo hức chút ít, giảng đạo sẽ là như thế nào? Dù gì đây cũng là lần đầu tiên ta được nghe sư phụ đích thân người giảng bài.
    Nhưng sự thật lại là những điều nằm ngoài mong đợi của ta. Mới nghe được chưa đầy nén nhang, tâm thần ta bắt đầu không yên, hai chân cùng toàn thân bắt đầu trở nên tê mỏi.

    Mặc dầu mấy ngày nay, việc luyện khí dần trở nên quen thuộc, ta cũng không còn cảm giác quá khó khăn với kiểu ngồi thiền nữa. Nhưng dù sao công việc tu luyện ban sáng kia cũng không quá kéo dài, hơn nữa lúc đó, tinh thần ta không hề phải chịu áp lực giống như lúc này. Quả thực đã vượt quá sức chịu đựng của ta rồi.
    Ta cố gắng giữ bình tĩnh, nhưng càng cố, hai chân lại càng tê dại. Ta vươn tầm mắt nhìn về phía Trúc Tử, hắn cư nhiên thật hứng thú nhìn về phía sư phụ, như hận không được nuốt từng lời của người vào vậy. Thật không nghĩ được, sư phụ ngày thường không mở miệng nói một câu, lúc giảng bài lại hăng say, dài dòng như vậy.

    Lời người nói mới đầu là êm tai, dễ nghe, ta thật tâm nghe giảng nhưng vì cái gì không thể ngộ đạo? Dần dà, mọi âm thanh đều trở thành u mê, khiến ta như rơi vào vòng càn khôn không cách nào hoá giải.
    Ta còn có thể tự tưởng tượng ra được, ánh mắt của mình nhìn về Trúc Tử lúc này sẽ là cái loại gì, nhưng vẫn không được. Hắn tập trung như vậy, ắt hẳn không nhìn thấy ta. Vả lại nếu có nhìn thấy, ta chờ mong điều gì kia chứ?
    Trong cơn mê loạn, ta đột ngột cảm nhận được không khí im lặng khác thường. Ngay cả tiếng giảng bài dắt ta vào mê cung của sư phụ cũng không còn nữa. Ta hơi vội vã, ngước mắt nhìn về phía sư phụ. Đáp lại ta là một ánh mắt nhìn thẳng rất đỗi bình lặng, vẻ mặt không chút biểu tình.

    Vì sao đang giảng bài người lại nhìn ta như thế?
    Ta có hơi chột dạ, cúi đầu xuống tránh ánh mắt của người. Nhưng được một lát, không khí quỉ dị vẫn không hề thay đổi.
    Ta kìm lòng không nổi, ngước mắt lên lần nữa. Ánh mắt của sư phụ vẫn như trước, là tập trung về phía này. Bất giác, cảm giác sợ hãi trong lòng ta hơi trào lên, tim đập cũng gấp gáp.
    Ta mím mím môi, không biết làm sao cho phải. Sư huynh Huyền Vũ ngồi cạnh ta, dường như cũng không chịu nổi không khí như vậy, khẽ vươn đầu về phía ta thầm thì:
    - Mau trả lời sư phụ đi.
    Ta vớ được cọng rơm, vội quay lại nắm lấy:
    - Trả lời cái gì cơ?
    Huyền Vũ vừa định mở miệng, thanh âm đều đều không đổi, trầm ấm khoan thai như nước của sư phụ đã vang lên:
    - Nhắc lại một lần những điều ta vừa giảng.


    Ôi, cái này đúng là làm khó ta rồi!
    Đừng nói đến chuyện nhớ được những lời người giảng, ngay cả nghe giảng ta còn không làm nổi. Đầu óc quay cuồng, chỉ mơ hồ nhận thức được, ban đầu sư phụ dường như nhắc đến cái gọi là Tứ pháp y(1).
    Cái này ta tuy không thực sự thông thạo, nhưng ngày trước đã từng nghe nhũ mẫu giảng qua, trí nhớ còn sót lại coi như cũng đủ dùng.
    Ta hơi luống cuống, dù sao cũng là lần đầu ngồi chung lớp nghe giảng cùng mọi người, lại gặp phải sự tình thế này. Hai tay đặt dưới bàn cũng không tự chủ mà run khẽ, lòng bàn tay cũng đã lấm tấm mồ hôi.
    Ta lắp bắp, mỗi lời nói ra đều đã là cố gắng vượt bậc:
    - Tứ pháp y bao gồm Y pháp bất y nhân, Y nghĩa bất y ngữ, Y trí bất y thức, y liễu nghĩa bất y bất liễu nghĩa. Trong đó, Y pháp bất y nhân là tin vào giáo pháp, không phải mù quáng tin vào người giảng giáo pháp, mọi chuyện đều phải dựa trên một cơ sở nền tảng…

    Trong lúc nói, ta cảm nhận được nhiều ánh mắt hướng về phía mình. Ta hơi thiếu tự nhiên, mặt cũng cúi xuống, thanh âm càng lúc càng nhỏ, mà những gì nhớ được cũng cành lúc càng ít. Nói xong Y pháp y bất y nhân, ta cũng đã cạn kiệt vốn sẵn có, ba cái còn lại, ta tuyệt nhiên không nhớ bất cứ thứ gì.
    Ấp úng hai hồi, ai nghe được cũng đều có thể nhận ra, ta đã không thể tiếp tục được nữa rồi. Thế nhưng đợi mãi, sư phụ vẫn chưa lên tiếng.
    Ta đành đánh bạo, mở miệng trước:
    - Sư phụ, còn lại… con không nhớ rõ.
    Ta ngẩng đầu, bắt gặp ánh sáng sắc lạnh lóe lên trong mắt sư phụ, thậm chí còn đem theo một tia… chán ghét?
    Nhưng chỉ trong khoảnh khắc, tựa như ảo giác do ma chú gây nên, hai mắt người trở lại vẻ thâm sâu không nhìn ra suy nghĩ. Nếu không phải đám lông tơ phía sau lưng ta vẫn ngoan cố dựng thẳng tắp cùng cảm giác buốt lạnh nơi sống lưng, ta thật không tin nổi những gì vừa nhìn thấy là thật.
    Khuôn mặt người vẫn bình thản như cũ, ánh mắt cũng không còn tập trung về phía ta nữa. Người thản nhiên quay mặt nhìn đi một nơi khác nói với ta, ngữ khí lạnh lẽo không thương tiếc:
    - Về chép lại, đọc thuộc Kinh Đại Bát Niết Bàn, hai ngày nữa ta sẽ kiểm tra.

    Buổi học đạo lần đầu tiên của ta kết thúc trong đau thương như vậy. Thật không thể tin, người thoạt nhìn phóng khoáng, lãnh đạm như sư phụ, cũng là một sư phụ khó tính, nghiêm khắc, lạnh lùng như thế. Ta dù gì cũng là đồ đệ mới nhập môn, đáng lẽ nên khoan dung một chút. Không phải vừa ngày đầu tiên đã bị hành hạ như vậy!

    Ta đem trời biển kêu khổ với Bảo Bảo, nhưng hắn cũng chỉ là một tiên đồng còn chưa hiểu chuyện, cũng không có cách gì mà giúp ta được. Ta chỉ là không còn biện pháp mà phải than thở như vậy.
    Bảo Bảo một bên châm trà, một bên an ủi ta:
    - Ngươi cứ cố gắng một chút không phải sẽ tốt sao? Ta nhìn ngươi cũng không tới nỗi không có trí tuệ.
    Ta nằm sấp trên mặt bàn, lắc đầu nguây nguẩy trước cái câu khích lệ chẳng khác nào đả kích này:
    - Có trí tuệ thì sao? Cũng không thể giúp ta vượt qua được kiếp nạn này.

    Ta suy nghĩ nửa ngày, thấy cũng không còn biện pháp. Một thân đằng đằng khí thế ra khỏi phòng, tìm Trúc Tử kia nói chuyện. Xem ra lần này, cũng chỉ còn hắn là có cơ may giúp đỡ ta.
    Đảo qua đảo lại, vẫn là bộ dáng khóc lóc tùm lum, câu trả lời vẫn là: không thể.
    Ta có chút suy sụp, chỉ còn cách chấp nhận.
    Ta ngồi trên ghế, bình lặng mà hỏi hắn một vấn đề:
    - Hình phạt không đọc thuộc bài là gì?
    Hắn thở dài nhìn ta, vẻ mặt có mấy phần bất đắc dĩ:
    - Tốt nhất là ngươi nên cố gắng. Ngày trước ta đọc thuộc cũng chỉ mất một đêm.
    Một câu này càng khiến ta thương tâm.
    - Ngươi cứ nói ta nghe xem nào!
    Hắn hơi lảng tránh, thì thầm:
    - Chép phạt một trăm lần, cộng thêm quét dọn phòng chứa sách.
    Sau lại còn nhìn ta áy náy:
    - Ngươi… có làm nổi không?
    Lại còn phải hỏi, ta đương nhiên… là làm không nổi rồi!

    Nỗi khổ tâm của ta cứ thế mà tăng cho đến khi lên giường.
    Một đêm trằn trọc không thôi, nhưng dù sao, ta cũng không có ý định trở dậy đọc thuộc kinh lí. Trời sinh ra bản tính đã như vậy, ta biết, dù có cố thì trong hai ngày ngắn ngủi cũng không thể đọc thuộc nổi. Thôi thì ta cứ từ từ suy nghĩ cách giải quyết cho hình phạt kia thôi.
    Vừa nghĩ đến, không tự chủ nổi mà cơ thể lại run lên. Hình phạt này cơ hồ cũng hơi khiến ta khó khăn. Suy nghĩ miên man dài dòng hồi lâu, ta ngủ mất khi nào không hay. Ta đem theo tâm trạng buồn chán từ đêm hôm trước lên đến đỉnh Thượng Phân, mặc cho Trúc Tử một bên nói nhiều lời vô nghĩa, tâm tình ta vẫn không thể cải thiện.

    ***

    Hạn đã đến, chúng ta đang ngồi thẳng tắp trong điện chính. Lần này, ta đã lựa được chỗ ngồi gần Trúc Tử, ít nhiều tâm trạng cũng bớt đi được căng thẳng. Nhưng chờ đến khi sự phụ bước vào lại vẫn không kìm được mà run rẩy.

    Không khí lúc này đối với ta mà nói, quả có điểm trầm mặc khác thường. Nghe Trúc Tử nói lại, cũng là lúc đó ta tự đa tâm mà thôi.
    Sư phụ người lại nằm ngoài mong đợi của ta, không hỏi một lời nào đến chuyện lần trước. Chờ đợi lâu tới mức, ta dường như sắp tưởng rằng người đã quên mất rồi kia chứ. Thật không nghĩ một thần tiên trẻ tuổi đã mắc bệnh hay quên nghiêm trọng đến vậy.
    Đợi đến khi người giảng xong một bài phật lí. Ta rút kinh nghiệm từ buổi trước, mặc dù nghe không hiểu hết, nhưng vẫn cố gắng tỏ vẻ tập trung. Nhưng tâm trạng kiểu có tật giật mình, ta cảm giác như đang ngồi trên đống lửa vậy.

    Giây phút mong chờ cuối cùng cũng đến. Không biết nhờ tác động bên ngoài nào, hay căn bản là người vốn định đến bây giờ mới nói. Ta được gọi lên đọc thuộc bài kinh lí lần trước.
    Theo lẽ thường, đồ đệ chỉ cần ngồi tại chỗ mà đọc rành mạch bài kinh lí. Nhưng ta, chủ động đứng thẳng lên, đầu cúi xuống đất, thái độ thực chân thành. Sau ngắn ngủi do dự, rút cuộc cũng mở miệng:
    - Sự phụ, con học chưa thuộc. Con xin nhận chép phạt và quét dọn kho sách!

    Không khí nhất thời ngưng trệ. Ta đoán, đám tiểu thần tiên này cũng không ngờ ta lại làm như vậy. Quả thực với danh tiếng từ trước của tiên tộc ta, cũng tính là có vai vế trong tiên giới, không ngờ lại sinh ra ta tư chất kém cỏi như vậy, ngay cả một bài kinh lí đơn giản cũng không thể đọc thuộc.
    Quả thật nếu để phụ mẫu ta biết được điều này, cũng quá sức mất mặt cho hai người. Nhưng tiểu nữ ta cũng không còn biện pháp, chính ta cũng tự cảm thấy cực hổ thẹn với lương tâm của mình!

    Thời gian chờ đợi cũng không lâu như ta tưởng. Sau vài khắc im lặng ngắn ngủi, giọng nói trầm thấp dễ nghe của sư phụ vang lên lần nữa, mang theo hình phạt kế tiếp của ta:
    - Hằng ngày chép phạt cho đến khi đọc thuộc lòng. Kho sách, quét dọn cho đến hết thời gian ấy. Huyền Vũ sẽ chịu trách nhiệm kiểm tra.
    Sau đó người kêu Nhược Nhạn đọc hết bài kinh pháp một lượt. Ta chỉ không hiểu, sư phụ rốt cuộc tu luyện tới tu vi thâm sâu cỡ nào mà ngay trong cùng một đoạn lời nói ngắn ngủi có thể khiến người nghe cảm nhận được tư vị khác lạ như vậy. Ta âm thầm cân nhắc rất cẩn thận, chắc chắn giọng nói thì không có gì đổi khác, chẳng qua dường như mấy lời ban đầu nói với ta đem theo khí lạnh quá ư dồi dào nên mới khiến toàn thân, lỗ tai ta nghe vào nhói buốt như vậy.
    Mặc dù mới học đạo được hai buổi ngắn ngủi, nhưng ta cũng đã có thể nhìn ra vị sư tỉ Nhược Nhạn kia quả đúng là một thần tiên rất có tư chất.
    Nàng đọc kinh pháp cực kì trôi chảy, không gặp phải khúc mắc nào. Mặc dù nàng không có được khí thế thần tiên như Huyền Vũ sư huynh và Trúc Tử, nhưng về đạo lí lại cực kì hiểu biết. Ta cảm nhận được, sư phụ cũng rất ưng ý với đệ tử này.
    Nghe Trúc Tử nói lại, nàng vốn cũng giống như hắn, không phải sinh ra đã là thần tiên. Chân thân của nàng là một đoá bách hợp, tu luyện mấy vạn năm mới có được hình hài con người.
    Quả không hổ danh là một đoá bách hợp tinh, vẻ thục nữ yểu điệu trên người nàng rất khiến người ta phải trầm trồ. Còn chưa kể đến dáng người thướt tha, khuôn mặt yêu kiều của nàng. Dù sao thì Nhược Nhạn sư tỉ này ta cũng không có mấy phần ưa thích. Có lẽ, ta vốn không hứng thú với phong thái quá yểu điệu như vậy.

    Lại nói, ta cùng Nhược Nhạn sư tỉ cũng tính là có chút duyên phận.
    Nói như thế bởi suốt mấy ngày sư phụ giảng đạo, tính đi tính lại, người cũng chỉ gọi đến hai người, một là ta, mà còn lại chính là nàng. Điều này cũng là thứ khiến ta hơi suy nghĩ, có phải sư phụ người cũng hơi thiên vị đám nam đệ tử kia chăng?
    Nhược Nhạn cũng là một tân đồ đệ, xét về thứ bậc chỉ hơn có mình ta. Nàng chính là đệ tử được thu nhận trước ta bốn trăm năm. Đáng lí, là đệ tử duy nhất trong năm trăm năm này, nhưng mà vì ta mà lệ thường đã bị sai lệch.
    Mới nhập môn trước ta có bốn trăm năm, nhưng kiến thức đạo lí của nàng thực không tầm thường, không trách được sư phụ lại ưng ý nàng như vậy.

    Những ngày tháng tiếp theo mới quả thực là khó sống.
    Hằng ngày quét dọn kho sách thật vất vả. Tuy ta có Trúc Tử thi thoảng đến giúp đỡ, nhưng kho sách rất lớn, lại phải lau dọn từng giá, hơn nữa còn không được sử dụng đến tiên pháp. Ta thực tò mò, trong Thủy Trì này đặt kết giới mạnh mẽ thế nào mà bất cứ thần tiên nào cũng không thi triển được tiên thuật?
    Nhưng việc đó vẫn còn tính nhẹ nhàng so với việc ta phải thức đêm chép kinh thư.
    Suốt thời gian này, buổi sáng chúng ta đều phải nghe sư phụ giảng đạo. Ta tích đức thật kém, bị người gọi đến lần nào, lần đó liền bị nhận hình phạt tiếp theo.
    Cũng bởi như thế, những năm tháng này của ta quả thực thật đỗi khó khăn.

    Ít nhiều gì, Thanh Mạc cũng tính là con cái bằng hữu của phụ mẫu ta, bây giờ tuy là sư phụ của ta, không phải cũng nên nể mặt phụ mẫu ta một chút sao? Không kiêng nể gì, thường xuyên làm mất thể diện của ta trước mặt đám thần tiên ở Thuỷ Trì, đối với ta loại việc này cũng không tính là quá nghiêm trọng. Nhưng mà cái hình phạt kia thì thực sự là tác động đến ta nhiều lắm, không chỉ tinh thần mà thể chất cũng bị tàn phá nặng nề!
    Lại nói Huyền Vũ sư huynh. Con người này còn hơn cả cái gọi là công tư phân minh. Đối với việc kiểm tra ta thực hiện hình phạt cực kì nghiêm chỉnh, ta còn thấy trong đó có đôi phần… thích thú! Hu hu hu…
    Cứ mỗi buổi sáng, sau khi lên đỉnh Thượng Phân luyện khí, lại lên điện chính nghe sư phụ giảng kinh pháp. Buổi trưa, đem chép phạt đến trình Huyền Vũ sư huynh. Sau đó, đến phòng chứa sách quét dọn. Kì thực kinh pháp ta chép phạt không hết đâu, chỉ viết một đoạn đầu lại thêm một đoạn cuối, ở giữa hoàn toàn là nhăng cuội. Vì vậy mỗi lần nộp xong đều phải bỏ chạy bán mạng, nhưng sau lại thấy chẳng hề có bất cứ hồi âm nào cả. Không biết do sư phụ nương tay hay Huyền Vũ cứu giúp? Ta không biết cũng chẳng tự hỏi gì nhiều.

    Tính ra, sư huynh Huyền Vũ cũng là người có tài, tương đối nổi trội trong đám sư huynh đệ, hơn nữ, cũng là người ra nhập sư môn sớm nhất trong số đệ tử Thuỷ Trì hiện tại. Để cho hắn coi sát việc học hành của ta cũng là điều dễ hiểu. Nhưng vì sao, ta lại cứ có cảm giác mờ ám?
    Ta thường nghĩ, nếu như để Trúc Tử làm công việc này, ít nhiều cũng đỡ khổ sở hơn một chút. Trúc Tử so ra cũng chẳng thua kém gì sư huynh Huyền Vũ cả. Đôi khi, ta còn thấy hắn nổi trội hơn chút đỉnh, mặc dù bản chất hắn quả thực có hơi khờ. Thế nhưng càng khờ ta càng ưa thích!

    Những ngày tháng khổ sở của ta cứ thế tiếp diễn. Ta dù chậm thuộc đến đâu, cứ mỗi ngày chép đi chép lại, qua nhiều ngày tất không thể không thuộc.
    Nhưng ai biết được, ban đầu chỉ là Kinh Đại Bát Niết Bàn, sau dần thêm Kinh Duy Ma Cật, thuyết duyên khởi,… Vì thế, ta mặc dù ngày đêm khổ sở nhưng vẫn không thể nào vượt qua được việc mỗi ngày bị sư phụ bắt đọc thuộc phật giáo.
    Mỗi lần gọi đến, ta vẫn không có phương pháp nào mà ngượng ngùng đáp một câu:
    - Sư phụ, vẫn để cho con chép phạt đi!
    Lần đầu nghe ta trả lời kiểu này, sư phụ còn tỏ ra một chút ngạc nhiên. Mặc dù chỉ là thoáng qua, nhưng ta vẫn nhìn ra được chính là ngạc nhiên. Có thể làm cho sư phụ lãnh đạm, bình tĩnh của chúng ta biểu lộ ra vẻ ngạc nhiên như vậy, cũng coi là một loại kì tích. Nhưng rất nhanh, sư phụ đã phục hồi vẻ thờ ơ thường thấy, cũng toại ý ta mà cho chép phạt.
    Sau dần, mỗi lần nghe ta trả lời như vậy cũng không nảy sinh biểu cảm gì nữa. Nhưng mà thái độ của người mỗi lúc đó lại giống như là xem một chuyện đã đoán biết trước, phản ứng sâu xa, khó đoán định.

    Khổ khổ sở sở, thời gian ngắn ngủi mà ta đã sức cùng lực kiệt. Nhìn đám sư huynh đệ xung quanh mà ta thực căm hận. Vì cớ gì chỉ có mình ta chịu khổ, mình ta ngày đêm chép phật giáo?
    May thay, cơn ác mộng của ta cũng không kéo dài lâu!

    ***

    Dạo gần đây sư phụ ra chiều dễ tính hơn lúc trước. Mặc dù mỗi ngày vẫn còn hỏi đến ta, nhưng bộ dáng không còn doạ người như trước, mặt mày cũng có mấy phần biểu cảm, không còn lạnh nhạt thờ ơ.
    Mỗi lần gọi đến ta, người chỉ yêu cầu ta đọc lại mấy bài phật giáo mới chép phạt ngày trước. Mặc dù ta đã đọc thuộc, nhưng khi đọc thành lời vẫn không được trôi chảy, còn chưa kể đôi chỗ đọc sai, cũng bởi vì thực chất ta chỉ chép nhiều thành thuộc chứ nội dung cũng không hiểu hết. Sư phụ cũng không trách phạt nữa, lại cũng không bắt ta đọc thêm bài nào khác.
    Vì thế mà dần dà, con mắt nhìn sư phụ của ta cũng không còn mấy đáng sợ. Vẻ mặt lúc người hỏi bài ta kia cũng càng lúc càng mềm mỏng, mà ánh mắt người nhìn ta không còn như trước, mặc dù lạnh lùng không biểu cảm nhưng là một cỗ khó chịu, bây giờ phảng phất lại có nét dễ dãi, quan tâm.
    Sau đó dần dần sư phụ cũng không còn gọi đến ta nữa. Ta đoán chừng người cũng nhận thức được, ta dù có hơi thiếu hiểu biết, kì thực cũng là một đệ tử ngoan ngoãn. Hơn nữa, không phải quan hệ giữa hai nhà chúng ta cũng có chút tốt đẹp hay sao, nhân nhượng cho ta cũng không phải là điều gì quá sức.


