07. Chương VII - Tornad [XONG]

6/1/16
07. Chương VII - Tornad [XONG]
  • SZwcTZ ¿i <r1» ff ni‘" Pf”:

    Misawa Chizuru lần luợt nhin màn htah thiẽl bị đâu CM,

    và tờ Jay bên cạnh, gô bàn phim vói tốc độ khịén ng„¿ "" chống mật. Tốc độ gô cùa cô thục sụ quá nhanh nẹn nghe «eng máy trong dây chuyén sán xuát đang hoạt dộng vậy. p” người còn lại cũng chẳng khác gì cô.

    "Cô Misawa." Makoto ờ chênh chêclì phía sau gọi

    Hai bàn tay Chizuru dừng khựng lại như cỏ máy bị tắt công tắc điện. Ngưng một nhịp, cô xoay ngưòi về phía Makoto. Cô đeo một cặp kính gọng đen lớn, đôi mắt phía sau mắt kinh có lẽ vì liên tục nhìn vào màn hình, nên hoi thiếu linh hoat nhưng vừa trông thấy Makoto lien lập tức thả lỏng, trờ nèn hết sức dịu dàng.

    "Vâng." Cô trả lòi. Lúc này khóe miệng cô đã nở một nu cười. Làn da mịn màng trắng sữa rất hợp với màu son môi hồng phấn sáng bóng. Gương mặt tròn làm cô thoạt trông hơi có ve non nớt, nhưng thực ra cố chi nhò hon Makoto có một tuổi. Chuyện này cũng do anh ta kín đáo hỏi dò được trong những cuộc đối thoại trước đó.

    "Tôi muốn tra xem hạng mục thăm dò rò rì bằng dòng điện xoáy trước đây đã có những đàng ký bằng sáng chế gì?"

    "Dòng điện xoáy?"

    "Viết nhu thế này này." Makoto chi cho cô xem tiêu đẻ cùa tập tài liệu trên tay.

    Chizuru nhanh nhẹn chép lại tiêu đề đó.

    "Vâng. Để tôi tìm, nếu thấy sẽ in ra rồi mang tới chỏ anh, như vậy được không ạ?" Cò nói rành rọt.

    "Ngại quả, bận rộn nhu vậy rồi vẫn còn làm phiền cô.

    "Nào có, đây cũng là phận sự của tôi." Chizuru mim CUOỊ trả lời. “Phận sự của tôi" là câu cửa miệng của cô, hoặc có le la của tất cả những ngưòi làm công việc thời vụ như vậy, nhưng Makoto gần như chưa từng nói chuyện vói những ngươi kha / nên cũng không rỏ lắm. ỏi

    Makoto trở về chỗ ngồi, một đồng nghiệp đàn anh I anh ta có muốn nghỉ một chút không. Công ty này đã ng ® cấm việc bắt các nhân viên nữ pha trà ở noi làm việc, 


    ta Liền một mình ra khỏi văn phòng. 0 nÓÌ VÓÌ nẽườl đó. Anh


    Takamiya Makoto dư<* phân đến phó D chế thuộc trụ sờ chính cúa còng ty Thiê't b ĩ 11 quyẻn sáng gần ba năm nay. Thiết bị điện Tozai là côrL ỞTokyo

    bị điện dùng cho ô tô như bugi hay bộ khơi đ tạ° các ết

    quyln sáng chế quán lý tí, cỊ các gis, Sáng chế còng nghiệp các sản phẩm của côTÎTiE? chính là giúp đỡ nhân viên kỹ thuật đăne IẦ? , lhể

    "f* ? Yặ: hũ*

    xảy ra tranh chấp bản quyẻn sáng chế với cóng ty khác

    Không lâu sau, Misawa Chizuru mang tỉ íệuđâđuọc in ra tói.

    "Như vậy được chưa ạ?"

    "Tốt quá, cảm ơn." Makoto vừa xem tài liệu vừa nói "Cô Misawa, cô nghỉ chưa?" °*™

    "Chưa ạ."

    "Tôi mòi cỏ uống cốc trà nhé." Nói đoạn, Makoto đứng dậy đi ra cửa, tói giữa chững anh ta ngoảnh đầu lại liếc nhìn xem Chizuru có đi theo không.

    Máy bán hàng tự động đặt ở hành lang. Makoto cầm cốc giấy dựng cà phê, đứng uống cạnh ô cửa sổ cách đó một quãng. Clúzuru cầm chiếc cóc giấy đựng trà chanh bằng cả hai tay đi tới.