    Một sớm khi ta vừa mới mệt mỏi lết tới đỉnh Thượng Phân, ngồi xuống chỗ rồi, hai mắt vẫn cơ hồ nhắm chặt không mở ra nổi. Đã mấy lần vươn tay lên dụi dụi mắt cho bớt buồn ngủ nhưng vẫn vô hiệu. Ta không biết rút cuộc phải dùng cách nào cơn buồn ngủ đang ngự trị trong người ta mới bị dọa cho chuồn mất đây?
    Vì cơ bản mắt ta nhắm chặt, chưa hề mở ra lần nào, ta đương nhiên không nhận ra điều khác biệt đáng kinh ngạc trong buổi sớm ngày hôm đó. Mãi cho tới lúc trên đường trở về, mới nghe mấy sư huynh đi gần bàn tán:
    - Sư huynh, ngươi nói xem tại sao sớm nay sư phụ không có lên núi luyện khí?
    - Cái đó ta cũng không rõ, nhưng cũng thực là kì lạ. Sư phụ trước nay chưa từng để xảy ra việc đó.
    Mấy người bọn họ hỏi qua hỏi lại vài vòng, chung qui vẫn không có đáp án. Ta không mấy quan tâm, nhưng cũng có phần tò mò, tiện thể hỏi Trúc Tử đang đi ngay cạnh một câu, thêm vài lời cũng chẳng chết nổi.
    - Trúc Tử, sáng nay sư phụ không lên núi sao?
    Ánh mắt Trúc Tử nhìn ta lúc đó quả thật rất đỗi kinh ngạc cộng thêm vẻ kì quái. Ánh mắt đó ta cũng đọc được ý nghĩa của nó: ngươi đây đang bị làm sao? Ta không chấp nhặt với hắn, cười hai tiếng giảng giải:
    - Ngươi đừng có nhìn ta như thế, chẳng qua sáng nay ta chú tâm luyện khí quá, không có thời gian coi sát xung quanh, không nhận ra sư phụ vắng mặt, cũng chẳng phải là chuyện gì quá ghê gớm.
    Ta nói ra như vậy, trong lòng cũng không nén nổi phì cười, mà ánh mắt Trúc Tử nhìn ta vẫn thực kì quái. Nhưng hắn vẫn chẳng hỏi thêm, thành thật mà trả lời:
    - Tối hôm qua trước khi đi nghỉ, sư huynh Huyền Vũ có nói với ta hôm nay sư phụ phải ra ngoài sớm, hình như là đón người nào đó tới Thuỷ Trì này.
    Ai, người nào mà quan trọng tới mức sư phụ thần tiên tuyệt đại của chúng ta phải đích thân ra đón đây? Ta đương ngơ ngác, Trúc Tử đã bổ sung thêm:
    - Chúng ta cũng chỉ biết có vậy, tiện thể nhắc nhở đám tiên đồng dọn dẹp cho sạch sẽ, còn người tới là ai, ta cũng không biết rõ.
    Hắn dừng lại một lúc, nhìn bóng dáng yểu điệu của Nhược Nhạn sư tỉ đang lướt qua đây nói với ta:
    - Có lẽ Nhạn muội sẽ biết.
    Nhược Nhạn sư tỉ am hiểu đạo lí của ta được tất thảy thần tiên trong Thủy Trì này, trừ duy nhất sư phụ ra, gọi bằng cái tên thân mật như vậy. Mới đầu, ta nghe vào tai thấy có phần không quen, chẳng phải là quá ư thân mật hay sao? Nhưng mà Nhược Nhạn sư tỉ có vẻ đã quen với cách gọi này rồi, mỗi lần có người kêu như vậy liền đáp dạ một tiếng thực duyên dáng. Mà dáng vẻ dịu dàng, yểu điệu của nàng ta nhìn lâu cũng đã thuận mắt hơn trước.

    Nhược Nhạn sư tỉ đi ngang qua chúng ta, cúi đầu chào nhỏ một tiếng rồi nhanh nhẹn lướt qua, vừa nhìn đã biết đang có chuyện gì gấp. Ta đoán ra được, chắc có liên quan tới vị khách sắp tới của Thuỷ Trì.
    Biết được tới bấy nhiêu, ta cũng thấy không còn gì tò mò nữa. An phận cùng Trúc Tử trở lại, ta liền tới khu cây cối rậm rạp gần nơi ở. Dạo gần đây, đó là địa điểm quen thuộc của ta để kiếm trò tiêu khiển. Ta quả thực là quá nhàn rỗi mà.

    Trúc Tử do được ta quan tâm, giảng giải nhiều phen, cũng không còn quá mải mê đọc sách nữa. Hắn dường như cũng ngộ ra cái đạo lí học hành cũng phải có lúc nghỉ ngơi thư giãn cho tinh thần không bị mệt mỏi. Bởi thế mà ngay lúc này đây, hắn cùng ta, mỗi người một bên đang tìm bắt đám cào cào. Trò vui này chúng ta cũng đã chơi qua nhiều lần. Còn nhớ hôm trước, chúng ta bắt gặp phải một con cào cào cực kì nhanh lẹ, mất không biết bao nhiêu lâu mới bắt được. Lúc cho được vào trong ống rồi, mới phát hiện ra kì thực lại là một con cào cào tinh. Thảo nào khiến chúng ta tốn hơi sức như vậy.
    Khi thường, đám cào cào bọn ta bắt được cũng chỉ bị buộc đuôi giam hãm nghiên cứu một lúc rồi lại thả ra. Cái tên Trúc Tử bên cạnh ta đây là một kẻ có tấm lòng từ bi thánh thiện khôn cùng. Ta chỉ tiếc cho hắn, vì sao không sớm qui y chốn cửa phật luôn đi? Thiện tai, không chừng hắn đã trở thành một vị đại sư chuyên đi thuyết giảng phật pháp cổ độ chúng sinh rồi.

    Còn nhớ lúc đó, ta cực kì phấn khởi mà đem đuôi con cào cào tinh buộc lại, lần này xem ra có cơ hội cho bản tiên ta đây mở rộng tầm mắt, được tự thử nhìn xem cào cào tinh rút cuộc là khác ở chỗ nào. Mặc dù suốt ngày ở cùng một cái cây trúc tinh như Trúc Tử nhưng ta vẫn không tìm ra được điểm khác biệt nào giữa một cái cây tinh đã mang hình người và một tiên thai bình thường. Ta lại càng không tưởng tượng ra nổi, rút cuộc lúc hắn chưa có được hình người sẽ là có bộ dáng như thế nào? Điều này đến bây giờ vẫn thực khiến ta không hiểu nổi.
    Mấy lần mặc dù có đòi hắn cho xem chân thân, nhưng có lẽ vì ngượng ngùng mà hắn đỏ mặt không chịu. Cho dù ta dụ dỗ hay uy hiếp đủ kiểu vẫn không hề lay chuyển. Lâu dần ta không còn đủ kiên nhẫn cũng đành bỏ cuộc làm ngơ.
    Cơ mà đương lúc ta hào hứng nhiệt tình như vậy, Trúc Tử bên cạnh làm ngay một cái bộ mặt lạnh, nhưng đa phần lại là vẻ giận dỗi đúng kiểu trẻ con, khiến ta nhìn chỉ có thể này sinh cảm giác buồn cười không thôi. Hắn đường hoàng đĩnh đạc mà nói với ta:
    - Ngươi còn không mau thả nó ra?
    Ta thừa hiểu cái suy nghĩ đơn giản của hắn lúc này. Thân cũng là một cây trúc tinh, hắn làm sao nỡ để cho đồng mệnh của hắn gặp phải tình huống như vậy? Nhưng mà nhìn bộ dáng kia lại không nhịn được muốn trêu đùa một lát, mới giả bộ ương bướng hung ác:
    - Nếu như ta không thả, liệu ngươi sẽ làm cái gì?
    Hắn thấy ta nói vậy, nhất thời đã có ngay vẻ lúng túng:
    - Nếu như vậy, ta…
    Hắn nhìn ta, lại nhìn con cào cào đang giẫy giụa trong tay ta, có vẻ như lấy thêm được quyết tâm, hít một hơi nói:
    - Nếu như vậy, ta từ nay đoạn tuyệt với ngươi!

    Trúc Tử ngươi xem như cũng lợi hại. Ta thấy hắn đã tới mức căng thẳng như vậy, cũng không làm khó dễ thêm nữa. Ta giả bộ mặt hiền từ độ lượng mà bảo hắn:
    - Thôi được rồi, nể tình ngươi đã tha thiết như vậy, ta tạm tha cho con cào cào tinh nhỏ này, nhưng mà dặn hắn lần sau đừng có để ta bắt được nữa đó!
    Hắn vẻ mặt đã lập tức thay đổi, tươi cười không hiểu nổi nhận lấy con cào cào trong tay ta. Hắn len lén nhìn ta, rồi đi tới một quãng xa nữa mới cẩn thận thả con cào cào đó xuống. Đã thế lại còn làm một hành động cực kì ngốc nghếch, vừa thả vừa thủ thỉ tâm sự với con cào cào kia:
    - Tiểu huynh đệ, từ lần sau nhớ cẩn thận, đừng để người ta bắt được. Ta hi vọng ngươi sớm tu luyện thành tiên, lại càng mong lần sau nếu còn duyên phận gặp lại ngươi thì lúc đó, tốt nhất là ngươi đã mang hình người rồi.
    Mà con cào cào đó lúc được thả ra cũng thực có tình có ý mà quay lại đứng lặng rất lâu trước mặt Trúc Tử, sau mới quay mình nhảy đi mất. Lúc nhìn nó nhảy đi đã xa, Trúc Tử còn rất lâm li mà hô to một câu:
    - Tiểu huynh đệ, bảo trọng.
    Ta không còn tưởng tượng nổi nữa, từ khi nào đã biến thành một vở chèo chia li bi đát như thế? Không nghĩ tới, cái tên Trúc Tử kia cùng con cào cào tinh tiểu huynh đệ của hắn lại phối hợp ăn ý như vậy. Nếu như một màn lúc trước mà diễn thành chèo cộng thêm ít âm nhạc đặc thù, khẳng định đã thu được bao nhiêu nước mắt của khán giả rồi.

    Hiện giờ, chúng ta cũng đang an ổn mà chơi trò cũ. Mặc dù từ dạo bắt được con cào cào tinh lần trước, Trúc Tử có vẻ tỏ ý không muốn tiếp tục cùng ta chơi trò này. Dù sao kiểu suy nghĩ đơn giản của hắn lại dễ dàng bị ta thu phục trở lại, tiếp tục ngoan ngoãn mà cùng ta chơi tiếp. Mặc dù ta cũng phải mất rất nhiều công mà hứa hẹn với hắn, nhất định không làm tổn hại tới bất cứ con vật nào.
    Thế nhưng trong lúc ta đang hăng say tìm kiếm, chợt có một giọng ríu rít lanh lảnh cực kì quen thuộc lọt vào tai, hơn nữa lại rất thân thiết mà gọi mấy tiếng:
    - Mạn, Mạn!
    Ta kì lạ quay đầu nhìn lại, ở chốn Thuỷ Trì này cùng lắm ngoài Trúc Tử ra, cũng chẳng còn ai gọi tên ta cái kiểu đó. Thật nằm ngoài tưởng tượng của ta, người đang thực hứng khởi chạy lại chỗ này kia, lại chính là Liên, nha đầu ngày trước thường hay qua lại với ta. Lại suy nghĩ sâu xa hơn một chút về sự hiện diện bất ngờ này của nàng, ta sực tỉnh khỏi mê man. Ai, nàng ta không phải con gái của tam thúc sư phụ hay sao?


    Nguồn: TVE (nancywatson post 05.2013)
     
    Last edited by a moderator: 8/5/15
  5. bichdinh

    bichdinh Lớp 5

    Chương 5

    Nguồn: Vui lòng đăng nhập hoặc đăng ký để xem link

    Ngàn vạn cái trùng hợp lại không ngờ tới, vị khách mà ta nghe được lúc trước lại chính là Liên, người đang ngồi cạnh ta lúc này. Không biết vị đại gia nhỏ tuổi này lại đột nhiên cao hứng gì mà chạy tới đây nô đùa, hơn nữa sư phụ ta lại có thể đón tiếp nàng ân cần như vậy.
    Ta lại mơ màng trở theo dòng hồi tưởng về những chuyện xảy ra ngày trước. Quả thực bây giờ ngẫm lại mới thấy, trong số những lần gặp nhau nhiều nhặn của bọn ta lúc trước, cái tên Thanh Mạc ca ca dường như được nhắc đến rất nhiều. Liên nhỏ hơn ta năm nghìn tuổi, chắc cũng gần giống như hoàn cảnh của ta, từ nhỏ được yêu chiều nên tính tình cũng trẻ con, nông nổi.
    Nàng ta đặc biệt có hứng thú với vị ca ca này của nàng. Ta thực không tưởng tượng ra, rút cuộc khi gần gũi với Liên, sư phụ sẽ bày ra thái độ thân thiện đến thế nào mà để lại ấn tượng tốt khiến con bé một mực yêu quí như vậy. Nhưng sự việc xảy ra ngày hôm nay cũng phần nào giải toả thắc mắc của ta. Đón tiếp nàng ta tới, sư phụ lại cẩn thận như vậy, hẳn mối quan tâm phải không tệ đi.

    Nói đến đó, ta lại có chút chạnh lòng, không phải quan hệ hai nhà chúng ta cũng rất gần gũi đó sao? Ta công nhận, việc có quan hệ gần gũi như vậy mà ta cho đến ba vạn tuổi cũng chưa từng gặp mặt vị ca ca này cũng có một phần là do trách nhiệm của ta. Nhưng mà, vì cớ gì khi ta đến Thủy Trì này lại đối xử với ta lạnh nhạt, thờ ơ như thế. Thái độ đó còn có mấy phần giống như hành hạ, áp bức ta vậy.
    May mà bản tiên ta là một kẻ ngay thẳng lương thiện lại chí công vô tư, không vì mấy việc đó mà trở ngại. Bây giờ vẫn giữ được dáng vẻ hoạt bát, tự tại. Nghĩ đến đó thôi, lại không khỏi tự ngưỡng mộ bản thân một chút.

    Giọng nói trong trẻo bên cạnh cắt đứt dòng suy nghĩ ngổn ngang của ta.
    - Mạn, tỉ đang học nghệ ở đây sao?
    Ta ừ một tiếng, cũng hỏi ra thắc mắc trong lòng. Nó thực thản nhiên mà tròn mắt nói với ta:
    - À, thì lâu lâu không được gặp Mạc ca, muội thấy nhớ nên muốn đến thăm.
    Ôi, lại có sự tình như vậy. Ta đột nhiên nảy ra suy nghĩ, đợi đến lúc Liên cũng là một đồ đệ ở Thuỷ Trì này, không biết sư phụ có vì mối thân tình mà nhân nhượng với con bé hay không.
    - Tỉ được học nghệ ở đây thật thích, có thể ngày nào cũng được gặp ca ca!
    Ta từ ái cười với nàng một tiếng, may mắn, may mắn quá mất!

    Ta rót cho nàng một chén nước. Nước trong phòng ta cũng chỉ có nước trắng, ta vốn không ưa mấy thứ nước trà người ta hay dùng kia. Dù sao ta vẫn phải công nhận, nước uống ở Thuỷ Trì so với phủ ta lúc trước có hơn mấy phần. Ta chỉ uống nước trắng thanh nhạt còn nhận ra, huống chi khi pha trà, quả nhiên thơm ngát, lại ngon ngọt hơn hẳn.
    - Liên, muội định ở lại đến khi nào?
    Nàng ra chiều nghĩ ngợi, hơi chần chừ đáp:
    - Mẫu thân nói chỉ được ở tới tối. Nhưng khi đó còn chưa biết tỉ cũng ở đây. Hay muội nhờ Mạc ca chuyển lời cho muội ở đây tới ngày mai luôn được không?
    Nói thế, nàng ta liền một mạch chạy ra khỏi phòng. Ta chẳng cần nhìn cũng biết, chẳng qua là chạy tới chỗ sư phụ bày đạt ý nguyện. Ta lắc lắc đầu cười nhạt, cũng dợm bước đi theo.

    Ta suy nghĩ một hồi, quyết định thử vận may tới thẳng gian điện chính tìm sư phụ.
    Quả nhiên, vừa tới nơi đã thấy sư phụ đương dùng trà, mà Nhược Nhạn sư tỉ đứng bên cạnh, nét mặt lại có vẻ lo lắng. Ta hơi hiếu kì, thời điểm này, sư phụ còn cùng Nhược Nhạn sư tỉ ở đây bàn luận chuyện gì mà có vẻ nghiêm trọng như vậy?
    Ta còn đang ngạc nhiên, bước chân cũng hơi dừng ở cửa. Nhưng nằm ngoài dự đoán của ta, Liên đứng bên cạnh thấy ta dừng lại cũng dừng theo, cứ đứng sát núp sau lưng ta. Cái dáng vẻ bẽn lẽn, sợ sệt này thật không hợp với tưởng tượng của ta cho lắm.
    Còn đang phân vân, ánh mắt sư phụ đã như có như không nhìn qua. Người đặt chén trà trong tay xuống, thong thả nói, ta đoán là đang nói với Nhược Nhạn sư tỉ đứng bên trên kia.
    - Ngươi không phải lo lắng, người cũng tới rồi.
    Sư tỉ quay đầu lại nhìn, vừa thấy bóng dáng Liên đã tươi cười không ngớt. Nụ cười thanh thản này của nàng cũng thực là ngọt ngào. Nàng quay lại phía sư phụ, thưa một câu:
    - Sư phụ, con xin phép về trước, nhất định sau này không để lặp lại sự việc như thế.
    Sư phụ bình thản không đáp lời, Nhược Nhạn sư tỉ lúc đi qua chúng ta còn dùng giọng điệu nhẹ nhàng mà nói với Liên:
    - Muội muội, nghỉ ngơi vui vẻ.
    Lúc nàng ta rời đi rồi, Liên mới khe khẽ nói thầm với ta:
    - Lúc trước Mạc ca để nàng ta dẫn muội đi dạo. Nhưng mà bộ dáng nhu nhược, yểu điệu như vậy, muội nhìn thực không vừa mắt, bèn mặc kệ nàng ta, tự mình chạy đi chơi. Lúc đó còn lo bị lạc, ai dè lại gặp được tỉ, thật may!
    Bị lạc? Sao lời này nghe có vẻ kì lạ.
    - Không phải đây là lần đầu muội tới Thuỷ Trì đó chứ?
    Nàng bẽn lẽn gật nhẹ đầu, ôi, ta thực sự không hiểu nổi nữa rồi. Thế mà lúc trước còn nói lâu lâu không gặp đến thăm Mạc ca, làm ta cứ tưởng nàng ta tới đây là chuyện thường xuyên rồi kia chứ? Ta chán nản, đương định giơ tay cốc vào đầu nàng một cái cho chừa cái vẻ lém lỉnh, bịa chuyện kia đi. Bất ngờ, giọng nói sư phụ vang lên khiến ta đình chỉ động tác.
    - Hai ngươi còn thì thầm to nhỏ gì ở đó vậy?

    Ta ngẩng đầu, bắt gặp ánh mắt chăm chú nhìn về phía này của sư phụ. Bất giác, ta lại có cảm giác giống như của những dịp học đạo trong điện chính này, những lúc mà sư phụ bắt ta đọc bài, lại phạt ta đó, không khỏi chột dạ trong lòng.
    Ta hắng giọng một cái cho có chút khí thế, thong thả đi lên trước. Liên vẫn một mực bẽn lẽn theo sau ta. Tiểu muội này, thực biết cách khiến người ta bất ngờ.
    Ta cung kính gọi một tiếng sư phụ, mà phía sau, giọng nói lảnh lót cũng líu ríu như muỗi kêu lên:
    - Mạc ca ca.
    Ta còn tưởng hai người bọn họ gần gũi cỡ nào, không ngờ khi gặp mặt trực tiếp lại là tình thế này.
    Sư phụ hơi nhướn mày, hỏi nàng:
    - Đã đi được nhiều nơi chưa?

    Ta có chút xác nhận trong lòng, thì ra thái độ quan tâm kia cũng có mấy phần thật như ta tưởng tượng. Liên líu ríu dạ một tiếng.
    Nàng lại lấy tay kéo nhẹ vạt áo ta, dùng giọng nói ở mức độ nhỏ nhất truyền tiếng tới tai ta:
    - Tỉ tỉ, mau xin cho muội ở lại tới mai đi!
    Ta quay đầu ngạc nhiên nhìn nàng. Ôi ôi, những lời nàng nói với ta lúc trước không ngờ lại chỉ là lời xạo của trẻ con. Bây giờ thì xem đi, khi gặp mặt Mạc ca của nàng, một chữ lại cũng không nên lời.
    Nhưng ánh mắt ngây thơ thuần khiết lại ầng ậc nước của nàng cũng khiến ta mủi lòng. Ta nhìn sư phụ, cố nhếch khoé miệng thành nụ cười khổ.
    - Sư phụ, Liên có vẻ rất thích quang cảnh ở đây, nhưng mà thẩm thẩm hình như bắt nàng ngay tối nay phải về. Người xem, hay là chuyển lời xin giúp nàng ở lại thêm mấy ngày?
    Ta thực có lòng có dạ mà xin luôn cho nàng ở thêm vài ngày. Nếu như được chấp thuận, chẳng phải nàng ta nhất định vui mừng không thôi sao?
    Mà thấy được ta nói ra mấy lời này, vẻ vui mừng trên mặt Liên lại càng không thể che dấu nổi. Nàng ta cố bụm miệng cười trộm, tới mức khuôn mặt nhỏ nhắn khả ái cũng phải đỏ ửng lên một mảng.
    Dường như cũng nhìn ra được phản ứng của tiểu nữ này, sư phụ dù tỏ vẻ thờ ơ, nhưng lời nói lại có chút hoà hoãn, thấp giọng trả lời ta:
    - Được rồi, cứ ở lại vài hôm cũng được.
    Ta dạ một tiếng, mà Liên bên cạnh lại còn nhất mực hứng khởi rụt rè kêu lên:
    - Cảm ơn ca ca.
    Sư phụ lại nói thêm:
    - Đợi lát nữa ta phân phó tiểu đồng dọn dẹp một phòng cho ngươi nghỉ tạm.
    Ta vội vàng lên tiếng:
    - Sư phụ, để Liên ở tạm chỗ đệ tử cũng được.

    Người nhướn mày nhìn ta, có vẻ đăm chiêu, chỉ gật nhẹ đầu rồi chẳng nói gì thêm, tiếp tục cầm quyển sách trên tay lên đọc. Ta cùng Liên cũng ngoan ngoãn mà chủ động rút lui.
    Vừa ra khỏi điện, ta không kìm được mà cốc mạnh lên đầu nàng một cái, lại trừng mắt hỏi nàng:
    - Không nghĩ tới tiểu nữ nhà ngươi lại có cái tài ăn nói như vậy. Hừ, lần này, ta đúng là bị ngươi xỏ mũi dắt đi rồi.
    Nàng lè lưỡi nhìn ta, lấy lại vẻ lém lỉnh lúc trước, vẻ mặt không ngừng cười cợt lấy lòng:
    - Tỉ tỉ, đừng giận mà. Sự thật thì mới mấy tháng trước Mạc ca có đến thăm nhà muội thật, nên mới nói lâu lâu đến thăm một lần. Lại còn…
    Nàng ta vân vê ống tay áo, miệng nói cũng lắp bắp:
    - Lại còn, mỗi lần đứng trước mặt Mạc ca, muội đều rụt rè như vậy đó, lâu như thế lại vẫn chẳng có gì biến chuyển.
    Ta nhìn bộ dáng nhu thuận đáng thương của nàng, cũng chẳng giận dỗi làm gì. Trẻ con chưa hiểu chuyện, ta ít gì cũng được nàng gọi hai tiếng tỉ tỉ, đương nhiên cũng không nên chấp nhặt làm gì. Mà ta cũng phải thực lòng công nhận, cái vẻ lạnh nhạt xa cách của sư phụ nếu khiến người ta thân thiết được mới là điều đáng sợ!


    Ngày hôm sau, ta vẫn theo lệ thường thức dậy sớm lên đỉnh Thượng Phân tu khí. Dạo gần đây, tuy dậy sớm không còn quá khó khăn như trước, nhưng cũng chưa hôm nào ta lại tự mình thức giấc sớm như vậy. Lại không phải từ tối hôm qua tới giờ, ta cũng chỉ có chợp mắt được chút ít hay sao?
    Bản thân ta cũng không biết rõ, là do nằm hai người không quen, hay tại Liên khi tối giãy giụa liên hồi khiến ta không tài nào chợp mắt nổi, chẳng bù cho nàng ta, vừa hễ lên giường đã ngủ một mạch.
    Nhân việc lần này, ta mới hồi tưởng lại vài chuyện khi xưa, liền đó mới nhớ ra, chẳng phải từng có một chuyện thế này rồi hay sao?

    Lần mấy tỉ muội chúng ta rủ nhau tới Mai quốc du ngoạn một chuyến, lại vừa thể xuất hiện thêm một gã có tên gọi là Lôi. Hắn tự nhận cái gì đó là hôn phu của Liên, một mực đòi đi cùng. Bọn chúng ta, Liên là nhỏ tuổi nhất, nghe vậy thì tức giận không thôi, nhất quyết không chịu cho hắn theo. Nhưng lại do mấy tỉ tỉ lớn tuổi nhìn nhau cười trộm, lại đồng loạt nhất trí cho hắn đi.
    Thế nên mới xảy ra một sự việc đáng hổ thẹn mà bọn hậu bối chúng ta phải giấu nhẹm trước mặt phụ mẫu. Tối hôm ấy, lúc nghỉ lại quán trọ, bọn chúng ta chia nhau hai người một phòng, loanh quanh thế nào lại chừa ra đúng hai người bọn họ. Nàng ta vẻ mặt lúc trắng lúc xanh, mà tên tiểu tử kia lại có vẻ rất đắc ý. Cố gắng phản đối hồi lâu, nhưng chẳng còn cách nào khác, tối ấy, hai người bọn họ cứ thế mà bị xếp chung một phòng.

    Kì thực lúc đó bọn chúng ta vẫn còn nhỏ tuổi, không suy nghĩ gì nhiều. Mà bọn Liên không phải tính ra cũng chỉ ngang với một đứa trẻ con mười tuổi ở hạ giới hay sao? Tên tiểu tử Lôi kia, mặc dù ta không rõ niên kỉ bao nhiêu, nhưng chỉ cần nhìn cái vẻ mặt non nớt của hắn cũng biết được chẳng hơn Liên là bao. Vì thế, mấy tỉ muội chúng ta mới yên tâm cho hai bọn chúng dùng chung một phòng, lại còn đùa rằng, cho bọn chúng hưởng đêm tân hôn sớm.
    Liên ngượng ngùng đỏ mặt, quay lại nạt hắn:
    - Tối nay ngươi ngủ dưới đất, nghe chưa?
    Lôi vẫn dào dạt đắc ý, gật đầu, lại nhìn mấy tỉ muội chúng ta cười đến gió xuân phơi phới. Nhưng không biết đêm ấy rút cuộc là xảy ra chuyện gì, tới sáng hôm sau ra ngoài, ai nấy đều kinh ngạc không thôi. Trên mặt Lôi đột nhiên lại xuất hiện một mảng xanh tím bất minh. Ai hỏi hắn cũng ngượng ngùng, chỉ ậm ừ không đáp. Lúc Liên thấy bộ dạng của hắn cũng không nén được quan tâm mà hỏi:
    - Lôi, ngươi làm sao đấy? Không phải tối qua bị chén trà rơi vào mặt đó chứ?
    Hắn ta liếc nhìn nàng, mặt mày đen thui nhưng vẫn như trước dứt khoát không nói một câu. Tới bây giờ nghĩ lại mới thấy, chắc chắn đến chín phần là đêm ấy, Lôi nằm dưới đất không chịu nổi mới lén bò lên giường nằm tạm, lại bị Liên trong lúc ngủ giãy giụa, vô ý đánh trúng mặt. Thảo nào không dám nói ra, mà ai hỏi đến cũng ngượng ngùng không thôi.

    Chuyện cũ nghĩ lại, bất giác lại không nén nổi buồn cười.
    Vừa khoác thêm một cái ảo mỏng vừa nhìn lên giường, thấy Liên vẫn đang say sưa ngủ, không khỏi cảm khái một phen.
    Ngày trước khi ta còn ở nhà chẳng phải cũng như nàng ta, một giấc phải ngủ tới tận giờ thìn mới dậy hay sao. Bây giờ đã làm đệ tử ở Thuỷ Trì rồi, đương nhiên không còn được tận hưởng cái phúc phận đó nữa. Đợi sau này học nghệ cáo thành rồi, trở lại nhà, nhất định tha hồ mà hưởng cái vui thú ngàn năm ấy.
    Ta dùng bữa sáng qua loa, để phần lại một ít đặt trên bàn, nhược như nàng ta có dậy được trước khi ta trở về thì dùng tạm. Nhưng ta nhìn đám đồ điểm tâm trên mặt bàn, âm thầm thương cảm cho chúng một phen. Xem ra, cái phúc phận ấy không có cơ may đạt được.

    Qua lần này, ta cũng tự bội phục mình thêm một chút, quả nhiên, tài suy đoán của ta vẫn cực kì minh mẫn. Khi về đến phòng, điểm tâm vẫn y nguyên, mà cái người nằm dài trên giường kia vẫn chưa động hề nhúc nhích. Ta đến bên giường, lay lay cánh tay nàng gọi:
    - Liên, dậy thôi, ta đưa đi vài nơi chơi.
    Bị động như vậy, nàng ta lại chỉ nhíu mày, miệng khẽ ú ớ gì đó không rõ, lại không hề mở mắt, vẫn như cũ ngủ ngon lành. Ta tiếp tục lay lay cánh tay nàng, gọi to hơn:
    - Liên, còn không mau dậy, ta liền đem một chậu nước lạnh hắt vào mặt ngươi.
    Lời này vừa nói ra, quả nhiên có chút tác dụng, nàng ta người khẽ rung, tay cũng cử động, nhưng khổ nỗi hai mắt lại vẫn như cũ nhắm nghiền. Mất chừng mấy khắc, nàng ta kêu lên:
    - Mẫu thân, con muốn uống nước cam, không uống nước lạnh đâu. Con muốn ăn bún với chả. Còn nữa, còn nữa…

    Nàng ta nói nửa chừng thì dừng lại. Ta sửng sốt hồi lâu, không nhịn được phì cười. Ai, nếu như để người ngoài nghe được, lại tưởng phụ mẫu để nàng đói ăn lâu ngày quá.
    Ta âm thầm hồi tưởng lại, tối qua, lúc chúng ta dùng bữa trong bếp ăn, không phải một mình nàng ta cũng ăn đến hai phần cơm thường rồi hay sao? Hơn nữa, là tiểu muội của sư phụ, lại lần đầu đến chơi, mấy món phục vụ nàng tối qua rất khá, ta vì thế mà cũng được hưởng lây. Lúc đó còn nghĩ, chắc do nàng đi đường xa tới nên bị đói. Ai, thật không ngờ thân hình nhỏ nhắn như vậy lại có sức ăn như thế. Đây cũng có thể gọi là một loại kì tài trong thiên hạ.
    Xem ra gọi được nàng ta dậy không phải là chuyện dễ dàng gì. Bất giác, ta lại nảy sinh một ý, không biết chừng sẽ có tác dụng cũng nên. Ta lớn tiếng nói:
    - Lôi, đệ tới chơi đó à?
    Mấy chữ ngắn ngủi mà tác dụng lại không tệ. Vừa mới nghe tới chữ Lôi, nàng ta đã choàng dậy, luống cuống không thôi:
    - Không được vào, không được vào. Ta còn chưa thay quần áo. Ngươi mà vào lần này nữa, ta nhất định đánh cho ngươi từ sau không còn nhìn được đường.

    Khoé miệng ta khẽ giật mấy cái. Lâu ngày không gặp, không ngờ tình cảm đôi oan gia này lại tốt đẹp tới mức như vậy.
    Mà Liên trong lúc nhất thời hỗn loạn kêu lên như vậy, nhưng mắt vừa mở ra, nhìn thấy ta ngồi trước mặt, lại nhìn xung quanh phòng hồi lâu, ước chừng mới kịp định thần lại. Nàng trợn mắt nhìn ta, còn ta nhìn bảy sắc cầu vồng lần lượt chạy loạn qua mặt nàng ta đủ một lượt, vẫn không nói năng gì. Cho đến khi sắc mặt nàng trở lại màu hồng nguyên thuỷ, hơn nữa, lại là cái màu hồng đậm như của một kẻ say vừa uống tới năm sáu bình rượu, ta mới ho lên mấy tiếng, thấp giọng:
    - Ta ra ngoài trước, ngươi cứ từ từ thay đồ.
    Lúc ta ra đến cửa rồi nàng ta vẫn như cũ, trơ ra trên giường. Ta mở cửa phòng, bước một chân ra, lại quay đầu bảo nàng:
    - Liên, tên tiểu tử kia không ngờ lại đã từng nhìn thấy bộ dạng chưa thay đồ này của ngươi sao? Hắn cũng thực may mắn đó.
    Dứt lời, ta bước ra ngoài, đóng cánh cửa lại. Mà từ trong phòng truyền ra một tràng âm thanh ai oán không thôi.

    Suốt buổi sáng hôm ấy, Liên làm mặt hờn dỗi với một tỉ tỉ là ta đây, quyết không chịu nói một câu.
    Trẻ con này lâu ngày không gặp, mà ta đoán có tới tám phần là được tiểu tử Lôi kia chiều chuộng lâu ngày sinh hư nên mới có cái tính khí hờn dỗi như vậy. Ai, tính ra thì đây cũng là một may mắn của nàng. Sớm như vậy tìm được một người yêu thương che chở, không phải là một việc rất tốt hay sao? Đợi đến sau này lúc hai đứa thành thân, tỉ tỉ ta nhất định về nhà lựa món vòng tay đẹp nhất làm lễ vật. Không phải ngày trước ta được tặng cho một đôi vòng tay làm bằng thứ bạc quí vô cùng, không những ngăn trừ yêu khí, lại có linh tính, hai người cùng đeo liền đoán biết được người kia ở đâu hay sao? Đợi tới lúc đó, tên tiểu tử kia coi như đeo phải dây xích của Liên, chạy đằng trời không thoát.
    Mải lúc ta đang vẩn vơ nghĩ ngợi, thấy bên kia Liên ré lên một tiếng, ta bị giật mình. Ta chạy lại chỗ nàng đang đứng đông cứng thì thấy một con huyết xà dài bằng một thân người trưởng thành, so ra với ta cùng Liên, chắc còn hơn chút đỉnh. Ta nhất thời không tránh được lúng túng sợ hãi.

    Bình sinh bản tiên ta từ nhỏ tới giờ, chưa từng gặp qua một loài thú nào mà không phải là nguyên thân của một thần tiên lại to lớn như vậy. Hơn nữa, lại còn là một loài thú nguy hiểm như con rắn trước mặt. Điều này nói ra, cũng tự thấy bản thân mình có chút thiếu hiểu biết.
    Ta chăm chăm nhìn cái bộ da màu đỏ rực như máu của con rắn, một tầng bóng loáng nhẵn nhụi. Ta cố hồi tưởng xem khi xưa đã từng nhìn thấy một con mãng xà nào chưa, lần lục hồi lâu lại vẫn không ra chút manh mối gì. Sở dĩ ta cố hồi tưởng vậy là để xem xem, con huyết xà trước mặt này so với loài rắn bình thường, ngoài kích cỡ to lớn vượt trội ra còn gì khác lạ nữa không.

    Nhìn cái thân mình tròn lẳn, bóng bẩy, cái đầu thon gọn cùng dáng vẻ mềm mại, uyển chuyển của nó, ta không khỏi thầm cảm thán trong lòng, quả là một con rắn đẹp. Nhưng cái nhan sắc trời sinh này của nó lại khiến ta rùng mình, toàn thân nổi sóng. Trời sinh có một đạo lí cơ bản của hết thảy vạn vật, ta dù có khờ khạo, kém hiểu biết cũng phải rõ tới mấy phần. Phàm là những thứ hoa cỏ càng đẹp đẽ, càng bắt mắt thì sẽ tiềm tàng những thứ kịch độc càng kinh người. Mà con rắn trước mặt này, đích thị là một thứ hoa cỏ đẹp nhất ta từng thấy từ trước tới giờ.
    Nhưng tình thế đang xảy ra giữa chúng ta lúc này, có thể gọi là địch bất động, ta bất động. Ta cùng Liên đông cứng, ngơ ngác không động đậy chẳng nói làm gì, con huyết xà to lớn trước mặt lại cũng nằm im, hai mắt đỏ hỏn lồ lộ nhìn về phía chúng ta, ta cảm giác chẳng khác nào nhìn mấy con thú béo tốt sắp sửa làm thức ăn.
    Hai mắt đỏ hỏn ấy chiếu thẳng tới ta, chúng ta bốn mắt chạm nhau, bất chợt lại cảm giác chỗ tiếp giáp ấy có một tiếng nổ lớn. Hai mắt con rắn thoáng động, mà ta cũng giật mình, trong người như thể vừa phát sinh một dòng nước sáng chuyển động. Khí huyết nhất thời sôi trào, hai mắt sáng rõ mà trí tuệ cũng tỉnh táo lại mấy phần. Ta hoảng hốt, nhảy lên hai bước lùi về phía sau. Trong lúc nguy cấp như thế này mới oán thán, sư phụ tự dưng lại có luật lệ phong tỏa hết tiên pháp của đệ tử chúng ta làm gì. Nếu như lần này thực sự thành thức ăn, thần hồn còn sót lại của ta cũng nhất định biến thành oan hồn ám ảnh sư phụ.
    Một tay ta tiện thế kéo Liên đang đứng trợn tròn mắt, miệng há to trân trân nhìn con rắn mà không biết phải làm sao. Mà cũng vào cái lúc ta vừa động xong, con rắn rốt cuộc cũng có phản ứng.

    Nó thè cái lưỡi dài màu đỏ máu, linh hoạt không ngừng. Hai mắt càng lộ rõ hung quang, chăm chắm nhìn về phía bọn ta. Ta thấy được rõ ánh mắt nó lúc đó cực kì nguy hiểm, cực kì sắc bén.
    Ta âm thầm tính toán, bản thân ta học đạo ở Thuỷ Trì chưa lâu, lại mới chỉ học mấy thứ đạo pháp nhàm chán, trong người lại chẳng mang theo thứ gì phòng thân. Hơn nữa, bên cạnh còn có một đứa trẻ còn khờ khạo hơn cả ta, trước mặt con huyết xà kia chẳng làm được gì khác ngoài kinh ngạc sợ hãi.
    Con huyết xà trước mặt rút cuộc cũng động thân mình, nó đưa đẩy cái đầu tròn lẳn, to lớn, thẳng hướng chúng ta bò tới. Ta một mạch cầm tay Liên quay đầu tháo chạy. Tiểu tiên ta tu đạo chưa tới nơi, tốt nhất vẫn nên chọn cách an toàn nhất. Nhược như ta có ở lại giao chiến với con huyết xà này, cũng chưa chắc đã giữ được tấm thân lành lặn mà về nhà gặp phụ mẫu.

    Ta vừa chạy, vừa không ngừng nghĩ ngợi, tốt nhất vẫn nên kiếm Trúc Tử lại, để hắn xem xét cái thứ vừa xong, hắn ít nhiều cũng đã học nghệ ở Thuỷ Trì này lâu rồi, ước chừng cũng đủ khả năng giải quyết được chuyện này.
    Bởi vậy mới có chuyện hai thần tiên mặt mày trắng xanh, hơi thở rối loạn chạy xộc thẳng vào điện chính, ngay trước sự ngỡ ngàng của những người đang có mặt ở đó, cùng cả sự ngỡ ngàng của cả bản thân.
    Quả thực, ta vốn nghĩ vào thời điểm này, trong điện chính thường chẳng có bóng người, chỉ thi thoảng có vài đệ tử một mình tới nghiên cứu sách vở, tỉ như Trúc Tử hay sư huynh Huyền Vũ chẳng hạn.

    Còn nhớ lúc đầu Trúc Tử thường hay tới đây ngồi đọc sách, còn nói không khí ở đây rất tốt, lại yên tĩnh. Vài lần còn kéo theo ta lên cùng, nhưng chỉ được vài buổi, ta vốn nhàm chán chẳng có việc gì làm, càng chán nản trước cái vẻ im ắng đáng sợ này nên đành từ bỏ. Vì thế, cỡ chục ngày Trúc Tử lại có thời gian hai ba buổi được ở một mình đọc sách, không bị ta kèm cặp, theo cùng.
    Mà cái thời gian ít ỏi chúng ta không dính lấy nhau đó, dường như kẻ vui mừng nhất lại không phải là Trúc Tử, mà chính là vị sư huynh Huyền Vũ thi thoảng ta gặp tại điện chính kia.
    Ta dám trỏ tay lên trời thề rằng, những lời ta vừa mới nói đây hoàn toàn là sự thật.
    Còn nhớ buổi đầu ta cùng Trúc Tử tới đây, trên tay chẳng mang theo thứ gì, chỉ đơn giản là ra ngoài chơi mà thôi, mặc kệ Trúc Tử hắn mang theo sách vở. Vừa tới nơi, ta càng không khỏi ngạc nhiên, không ngờ ngoài Trúc Tử ra, lại vẫn có người cũng tới đây đọc sách. Người đó không ai khác, chính là sư huynh Huyền Vũ.
    Thoạt đầu lúc nhìn thấy ta, hắn cũng thoáng một tia ngạc nhiên. Ta chắp tay trước mặt, lại tươi cười chào hỏi:
    - Sư huynh cũng tới đây đọc sách sao? Thật có nhã hứng.
    Hắn nhíu mày nhìn ta, vẻ mặt tới tám phần là khó tin, lại hỏi thẳng thừng:
    - Sư muội, muội cũng tới đọc sách sao? Không phải hôm nay trên núi có bão đấy chứ?
    Ta cười hai tiếng đáp lời:
    - Không dám, nhưng ta cũng là theo bồi Trúc Tử tới đây, sợ hắn một mình lại sinh ra nhàm chán.
    Lời nói này vừa dứt, kẻ đang đứng trước mặt ta kia tự dưng mặt mũi tối sầm, ánh mắt lộ rõ tức giận, miệng còn lẩm nhẩm lại hai chữ:
    - Trúc Tử, Trúc Tử…
    Tức thì quay sang Trúc Tử đương đứng cạnh ta, vẻ mặt phẫn nộ không thôi:
    - Viễn, ngươi còn có một cái tên như vậy sao?
    Thấy phản ứng hắn kì lạ như vậy, ta mới nhất thời nhớ ra, vốn dĩ trước giờ chỉ có mình ta gọi Trúc Tử như vậy, danh xưng của hắn phải là Cao Viễn, lâu không dùng, ta cũng không còn để tâm. Huyền Vũ sư huynh thấy lạ cũng không phải là điều gì đáng ngạc nhiên.
    Nhưng phản ứng của hắn, cùng tiếng Viễn gọi ra thực ngọt ngào rợn lòng người kia lại khiến ta nhất thời khổ sở trong lòng. Quả nhiên, cảm giác nhộn nhạo muốn ói không dễ chịu chút nào.
    Ánh mắt ta làm như vô ý lại liếc sang nhìn Trúc Tử. Không nằm ngoài dự đoán, khuôn mặt hiền lành kia đã thoáng một tầng ửng đỏ, vẻ mặt lại ba phần khó xử cùng bảy phần ngượng ngùng. Ta nén cười, ho một tiếng, còn đang định mở miệng đã thấy Trúc Tử lên tiếng trước:
    - Sư huynh, bọn đệ xin phép.