    "Công việc của cô có vẻ vất vả nhỉ. Cứ gõ bàn phím như vậy suốt ngày, có mòi vai không?" Makoto hỏi.

    "Mắt mệt hơn vai ạ, vì cả ngày cứ phải nhìn chấm chàm vào màn hlnh."

    "Đúng, có vẻ không tốt cho mắt."

    "Từ lúc tôi bắt đầu làm công việc này, thị lực đa kem rỏi. Hồi trước tôi không cần đeo kính."

    "Ỏ, đây cũng có thể coi nhu một loại bệnh nghề ng

    Những lúc không ngồi làm việc trước t0 hon.

    thường bỏ lánh xuống. Như vậy, cặp mât co mộ( ginh

    1 . » . ! - _ Hr khác nhũU, 

    ỵj442LỉềLJUimJlíttUUếiiii

    "Đúng thế. Có điều, so vói các đồng nghiệp nam (J phái đến những công ty làm công việc thiết kế hệ thống cir* tỏi vần thoải mái hơn nhiều. Để kịp giao hàng đúng hẹn 1. ® thêm giờ, làm qua đêm là chuyện cơm bữa vói họ. Ban 11 nhân viên của công ty họ đuọc cử đến phải dùng máy tírìh thực hiện các nghiệp vụ thông thường nên việc kiểm tra u và sửa chữa chỉ có thể tiến hành vào buổi tối. Tôi còn biết 1 người trong một tháng làm thêm tói một trăm bảy mưoi T tiếng cơ." ^

    "Thế thì kinh khủng quá."

    "Có những hệ thống chỉ riêng in chưong trình ra cũng m£ hai ba tiếng đồng hồ rồi. Nghe nói khi gặp phải tình huống đ họ sẽ chui vào túi ngủ, ngủ ngay trưóc máy tính. Kỳ lạ là hi à thanh của máy in dừng lại, họ cũng tình dậy luôn."

    "Thảm quá," Makoto lắc đầu, "nhưng mà, đãi ngộ so ra thi cũng tốt hon chứ?"

    Chizuru cưòi thiểu não. "Chính vì chi phí rẻ nên mới xuất hiện nhu cầu về nhân viên phái cử của các công ty cung cấp nhân lực. Nói trắng ra, là như đũa dùng một lần ấy."

    _ "Điều kiện vất vả như vậy, mà các cô có thể chịu đưọc

    nhỉ."

    "Biết sao đưọc, cũng vì nuôi sống bản thân thôi mà." Nói đoạn, Chizuru nhấp một ngụm trà chanh. Makoto len lén quan sát cô chúm môi lại.

    "Công ty chúng tôi thì thế nào? Có bạc đăi các cô không?" "Công ty Thiết bị điện Tozai đã là tốt lắm rồi ạ. Noi làm việc vừa sạch sẽ vừa thoải mái." Nói đoạn, Chizuru hai nhíu mày, "Có điều, thòi gian có thể làm việc ở đây cũng không còn nhiều nữa rồi."

    "ơ? Vậy sao?"

    Makoto giật mình, đây là lần đầu tiên anh ta nghe đieu

    này.

    "Tuần sau công việc được phân cũng hòm hòm rồi. Hợp đồng ban đầu chỉ có nửa năm, tôi nghĩ dù cộng thêm V! ị kiểm tra lần cuối cùng nữa thì cùng lắm là tuần sau nưa

    LẤi i-U s/

    kết thúc.

    thầm 

    2



    «Cũng sắp phải tạm biệt Thiết bị điện Tozai rồi nhi Cứ nghĩ đến việc đă xử lý xong khối lưọng văn bản liên quan đến sang chế độc quyền khổng lồ đó, tớ lại thấy khâm phục bọn mình quá." Ueno Akemi đút salad bạch tuộc rau xanh vào miệng, làm cái ly đựng rượu vang ừắng hoi nghiêng sang một bên, nói bỗ bã. Cách trang điểm và ăn mặc của cô rõ ràng rất nũ tính, nhưng nói năng cử chi lại có lúc hết sức thô lổ. Theo lời cô °*

    nói, là vì cô lớn lên ờ khu phố cũ. WÀim

    "Nhưng mà điều kiện cũng không tồi nhi." Chizuru nói, 239

    "Cái công ty sắt thép hồi trước mới thật là kinh khủng."

    "Đúng đấy, bên đó thì khỏi phải nói." Akemi nhếch mép,

    "Lãnh đạo rặt một lũ ngu ngốc, đếch hiểu gì về cách sử dụng nhân vièn thời vụ cả. Cứ coi bọn mình như nô lệ, sai bảo lung tung, lại còn trả công bèo bọt nữa chứ.''

    Chizuru gật đầu, uống một ngụm ruợu vang. Nghe Akemi nói chuyện cũng có công dụng giảm bớt căng thăng.

    "Thế cậu tính sao?" Lúc Ẵkemi ngừng lòi, Chizuru hỏi, ''Tiếp tục làm việc chứ?"

    "ừ, thì định thế nhưng..Akemi lại đâm rũa vào món bi ngồi rán, tay kia chống má, "chắc phải nghi mất.

    "Anh Ụnhiều chuyện lắm."




    Akemi mói nói được nửa chừng, Chizuru đã gật gật đầũ "Tớ cảm thấy vậy tốt hon. Đẳng nào đây cũng không pj^.

    cóng việc có thể làm mãi đưọc.

    "Đúng đấy." Akemi nhét miếng bí ngồi rán vào miệng Tháng sau Akemi sẽ kết hôn vói một nhân viên công ty lón hon cô năm tuổi. Họ từng tranh cãi về việc sau khi kết hôn có nên duy trì cả hai cùng đi làm hay không, giờ xem ra đã co kết luận rồi.

    Mì Ý được đưa tói trước mặt hai ngưòi. Chizuru gọi nù c| gai sốt bơ, Akemi thì ăn mì ớt tỏi. Sợ mùi tỏi thì không thể nào thưỏng thức được món ăn ngon, đãy là quan điểm của Akerrù "Còn cậu? Đinh tiếp tục làm công việc này một thòi gian à?" "Ùm... tớphân vân lâu lắm rồi," Chizuru dùng rùa xoắnsọi mì, nhưng khỏng đưa lên miệng ngay, "tớ định cứ vẻ quê đã." "Ờ, thế cũng hay." Akemi nói

    Quê Chizuru ờ Sapporo. Vì thi dỗ đại học Tokyo nên mói đến đây, nhưng từ thời đại học đến giờ, cô chưa trờ vẻ

    HIGASHĨNO đó lần nào.

    10000 "Bao giờ?”

    ■ . . "Vẫn chưa quyết định. Có điều, tớ nghĩ đọi cóng việc ở

    240 Thiết bị điện Tozai kết thúc lả đi luôn."

    "Vậy là thứ Bảy hoặc Chủ nhật tuần sau nhí." Akemi đưa một miếng mì vào miệng, nuốt xuống, nói, "Nếu tớ nhớ không lầm, anh Takamiya hình như cũng kết hôn vào ngày Chú nhật đó."

    "Ổ? Thật không?"

    "Chắc không sai đâu, lần trước tớ nghe ngưòi ta nói thế."

    "Ổ... vói đồng nghiệp trong công ty à?"

    "Hình như không phải, nghe nói họ quen nhau từ thòi sinh viên rồi."

    "ừ, ra thế."

    Chizuru ăn một miếng mì, nhung hoàn toàn không cam thấy mùi vị gì.

    "Không biết cô ấy là ai, ở đâu, nhưng mà may mân thật' đàn ông tốt như vậy không có nhiều đâu." ^

    Cậu cũng sắp lấy chồng rồi, có gì mà nói chứ? Hay ' thực ra cậu thích kiểu đàn ông như anh ấy?" Chizuru cố ýtrẻ chọc cô.

    Kieu nào không quan trọng, quan trọng là dieu ki?n 

    *h » đ|a «% <*■ biết không?"

    "Chảng biết gì cả. nS'

    Bọn họ gần như chưa bao giờ nói chuvẻn riA ^ên không có cơ hội để biết. n& dưong

    "Oách lắm, nghe nói nhà anh ta ở Seijo có rất nhi «i *w.u đó. Còn cỏ cá nhà chung cu nữa! Bố anh àĩz“"! ii chít rỏi, nhung chi riêng tiền cho lhuẽnhằ ^™

    <a <M1 mái.Có điéu kiện tốt như vặy hẩn nàng dảu tuongíai lai mừng thảm rằng bố chóng đã chết ấy!" 6

    «Tin tức cùa cậu nhanh nhạy thật đấy." Chúuru nhìn Akemi vói ánh mát khâm phục.