    Dứt lời đã bỏ mặc ta chưa kịp phản ứng cùng Huyền Vũ mặt mày tối tăm, tự mình đi ra một góc bàn ngồi xuống, tay mở sách ra ngang nhiên như chưa từng có chuyện gì. Ta dù vậy nhìn Huyền Vũ vẫn có chút khó xử, không biết làm sao cho phải, chỉ cười giả lả mấy tiếng rồi chạy về phía Trúc Tử đang ngồi.
    Vị sư huynh Huyền Vũ này, trừ mấy ngày đầu đều phân phó ta quét dọn căn phòng gỗ hoang sau Thượng Phân, sau lại kiểm tra bài vở làm ta cũng có chút mệt nhọc, ngoài ra đối xử với ta cũng gọi là thân thiện, hoà nhã. Mà xét ra, cái việc bắt ta quét dọn và chép phạt kia cũng là luật lệ do sư phụ định ra, không thể trách cứ gì hắn được. Vì thế, ta đối với người này dù không phải gần gũi nhưng ít nhiều cũng có chút thiện cảm. Hôm nay lại khiến người ta tức giận, thực không đành lòng.
    Lại nói, vị sư huynh khi thường chững chạc, gương mẫu như vậy không ngờ lại là một kẻ có thù tất báo. Liền nhiều ngày sau đó, hễ thấy ta đều bày ra bộ mặt khó coi, lại cũng không thân thiện nói chuyện cùng ta như trước. Thẳng đến khi bản thân ta tự thấy việc cùng Trúc Tử tới điện chính đọc sách thực quá nhàm chán liền không đi theo hắn nữa, thái độ của sư huynh đối với ta mới ít nhiều được cải thiện.
    Mà sau lần đó, ta cũng tự thắc mắc, không phải đây mới là lí do khiến điện chính thường xuyên vắng vẻ hay không?

    Nhưng mấy thứ định kiến trong đầu ta trước kia lại không phải lúc nào cũng đúng. Kì thực, cũng là do ta có phần vô tâm, vì sao lại ấu trĩ nghĩ rằng điện chính chỉ là nơi để đám đệ tử tới đọc sách hay tu luyện, không phải cũng là nơi sư phụ tiếp đón khách đến chơi Thuỷ Trì hay sao? Tỉ như ngay tối qua, chẳng phải lúc ta tới nơi, sư phụ người đang ngồi đọc sách ở đây, lại có Nhược Nhạn sư tỉ bồi bên cạnh hay sao?
    Xem ra, mới có ba vạn tuổi mà thần trí đã có vẻ không được minh mẫn cho lắm. Chờ tới lúc bằng tuổi Nguyệt Lão tiên quân râu tóc bạc phơ trên thiên giới tít trên mây cao kia, không chừng còn quên mất cả tên của mình cũng nên.
    Chuyện lâu dài cứ để tới lúc đó hẵng hay, chi bằng cứ nên tiếp tục chuyện hiện tại đang xảy ra trước mặt này đã.

    Ta cùng Liên thở không ra hơi chạy thẳng vào điện chính. Bên trong thực bất ngờ lại có gần chục thân ảnh, đông vui hơn hẳn khi thường. Mà người cao cao tại thượng toạ ở ghế chủ trì kia không phải sư phụ lãnh đạm khi thường hay sao?

    Ta đánh mắt khắp một lượt mới thấy thân ảnh của Trúc Tử. Người này quả nhiên không nằm ngoài dự liệu của ta, tay vẫn cầm quyển sách, chắc tới mười phần mới vừa ở đây ngộ đạo.
    Chuyện này tính ra cũng phải nói lại từ khi sáng, vốn dĩ theo lệ thường, Trúc Tử sẽ cùng ta đi đây đó vãn cảnh. Nhưng hôm nay lại xuất hiện thêm nhân vật Liên tiểu muội này, Trúc Tử đương nhiên bị ta đặt sang một bên, tỉ như để hắn đi cùng với tỉ muội chúng ta cũng không phải là điều hay. Thế nên mới có cái cảnh hắn cầm quyển sách đứng trơ ra tại điện chính này.
    Nhưng còn một việc nằm trong dự liệu của ta nữa, sư huynh Huyền Vũ mới gặp hồi sáng cũng chỉnh chỉnh tề tề đứng bên cạnh, tay lại cũng cầm một quyển sách. Cảnh tượng hai huynh đệ bọn họ này cũng thực xứng đáng khiến cho sư phụ người hài lòng không thôi.

    Sư phụ đứng trên cao, thấy bóng ta cùng Liên hốt hoảng chạy vào, nhất thời ánh mắt cũng có chút ngạc nhiên, nhưng rất nhanh đã ổn định trở lại. Người hơi cúi đầu, giọng điệu nhàn nhạt nói:
    - Người ngươi cần tìm cũng tự mình tới rồi.
    Ta còn ngây ngô chưa hiểu, lời này nói ra rút cuộc là có ý gì, chẳng lẽ có người đang tìm ta hay sao? Nhưng ánh mắt của ta đã ngay lập tức bị thu hút tới một thân ảnh lạ lẫm khác, lúc này cũng đang đứng sừng sững trong điện.

    Người này thoạt nhìn rất lạ mắt, chắc chắn không phải người trong Thuỷ Trì bọn ta, nhưng dáng vẻ cùng nét mặt lọt vào mắt ta vẫn có vài phần quen thuộc.
    Lúc sư phụ nói lời kia, hắn cũng quay đầu lại phía cửa, nơi hai bọn ta đang đứng. Vẻ mặt hắn lúc ấy có thể gọi là nhất thời ngạc nhiên, sau lại cực kì mừng rỡ. Tuy cái vẻ mừng rỡ kia không hiển hiện mồn một trên mặt, nhưng ánh mắt cùng khoé miệng thì không thể nào che dấu được. Lúc hắn nhìn về phía này, ta còn nhìn ra được vẻ dịu dàng cực hạn nơi đáy mắt.
    Ta một bên còn ngây ngốc nhìn người lạ mặt này, Liên đã buông lỏng tay đang nắm của ta ra, vù chạy lên trước. Đồng thời, trước cái nhìn kinh ngạc của tất cả mọi người đang có mặt ở đó, chỉ trừ có sư phụ ung dung uống trà trên bàn kia, nàng nhào vào lòng kẻ đó. Cái vẻ hoảng sợ, cứng người lúc trước cũng mất tăm, thay vào đó là tiếng kêu khóc thảm thiết, hai tay bám chặt lấy vạt áo trước ngực của hắn, miệng vừa lo gào khóc, vừa dấm dứt đứt quãng, nghe vào tai mười phần là giọng điệu hờn dỗi đáng yêu:
    - Ngươi còn dám tới đây sao?
    Tên kia nét mặt hiện lên một tia đau lòng, lại vòng tay ôm lấy nàng, thấp giọng nỉ non:
    - Liên của ta đang ở đây, làm sao mà ta không tới được cơ chứ?
    Liên cứ thế úp mặt vào ngực hắn mà khóc lóc, còn hắn cũng cứ ôm lấy nàng ta trong lòng, hai tay nhẹ nhàng vỗ về. Quả nhiên hai tiểu tiên trước mặt này thực không coi ai ra gì, ngang nhiên trước mặt từng này người mà diễn cái cảnh ân ái mùi mẫn như vậy.

    Mà cảnh tượng trước mắt này lại nhất thời khiến ta tỉnh ngộ. Thì ra mấy thứ chuyện tào lao trước đây ta hay đọc cũng không phải đều là những thứ bịa đặt. Ta vốn tưởng mấy thứ tình tiết mùi mẫn đó chỉ là do đám người vô công rồi nghề, ngồi một chỗ tưởng tượng mà viết ra. Ai ngờ bây giờ đích xác được chứng thực, cũng khiến cho người ta xúc động không thôi. Kì thực, mấy thứ chuyện tình cảm như vậy cũng là từ đời thực mà ra.
    Nhưng tiếng khóc nức nở không kiêng dè kia giội vào óc còn khiến đầu óc ta thanh tỉnh tới mấy phần. Ta ngưng thần nhìn kĩ khuôn mặt thấp thoáng sau làn tóc Liên của người đứng giữa điện, đồng thời tự hồi tưởng lại một chút, thực không sai. Cái kẻ liều lĩnh này, không phải Lôi thì là ai?
    Lần này gặp lại, thực khiến cho ta phải mở rộng tầm mắt. Thực không ngờ, mới qua có bấy lâu, tên tiểu tử nhỏ tuổi, linh hoạt lúc trước giờ đã trưởng thành, có được cái vẻ chững chạc như vậy. Mặc dù các đường nét trên khuôn mặt hắn nhìn kĩ đều không có gì thay đổi, nhưng vào lúc này, đặt trên dáng vẻ cao lớn, thành thục của hắn lại có vẻ khí khái vô cùng. Bóng dáng của tiểu tử nghịch ngợm, linh hoạt khi xưa đã hoàn toàn biến mất, bây giờ dáng vẻ lại có mấy phần tuấn mĩ, điềm đạm. Con mắt chọn người của Liên nàng thực không tệ.

    Nhưng nhìn cảnh tượng trước mặt này, ta không khỏi thở dài trong lòng. Cái đôi trẻ con oan gia khi trước, không ngờ qua bao năm tình cảm lại càng sâu nặng. Vốn dĩ chúng ta cũng nhìn ra, mặc dù vẻ bề ngoài Liên tỏ ra lạnh nhạt với hắn, nhưng tiểu tử kia một mực quan tâm, săn sóc nàng, chẳng qua tình cảm hai người bọn họ chỉ cần thêm chút thời gian, đợi lớn thêm nữa liền có thể dựng vợ gả chồng được rồi, phụ mẫu hai nhà cũng chẳng phải lo lắng gì thêm. Bây giờ ngẫm mới thấy, đính ước từ nhỏ là một thứ chuyện đáng làm biết chừng nào.
    Ta vơ vẩn suy nghĩ hồi lâu như vậy, đôi kim đồng ngọc nữ tại chính điện kia vẫn ôm ấp nhau khóc lóc dấm dứt. Liên ơi là Liên, uổng cho ngươi khi thường mồm miệng lanh lợi lại cao ngạo, bây giờ lại trước mặt bao nhiêu người bày ra cái bộ dáng yếu đuối, nhu nhược thế kia.
    Ta có chút buồn cười cùng khó xử, chẳng biết phải làm gì. Đột nhiên mới nhớ tới chuyện lúc trước, lại nhìn bộ dạng Liên. Bỗng dưng trong đầu loé sáng. Ai, xem ra ta càng lúc càng lú lẫn, làm sao lại không nhớ ra Liên nguyên thân là một con chuột xạ lông xám. Tuy vẻ ngoài ấy cực kì đáng yêu, còn nhớ khi nhỏ ta bế nàng trên tay, nhìn bộ dáng mũm mĩm ngủ say ấy liền vui vẻ không thôi, nhưng chung qui vẫn là một loài yếu đuối.

    Thần tiên chúng ta từ trước tới nay, tuy không bao giờ nói thẳng ra ngoài, nhưng vẫn dựa vào nguyên thân mà xếp hạng vai vế. Dù cho trước giờ, vẫn thường xuất hiện những anh tài xuất thân từ phàm nhân hay tinh linh, tu chân luyện đạo mà thành, hay vẫn không thiếu những nhân vật xuất chúng có nguồn gốc từ những tiên tộc tầm thường, ít tiếng tăm, Nhưng chung qui, nguyên thân đối với tiên lực, tu vi của thần tiên vẫn ảnh hưởng rất lớn. Chẳng thế mà Long tộc mới nắm giữ quyền cai quản thiên giới, đứng đầu chúng tiên, lo mọi việc trong tiên giới cùng quản lí cả chúng phàm nhân. Lại cả những tiên tộc còn sót lại từ thời thượng cổ, nguyên thân phi phàm, xuất chúng lại là những thần tiên lỗi lạc, vai vế không hề kém so với Long tộc cai quản thiên giới.
    Hơn nữa, đối với loài chuột xạ mà nói, chẳng phải rắn là kẻ thù trời sinh hay sao? Tạo hoá sinh vạn vật, dù là thần tiên cũng không thể tránh được qui luật của tạo vật. Bảo sao, Liên vừa gặp phải con huyết xà hung hãn kia, khí thế đã bay sạch không còn một mảnh, bây giờ lại trời đất chẳng thể phân biệt nổi, chỉ có khóc lóc không thôi.

    Ta hơi thở dài, lại có chút tự trách. Xét gì thì ta cũng tính là thủ phạm gây ra sự tình trước mặt này. Bây giờ nhìn thấy Lôi, ta thậm chí còn có chút ăn năn.
    Đưa mắt nhìn khắp điện một lượt, không khí ngưng trọng, kinh hoàng lại càng khiến đầu óc ta rối loạn một phen. Chẳng nói gì Trúc Tử vốn dĩ tư tưởng nặng nề, sư huynh Huyền Vũ cùng đám tiểu đồng đều tất thảy há miệng kinh ngạc. Riêng chỉ có sư phụ trên kia lại như chưa hề biểu lộ bất cứ cảm xúc nào. Không biết có phải ảo giác hay không, lúc người ngẩng mặt lên, bắt gặp ánh mắt của ta, khoé miệng dường như còn có một nụ cười rất nhẹ.
    Ta nhất thời khó hiểu, lại nghe giọng nói trầm thấp, mang mấy phần uy nghi vang lên:
    - Người đã tìm thấy rồi, không phải cũng tới lúc tiễn khách rồi chứ?
    Lôi hơi giật mình, ngước lên nhìn sư phụ, lại thấy người thái độ lạnh nhạt, cũng không nói gì thêm, chỉ vẻn vẹn mấy câu:
    - Đa tạ Thanh Mạc tiên quân. Liên nhất thời xúc động, tiểu tiên xin đưa nàng về trước. Đợi sau này có cơ hội liền đưa nàng tới đây tạ lỗi.
    Sư phụ người vẫn trầm ngâm không nói, Lâm Tịch tới trước dẫn đường đưa hai tiểu tiên hàm hồ kia ra ngoài.
    Chỉ còn lại mình kẻ gây chuyện là ta ở trong điện. Ngoại trừ sư phụ, thần sắc của mấy kẻ kia chẳng có gì là bình tĩnh trở lại. Ta ngẩng đầu nhìn trần điện, chỉ thấy lấp lánh ánh sáng tỏa ra trong mắt, mà tâm sự trong lòng cũng theo đó rối ren.
    Trong màn im lặng không tiếng động ấy, ta lẳng lặng rút lui.

    Lúc tiễn Liên trở về, ta còn cầm tay nàng, mắt hướng nhìn gã nam tử cao lớn gần đó, tủm tỉm cười với nàng:
    - Liên, ngươi thực có phúc. Tình cảm hai ngươi cũng thật tốt, khiến cho tỉ tỉ là ta đây phải ngưỡng mộ!
    Nàng lén nhìn người phía trước, khuôn mặt thoắt cái ửng đỏ, cúi đầu không nhìn ta, bộ dáng y như trẻ con bị phụ mẫu bắt gặp lúc len lén tư tình với người yêu. Giọng nói vì trận khóc khi trước mà vẫn còn khàn khàn:
    - Tỉ tỉ, tại lúc đó muội hoảng sợ quá, chẳng kịp suy nghĩ nhiều.
    Ừm, dáng vẻ e thẹn này của nàng quả thực rất đáng yêu. Ta nhớ ra, ngó tên Lôi đứng gần đó, quả nhiên ánh mắt cũng đang đưa sang phía này, nét mặt tràn ngập nhu tình, yêu thương.
    Ta càng cười lớn. Đột nhiên nhớ ra, ta khẳng khái nói với nàng:
    - Liên, chuyện lúc trước cũng đừng để trong lòng mà sợ hãi, không phải chỉ là một con rắn nhỏ thôi sao? Ngươi dù nguyên thân là chuột xạ, nhưng cũng là một con chuột xạ thần tiên, bên cạnh lại luôn có người che chở bảo vệ, việc gì phải sợ?
    Ta dừng lại suy nghĩ một lát, lại bồi thêm:
    - Đợi lát nữa ngươi đi rồi, ta liền trở lại bắt con rắn đó, lột da xả thịt làm vài món mang tới cho ngươi, được không?
    Nàng thoáng chốc có chút sợ hãi, khoé miệng hơi co rút, lắc lắc đầu.

    Lúc đưa nàng tới chỗ Lôi đang đứng, ta hắng giọng, lấy dáng vẻ của một bậc bề trên mà nói với hắn:
    - Lôi, sau này trông nom con bé cho cẩn thận!
    Dừng một lát, hắn còn chưa kịp trả lời, ta lại vội vã bồi thêm:
    - Còn nữa, đừng có để nàng hơi giận dỗi một chút đã đùng đùng bỏ đi.
    Ta liếc nhìn Liên có vẻ thẹn thùng đứng cạnh.
    - Lại còn nói rằng đến thăm ca ca, chẳng phải chỉ là cái cớ thôi sao?
    Nàng khe khẽ nấc nhẹ không nói một tiếng, Lôi bên cạnh chỉ biết cười trừ, không nói năng gì. Ta gật gù, kiễng lên vỗ vai hắn mấy cái.
    - Xét cho cùng, hai đứa ngươi cũng chẳng còn bé bỏng gì nữa. Qua mấy ngày liền giục phụ mẫu dựng vợ gả chồng được rồi. Tới lúc đó nhớ đừng quên vị tỉ tỉ là ta đây. Yên tâm, ta nhất định có bảo bối tặng cho các ngươi.
    Lôi vui vẻ đa tạ ta một tiếng, Liên tiếp tục đóng vai nàng dâu mới về nhà chồng e thẹn không dứt. Ta nhìn dáng vẻ bọn chúng thế này, thấy thực vừa lòng.

    Lôi dẫn nàng đằng vân rời đi. Ta nhìn theo bóng dáng bọn họ xa dần, nhất thời trong lòng lại có một chút xao động. Làm một thần tiên tài giỏi tới đâu cũng chẳng có gì là sung sướng, chỉ cần tìm được một người ở bên cạnh, yêu thương mình như thế đã là điều hạnh phúc nhất rồi.
    Dù cho…
    Nghĩ tới đó, trong lòng bất giác chua xót, khoé mắt cũng nóng ẩm, cay cay. Nhưng mấy thứ cảm xúc bộc phát đó đều nhanh chóng bị áp chế trở lại, bởi người ta nhìn thấy sau cái quay lưng này.
    Hóa ra lại là sư phụ.

    Nguồn: TVE (nancywatson post 05.2013)
     
    Last edited by a moderator: 8/5/15
  6. bichdinh

    bichdinh Lớp 5

    Chương 6

    Nguồn: Vui lòng đăng nhập hoặc đăng ký để xem link

    Ta nhìn thấy trong đôi mắt đen ngàn năm tĩnh lặng kia của người lóe lên một tia gì đó rất sắc bén, giống như đã nhìn thấu được toàn bộ tâm sự vừa nảy sinh trong đầu óc của ta. Nhưng chỉ một thoáng tựa chớp sáng, đáy mắt liền khôi phục lại vẻ sâu sắc tĩnh lặng thường ngày. Cảm giác của ta mơ hồ, mông lung vậy đó, giống như vướng vào một mảnh ảo giác mù mịt không tìm được cả khởi nguồn lẫn kết thúc.

    Ta nhất thời kinh ngạc, sau lại bình tĩnh trở lại, thong thả đi tới trước mặt người, vươn tay hành lễ, cung kính gọi một tiếng sư phụ.

    Người chỉ lẳng lặng không nói, ánh mắt dừng trên người ta một lát, lại nhìn theo hướng đôi tiểu tiên vừa rời khỏi.

    Một lát mới chậm rãi lên tiếng:

    - Lúc trước hai ngươi hớt hải chạy tới điện chính là vì cớ gì?

    Ta càng được phen giật mình, không ngờ sư phụ lại để ý như vậy. Thậm chí còn tìm tới tận ta để hỏi rõ việc này.

    Ta đùng đùng dâng lên một cỗ tức khí, ngưng thần hồi tưởng lại chuyện lúc trước, rành mạch kể lại với sư phụ.

    Lúc ta miêu tả đến con huyết xà kia, chân mày người bất giác nhíu lại. Nhưng cho tới tận lúc ta kể hết mọi sự tình lại vẫn không thấy người có động tĩnh gì. Ta tò mò ngẩng mặt lên nhìn, chỉ thấy khuôn mặt của người có vẻ đăm chiêu suy nghĩ. Thế rồi lại qua một lúc, chẳng nói chẳng rằng, sư phụ quay người… phất áo bỏ đi.


    Ta đứng từ đây nhìn lại, chợt có chút ngẩn ngơ. Nhìn trường bào trắng toát lạnh nhạt bay chấp chới trước mặt, chỉ một loáng đã vụt khỏi tầm mắt, ta đứng im bất động, miên man chẳng biết suy nghĩ điều gì.

    Qua một lúc, cơn gió thổi qua đã trở lạnh, ta vốn mặc ít bất giác rùng mình, lại thấy có chút gì đó lạ lẫm, dường như thiêu thiếu, lại dường như có tổn hại, mặc dù rất ít, rất mờ nhạt, nhưng tận sâu trong người vẫn có thể cảm nhận được.

    Ta ngẩng đầu nhìn tầng mây trắng lơ lửng trên đầu, nắng đã không còn soi rọi nữa rồi. Buổi trưa bát nháo một phen, không ngờ đã muộn tới mức này. Tới bữa trưa còn chưa kịp dùng, nếu bây giờ mau mắn trở lại nhà bếp thì e vẫn còn được chút gì lót dạ cho bữa tối. Vừa đi vừa không khỏi thầm tiếc nuối trong lòng, hôm nay không còn được cái ưu đãi như tối qua nữa rồi.