    "Cá phòng Bàn quyền sáng chế ai chả biết. Vì vậy nhiẻu cô nhắm vào anh TakamỊya lắm. Tiếc rằng cuối cùng vẫn khỏng ai thắng dược cô bạn gái thòi đi học." Giọng điệu của Akerm nghe có vẻ hơi cay đáng, có lẽ vì ngay từ đầu cỏ đả khỏng có được cái quyên lọi đó.

    "Nếu là anh Takamiya," Chizuru đánh bạo nói, "dù khỏng có tài sán thì vẫn có rất nhiều ngưòi thích mà, anh ấy đẹp trài phong độ, lại rất lịch thiệp với cả chúng ta nữa."

    Nghe những lòi này, Akemi khe khẽ xua tay. "Cậu sao mả . ngốc thế, chính vì nhà có tiền thì mói lịch thiệp phong độ đưọc chứ. Cùng một ngưòi mà sinh ra trong gia đình nghèo khó, chác chắn sẽ thồ 15, cục cằn hon!"

    "Có lẽ thế." Chizuru khẽ cưòi.

    Món chính là cá tuoi đã đuọc bày ra bàn. Hai người nói chuyộn rất nhiều, nhưng chủ đề Takamiya Makoto không xuất hiộn thêm lần nào nữa.

    Lúc Chizuru trở về căn hộ ở YVaseda thi đả hơn mưòi giờ. Akemi còn muốn đi uống thêm chút ruọu, song cỏ rất mệt nên đã từ chối.

    Mở cửa, bật công tắc trên tường, ánh đèn huỳnh quang trăng nhọt chiếu sáng căn hộ khép kín một phòng. Đống qụan áo và dồ dùng hàng ngày bừa bãi đập ngay vào mát, thấy mệt mỏi gấ bội. Từ hồi học đại học năm thứ hai cỏ ơ

    đsv Li , ww ÃA Ảín áờdưòngnhưđéu


    giường kê trong góc. Bên dưới giưòng vang nỏ đã cũ rồi.


    Mak Thực ra, chuyện anh đá có người yêu cô cũng từng Vô nghe thấy các nhân viên nữ trong phòng Bản quyền sáng nhäc đến. Nhưng quan hệ của hai ngưòi đến mức độ nào thì cỏ khÃng biết được, cũng không thể nào gậng hỏi. Huống hò, ¿ dù có biết, thì cũng chẳng làm gi đưọc.

    Làm một nhân viên thời vụ, thứ duy nhất có thể gỌl |à niềm vui, chính là có cơ hội quen biết vói đủ loại đàn ông khác nhau. Mỗi lần đến một noi làm việc mới, Chizuru đều àm thầm mong đọi: không biết liệu có gặp đưọc người thích họp không?

    Cho đến giờ, những mong đợi của cỏ đều hụt vào khoảng không. Đại đa số những noi cỏ đến làm việc hầu như đều không có cơ hội quen biết vói ngưòi khác giói, đến mức cô phải nghi ngờ rằng, liệu có phải các công ty muốn bảo vệ nhân viên no của mình khỏi bị cạnh tranh hay không.

    Nhưng công ty Thiết bị điện Tozai thì khác. Ngay ngày ,o đầu tiên đến làm việc, cô đả phát hiện đối tưọng lý tưỏng của mình. Đó chính là Takamiya Makoto.

    Điều đầu tiên thu hút cô chính là vẻ bề ngoài của anh Khỏng chí vì Makoto có nét mát cân đối, cô còn cảm nhận được anh là một người đưọc giáo dục tốt, có nhũng đức tính đáng quý. Điểm này, hoàn toàn khác biệt vói những nhân vièn nam chi coi trọng bề ngoài.

    Sau khi tiếp xúc vói anh trong công việc, Chizuru lại càng tin tưóng ràng trực giác của mình chính xác. Anh có tấm lòng nhân hậu luôn thông cảm vói vị trí của những nhản viên thòi vụ, cũng rất thành thật, không chấp nhận nói dối, che giấu cấp trẽn.

    Kết hôn thì phải tìm ngưòi như thế, Chizuru từng nghi.

    Thực ra, cỏ đã hiểu lầm, tưỏng ràng Takamiya Makoto cũng có ý vói minh. Anh chưa từng nói lời nào như thế, nhung một số động tác nhỏ nhặt, rồi ánh mắt nhìn cô, cách nói chuyện vói cô, khiến cô có cảm giác ấy.