    Tới tối muộn, ta trở về phòng. Chuyện lúc trước trong đám đệ tử cũng chỉ có Huyền Vũ cùng Trúc Tử chứng kiến, nên ta tới nhà bếp không bị hỏi han gì. Mà hai người kia cũng không biết đi đâu mất tiêu. Ta vốn định dùng cơm xong tìm Trúc Tử nói chuyện, rủ hắn đi tìm con rắn kia một phen. Ta đương lúc ăn còn âm thầm tính xem, nếu như bắt được con yêu quái đó thì nên làm món gì cho hợp. Ừm, con rắn đó vừa to vừa béo, ước chừng xẻ ra thừa đủ làm cả bảy món, tới lúc đó nhất định giữ lời gửi cho Liên một ít, cho nàng ta bỏ cái bản tính sợ rắn của tiên loài đi.

    Ta thong thả đi dọc theo hành lang dài nối từ nhà bếp tới dãy phòng ngủ của đám đệ tử chúng ta, vừa đi vừa lẩm nhẩm mấy lời hát khe khẽ. Ta cố tình đi một đường vòng dài hơn khi thường, vừa cho tiêu cơm, vừa để thư thái đầu óc một chút. Chuyện lúc trưa, tuy ta đã triệt để loại bỏ khỏi đầu óc, nhưng ít nhiều cũng có chút chấn động cộng thêm mấy phần mệt mỏi vì không nghỉ trưa. Bây giờ tản bộ, hít thở không khí trong lành, yên tĩnh buổi đêm, cảm giác thập phần dễ chịu. Trước tới nay, ta chỉ công nhận duy nhất hai thứ độc đáo riêng của Thuỷ Trì này, đó là nước suối và bầu không khí.

    Nói tới nước suối, còn nhớ dạo đầu mới nhập môn, ta dù địa vị vốn có chút đặc biệt, nhưng những thủ tục cơ bản của một đệ tử thì vẫn không thể bỏ qua. Bởi vậy ta mới trải qua nửa tháng, cứ đến hết giờ lên đỉnh Thượng Phân luyện khí xong, liền theo tiểu đồng Bảo Bảo, cùng mấy tiểu đồng khác lên núi mang nước suối về.

    Lúc đó ta mới biết được, cái thứ nước khi thường chúng ta rửa tay, rửa mặt, chỉ là nước dẫn từ con suối chạy vòng quanh núi, dòng chảy lớn, lại thông suốt. Vì thế, nước lúc nào cũng đầy đủ, cũng dồi dào. Nước dùng để nấu nướng cũng lấy từ đó luôn, không có gì khác biệt.

    Thế nhưng, duy chỉ có thứ nước chuyên dùng để pha trà, mà phần lớn được đưa tới điện chính cùng nơi ở của sư phụ được lấy từ một con suối nhỏ ở tận đỉnh núi. Từ chỗ chúng ta ở này, phải lên cao một đoạn đường nữa mới tới nơi.


    Chúng đệ tử chúng ta nhiều lắm trong phòng cũng chỉ có một bình trà nhỏ, lâu lâu mới pha một lần, không quá câu nệ chuyện này. Nhưng ta phát hiện ra, sư phụ người thì thực là có nhã hứng thưởng trà, không ngày nào không dùng cả. Còn riêng với bản thân ta, vốn chẳng có chút cảm tình nào với trà, cùng lắm nhiều lúc thuận miệng uống một hai chén, còn khi thường tuyệt nhiên không dùng tới.

    Vốn trước đây ta không để ý lắm, nhưng lớn thêm một chút liền phát hiện ra, ta đối với tất thảy các loại trà dường như có chút kích ứng, uống vào tối đến liền nóng ruột, khó chịu không yên. Từ đó cũng dần ít uống.

    Mà tất nhiên tới Thuỷ Trì này rồi, thói quen đó vẫn không hề thay đổi. Ta khi thường chỉ dùng nước không, nhàn nhạt nhưng thanh mát, dễ chịu. Vì thế trong phòng cũng chẳng đặt bình trà nào, càng không cần nước pha trà. Nhưng ta mỗi ngày lại vẫn lấy một ít nước đó về, đun sôi, đổ vào bình, đặt trong phòng uống dần. Quả nhiên là thứ nước hiếm có, thanh mát, uống vào còn có cảm giác ngọt lịm, mát lạnh, thực khiến người ta cảm thấy yêu thích không thôi.


    Nửa tháng đi lấy nước suối kia cũng khiến ta mở mang được tầm mắt. Thuỷ Trì càng lên cao cảm giác càng dễ chịu. Lên cao một chút, tuy địa thế nhỏ hẹp đi nhiều, lại không được bằng phẳng, nhưng không khí rất mát mẻ, càng bội phần sảng khoái.

    Con suối nhỏ nơi chúng ta lấy nước nằm ở gần tít đỉnh núi. Nước suối chính là kết tinh hơi sương bao phủ trên đỉnh núi, cực kì tinh khiết. Dòng nước nhỏ, chỉ lách rách rất chậm, từng giọt nước trong veo vô ngần. Ta biết, thứ nước suối tinh khiết nhường này không một nơi nào khác Thuỷ Trì có thể có được.


    Tối ấy, ta vẫn theo thường lệ cởi bỏ áo khoác ngoài, đưa tay sờ bên eo lưng, viên bích ngọc bên người ta bất chợt không dưng lại biến mất!

    Trong cơn hốt hoảng ngắn ngủi, ta liền nhớ tới sự kiện xảy ra lúc trưa. Cả ngày hôm nay, ta đã đi không biết bao nhiêu nơi, lại gặp phải sự cố kia, ắt làm rơi ở nơi nào đó rồi.

    Ta nhìn ra ngoài trời thấy đã tối quá, bây giờ có muốn tìm cũng không có cách nào. Thôi thì đành thuận theo tự nhiên vậy, đợi ngày mai kéo theo Trúc Tử, cùng hắn tìm lại sau.

    Không còn băn khoăn trở ngại gì, ta một mạch trèo lên giường, ngáp một cái liền dễ dàng mà ngủ thiếp đi.

    Trong mơ, ta mơ thấy nhũ mẫu, không ngờ nét mặt lại có vẻ giận dữ, trừng mắt nhìn ta:

    - Mạn, viên bích ngọc của con đâu rồi?

    Ta có chút chột dạ, lắp bắp không nói lên lời. Nhũ mẫu trước nay đối với ta luôn dịu dàng, yêu thương. Bây giờ nhìn bộ dạng người nổi giận vẫn có phần sợ hãi.

    Viên bích ngọc này là một vật gia bảo, ta mang theo nó bên người từ nhỏ tới giờ, không rời một giây. Ban ngày thì đeo bên cạnh người, tối đến lại đặt ở đầu giường. Thói quen từ nhỏ tới giờ không hề thay đổi.


    Mẫu thân nói với ta, đó là thứ tiên bảo cực kì quí giá, được truyền lại trong tiên tộc từ thời thượng cổ tới giờ. Nhưng ta thấy ngoài đeo bên người hộ thân, tránh được tà khí, thi thoảng lại có thể đem ra soi đường, ngoài ra chẳng còn tác dụng nào khác.

    Ta thường cầm viên bích ngọc trên tay, ngắm nghía hồi lâu. Một viên ngọc hình dáng bình thường, nho nhỏ, chỉ cầm lọt trong lòng bàn tay. Duy chỉ có sắc xanh của nó là cực kì đặc biệt. Quả thật trước giờ khắp tiên giới này, cũng chưa từng gặp qua thứ châu ngọc nào có được cái màu xanh trong trẻo lại lấp lánh đến vậy. Ừm, nếu nói về nhan sắc, viên bích ngọc này chắc chắn là cực kì nổi trội. Hơn nữa, nó còn có thể toả ra thứ ánh sáng xanh nhàn nhạt đẹp đẽ, dễ chịu. Còn cái gọi là gia bảo quí giá kia, ta cũng chưa được một lần trải nghiệm qua.


    Ta một bên còn đang không biết phải nói sao, lại đã nghe thấy vang lên bên tai một tiếng cười thập phần quỉ dị, liền với đó là thanh âm lanh lảnh, sắc nhọn, lại có đến ba phần gian trá, bảy phần đắc ý:

    - Hừ, đang ở trong tay ta đây này!

    Nhìn sang phía cất ra giọng nói khó nghe đó, thì ra là con huyết xà lúc trước. Hai mắt nó long lên đắc ý, cái miệng mở to đỏ loè. Nhưng lưỡi của nó lại không giống lúc trước, tẽ nhánh thò ra thụt vào, mà lại là một thể giống như hình người, lại có thể dễ dàng mà cất tiếng như vậy.

    Ta nhất thời phẫn nộ, đang định lao tới chỗ con rắn kia đang nằm, trong đầu lại vẫn chưa tính toán xem phải làm gì. Chỉ đơn giản là lao tới như vậy thôi. Con rắn lại nhìn ta cười thực xảo trá, thoắt cái biến mất, chỉ để lại một vũng máu đỏ tươi, nhìn vào mà khiến người ta sợ hãi.

    Ta không khỏi nhăn mày, rùng mình mấy cái. Đồng thời cũng tỉnh dậy khỏi giấc mộng kì quái, hoang đường này.


    Đọc đến đó, ta không khỏi chột dạ. Nữ tử Mạn Y này không dưng lại có mấy phần giống ta. Quả thực, ta cũng có một viên bích ngọc, mang theo bên người không rời một giây. Nhưng trước giờ ta chưa từng đánh mất giống nàng. Nếu như có cơ hội gặp gỡ, ta cũng thực muốn xem xem, cái viên bích ngọc kia của nàng, so với ta có đẹp hơn hay không, trân quí tới mức nào.

    *****

    Lại nói dạo ta được hơn hai vạn tuổi, nếu như so tính với phàm nhân dưới hạ giới, chắc cũng bằng một nữ tử mười lăm, mười sáu tuổi. Nếu như vận vào làm một phàm nhân, chắc cũng được gả về nhà chồng mất rồi. Tỉ như nhanh tay nhanh chân một chút, lại càng có thể đã có con nhỏ bế ẵm không chừng.
    Nhưng ta thường cho rằng, phàm nhân với tiên nhân chúng ta tuyệt không thể so sánh như vậy được. Vì vậy, cho dù ta có không hiểu chuyện một chút cũng chẳng tính là điều gì to tát.


    Lần đó, mẫu thân đưa cho ta một cái gương nhỏ. Gương đó kích cỡ chỉ chừng hai lòng bàn tay, nhưng nghe nói là một vật cực kì quí giá. Ta xem xét cẩn thận khắp lượt một phen, chỉ nhìn ra một chuyện, cái gương này quả thực được chạm khắc rất tinh xảo.
    Mặt gương nhẵn nhụi, sáng bóng. Xung quanh được nạm những viên đá nhỏ xíu màu đỏ ngọc, nom lại thập phần kì ảo. Ta bất giác thích thú, đưa tới trước mặt ngắm một cái. Nhưng mà trong gương kia lại trống không, chẳng có lấy một bóng người. Ta giật mình, lại nghĩ lại lời mẫu thân lúc trước, chắc cái gương này đã là một vật trân bảo thì không thể giống với mấy loại gương bình thường kia được.
    Ta trong lòng thắc mắc không thôi, vừa đi tới chỗ mẫu thân vừa cẩn thận, tỉ mỉ soi ngắm. Nhưng cũng chẳng thấy xuất hiện thêm thứ gì khác lạ.
    Mẫu thân thấy ta, không khỏi cười lớn một tiếng, lại cốc đầu ta hỏi:
    - Đây là cái gương chiếu yêu, nhược như con biến thành một con yêu quái liền có thể soi mình trong đó.
    Ta ngạc nhiên mở to mắt nhìn cái gương trong tay. Thảo nào đi một lượt khắp thiên giới này lại chẳng thấy cái gương có động tĩnh gì.
    Mẫu thân sai sử ta mang thứ kì bảo này tới chỗ nhị thúc. Nghe nói gần đây, gần thủy cung Đông Hải thường có đám thuỷ yêu quấy nhiễu khiến tiên chúng rất mực kêu than. Nay đưa cái gương chiếu yêu này đến chẳng phải là một chuyện quá ư tốt đẹp hay sao?
    Ta theo lời mẫu thân, dẫn theo hai tiên tì nhanh nhẹn, đằng vân tới Đông Hải.


    Lúc đó, Thanh Mạc đã ở tại Thuỷ Trì rồi, Đông Hải cũng chỉ còn lại nhị thúc nhị thẩm. Ta trên dưới một lượt hành lễ chào hỏi đầy đủ, chuyện trò vài câu. Tới lúc tìm đến gương chiếu yêu lại chẳng thấy tăm tích ở đâu nữa.
    Lúc đó ta còn chưa biết, kì thực chẳng phải ta đánh mất ở đâu cả. Mà chỉ tại bản công chúa ta hồ đồ, trong lúc chuẩn bị y phục liền để quên trong tẩm điện. Làm ta nhọc công tìm đông tìm tây khắp lượt lại vẫn chẳng thấy đâu. Báo hại ta khi đó đứng trơ ra ở thuỷ điện, không biết làm sao cho phải.
    Vẫn là nhị thẩm tinh tế, khéo léo hơn người, kéo tay ta, lại nhu thuận nhéo má ta mấy cái.
    - Con gái, lại để mất ở đầu rồi?
    Nhìn vẻ mặt tươi cười đoan trang hết mực của người, ta không khỏi cảm động trong lòng mấy bận. Ánh mắt không dừng được liếc ngang qua người nhị thúc một cái.
    Nhị thúc của ta thân là con trai thứ hai của tiền thiên quân. Mặc dù so với phụ thân ta còn kém xa, nhưng cũng là một tiên quân phong quang lỗi lạc, chí khí oai hùng. Mà diện mạo của người cũng có được ba phần của phụ thân ta, chỉ cần có được đến chừng ấy cũng có thể tính vào bậc anh tuấn của tiên giới này rồi.


    Nhưng mấy thứ này so với nhị thẩm, âu tính ra vẫn còn kém thế. Vị nhị thẩm này của ta tuy đã được mấy vạn tuổi rồi mà xuân phong vẫn dào dạt, nhan sắc vẫn dư thừa. Lại chưa nói đến dáng vẻ thông minh, tinh tế của một bậc tài nữ hiếm có như vậy. Ta bấm tay tính sơ sơ vài cái, trong số tiền bối khắp tiên giới này, chẳng nữ thần tiên nào có được cái vẻ này của người.
    Khụ, đây hẳn cũng là vấn đề tế nhị một chút. Mẫu thân ta, nhan sắc diễm lệ, xinh đẹp vô song. Nhưng muốn nói về cái vẻ thông minh hiển lộ ra ngoài như vậy cũng thật là khó. Mẫu thân ta tài năng không hề nhỏ, điều này cho dù ta hay bất cứ thần tiên nào đủ hiểu biết khắp tiên giới này đều biết. Chẳng thế mà mới có mấy thứ gọi là thiên tình sử lẫm liệt của phụ mẫu ta ngày trước, nổi danh khắp chốn. Nhưng dáng vẻ của mẫu thân ta chẳng bao giờ hiển lộ cái khí chất ấy ra ngoài. Khi nào nhìn vào cũng chỉ thấy hời hời hợt hợt, ngơ ngẩn không thôi. Hơn nữa, lại chẳng có vẻ nền nếp, lễ nghi nào của một bậc thiên hậu. Nhưng bấy nhiêu lại khiến cho phụ thân ta hồn siêu phách lạc, yêu thương chiều chuộng mẫu thân ta hết mực. Ta không ra ngoài nhiều nhưng không thể không biết, chúng tiên khắp tiên giới, đặc biệt là các nữ tiên đều nhất loạt ngưỡng mộ mẫu thân ta không thôi. Ai bảo người lấy được một phu quân đứng đầu tiên giới, không những anh tuấn phi phàm lại còn hết mực yêu thương chiều chuộng nương tử, nếu ai nói không ganh tị mới là giả dối.


    Lại nói tới nhị thẩm, dáng vẻ thần tiên đạo mạo, nhất mực khuôn phép, lễ nghi. Vẻ thông minh, tinh tế hiển hiện trong từng cử chỉ, nét mặt. Thực chẳng hổ cho vai vế của bậc trưởng nữ của đế quân Qui tộc. Nhị thúc ta cực kì may mắn khi lấy được người.
    Nhìn dáng vẻ lúc này của bọn họ, nam hiền lành, trầm tĩnh, nữ điềm đạm, nhu thuận. Thực không nghĩ ra, khi xưa cũng từng là một chuyện tình duyên làm rối loạn cả tiên giới.


    Ta được nghe kể lại, chân mệnh của nhị thúc và nhị thẩm vốn tương khắc. Hai thần tộc Long, Qui vì thế phản đối kịch liệt. Hai người họ cho dù dung hoà được mệnh tính của nhau nhưng cũng không thể có được hậu nhân nối dõi.
    Lúc bấy giờ, trong số ba nhi tử của tiền thiên quân, mặc dù phụ thân ta đã có hôn định từ trước, song chung qui vẫn chưa có người nào lập thất. Lúc bấy giờ, nhị thúc lại có ý định thành thân với trưởng nữ Qui tộc, đúng là một chuyện cực kì hệ trọng của thiên tộc.
    Các trưởng bối nhất mực ngăn cản, nhưng chí khí của đôi uyên ương trẻ lúc bấy giờ thực không thể xem nhẹ. Rút cuộc bọn họ vẫn thành thân. Nhị thúc vì muốn chiều theo nương tử nên mới xin với tiền thiên quân cho tới cai quản ở Đông Hải.
    Lại nói, vốn dĩ thúc thẩm nên duyên, chúng tiên đều cho rằng tất sẽ tuyệt hậu. Nhưng tạo hoá cũng có chút nhân từ, cuối cùng vẫn cho bọn họ có được một người con. Người này sinh ra đã là một loại kì tích. Lúc đó, ngay cả thúc thẩm cũng không ngừng lo lắng về tính mệnh của đứa con này. Nhưng chẳng ai ngờ được, giống như một loại cây không thể ra quả. Nếu như tới một lúc nào đó lại kết thành một hạt quả duy nhất, quả này đương nhiên là thứ kì quả hiếm có trong thiên địa.
    Con trai duy nhất này của nhị thúc nhị thẩm, cũng thực xứng với thân phận là hậu nhân của hai thần tộc thượng cổ. Tài năng, đức độ khắp tiên giới này còn ai không biết tới. Mới ba vạn tuổi đã tự mình mở trường dạy nghệ ở Thuỷ Trì. Vai vế, tên tuổi càng không ngừng tăng tiến. Đây cũng tính là phúc phận của nhị thúc, nhị thẩm ta.


    Lần đó, sau sự kiện đánh mất cái gương chiếu yêu trở về, ta bị Nhan mẫu phạt mất mấy ngày phải ngồi đọc sách. Thứ hình phạt này đối với ta mà nói, quả thực là vô cùng đáng sợ nhất trên đời.

    *****

    Nhân nói chuyện của nhị thúc nhị thẩm, cũng phải nhắc qua một chút về bảy thần tộc thượng cổ.

    Thuở sơ khai, vị tiên thần khai thiên lập địa, có công tạo hoá, tạo ra vạn vật cùng chúng sinh khắp chốn, được chúng ta tôn kính mà gọi một tiếng tổ thần.
    Tổ thần khi đó tạo ra núi sông, biển đất, đồng thời cũng sinh ra chúng thần tiên đầu tiên của thiên địa. Khi ấy, người dùng tinh huyết, cùng với một nửa thần hồn tạo ra cả thảy bảy vị thần tử, đứng đầu bảy thần tộc: Long tộc, Ly tộc, Nhân tộc, Qui tộc, Phượng tộc, Xà tộc và Dị Ngư tộc. Bảy vị thần tử này chính là máu thịt, tâm huyết lớn lao của tổ thần. Năm tháng trôi qua, bảy vị thần tử đứng đầu thần tộc, hậu thế ngày càng hưng thịnh, mà uy thế các thần tộc ngày càng gia tăng.
    Nhưng tổ thần dày công dùng tinh huyết của mình tạo ra vạn vật, tạo ra chúng sinh lại không thể ngờ tới, Dị Ngư tộc, một trong bảy thần tộc do chính tay người tạo ra lại sinh lòng phản trắc, gây ra náo loạn trong tiên giới hòng chiếm chức vị đứng đầu chúng tiên của người.
    Tổ thần dù tiên lực phi phàm, tài năng, đức độ đứng đầu chúng sinh, vượt xa chúng thần tiên lúc bấy giờ, lại không vượt qua được tấm lòng nhân ái, độ lượng cao cả như trời biển của bản thân. Chung qui vẫn không thể tự tay tiêu diệt thần tộc do chính tay mình gây dựng nên.
    Mắt nhìn thần tộc do chính mình tạo ra ra tay phản trắc lại không nỡ tự tay huỷ diệt. Thẳng tay thì dễ mà nương tay thì khó. Trận chiến long trời lở đất khi đó, kết quả, cuối cùng Dị Ngư tộc cũng bị đánh cho tiêu tán, hậu sinh còn sót lại bị cai quản chặt chẽ bởi ấn phong do chính tay tổ thần tạo ra, lại được sáu tiên tộc còn lại cùng sức luân phiên canh giữ. Nhưng trong trận chiến ấy, tổ thần vì tiêu hao thần lực, tâm tư lại càng bị tổn hại nghiêm trọng. Cộng thêm khi trước dùng nửa thần hồn, tinh huyết của mình tạo ra vạn vật, chúng sinh. Trải qua trận kinh chiến hao tổn bao nhiêu tâm tư, sức lực, tổ thần lại tự mình dùng phân nửa thần hồn còn lại phong ấn giam giữ Dị Ngư tộc, vì thế mà hôi phi yên diệt.
    Tổ mẫu liền sau đó vì thương tâm quá độ mà thần lực cũng dần dần tiêu giảm, chưa đầy một trăm năm sau cũng theo chân tổ thần hôi phi yên diệt. Cũng trong một trăm năm ấy, người không ngừng rơi lệ. Lệ huyết của người hóa thân thành một cái thần hồ, trở thành hồ nước thiêng có tiên lực mạnh mẽ nhất trong thiên địa.
    Bởi vì nước hồ từ ngày sinh tạo cho tới giờ luôn có một màu xanh ngọc bích thần kì, nên được chúng tiên đặt tên là hồ Bích Ký. Mà vị thần tử cai quản thần hồ này chính là một trong hai vị nữ thần tử duy nhất trong bảy vị thần tử thân sinh bởi tổ thần, cũng là người đứng đầu Nhân tộc. Cũng từ đó, trải qua bao nhiêu đời, thần hồ không ngừng hấp thụ linh khí của Nhân tộc, dần dần trở thành huyết mạch, là thần hồ khai sinh của chúng hậu nhân Nhân tộc.