    Xem ra đó chi là ảo giác của cô. Nhớ lại chuyện ban ngày» Chizuru cười chua chát tự giễu, xém chút nửa là tự mình làm bê mặt mình rồi.

    Khi Takamịya Makoto nói muốn mòi cô uống trà, trong lòng cô tràn đầy hy vọng, tưỏng răng anh rốt CUỘC cung đưara

    đâ nghị hẹn hò vói minh. Nhưng anh lại không có vẻ gì là * nói

    ra dfều đó nên cô mói làm như vô tình ^ẩc đến

    sẽ không ở lại đàylâu nữa- Cô "gto' nếu biết chuyện này, có lê

    sẽ sốt ruột.

    Nhưng anh dưòĩig như không có cảm giác gi đăc biệt. Đến công ty mới, cũng phải thật cố gắng nhé... anh chi nói vậy.

    Ngẩm đi ngẫm lại nhũng lòi Akemi nói, Chizuru đau đớn nhận ra rằng phản ứng của anh hết súc bình thường. Người hai tuần nữa sẽ kết hỏn, tất nhiên không để ý đến một nhân viên thời vụ. Vẻ diu dàng từ đầu chí «mối không thay đổi xét cho cùng là do bản tính thiện lưong của anh mà thôi.

    Chizuru quyết không nghĩ đến Makoto nữa. Cô xoay nguòi, vưon tay với điện thoại cạnh gối, chuẩn bị gọi về Sapporo. Độf nhiên nói muốn về nhà, bố mẹ ở què sẻ phản ứng thế nào nhi? Nói không chừng, đến giờ bọn họ vẫn còn chưa hết giận cô con gái đến ngày Tết cũng chăng buồn về nhà cũng nên.

    Con gió từ ô của số lùa vào tràn đầy huong vị của mùa thu. Lần đầu tièn tới xem nhà, tròi còn đổ mưa rả rích, một chuyện thưòng vào mùa mưa dầm. Takamiya Makoto nhớ lại chuyện mới xảy ra ba tháng trước.

    "Đúng là thòi tiết đẹp, thích họp cho việc chuyển nhà." Bà Takamiya Yoriko đang cọ sàn nhà dừng tay lại, "Mẹ chi lo mỏi thòi tiết không tốt, nhưng giờ thì cũng đở vất vả cho những nguời dọn nhà."

    "Công ty dọn nhà chuyèn nghiệp lắm, thời tiết chắng ảnh hưỏng gì đến họ đàu."

    “Chà chà, cũng không chắc. Tháng trước nhà Yamashita chảng phải cũng dọn nhà cho con dâu còn gì? Nghe hp kể hp khốn đốn vì gặp phải con bảo."

    "Bảo là ngoại lệ, giờ đả tháng Mưòi rồi còn gi.

    "Tháng Mưòi cũng có thể đổ mưa to đấy."

    Lúc Yoriko lại bắt tay vào việc thỉ máy liên lạc nội bộ chuông.

    “Ai thế nhi?"

    "Chắc là Yukiho."

    "Nhưng cỡ íy cô dũa khô. mà/- Vto „6i Makoto vùa câ* líy íngnghegán trtn tu*ng phông khích.

    "Vâng."

    "Là em, Yukiho."

    "Ổ đúng là em ư, quên chìa khóa à?

    "Không ạ..."

    "Ùm để anh mở cửa ra trưóc đả.

    Makoto ấn nút mở cửa, đi ra chổ tiền sảnh, kéo khóa, mờ

    cưa Anh ta nghe thấy âm thanh thang máy dừng lại, rồi có tiếng bước diân lại gần. Không lâu sau, bóng dáng Karasawa Yuklho xuất hiện ở chổ rẽ của hành lang, cô mậc áo len xanh nhạt và quần dài vải bông màu trắng. Có lẽ vì hôm nay thời tiết ấm áp, nên cô cầm áo khoác trẽn tay.

    "Chào!" Makoto cười cười cất tiếng.

    "Xin lỗi, em mua nhiều đồ đạc quá, đến muộn mất'' Yukiho giơ túi đồ mua ở siêu thị cho anh ta xem, bẽn trong có thuốc tẩy, miếng bọt biển để cọ rửa, và găng tay cao su...