    Sau khi tổ mẫu hôi phi yên diệt, chúng thần tiên khắp chốn đau thương vô cùng, để tang tròn vẹn một vạn năm. Một vạn năm ấy, cây cối sinh sôi nhưng không kết hoa trái, khắp thảy tiên giới không cất một tiếng nhạc. Một trăm năm đầu tiên, mưa gió quật khởi, triền miên không dứt, nhấn chìm toàn bộ Hạc Thuỷ, vốn là nơi sinh sống của thần tộc Dị Ngư, nguyên thân là loài mình cá đầu hạc, sống lưỡng cư cả nước cả cạn. Ở chốn Hạc Thuỷ đầy rẫy sông hồ, địa đảo đẹp đẽ thiên tiên khi xưa hoàn toàn không còn một chút dấu tích.
    Địa đảo, đất cạn bị nhấn chìm trong biển nước. Sông ngòi, ao hồ, những vùng có nước khi xưa càng bị vùi sâu bên dưới biển nước, dù có tìm sâu tới đâu cũng không thể thấy. Toàn bộ hậu nhân còn sót lại của Dị Ngư tộc vốn khi trước được tổ thần nương tay che chở, nay được dồn góp lại, ngụ tại một góc nhỏ của Hạc Thuỷ rộng lớn khi trước. Ở đó nhờ có kết ấn chặt chẽ bảo trụ mà vẫn giữ được ao cạn xen lẫn khi xưa, chút hậu nhân ít ỏi, tàn tạ này cũng nhờ thế mà sống sót.
    Dị Ngư tộc từ đó vĩnh viễn bị khoá chặt trong kết ấn, mãi mãi không được tiếp xúc với chúng tiên trong tiên giới. Nơi ở của bọn họ, tuy chỉ còn là một vùng đất nhỏ bé, hẻo lánh, nhưng vẫn như cũ mà gọi một tiếng Hạc Thuỷ, âu cũng là thương tiếc cho một chốn phồn hoa đã mất xưa kia.


    Buồn thương, tang tóc là điều không tránh khỏi. Nhưng tiên giới cũng không thể không có thần tiên trị vì, cai quản.
    Bấy giờ, tổ thần, tổ mẫu cũng chưa có tôn tử, chỉ để lại duy nhất bảy thần tộc, mà một tộc đã bị kết ấn khoá lại, vĩnh viễn chịu sự quản chế của chúng thần.
    Long tộc bình sinh khí chất phi phàm, tiên lực cao thâm, đứng lên nắm quyền cai quản tiên giới. Từ đó tới nay tận lực coi sóc chúng sinh, giữ yên ổn cho tiên giới.
    Nhưng dù không nói ra ngoài, nhưng tất thảy chúng tiên đều biết được, Long tộc tuy uy thế to lớn, địa vị không nhỏ. Nhưng xét về vai vế cũng chỉ tính ngang hàng với năm thần tộc còn lại kia. Mỗi thần tộc ngụ tại một phương, tự có đế quân của riêng mình. Sáu thần tộc tự nhiên mà coi trọng lẫn nhau, giữ vững hoà khí.


    Nhưng từ thời thượng cổ tới giờ, trải qua ngàn vạn năm lại có không ít chính biến, chúng thần hôi phi yên diệt gần hết. Ngoại trừ Long tộc, Phượng tộc, Ly tộc cùng Qui tộc, hậu thân ngày càng hưng thịnh, khí thế vô song. Nhân tộc cùng Xà tộc lại dần dần tàn lụi, chục vạn năm nay không còn xuất hiện một hậu nhân nào. Chuyện xưa kể lại, cái hoạ diệt tộc này chính là do ân oán giữa hai thần tộc mà tạo thành. Ân oán này chung qui lại là một cái tình oán.
    Ân oán tình thù lại dẫn tới hoạ diệt tộc. Ngay cả một thần tộc từ thời thượng cổ do chính tay tổ thần dùng tinh huyết mà tạo nên cũng không thể tránh khỏi. Âu, cũng là một chuyện thực đáng buồn.


    Chúng phàm nhân ngày nay, hiểu biết ngày càng tiến bộ. Trong số phàm nhân kia, cũng không ít những kẻ học rộng tài cao, đức độ hơn người, tu chân đắc đạo, được phi thăng lên làm thần tiên, cũng giữ một chức vụ trên thiên giới. Nhưng quan niệm của họ cũng chỉ biết đến bốn thần tộc hậu nhân hưng thịnh từ thời thượng cổ còn sót lại. Nhưng cái bọn họ tôn thờ lại là long, lân, qui, phượng. Tính ra, cũng không khác biệt nhiều lắm.


    *****

    Lại nói tới Dị Ngư tộc năm xưa.
    Cái kim trong bọc cũng không thể giữ được lâu ngày. Chẳng ai ngờ được, Dị Ngư tộc năm xưa bị kết ấn khoá chặt ở Hạc Thuỷ lại vẫn nuôi mộng xưng đế. Từ thời viễn cổ, không biết đã trải qua bao nhiêu vạn năm, những tưởng đã yên bình nay lại xuất hiện một hậu nhân thực tài, chỉ huy thần tộc mà gây dựng cơ đồ tạo nghiệp.
    Hai vạn năm trước, Dị Ngư tộc lại một lần nữa dấy binh nổi loạn. Khi ấy ta cũng đã được một vạn tuổi. Hiểu biết ít nhiều cũng sáng rõ, cũng có thể cảm nhận được tiên giới rối loạn đến chừng nào.
    Long tộc của ta vốn dĩ từ trước tới giờ cai quản tiên giới, có phản loạn ắt phải ra tay trừ bỏ. Nhưng phản loạn lần này lại không hề đơn giản. Dị Ngư tộc tuy chỉ còn là đám hậu nhân bị giam giữ trong kết ấn. Nhưng vốn cũng là một thần tộc từ thời thượng cổ, vai vế tương đương, so với chúng tiên trong tiên giới lúc bấy giờ chỉ có hơn chứ không có kém. Huống hồ khi xưa, đích thân tổ thần, vị tiên thần đứng đầu chúng sinh cũng không tự mình ra tay trừ bỏ, Long tộc bây giờ dù thần lực có mạnh mẽ đến đâu cũng không thể đích thân ra mặt mà làm được việc tru sát huynh đệ như thế. Mà năm thần tộc còn lại kia càng không có đủ khả năng ra tay trừ bỏ được.
    Dị Ngư tộc khí đương thịnh, thế như chẻ tre. Ngoại trừ Long tộc cai quản tiên giới có thiên binh tinh nhuệ, so với quân phản loạn kia chưa biết cao thấp ra sao. Còn lại ba thần tộc kia, chỉ e binh lính lâu ngày không tham dự chiến trận, sống trong cảnh thanh bình đã lâu, hẳn không đủ sức mà chống lại khí thế thông thiên kia.


    Cái ngày Dị Ngư tộc thoát được khỏi kết ấn, nước biển Hạc Thuỷ chấn động dữ dội, dâng cao trăm trượng, gào thét không nghỉ. Chốn thiên giới ngày đêm yên ả lại xuất hiện một đạo sấm chớp màu xanh thẫm không ngừng loé lên, đánh đủ chín chín tám mươi mốt hồi.
    Không biết được khi đó, lúc Phượng tộc trông giữ kết ấn nhất thời sơ ý lơ là, hay hậu nhân Dị Ngư tộc quá sức thông tuệ, tài giỏi, mà kết ấn ngàn vạn năm từ thời thượng cổ do chính tay tổ thần dùng phân nửa thần hồn tạo nên ấy bị phá vỡ. Chúng hậu nhân Dị Ngư tộc ùn ùn kéo ra, qua năm tháng đông đúc không tưởng, chẳng bao lâu vượt khỏi Hạc Thuỷ bấy lâu hẻo lánh cô lập, nhập sâu vào tiên giới.
    Lúc bấy giờ, ta nghe phong thanh cũng biết được, đứng đầu Dị Ngư tộc lúc đó là Đại Nguyên, là một nhân tài thần lực phi phàm. Không chỉ trong Dị Ngư tộc lúc đó, mà ngay cả tiên giới lúc bấy giờ cũng ít người sánh kịp.
    Đại Nguyên nắm trong tay một thứ bảo bối thần tộc cực kì lợi hại. Nghe nói, đó là một cái lư bạc nhỏ, kích cỡ chỉ chừng hai bàn tay. Thần vật này truyền lại từ thời thượng cổ tới giờ, do người đứng đầu Dị Ngư tộc, một trong bảy vị thần tử khai sinh dày công chế luyện được.
    Phụ thân ta từng nói, khi ấy thiên địa mới hình thành, tất thảy vạn vật còn hoang sơ, nhưng vạn vật lại nhất nhất ẩn chứa trong mình linh khí của trời đất. Vị thần tử của Dị Ngư tộc kia tới tận Hạc Thuỷ, khi đó còn là bãi hoang sơ, mịt mùng, gặp được thứ bạc chứa đầy linh khí này, luyện thành thần vật có tên gọi Dị Lư.
    Dị Lư này lại là vật cực kì quái dị. Dị Ngư tộc xưa nay vốn ưa nước hơn lửa, ngay cả sinh sống cũng một nửa dưới nước. Nhưng thần vật của thần tộc lại là một thứ đựng lửa. Tương truyền, năm xưa khi Dị Ngư tộc nổi loạn, vốn tưởng rằng sẽ dụng tới thuỷ lực, nhưng ai ngờ được, pháp bảo lại là hoả lực. Sự kiện kì lạ ấy khiến cho tiên dân hỗn loạn, không tìm được cách chế ngự, bọn họ càng thuận thế mà phát huy uy lực nghịch lại thiên địa này.
    Nhưng cũng tương truyền, khi tổ thần diệt được phản loạn Dị Ngư tộc năm xưa, thần vật Dị Lư cũng đã bị vùi sâu dưới tầng nước sâu thẳm của Hạc Thuỷ cùng với thần tử rồi. Ai ngờ, tới lúc Dị Ngư tộc lại một lần nữa nổi loạn, Dị Lư lại xuất hiện, uy thế tuyệt luân. Không ai biết được so với khi xưa có gì khác biệt, nhưng càng khiến cho tiên dân hoảng sợ không thôi.


    Đại Nguyên cùng đám hậu thân Dị Ngư tộc đông đảo khi đó tiến đánh chúng sinh tiên giới, sức mạnh khôn cùng, tưởng chừng như không gì có thể ngăn cản nổi.
    Không chỉ chúng tiên bấy giờ, ngay cả Đại Nguyên kia ắt cũng tưởng mộng xưng đế năm xưa cuối cùng đã được đám hậu nhân này hoàn thành. Ai ngờ thế sự khôn lường, thắng thua lại chỉ ngắn ngủi trong gang tấc.


    Vẻn vẹn một tháng sau ngày kết ấn bị phá bỏ, đương lúc Dị Ngư tộc khí thế hừng hực, nhiệt huyết sôi trào, lại bất ngờ bị chặn đứng lại tại Nhược Hà.
    Chỉ trong một ngày một đêm, Nhược Hà sắc lửa rừng rực, nhuốm đỏ cả một mảnh thiên địa. Trận chiến oanh liệt khi ấy quá sức dữ dội, lại quá sức ngắn ngủi.
    Dị Ngư tộc chính thức nhận được cái hoạ diệt tộc, không còn bất cứ hậu nhân nào sống sót. Đại Nguyên bại trận, bị một kiếm chí mạng đâm thẳng vào tim, hôi phi yên diệt, vĩnh viễn không siêu sinh. Mà thần vật Dị Lư kia lại bị chính hoả lực nung chảy, tan biến vào thiên địa.
    Sau đó, lại xảy ra một trận nước lớn nhấn chìm hoàn toàn biển lửa rực trời kia, biến Nhược Hà thành một biển nước cực kì rộng lớn chôn vùi Dị Ngư tộc.


    Trận chiến khi ấy, không ai biết được sức mạnh to lớn, khí thế khủng khiếp kia là của ai, hơn nữa vị thần tiên này còn nắm trong tay cả tiên lực mãnh mẽ của nước và lửa. Chỉ biết được, vị thần tiên thông tuệ lỗi lạc ấy cùng với thần binh một trăm người, so với hậu thân Dị Ngư tộc khi đó chẳng khác nào lấy một chọi trăm lại hoàn toàn biến mất trong trời đất. Không một tiên dân nào nghe được điều gì về đội thần binh mạnh mẽ vô song ấy. Tưởng như, cuộc phản loạn của Dị Ngư tộc hai vạn năm trước, trận chiến long trời lở đất ở Nhược Hà thế nhưng lại chỉ là một giấc mộng.

    Từ bấy tới giờ, cũng có không ít những tin tức đồn thổi về đội thần binh năm xưa này. Âu đó cũng là một chuyện dễ hiểu.
    Cũng có không ít lời nghi hoặc rằng, không chừng thần binh này do chính Long tộc phái tới, sau đó bí ẩn thoái lui, sợ phạm phải điều kiêng kị giữa các thần tộc. Bởi khắp tiên giới lúc bấy giờ, chỉ có Long tộc mới có thể có được đội thần binh khí thế ngùn ngụt như vậy.
    Lại có người tin rằng, vị tiên quân lỗi lạc kia sau khi một nhát chí mạng giết chết Đại Nguyên, cũng bị thương nghiêm trọng mà sớm hôi phi yên diệt rồi.
    Nhưng đồn đại cũng chỉ là đồn đại. Trận chiến năm ấy không một ai chứng kiến, không một ai được hiểu rõ nội tình, đương nhiên càng chẳng có chứng cứ nào xác thực. Dù sao, không thể phủ định được rằng, vì sự bí ẩn này mà đội thần binh năm xưa, cùng vị tiên quân lỗi lạc ấy lại càng trở nên vĩ đại hơn nhiều.


    Ta cũng không ít lần từng hỏi phụ thân, rút cuộc trận chiến khi ấy diễn ra như thế nào. Nhưng lúc nào người cũng chỉ nhìn ta cười không nói. Ta đương nhiên đoán ra, ắt người phải biết tường tận về chuyện này.
    Phụ thân ta tính tình lạnh lùng, lại càng không mong đợi gì hỏi được tin tức từ người. Ta tất nhiên chỉ còn cách tìm đến mẫu thân. Nhưng người cũng chỉ cho ta một câu trả lời không đầu không đuôi:
    - Nếu như có duyên, ắt con sẽ biết.



    *****

    Nhớ lại chuyện cũ không khỏi đầu óc có chút hồ đồ. Đêm đã khuya, ta vì ban ngày ngủ nhiều mà vẫn bình thản tựa đầu giường đọc sách. Càng đọc càng hấp dẫn không thôi.


    Ngày hôm sau gặp được Trúc Tử, hắn mới nói ta biết. Thì ra hôm qua lúc sư phụ nghe được chuyện tình của ta xong, liền bắt hắn cùng Huyền Vũ tới chỗ đó tìm kiếm tung tích của con huyết xà. Hắn còn nói, ở Thuỷ Trì vốn được bảo vệ bởi kết giới rất mạnh mẽ, yêu ma quỉ quái không thể nào xâm nhập được. Hễ có bất cứ xâm nhập nào, sư phụ người tất sẽ biết được.

    Liền sau đó, ta cùng với Trúc Tử, hai người tới thẳng chỗ hôm qua gặp con huyết xà kia tìm tìm kiếm kiếm. Nhưng tìm kiếm đã được nửa ngày, mà một mảnh tăm hơi vẫn chẳng thấy đâu. Ta đã có phần sốt ruột, lại bắt Trúc Tử dò dẫm suốt đường đi từ đó tới điện chính, lại từ điện chính dò dẫm tới bếp ăn, sau rồi dò dẫm từ bếp ăn về tới phòng của ta. Lúc đó ta còn thầm ôm hận, vì sao hôm qua tự dưng lại chọn một cái đường vòng dài như vậy, để hôm nay chân đã rã rời mà vẫn phải gượng sức bước đi.
    Công sức chất cao như núi, mà viên bích ngọc vẫn như cũ không có chút tăm hơi.
    Ta trong lòng vừa có chút tiếc nuối, lại vừa có chút lo lắng. Viên ngọc này tính ra cũng theo ta ngót nghét ba vạn năm, ít nhiều cũng rất gắn bó. Bây giờ không còn, cảm giác không khỏi chút mất mát. Hơn nữa, việc này nếu như nhũ mẫu biết được nhất định không để cho ta yên. Nặng nhẹ còn chưa biết, nhưng nhất định sẽ là một thời gian cực kì khổ sở.

    Sau thời gian này ta thầm đoán rằng, sư phụ xét thấy, thân là một đệ tử trong Thủy Trì như ta, chỉ nhìn thấy một con mãng xà lớn hơn lệ thường một chút đã khiếp sợ, tay chân run rẩy không biết phải đối phó ra sao. Rút cuộc cũng bắt đầu dạy chúng ta tiên pháp.
    Theo như ta hỏi chuyện từ Trúc Tử, trước nay, sư phụ vẫn thường dạy đạo pháp, tiên pháp song hành. Không biết vì lí do gì, từ lúc ta tới đây lại chỉ học duy có đạo pháp, mà tiên pháp lại bỏ bẵng mất một thời gian. Ta lẳng lặng suy đoán, không lẽ, là muốn giáo huấn ta hay sao?
    Tiện đó, ta cũng hồi tưởng lại những thứ đạo pháp buồn tẻ mà ta đã học bấy lâu. Nội dung đầy đủ tuy không nhớ rõ, nhưng ít nhiều cũng nắm được mấy vấn đề chủ chốt. Tỉ như giảng về đạo thần tiên, đạo làm người, lại cả cái gì mà tôn trọng phép tắc.. Haiz, nhiều vô kể. Ngẫm lại, ta tự dưng lại thấy việc vô tình gặp phải con mãng xà hôm trước chính là một vận may trong cái rủi.

    Việc này đối với ta không mấy khó khăn, còn khiến ta thích thú hơn so với học đạo pháp nhàm chán kia. Duy chỉ có điều khiến ta kì quái, sư phụ người lúc dạy tiên pháp cũng không thấy cầm qua chiến khí.
    Thỉnh thoảng, sư phụ cũng mặc vài bộ huyền bào, so với lúc người mặc bạch y mọi khi nhìn lại có thêm mấy phần dũng khí, nhưng chất thư sinh tao nhã vốn có lại bớt đi ít nhiều.
    Sư phụ người chỉ là đứng ở đó, giảng giải cho chúng ta cung cách sử dụng chiến khí, cách dụng lực, lại cả cách phối hợp tiên lực. Nói cho cùng vẫn là giảng giải đạo lí. Ban đầu khiến ta cũng có chút nhức nhối, nhưng dần nghe nhiều cũng quen, hơn nữa, ta chỉ cần nhìn theo Trúc Tử học tới, coi như mọi chuyện đều ổn thoả.
    Mỗi lần học, ta đều bám lấy Trúc Tử, hắn trở thành sư phụ thứ hai của ta. Nhưng ta chỉ cần nhìn thấy đại sư phụ là tránh né, chỉ sợ người thấy ta lại hỏi này nọ, lại bắt ta chép phạt, như thế thì thật là thương tâm.
    Nhưng trong lúc ta ngồi nghe giảng đạo, cùng những lúc học tiên pháp, ta rất hay bắt gặp ánh mắt sư phụ nhìn qua, phảng phất như vô tình nhưng khí thế của ánh nhìn đó là không hề nhỏ, cũng đủ khiến ta rùng mình mấy cái. Ta đương nhiên lúc có vô tình bắt gặp ánh mắt đó đi nữa cũng giả bộ không biết mà nhìn đi nơi khác, nhiều khi còn kéo luôn Trúc Tử chắn trước mặt. Ta chủ động tránh né người, tính ra cũng là điều cực kì dễ hiểu.

    Qua thời gian ngắn ở Thuỷ Trì, quả thực năng lực của ta cũng tăng tiến không ít. Tuy rằng đạo pháp so với các sư huynh sư tỉ chưa bõ bèn gì nhưng đối với ta đã là một bước tiến vượt bậc. Hơn nữa tiên pháp lại cực kì tiến bộ.
    Trước đây, nhũ mẫu chỉ muốn dạy ta học đạo lí cùng mấy thứ nghi lễ của nữ nhi, nhưng mà ta không mấy hứng thú. Lâu ngày, dù dạy nhiều nhưng cũng chẳng có cải thiện gì, nhũ mẫu cũng không ép buộc ta thêm. Dù gì, mẫu thân ta cũng là người không coi trọng mấy chuyện đó.