    "Tuần trước dọn rồi còn gì?"

    "Đã một tuần rồi, vả lại sau khi dọn đồ đạc vào, nhất định khắp noi sẽ lại dây bẩn cho xem."

    Lòi cô nói làm Makoto chi biết lắc đầu. "Phụ nữ nói giống nhau thật, mẹ cũng bảo y như thế, còn mang theo một bộ dụng cụ lau dọn qua nữa đấy."

    "Ấy! Vậy em phải nhanh nhanh vào giúp." Yukiho cuống quýt cởi giày thể thao. Nhìn thấy cô đi giày thế thao, Makoto rất bất ngờ, bởi cô luôn đi giày cao gót. Nghĩ tới đây, anh ta mói phát hiện đây là lần đầu tiên mình thấy Yukiho mặc quần dài.

    Anh ta nói chuyện này ra, Yukiho lộ vẻ buồn cười. "Ngáy dọn nhà mà mặc váy, đi giày cao gót thì còn làm đưọc việc gì nữa?"

    "Không sai chút nào." Bên trong vang lên tiếng nói, rồi ba Yoriko xắn tay áo tưoi cưòi bước ra, "Chào con, Yukiho."

    "Con chào bác." Yukiho lễ phép cúi đầu.

    "Cái thăng này bấy lâu nay vẫn thế, chưa bao giờ quét dọn phòng mình, hoàn toàn không biết đưọc vừa lau chùi vừa que' dọn mệt mỏi thế nào đâu. Sau này Yukiho vất vả rồi, con hay chuẩn bị trưóc tinh thần đi nhé"

    "Vâng, chuyện đó bác không cần lo đâu ạ." 

    Yoriko V định trình tự

    chuyện, đứng bên dưới. Đồ dụng một tiếng.

    cang sáp rồi, Makoto thầm nghỉ. Hai tuần nửa anh ta sè thành người có gia đình. Truóc đây còn cảm thấy không that cho lắm, nhưng giờ khi ngày thành hôn sắp đến, anh ta lại khône khỏi câng thảng.

    Yukiho đã đeo tạp dề lên, bắt đâu lau chùi mấy tấm chiếu tatami ớ căn phòng kiểu Nhật bên cạnh. Dù mặc đồ ở nhà nhưng vẻ đẹp của cô cũng không hề suy giảm chút nào. Có nghĩa cỏ là một người đẹp thật sự.

    Tròn bốn năm à? Makoto lẩm bẩm trong miệng Anh ta đang nói đến thòi gian hẹn hò với Yukiho.

    Anh ta quen Yukiho hồi năm thứ tư đại học, khi ấy câu lạc bộ Khiêu vũ giao tiếp đại học Eimyo của anh ta thuờng tặp luyện chung với càu lạc bộ Khiêu VÛ giao tiếp đại học nữ Seika, và cô đã tham gia vào câu lạc bộ đó.

    Trong mấy sinh viên mói, Yukiho là nguời nổi bật nhất. Gưong mặt xinh đẹp, thân hình cân đổi, trông như người mẫu ảnh bìa cho tạp chí thời trang vậy. Rất nhiẻu thành vièn nam trong câu lạc bộ điên đảo vì cô, mơ tưởng có thể trờ thành nguời yêu của cô.

    Makoto cũng là một trong số đó. Khi ấy anh ta chưa có bạn gái, là một, nhưng ngay từ lần đầu tièn nhìn thấy cô, anh ta đả bị cô bắt mất hồn rồi.

    Mäc dù thế, nếu không có cơ duyên, chắc có lẽ anh ta củng không theo đuổi Yukiho. Anh ta biết có mấy nguời cùng câu lạc bộ đều đả bị cô từ chối, nên tự cho rằng minh có bày tỏ cũng chi tố chuốc lấy hổ thẹn mà thôi.

    Vậy mà, một lần Yukiho chủ động nói vói anh ta, có bước nhảy này cô học mãi không đưọc, hy vọng anh ta có thể chi dạy. Đối với Makoto, đây có thể nói là cơ hội trời ban. Anh ta đã thành công giành đuợc cơ hội độc chiếm thần tượng cua mọ« người trèn danh nghĩa huấn luyện đặc biệt một - một.

    Và rồi trong quá trình hai người luyện tập riêng, akoto càm nhận đưọc ấn tượng của Yuklho đói với mình củng không tệ- Đến một hôm, anh ta hạ quyết tâm mời cô đi choi. 