    Không còn phải ngày đêm chép phạt, ta cũng đâm ra nhàm chán. Quả thực so với trước kia, thời gian rảnh rỗi dư thừa hơn rất nhiều.
    Ta vốn không biết dưới chân núi Thuỷ Trì này cũng là nơi có tiên dân sinh sống, vì Thuỷ Trì ở tận trên đỉnh núi cao, chúng ta hoàn toàn cách biệt với bên dưới.
    Nhưng lần này nghe các sư huynh truyền nhau dưới chân núi có mở lễ hội rất lớn, thần tiên khắp chốn đều đến tham gia, chắc chắn phù hợp với thị hiếu của đám tiểu thần tiên chúng ta. Đương nhiên một dịp như vậy, chúng ta khẳng định không thể bỏ qua rồi.
    Ta hớn hở kéo theo Trúc Tử, vừa hết giờ học tiên pháp của sư phụ đã thay y phục xuống núi. Mặc cho Trúc Tử một mực chống đối, rút cuộc ta vẫn ép được hắn ăn diện chỉnh tề đi theo. Ta nhìn hắn một lượt từ trên xuống dưới, soi sét cẩn thận, thật hào hứng mà kêu lên:
    - Trúc Tử, thì ra diện mạo của ngươi cũng không tệ nha!
    Phát hiện này khiến ta cực kì cao hứng, còn gương mặt Trúc Tử sớm sưng lên vì giận dỗi giờ lại phủ thêm một tầng hồng nhuận, thật chẳng khác nào một đứa trẻ nhỏ đáng yêu. Ta âm thầm tính toán trong lòng, đưa hắn theo bên cạnh thật có ích. Khi không có thể giúp ta tìm đường, cùng giúp vài việc khó khăn. Nữa lại có thể dùng sắc mà dụ dỗ mấy tiên nữ, phòng trường hợp bị các nàng tranh chấp, chiêu này đảm bảo đủ lợi hại.
    Rất ưng ý rồi, ta mới cùng hắn đi xuống núi. Vừa đi vừa vui vẻ hát líu lo. Cũng không trách được, đã lâu rồi ta không có dịp cao hứng thế này. Thời gian vừa rồi khiến ta quá đỗi cực nhọc, bây giờ là cơ hội đền bù một chút, tất nhiên phải tận dụng triệt để. Chẳng qua cơ hội này cũng là tự ta tìm kiếm, tất nhiên là trái với luật lệ do sư phụ định ra. Song một kẻ nghiêm chỉnh như Trúc Tử sau khi bị ta chèn ép dụ dỗ, cũng không thể từ chối được mà phải cùng ta lén xuống núi.


    Nguồn: TVE (nancywatson post 06.2013)
     
    Last edited by a moderator: 8/5/15
  7. bichdinh

    bichdinh Lớp 5

    Chương 7

    Nguồn: Vui lòng đăng nhập hoặc đăng ký để xem link

    Vừa bước vào đến cổng hội, ta đã thích thú vô cùng. Tuy không quá đông đúc, náo nhiệt nhưng trang trí nơi này lại vô cùng đẹp mắt. Mặc dù ban ngày, nhưng chỉ cần nhìn đám đèn hoa trang hoàng kia, ta cũng đoán được phần nào vẻ lung linh khi đêm về.
    Không hổ danh là một lễ hội thần tiên, dù rất khác với những tiệc tiên trước đây ta từng tham gia nhưng lại khiến ta hào hứng hơn gấp bội.
    Kệ cho ta nhảy nhót không thôi, Trúc Tử lại chẳng có vẻ gì phối hợp, vẫn giữ cái bộ dáng trẻ con e thẹn như vậy, toàn là ngập ngừng ấp úng. Ta phải kéo tay hắn đi lại khắp chỗ, bắt hắn cùng xem đồ với ta, thỉnh thoảng còn phải đưa ra nhận định này nọ. Nhưng mà thái độ của hắn lại chỉ có tỏ ra khó chịu, còn nói:
    - Ngươi xem, nam nữ lại có thể giữa đường dắt díu ngang nhiên thế này sao?
    Vừa nói lại còn vừa giơ cánh tay bị ta túm chặt lên tố cáo. Ta nhịn không được thầm cảm thán. Hắn trinh tiết cái gì, không phải phận nữ như ta mới là kẻ bị chịu thiệt thòi hay sao? Mà hắn kia đường đường là thân nam nhi lại vì mấy chuyện này mà gây khó dễ. Thật không thể hiểu nổi!
    Ta bực mình lắc lắc ống tay áo hắn, trợn mắt dọa nạt:
    - Cái ống tay áo của ngươi cũng phân biệt được nam hay nữ sao?
    Ta cũng không phải là không biết đạo lí, vẫn ý tứ dùng tay áo hắn lôi kéo, chứ da thịt của hắn cũng tuyệt không đụng chạm qua. Nhưng mà bề ngoài vẫn phải ra vẻ xem thường mà doạ dẫm hắn:
    - Ngươi còn nói nữa, ta dùng tay xách cổ ngươi đi luôn đó.
    Chiêu này quả nhiên có tác dụng. Mặc dù vẫn còn uỷ khuất, hắn cũng chủ động đi theo, không để ta phải lôi kéo nữa.
    Thực tình cũng là hắn nhường nhịn ta, chứ với năng lực của hai bên như vậy, tự ta cũng biết nếu hắn muốn phản kháng, ta đương nhiên không chống cự nổi.

    Đứng ở một quầy bán mấy thứ yêu vật nhỏ, mặc dù chỉ là những vật dụng đơn giản nhưng lại cực kì lạ mắt, không khỏi hấp dẫn được ta hồi lâu.
    Ta cầm lên một thanh đoản kiếm, nghe tiểu tiên bán đồ giới thiệu:
    - Vị tiên tử đây thật tinh ý, thanh đoản kiếm này thực sự lợi hại. Người xem, bình thường nhìn vào cũng không có gì khác lạ, nhưng chỉ cần vào ban đêm, nó sẽ biến thành một con mãng xà, tuỳ vào yêu cầu của chủ nhân mà tấn công kẻ địch. Đảm bảo đối phương không mất mạng, nhưng mà linh khí sẽ bị tổn thương không ít.
    Tiểu tiên đó bên cạnh huyên thuyên một hồi, nhưng mà ta nghe cũng không có vào tai. Đứng đây gần một tuần trà, ta mơ hồ cũng nhận ra được loại miệng lưỡi lợi hại của hắn. Bất cứ thứ đồ nào ta cầm lên, hắn cũng đều hết lời khen ngợi. Chẳng thế mà không dưới chục lần, ta được hắn khen là một vị tiên tử tinh mắt.
    Đa tạ, nhưng mà ta cũng chỉ dám nhận là một tiểu thần tiên không dễ bị mắc lừa. Loại yêu khí tầm thường thế này, nếu như thực sự có hiệu quả như lời hắn nói, thần tiên chúng ta lúc đó cũng khó sống. Vả lại, ta cũng cực kì không có hứng thú với mãng xà. Gặp một lần cũng đủ mang cho ta bao nhiêu phiền phức rồi.
    Trúc Tử bên cạnh im ắng hồi lâu, không nhịn được mà lên tiếng:
    - Ngươi đúng là nói dối không đổi sắc mặt.
    Một câu này khiến tiểu tiên kia bùng nổ. Hắn hùng hổ liếc nhìn Trúc Tử, ánh mắt như muốn thiêu sống hắn.
    - Tiên quân, ngươi không biết, để tại hạ nói cho rõ, còn nói ta nói dối sao?
    Trúc Tử một bên lại định tiếp tục lên tiếng phản bác, bị ta nhéo vào tay một cái lập tức dừng lời. Cái tên tiểu tử này, không dưng lại thích đi tranh cãi với người ta làm cái gì.

    Ta đặt món đồ đang cầm trên tay xuống trả lại, cười nói:
    - Thứ này lợi hại quá, ta không dám dùng. Thôi, hẹn ngươi khi khác nha!
    Dứt lời kéo tay Trúc Tử bỏ chạy. Không nằm ngoài dự đoán, lời của ta vừa dứt, mà hai bóng dáng thoăn thoắt của chúng ta vừa rời khỏi quầy hàng đã ngay lập tức nghe có tiếng kêu lên, giọng lưỡi chính là của tiểu tiên khi trước.
    - Hai tiểu yêu kia, đứng lại! Xem đồ của ta lâu như vậy lại tay không bỏ đi sao?
    Ta đương chạy nhưng cũng không nhịn được, quay lại gào lên một tiếng:
    - Hai chúng ta là thần tiên, chẳng phải là tiểu yêu gì hết. Ngươi mới chính là một tiểu yêu gạt người.
    Câu này của ta kêu lên là cố cho đám tiên dân đang qua lại xem hàng ở đây biết được thói lừa gạt của hắn. Ta tuy tu vi có không cao một chút, hiểu biết có không thông tuệ một chút, lại là một đồ đệ chậm tiếp thu đạo pháp một chút. Nhưng với chừng ấy tu vi, đạo hạnh cũng đủ nhìn ra mấy thứ đồ kia toàn là một đám hại người.
    Trúc Tử bên cạnh thấy ta lớn tiếng như vậy lại thập phần vui vẻ, nhìn ta cười một cái thực lớn. Ta hứ một tiếng ra vẻ, không khiến được ngươi cảm phục chắc?

    Dù sao, việc này cũng không ngăn cản thú vui xem hàng của ta. Lại một lần nữa, ta kéo tay Trúc Tử đứng lại một quầy hàng bán mấy thứ đồ trang sức khá đẹp mắt. Bị bắt đứng lại ở đây hắn có phần bắt mãn. Ta đoán chừng cái tính sĩ diện trẻ con của hắn lại bùng phát rồi đây. Ta vốn định doạ nạt hắn mấy tiếng cho tự biết an phận một chút, tỉ như hắn nghe lời, ta có thể từ bi thánh thiện mà tha bổng cho hắn lui tới bên kia đường chờ ta. Thế nhưng lời nói còn chưa ra tới khỏi miệng, tầm mắt ta lại bị xao lãng bởi việc khác.
    Tiên cô chủ quầy hàng trước mặt, không ngờ được lại nhìn Trúc Tử chăm chú đến thế. Chỉ cần nhìn ánh mắt đã có mấy phần thích thú, hào hứng rồi.
    Ta không ngừng vui vẻ trong lòng, đưa Trúc Tử đi cùng chuyến này, quả cũng có chút ích lợi. Lại nhanh nhẹn tính toán, cứ để hắn đứng bên cạnh thu hút tầm mắt của vị tiên cô này, ta có thêm chút thời gian thoải mái mà xem đồ, lại không lo bị người ta đuổi mắng như trước.
    Hơn nữa, ta cẩn thận đánh giá vị tiên cô trước mặt. Khuôn mặt nhỏ nhắn khả ái, nước da cũng trắng trẻo xinh xắn. Tuy so với Trúc Tử mà nói, về nhan sắc có kém một phần, nhưng thoạt nhìn cũng dễ thương, dáng vẻ lại nhanh nhẹn, hoạt bát. Có vẻ cũng là một đám tương đối. Thôi thì, ta tấm lòng từ bi, cứ nên để cho đôi trẻ bọn họ có một chút cơ hội. Đâu phải khi nào ra đường cũng dễ dàng bắt được một mối duyên hồng!

    Ta ngoài miệng cười tủm tỉm, lại lén làm một cái mật thanh truyền đến tai Trúc Tử.
    - Ngươi chịu khó đứng đó một chút, tiểu cô nương này xem chừng có chút ý tứ với ngươi. Thôi thì ta cũng không ngại mất ít thời gian giúp ngươi kiếm được một mối lương duyên tốt đẹp.
    Mấy lời này nói ra, ta cảm thấy thực đắc ý. Lời chữ trôi chảy mà rõ ý, câu cú đâu ra đấy, hắn chẳng thể nào mà thắc mắc gì được. Lòng tốt của ta thế nhưng lại bị người ta ruồng rẫy. Hắn lại nhìn ta chằm chằm, cái ánh mắt theo kiểu phẫn uất của một cô nương bị bán vào lầu xanh, uất ức mà không nói lên lời. Mặc dù người ta nhìn vào thấy thực đáng thương, nhưng bộ dáng đó mà gắn lên khuôn mặt của Trúc Tử, đường đường là một nam nhân, lại là một tiểu thần tiên thông tuệ trong đám đồ đệ ở Thuỷ Trì, lại khiến ta không khỏi cười phì một cái. Cùng với đó, càng tự bội phục trí nhớ và sức tưởng tượng của bản thân mình.

    *****

    Trước kia, mấy lần có đọc qua trong số không ít mấy truyện viết của đám phàm nhân, thấy không ít những tình cảnh bi ai kiểu như, nữ nhân nhà nghèo bị ép gả làm thiếp cho quan gia giàu có, hay như mấy tiểu cô nương vì khó khăn gia đình mà phải bán mình vào lầu xanh. Cũng có những người lại vì lo tiền ma khất cho phụ mẫu mà phải đeo biển bán mình.
    Tỉ như cô nương nào vận khí tốt, có phúc phận sẽ gặp được một người tử tế hào phóng ra tay giúp đỡ, hay như giúp chuộc về khỏi chốn phong trần. Thế nhưng, đa phần lại chẳng có được cái phúc phận ấy, chịu cái cảnh nhục nhã bi ai, đánh mất tuổi xuân, hạnh phúc trong sắc đỏ diêm dúa của chốn thanh lâu.
    Lại cũng có mấy lần ta cũng được tận mắt nhìn qua mấy cảnh kiểu như vậy qua cái kính chiếu phàm. Mỗi lần lại không tránh được thương tâm thở dài. Thế nhưng, nhũ mẫu thường nói với ta, phàm nhân đều có cái gọi là nhân quả luân hồi. Những gì khổ sở, gian nan kiếp này đa phần đều là do tội lỗi kiếp trước gây ra. Tỉ như những người kiếp này sung sướng nhung lụa, cũng là do kiếp trước đã làm được nhiều việc thiện.
    Người nói với ta là như vậy, cơ mà lại vẫn len lén thở dài. Ta không truy hỏi, nhưng cũng bảy tám phần đoán được, lời này nói ra đa phần cũng là dỗ dành ta mà thôi. Ta đương nhiên biết, cái gọi là mệnh cách này, là do một vị tiên quân của thiên giới, kẻ được gọi là quan Mệnh Cách lo liệu, sắp đặt.

    Dù là thần tiên đi nữa cũng chẳng thể tránh khỏi thiếu sót. Phàm nhân vô số như vậy, lại do một mình vị quan này lo liệu, tuy không thể không nói, vị tiên quân này cũng thực có tài năng, lại mẫn cán. Nhưng hẳn cũng không thể lo liệu hết được cái gọi là nhân quả luân hồi kia, vẫn không thể tránh khỏi những cái hạn may vô thường. Cái gọi là mệnh cách, có chặt chẽ tới đâu cũng còn phải tuỳ thuộc ít phần vào vận khí của từng người.
    Lại nói phàm nhân bọn họ có quan Mệnh Cách lo liệu. Còn như thần tiên chúng ta, tuy phúc phẩm, đạo hạnh có cao cường, cũng là một tay tạo hoá sắp đặt. Thực không biết ân ân tương báo ra sao. Thế nhưng, dù là thần tiên, cái đạo lí nhân quả kia vẫn không thể nào tránh khỏi.

    Thần tiên chúng ta trước nay thường có một cái lệ. Tuy không phải ai cũng làm được, không phải lúc nào cũng có thể rành mạch rõ ràng, nhưng chắc chắn, có một cái đạo lí bất diệt là, có nợ ắt trả, có ân ắt báo.
    Thần tiên hành sự trong trời đất, có tài năng, đạo hạnh cao thâm đến đâu cũng không tránh khỏi phút sơ sẩy. Còn chưa nói đến cái gọi là tiên kiếp.
    Như chúng phàm nhân dưới hạ giới đều phải trải qua một cái nạn kiếp do quan Mệnh Cách sắp đặt, không ai tránh được. Ngày trước có đọc qua vài cuốn truyện viết của bọn họ, cùng với cũng nhiều lần quan sát, ta cũng nắm được qua qua. Phàm nhân bọn họ cũng thực hiểu biết, còn có thể dựa vào ngày sinh tháng đẻ mà tính ra được nạn kiếp của mình. Quan Mệnh Cách kia làm việc thực qui củ, thực nền nếp, sắp đặt việc gì lại cũng theo một thông lệ như vậy. Thế nhưng, tính toán được là một chuyện, tránh được lại là một chuyện khác. Cái gọi là mệnh kiếp đã an bài, dù có thông tuệ phi phàm đến đâu cũng không thể tránh được. Chẳng thế mà mới có cái chuyện, lão nhân bị tiên đoán chết bởi hổ, mất cả một năm kiêng dè cẩn thận, lại không ngờ tới, vào ngày cuối cùng của năm cũ lại bị cái tranh con hổ trên tường đè chết. Đó gọi là nạn kiếp không thể tránh. Còn nói nặng hay nhẹ, phải tuỳ thuộc vào phúc phận từng người.
    Thế mới nói, số mệnh của phàm nhân cũng là chiếu theo thần tiên mà định ra. Cái gọi là tiên kiếp của thần tiên, nhược như cao siêu, hiểu biết sâu rộng liền có thể tính ra được. Thế nhưng, tùy vào tu vi, đạo hạnh của từng người mà vượt qua như thế nào. Nhẹ thì tổn hại linh khí, đạo hạnh thuyên giảm. Mạnh thì thương thế trong người, phải bỏ thời gian công sức mà tu luyện, khôi phục. Nhược như tu vi chưa đủ, đạo hạnh chưa sâu, lại gặp phải cái tiên kiếp thực gian khổ, còn có thể chịu hoạ hôi phi yên diệt, vĩnh viễn không siêu sinh. Về mặt này, chúng thần tiên so với phàm nhân khổ sở hơn nhiều. Bọn họ có phải hoạ mất mạng, cũng còn lại hồn phách để luân hồi chuyển kiếp, nói thế nào vẫn là còn có cơ hội sống sót.

    Bất giác lại nghĩ tới nhiều chuyện như vậy, tâm tư của ta nhất thời thiếu ổn định. Tiên cô cũng ngạc nhiên mà hướng lại sự chú ý sang người ta gặng hỏi:
    - Tiên tử, người không xem hàng sao?
    Ta bị gọi, giật mình một cái, miếng vải thơm trong tay rơi xuống giá hàng. Miệng cười cười với tiên cô trước mặt, lại cúi xuống xem tiếp đám đồ trong quầy.
    Trúc Tử đứng bên cạnh nhân lúc ta không chú ý, định quay người rời đi, lại bị ta nhanh nhẹn tóm lấy. Ta cầm ống tay áo hắn, thấp giọng thì thầm:
    - Ngươi đứng đó, đợi trả tiền cho ta món đồ này. Ta vốn dĩ tới Thuỷ Trì không mang theo ngân lượng.
    Ta nói như vậy hoàn toàn là sự thật, không gian dối nửa câu. Vốn dĩ tiền bạc của tiên giới này không phải là thứ mà thần tiên như chúng ta có thể tùy ý nói biến là biến ra được. Trước kia còn ở nhà, khi cần có việc ra ngoài một lát, ta cũng không có thói quen mang theo ngân lượng bên người. Cơ bản là, những nơi ta đến khi rời cung cũng chỉ loanh quanh mấy họ hàng thân thích. Bây giờ rời đến Thuỷ Trì, càng không có ý định mang theo ngân lượng làm gì. Làm sao nghĩ tới lại có ngày trốn ra ngoài đi chơi được thế này?

    Lại nói, vừa lúc nhìn xuống kia ta đã bắt gặp một thứ rất được. Ấy chính là viên ngọc màu xanh lục nho nhỏ đặt sâu trong sáp hàng. Phải tinh ý như bản tiên ta đây mới có thể nhìn ra được thứ vật được tiên cô cất kĩ như vậy.
    Tuy viên ngọc này chỉ cần nhìn đã biết là một thứ đồ chơi tầm thường, không giá trị. So với viên ngọc ngày trước ta đánh mất lại càng chẳng đáng giá gì. Thế nhưng, hình dáng đó so với viên bích ngọc của ta lại có vài nét tương đồng, thôi thì lựa về đeo tạm cho bớt trống trải.
    Trúc Tử nhíu mày, hừ một tiếng. Đợi ta lượm viên ngọc kia lên xong, lấy trong người ra mấy đồng đưa cho tiên cô. Nàng ta lúc nhận tiền còn không ngừng đánh mắt đưa tình với hắn, chần chừ hồi lâu. Mà Trúc Tử thấy vậy, mặt và tai còn đỏ lựng lên. Tình cảnh trước mặt quá ư mờ ám, ta không nhìn được ho nhẹ mấy tiếng, lại che miệng cười cười nói nhỏ:
    - Ta đi trước, hai ngươi cứ việc tiếp tục!

    ***

    Chạy nhảy hồi lâu, chúng ta đang ngồi một quán ven đường uống nước cho tiêu khát. Nước bán ở đây cũng thật kì lạ, ta trước kia chưa từng thấy qua. Thứ nước trong suốt, đựng trong chén bằng ngọc đào, màu sắc cực kì ưa nhìn, hấp dẫn. Ta đưa lên mũi hít hà, mùi hương này cũng không tệ chút nào, ngay lập tức hào hứng đưa lên miệng nhấp một ngụm. Thứ nước mát lạnh, từng giọt chảy tới nơi nào nơi đó liền cảm nhận được rõ ràng. Ta hà một tiếng ra chiều cực kì hưởng thụ, bên cạnh Trúc Tử lại vẫn không động tĩnh, lại còn nhìn ta bằng ánh mắt sợ hãi:
    - Thứ nước như vậy mà ngươi cũng uống được sao?
    Ta chưa kịp phản bác, chủ hàng đã lên tiếng:
    - Vị khách quan này, không uống thì thôi, để tiên tử đây tự nhiên, hà cớ gì phải nhiều chuyện như vậy?
    Ta cũng gật gật đầu cho là phải. Trúc Tử tính tình cũng thực cẩn thận, như thế thì làm sao mà hưởng được thú vui trên đời này kia chứ?
    Thấy ta uống thích thú như vậy, bà lão bán hàng cũng vui vẻ mà chuyện trò:
    - Tiên tử này mặt mũi xinh đẹp như hoa lại biết thưởng thức, thật hiếm có!
    Trời ạ, có mấy chén nước mà đã được người ta khen đến như thế. Nhưng ta được khen thì cũng không từ chối, vui vẻ mà cười lại với bà lão, nói:
    - Bà cũng quá khen rồi!

    Tên Trúc Tử phá đám bên cạnh lại không hiểu chuyện mà hừ lạnh một tiếng khiến tâm tình vừa vui vẻ một chút của ta trở nên tức giận. Sớm biết như vậy, ta đã vứt quách hắn ở Thuỷ Trì. Đưa đi theo chưa thấy có ích lợi gì lại là một bồ gây sự.
    Bà lão lại coi như không có hắn ngồi ở đó, vẫn tiếp tục vui vẻ nói chuyện với ta:
    - Nơi này phải đêm đến mới là lúc rực rỡ nhất. Đảm bảo tiên tử chỉ cần một lần ngắm qua sẽ nhớ mãi không thôi.
    Lại có chuyện kì thú như vậy sao? Ta đương nhiên không thể bỏ qua rồi.
    - Tiên tử là thần tiên phương nào, khí chất cường thịnh như thế, ta trước nay cũng chưa từng gặp qua ai.
    Ta ho nhẹ, làm bộ một chút khiêm tốn:
    - Ai, ta vẫn đang là đệ tử ở Thuỷ Trì, làm gì đã có khí chất gì đặc biệt, lại để cho bà chê cười rồi!
    Nhưng mà ta không nghĩ tới, vừa nói đến đó, sắc mặt của bà lão cực kì khó coi, giống như vừa cắn xong một miếng táo liền phát hiện ra phần còn lại đang cầm trên tay chỉ còn lại một nửa con sâu đang yếu ớt ngọ nguậy. Ta cùng bà lão hai mắt trừng nhau không đến một khắc, người đã biến mất dạng.

    *****

    Hai tiếng “Bịch Bịch” đồng thời vang lên, ta và Trúc Tử ngẩn người ngồi bệt dưới đất bốn mắt nhìn nhau.
    Bà lão làm phép ẩn thân biến mất, đám cốc chén và ngay cả bàn ghế cũng biến mất theo, để lại ta cùng Trúc Tử ngơ ngác một phen. Mà ta trên tay đang giơ giữa không trung cũng trống không.
    Kì quái nhìn sang Trúc Tử, hắn mặt mày tối đen:
    - Đã nói với ngươi đây tuyệt đối chỉ là thứ yêu pháp lừa bịp người mà.
    Bây giờ mới biết thì còn làm sao được nữa? Nghĩ đến thứ nước vừa uống vào, ta không kìm được rùng mình mấy cái.
    Ta thở dài chán nản đứng dậy dùng tay phủi phủi phía sau áo, sau lại chắp tay nhìn trời cảm thán. Danh tiếng của sư phụ quả nhiên quá mức cường đại, khiến cho kẻ thân làm đệ tử như ta đây phải ngưỡng mộ vô cùng. Không phải mới nghe thấy hai chữ Thủy Trì thôi sao, thế nhưng ngay cả một cái bóng cũng mất tăm mất dạng.
    Nhưng chí ít cũng có vài chuyện tốt bù lại. Tỉ như dù sao thì hương vị của thứ nước đó cũng không tệ. Lại tỉ như, ta cũng biết được một số thông tin hữu ích khác.
    Mà thông tin tốt vừa nhận được đó lại dẫn đến một cuộc tranh cãi khác giữa ta và Trúc Tử:
    - Tối nay hai chúng ta không trở về Thuỷ Trì được không?
    Ta cầm tay áo Trúc Tử, ra vẻ nài nỉ. Mặc dù hắn nhìn ta có chút bất đắc dĩ, nhưng mà gương mặt vẫn là vẻ kiên quyết không lay chuyển:
    - Không được. Ta đã nói rồi, không trở về đêm là vi phạm môn qui.
    Môn qui đối với hắn là tối cao, là không thể vi phạm.
    Nhưng mà ta vẫn cố gắng nài nỉ:
    - Thế thì chúng ta chỉ ở đến nửa đêm thôi, không phải là đã trót vi phạm một vài môn qui rồi sao, tiện thể có thêm vài cái cũng có sao?
    - Cái này…
    Hắn suy nghĩ thực kĩ, lại vẫn như trước cương quyết với ta:
    - Dù thế nào đi nữa, tới nửa khuya mới về cũng không được. Hơn nữa, một nam một nữ ra ngoài đến khuya như vậy còn gì là lễ giáo nữa?
    Một câu này chọc ta phì cười. Đã nói rồi, thật là một đứa trẻ đáng yêu mà!
    Ta giơ tay vỗ vỗ đầu hắn, ra giọng ngọt ngào:
    - Ngươi đừng đa tâm như thế, chúng ta xét gì cũng chỉ là mấy tiểu tiên, cái gì nam nữ, cái gì lễ giáo. Dù sao sự việc cũng không quá nghiêm trọng như vậy.
    Ta đã hết cách khuyên bảo, hắn lại vẫn một mực như vậy, thật là không biết nể mặt. Thôi thì ta chỉ còn biết dùng biện pháp cứng rắn với hắn:
    - Thế thì ngươi cứ về trước, ta ở lại, đợi lát nữa trở về sau. Yên tâm, sẽ không ảnh hưởng gì tới ngươi cả.
    Chiêu này phát ra đảm bảo giành thắng lợi.
    Không ngoài dự liệu, mặt hắn đỏ rực tức tối:
    - Ngươi nói như thế thì có khác gì?
    Ta vẫn giả vờ không quan tâm:
    - Sao lại không, một mình ta ở lại, không phiền đến sư huynh ngươi làm gì.
    Nói lời ta một mạch đi luôn, mặc kệ hắn còn đang tức giận đứng một chỗ. Vừa đi, không khỏi vừa âm thầm cười trộm. Con người này suy nghĩ đơn giản như vậy, nếu không phải là gặp được tiểu thần tiên tốt bụng như ta, khẳng định đã bị lừa cho thê thảm chứ đừng nói đến việc bị ép buộc đơn giản như vậy.

    Hai chúng ta đi dạo vài vòng quanh thành, thoắt cái trời cũng trở tối. Ngồi trên gác một quán trà nho nhỏ, tâm sự của mỗi người trôi dạt về một nơi.
    Ta đương nhiên đang biết bao nhiêu háo hức, nhiệt tình chờ mong, còn Trúc Tử ngồi bên cạnh lại là bộ mặt khổ sở. Ta biết nhất định trong đầu hắn lúc này chỉ tâm niệm làm sao để nhận lỗi với sư phụ.
    Quả thực cũng không phải ta muốn làm khó cho hắn. Làm thần tiên, dù quang minh lỗi lạc đến đâu cũng nên biết hưởng thụ một chút. Lại nói, lâu lâu vi phạm một vài cái môn qui nho nhỏ cũng là điều tốt, không nên sống quá kỉ cương, hắn mà cứ tiếp tục như vậy, chỉ sợ lâu lâu sẽ hoá trở lại thành một cái thân trúc khô quắt, lại phải chờ cho mấy vạn năm tu luyện nữa để có được lại hình dáng như bây giờ. Tránh cho cái việc đáng sợ đó xảy ra cũng là trách nhiệm của một bằng hữu như ta.

    Ta cầm một viên kẹo tẩm đường trắng muốt ném qua phía hắn, thế mà hắn vẫn ngồi ngây ra đó chẳng phản ứng gì.
    - Ngươi việc gì phải gấp như vậy? Đợi nửa canh giờ nữa ta nhất định theo ngươi về.
    Thấy ta hứa hẹn như vậy, vẻ mặt của hắn mới khá lên một chút. Ta chỉ chỉ hướng ngoài cửa bảo:
    - Ngươi xem, người ta đang thả đèn sông, không phải rất đẹp sao?
    Trúc Tử cũng đưa mắt ra nhìn theo. Quả thật tập tục thả đèn này ta mới được nhìn thấy lần đầu. Nơi ta ở trước đây dù có sông cũng là sông mây, không thể có được cái thú vui đẹp mắt như vậy.
    Ta kéo Trúc Tử xuống lầu, cũng lượm mấy ngọn đèn nhỏ, học người ta thả xuống nước. Cảm giác này quả thực thích thú, coi như cũng uổng công hôm nay ta bắt Trúc Tử vi phạm môn qui.
    Ánh trăng nhàn nhạt lấp loáng trên mặt nước, mấy ngọn đèn đỏ rực bị gió thổi bập bềnh trôi đi, bỗng dưng nhìn vào lại khiến ta cảm thấy có phần cô quạnh. Mà cảnh tượng trước mắt cũng nhuộm một màu quạnh hiu. Thật không ngờ trong cái quang cảnh lấp lánh cùng vui vẻ hôm nay, ta lại có thể đa cảm như vậy.
    Cảm giác cũng hơi hơi trở lạnh, ta chủ động kêu Trúc Tử trở về Thuỷ Trì. Bây giờ cũng đã đủ muộn, còn nấn ná thêm nữa chỉ sợ có kẻ nóng ruột mà thổ huyết.

    Hai thân ảnh lén lén lút lút đi qua cổng chính. Vốn dĩ cả Thủy Trì này được kết giới rất cẩn thận, thần tiên bình thường không thể tuỳ tiện ẩn thân mà xông vào chứ đừng nói đến mấy đệ tử đạo hạnh kém cỏi như chúng ta. Thế nhưng đó lại chỉ là chuyện mà một người tạo ra kết giới biết, còn đối với bọn ta mà nói, không biết tức là không sao cả!
    Về đến phòng không bị bắt gặp cũng tính là một kì tích. Ta lại không khỏi tự bội phục khả năng của chính mình.
    Thế nhưng, ta không lường được vui mừng đó chỉ là phút chốc, hoạ hại thân của ta vẫn còn chờ đợi ở phía sau, ngay cả một đêm yên ổn cũng chưa kịp trải qua đã vinh dự mà gánh chịu.

    Mới nằm xuống được chưa đầy tuần hương, cả người ta đã cảm thấy cực kì khó chịu. Toàn thân bốc lên cỗ nhiệt nóng, mà khí lực dường như lại mất sạch không còn một mảnh. Thế nhưng, đầu óc lại vẫn tỉnh táo dị thường. Cảm giác như thế này, trước đây ta chưa từng trải qua, càng không nói làm sao giải quyết.
    Ta ngồi trở dậy, cố dùng nốt sức lực bắt chéo chân, hai tay bắt quyết vận khí diệt hoả, nhưng mà làm không nổi. Quả nhiên đến lúc cần mới biết ta trước nay vốn không có chút khả năng phòng thân nào cả.
    Cảm giác khó chịu, nghĩ đi nghĩ lại cũng chỉ còn cách gọi đến Trúc Tử. Hẳn cũng chỉ còn có biện pháp này.
    Vừa nghĩ đến, thân mình đã vận hết khí lực đứng dậy, cố lê bước ra khỏi phòng. Chỉ tiếc trí tuệ có đủ mà sức lực đã cạn kiệt. Mới ra khỏi phòng hai bước đã ngã sụp xuống cạnh tường, thần trí mê man. Trong cơn mơ hồ ấy, ta thấy thấp thoáng có bóng người tiến lại, bóng dáng mảnh khảnh quen mắt, cơ hồ cũng khiến ta vui mừng khôn xiết.

    *****

    Thần trí mê man, thân thể không còn nóng rực như trước, nhưng mà cơ hồ cảm giác khó chịu còn tăng tiến gấp mấy lần. Ta khó chịu, cố mở ra hai tròng mắt, chỉ thấy trước mặt một khoảng mông lung. Lờ mờ nhận ra quanh cảnh quen thuộc này, hình như vẫn là phòng của ta. Chắc thân ảnh tối qua ta bắt gặp đã giúp ta trở lại phòng, còn có giúp ta trị hoả hay không, ta thực không nắm rõ.
    Ta khó chịu rên rỉ một tiếng, cũng là để xem bên ngoài có ai hay không, không ngờ tới vừa mới mà đã xuất hiện bóng người. Bóng dáng này so với đêm qua cũng chẳng khác biệt là bao. Thế nhưng bây giờ đủ thanh tỉnh, ta liền nhận ra khuôn mặt người trước mắt. Chính là sư tỉ Nhược Nhạn.
    Nàng vừa đến bên giường đã vươn tay sờ lên trán ta.
    - Thế nào, đã bớt khó chịu chưa?
    Ta thuận thế lắc đầu, mặc dù cảm giác nóng rát không còn, nhưng cả người vẫn đầy bức bối. Ta đảo mắt nhìn xung quanh.
    - Sư tỉ, Trúc Tử đâu rồi?
    Nhược Nhạn sư tỉ nhất thời sửng sốt:
    - Trúc Tử?
    Nhìn vẻ mặt chưa hiểu chuyện của sư tỉ, ta nghĩ nghĩ một lúc mới nhớ ra, thuận tiện cũng thêm chút thời gian lục lọi trí nhớ xem tên thật của hắn là gì, lâu sau mới sửa chữa lại được lời nói:
    - Ý muội… là hỏi Cao Viễn đâu.
    Ánh mắt sư tỉ lúc này nhìn ta lại ra vẻ mờ ám, ho nhẹ một tiếng trả lời:
    - Sư huynh còn đang ở phòng sư phụ nhận tội, chắc chưa qua ngay được.

    Ta một mực tức giận, khiến cỗ lửa nóng trong người lại theo đà nhen nhóm. Hắn lại đang làm cái việc ngu ngốc gì đây? Tại sao lại chưa đánh đã khai như vậy? Không thèm đến thăm ta trước, còn rảnh rỗi làm mấy việc vô nghĩa, thật khiến ta tức chết.
    Thấy vẻ mặt ta bừng bừng lửa giận, sư tỉ ngồi bên nhẹ nhàng khuyên giải:
    - Muội đừng nên tức giận, hắn cũng là sợ sư phụ trách phạt nên mới vội vàng tới thay muội nhận lỗi. Hắn trước nay luôn mẫu mực, chắc sư phụ cũng không làm khó.
    Ta tức giận là muốn sư phụ phạt chết hắn, còn làm liên luỵ đến ta.
    - Trúc Tử đáng ghét này!
    Nhược Nhạn sư tỉ lại ho một tiếng.
    - Mạn Y, dù gì Cao Viễn sư huynh cũng là bậc trên, xưng hô cũng nên cẩn thận một chút.
    Ta trong người đang khó chịu, cũng chỉ có thể gắng gượng nói mấy tiếng:
    - Ta và hắn việc gì phải quan trọng bề bậc như vậy, là sư tỉ quá lo xa rồi.
    Ta nói đến đó, vẻ mặt sư tỉ lại tăng thêm mấy phần mờ ám, hơn nữa còn khe khẽ ửng hồng:
    - Không nghĩ tới hai người mới ít ngày như vậy đã…

    Vừa mới nói đến đó, cửa đã bị mở ra. Ta nhìn ra ngoài, ánh nắng gay gắt nhất thời làm ta chói mắt, nhắm nghiền mắt lại. Khi mở ra lần nữa đã thấy sư phụ một thân áo khoác dài màu đen đứng trước mặt, Trúc Tử bộ dáng cúi đầu nhận lỗi đứng phía sau.
    Nhìn sắc mặt sư phụ, nhất thời ta cũng trở nên gấp gáp. Thôi rồi, lần này không biết ta phải quét dọn đến khi nào? Trong lòng lại thầm oán hận Trúc Tử, ánh mắt lướt qua hắn một phen, nhưng hắn còn bận cúi đầu cũng không nhìn thấy.
    Ta vì chột dạ mà lòng bàn tay đã đổ mồ hôi. Lại kinh ngạc nhìn sư phụ thong thả ngồi xuống một bên mép giường, bàn tay đưa ra phía trước giữ lấy cổ tay của ta. Người hơi nhíu mày hỏi ta:
    - Vẫn còn nóng sao?
    Ta giật mình vội vàng lấp liếm:
    - Dạ, không nóng, không nóng.
    Ánh mắt người lại một lần chiếu thẳng tới mặt ta, chăm chú quan sát.

    Kì thực từ ngày nhập môn tới giờ, không tính là dài, lại cũng chẳng còn ngắn. Nhưng số lần ta tiếp xúc cùng sư phụ cũng chỉ có mấy lần bị người bắt đọc kinh pháp kia mà thôi. Hơn nữa, lúc đó khoảng cách cũng rất xa, mặc dù bị người nhìn tới nhưng là không quá rõ ràng. Có gần nhất đi chăng nữa thì chắc cũng chỉ có lần sau lúc tiễn Liên trở về. Nhưng kì thực lúc đó thời gian không lâu, bản thân ta lại đang mải suy nghĩ chuyện khác nên không để ý nhiều như vậy.
    Bây giờ người chỉ cách mặt ta có một cánh tay, ánh mắt đen thẳm sâu sắc kia nhìn thật gần, khiến ta không kìm được lòng mà có chút sợ hãi. Nhìn tới lúc mồ hôi ta bắt đầu rã ra thành giọt, người lại hừ một tiếng, lạnh nhạt nói:
    - Thế sao mồ hôi lại chảy ròng ròng thế kia?
    Ta theo thói quen rút cánh tay đang bị người cầm kia lên lau trán, nuốt nuốt nước bọt. Quả đúng như người ta nói, cái này gọi là có tật giật mình. Còn chưa bị hỏi tới mà đã vã hết cả mồ hôi. Lúc trước còn nói Trúc Tử này nọ, không ngờ ta cũng là một kẻ kém cỏi đến vậy. Cũng không trách được, ai bảo ánh mắt sư phụ quá đáng sợ kia chứ!
    Ta ấp úng mở miệng:
    - Sư phụ…
    Ánh mắt sư phụ vẫn nhìn ta, lúc ta ấp úng như vậy, đuôi mày lại hơi nhếch lên, vẻ mặt như nhìn thấy suy nghĩ của ta. Một lúc mới nói:
    - Bệnh tình của ngươi không còn gì lo ngại. Lần sau tự biết bớt ăn uống linh tinh đi.
    Dừng một lát, đoạn nói:
    - Còn việc của ngươi và Cao Viễn, chờ khỏi hẳn ắt sẽ được nhận hình phạt thích đáng.
    Lời này nói ra, quả đúng là mũi tên đâm trúng tim đen của ta. Đã thế thì cũng không còn lời gì để nói nữa. Ta ngậm ngùi ai oán, cũng không dám mở mắt đối diện với ánh mắt sâu thẳm nhìn thấu tâm can kia của sư phụ.
    Lần này, ta thực đã cảm nhận được sâu sắc tư vị đáng sợ. Lần đầu tiên ta thấy sư phụ mở lời nói nhiều như vậy, cũng là lần ta bị trừng phạt khổ sở nhất từ khi tới Thuỷ Trì tới nay. Thế nhưng, lần này cũng có Trúc Tử cùng gánh vác, ta cũng bớt được phần nào khó khăn.

    Không biết do thân thể quá ư dư thừa sức lực, hay do sư phụ trị bệnh quá tài giỏi, ta chỉ nằm liệt giường đúng một ngày đã khỏi hẳn. Vốn định cứ giả bộ còn đau ốm nằm giường mấy hôm, nhưng tối hôm trước, sư phụ mới vừa bước tới cửa, ta lúc đó còn đang lo tính kế giả bộ, còn chưa kịp nhìn rõ thần sắc trên mặt người, đã nghe thấy giọng nói nhàn nhạt không cảm xúc của sư phụ:
    - Xem ra bệnh tình cũng khá rồi, hai ngày nữa có thể quay lại sinh hoạt bình thường.
    Dứt lời còn chưa kịp để ta níu kéo đã quay người bước ra ngoài, chỉ để lại Nhược Nhạn sư tỉ, người đã chăm sóc ta suốt một ngày bưng chén thuốc đứng đó, vui vẻ cười với ta:
    - Mạn Y, muội cũng thật mau lành bệnh. Thật tốt, không bận sư phụ phải lo lắng thêm nữa!
    Ta thầm ai oán trong lòng, dù ta có ốm tới một tháng trời có lẽ cũng chỉ có Nhược Nhạn sư tỉ hay Trúc Tử vì chăm sóc ta mà mệt nhọc. Sư phụ người cho dù ta ốm dài một hôm, tới lần thứ hai thăm bệnh đã phán khỏi hẳn. Mà một ngày này, cũng chẳng thấy có dáng vẻ gì là lo lắng cả. Ta chỉ hận không thể ốm thêm chút nữa, biết thế lúc trước ta cố uống cho nhiều cái thứ nước hồng hồng đo đỏ đó một chút cho rồi.

    Chuyện gì tới cũng tới, ta và Trúc Tử vinh dự được bắt đầu cuộc sống lao động khổ sai, cái gọi là hình phạt của sư phụ. Nói đến chuyện này, ta lại thấy cực kì nhàm chán. Thật không hiểu nổi, Thuỷ Trì này lại chỉ có mỗi biện pháp trừng phạt đệ tử bằng cách làm thay những công việc vốn của tiên đồng, ngoài quét dọn, lau chùi cũng chỉ có lau chùi, quét dọn.
    Ta cầm cây chổi cán dài trên tay, quét đám lá khô trên mảnh đất sau điện chính, nơi chúng ta thường học tiên pháp, nói với Trúc Tử:
    - Ngươi nói xem, tại sao hình phạt của sư phụ lại nhàm chán thế này?
    Trúc Tử bên kia chăm chú quét dọn, chỉ ậm ừ một tiếng rồi trả lời:
    - Ngươi còn kêu nữa, chưa được nếm thử hình phạt nặng thì không yên sao?
    Ta thoáng cái mắt sáng lên:
    - Còn có loại hình phạt khác sao?
    Lâu lâu Trúc Tử mới ậm ừ:
    - Ta cũng không rõ, vốn từ trước tới nay cũng chẳng mấy khi có đệ tử nào vi phạm môn qui. Có chăng cũng chỉ là những lỗi rất nhỏ.
    Nhưng ta nhớ trước đây cũng từng có đệ tử bị phạt quì suốt mấy ngày ở trước cửa điện chính, lại cũng có người phải tay không mà gánh nước lên tận đỉnh núi, rất nhiều lần mới được trở về.
    Thì ra vẫn còn những thứ như thế.
    - Nếu là ngươi, liệu có chịu nổi không cơ chứ?
    Trúc Tử nói câu đó, còn ngẩng mặt lên nhìn ta, ánh mắt rõ ràng xem thường. Nhưng ta cũng không thể không công nhận, nếu là ta chắc cũng không chịu nổi. Đừng nói đến phạt quì, ta đây ngay cả ngồi thiền còn không chịu được quá ba tuần hương.

    Nguồn: TVE (nancywatson post 06.2013)
     
    Last edited by a moderator: 8/5/15
Moderators: TrongNghia

Chia sẻ trang này