    Él SflíT' ' —

    y

    YuJdho chđm chú nhìn thẳng vào Makoto, trả lòi thế này,

    "Anh định đưa em đi đâu?"

    Makoto cố nén cảm giác mừng rỡ như phát cuồng trong lòng, trả lòi, "Bất cứ noi nào em thích."

    Cuối cùng buổi hẹn đó hai nguời họ đi xem nhạc kịch ờ nhà hàng Ý. Sau đó, anh ta đưa cô về nhà.

    Bốn năm sau đó, hai nguời luôn ở bên nhau.

    Makoto cho rằng, nếu khi ấy cô không chủ động nhờ anh ta dạy nhảy, có lẽ quan hệ giữa bọn họ sẽ không bắt đầu. Vì năm sau anh ta sẽ tốt nghiệp, nên về sau hẳn cũng không gặp lại nhau nữa. Hễ nghĩ tói đây, anh lại có cảm giác như minh da nắm đưọc cơ hội duy nhất này.

    Đồng thòi/ việc một thành viên nữ khác của câu lạc bộ rút lui cũng có ảnh hưởng đến quan hệ của họ. Trên thục tế Makoto cũng chú ý đến một thành viên mói khác. Khi ấy ta cho rằng Yukiho là bông hoa ở rất cao không thể vói tói nên từng nghĩ đến việc theo đuổi cô gái đó. Cô gái tên Kavvashima 3 Eriko ấy tuy rằng không xinh đẹp nổi bật như Yukiho, song lại

    toát lên một vẻ gì đó rất đặc biệt, tựa hồ chi cần ở bên cỏ la có . đuọc cảm giác bình yên.

    Thế nhưng, không lâu sau Kavvashima Eriko đột nhiên ra khỏi câu lạc bộ Khiêu VÜ giao tiếp, ngay cả người hết sức thân thiết với cô như Yukiho cũng không nói được nguyên nhân thực sự.

    Nếu Eriko không ra khỏi câu lạc bộ, Makoto bắt đầu theo đuổi cô, liệu kết quả sẻ thế nào? Anh ta nghĩ, dù bị Eriko tù chối, thì chắc mình cũng khỏng chuyển hưóng mà theo đuổi Yukiho. Như thế mọi chuyện sẽ hoàn toàn đdi khác. ít nhất, hai tuần nữa anh ta cũng không thể nào kết hôn VÓI Yukiho ở khách sạn trong nội thành Tokyo được.

    Số phận của con ngưòi ta thật khó đoán trước. Malcoto di tự mình cảm nhận đưọc điều đó.

    ' Vậy sao em có chìa khóa mà còn phái ấn vào máy liên lậC nội bộ?" Makoto hỏi Yukiho đang dọn dẹp bệ rửa ứong bếp-

    "Vì không thể tự tiện đi vào đưọc mà." Cô trả lời/ không ngoi tay”

    Tại sao? Chính vì muốn để em vào nên mói đưa àũ khóa cho em mà."

    'Nhưng mà, dẫu sao cũng vẫn chưa cử hành hôn lễ-

    "Cần gì phải để ý mấy chuyện đó "

    Nghe tới đây, bà Yoriko chen vào, "Đây chính U...

    ¿ói hạn trưóc và sau hôn nhân đấy!" Nói đoạn bàTíl vạch rỏ % gái hai tuần nữa sẽ trỏr thành con dâu mình7 ^ vóí

    yụkiho cũng g*t diu vóỉ người phụ lìũ hai tuân sau thành mẹ chồng minh. usetr<>

    Mako to thở dài lại hưóng ánh mit ra ngoài của sổ. Me an h ta gần nhu đã thích Yukiho ngay tư Lần gập đầu tiên

    Anh ta nghi có lẻ sọi dây số phận đả trói mình và Karasavva Yukiho lại vói nhau. Và có lẽ chi cần đi theo sọi dây này tất cá sẽ rất thuận lọi.

    Thế nhưng...

    Lúc này, trong đầu anh ta lại không sao xua đi nổi gưong mặt của một phụ nữ khác. Dù cố không nghĩ đến, nhưng mỗi khi định thần, Makoto lại phát hiện minh đang nghi vé cô

    gái đó.

    Makoto lắc đầu, một thứ cảm giác gần giống như nôn nao sốt ruột đang chi phối tâm trạng anh ta.

    Mấy phút sau, xe tải của cửa hàng đồ gia dụng đến noi.

    Bảy giờ tối hỏm sau, Takanúya Makoto đả có mặt tại một quán cà phẻ trong tòa nhà của ga Shinjuku.

    Hai ngưòi đàn ông nói giọng Kansai ở bàn bèn cạnh đang lón tiếng binh luận về bóng chày, chủ đẻ đưong nhiên là đội Hanshin Tigers. Đội bóng trưóc nay vẫn luôn ở trạng thái lờ đờ ấy năm nay lại đúng trưóc vị trí vô địch, điều này ngay cá các nhà chuyên môn cũng không dự đoán duọc. Kỹ tích này dường như đă cổ vũ nhiệt liệt cho ngưòi Kansai. Ngay cả ớ công ty Makoto, một vị trưỏng phòng xưa nay không dám lẽn tiếng khoe mình là người hâm mộ đội Hanshin Tigers đả đột nhiên thành lập câu lạc bộ hâm mộ, gần nhu ngày nào hết giờ làm cũng đi uống rượu say khuớt. Làn sóng này chác hân sẻ không suy yếu trong thòi gian ngắn, khiến một fan của đội Giants nftu Makoto cảm thấy hết sức phiền lòng.

    Nhung lâu lắm mói đưọc nghe giọng Karsai n củn8 không đến nổi khó chm. Tnròrig đại hpc Eimyo củ


    nàm Ở Osaka, bốn năm đại học, Makoto sống một mình tr0ne căn hộ cách đây cả nghìn ki lô mét. Makoto vừa uống đUọt ^ ngụm cà phê, người anh ta đọi đã xuất hiện. Phong thái dung trong bộ vest màu xám, rõ rang la một tinh anh trong gị viên chức.

    "Hai tuần nửa là tạm biệt cuộc sống độc thân rồi tâ trạng thế nào?" Shinozuka Kazunari cười nhăn nhở n ? xuống chiếc ghế đối diện. Nữ phục vụ bước tới, anh ta ch espresso.

    "Ngại quá, đột nhiên lại gọi cậu ra đây." Makoto nói

    "Không sao, thứ Hai tôi cũng tưong đối rảnh." Shinozuk nhấc cẳng chân dài lên.

    Hai người họ học cùng trường đại học, cũng cùng tha gia câu lạc bộ Khiêu vũ giao tiếp. Shinozuka là chủ tịch Makot là phó chủ tịch.

    Phần lón sinh viên muốn học khiêu vũ giao tiếp đều có gia đình giàu có. Shinozuka là công tử nhà danh giá, bác là ông chu công ty sản xuất thuốc lớn, quê ở Kobe. Hiện anh ta đến Tokyo làm việc ở phòng Kinh doanh của cõng ty này.

    "Chắc cậu phải bận hon tôi chứ? Có rất nhiều việc cần chuẩn bị mà." Shinozuka nói.

    "Đúng vậy, hôm qua chuyển đồ gia dụng và đồ điện máy đến căn hộ. Tôi định tối nay sẽ dọn qua đó ờ trước."

    "Nói vậy, nhà mói của cậu cũng sắp xếp hòm hòm rồi. Chi thiếu mỗi cô dâu nữa thôi."

    "Thứ Bảy tuần tói, đồ của cô ấy sẽ được dọn đến."

    "Chậc, rốt cuộc cũng đến thòi điểm ấy rồi."

    "Đúng vậy." Makoto nhìn sang chỏ khác, đưa cốc cà phê lên miệng. Nụ cười của Shinozuka thật chói mắt.

    "Thế cậu gặp tôi có chuyện gì vậy? Tối qua nghe cậu nói trong điện thoại có vẻ nghiêm trọng làm tôi cũng hoi lo lo.

    "Ùm..."

    Tối qua, sau khi về nhà Makoto liền gọi điện cho Shinozuka. Có lẽ vì anh ta nói có chuyện không tiện bàn qua điện thoại nen


    «.•uụt sung uục man aay cnưr INOI aoạn, —• còn

    Chắc anh ta đùa. Nhưng, Makoto lúc này, thậm chẳng có tâm trạng nói mấy câu bông lơn phụ họa. o m




    "Này, Takamiya..."

    Lúc này, cô phục vụ mang cà phê ra Shin khỏi chiếc bàn một chút, nhung hai măt vẳn **

    vào Makoto. 311 ^ chằm chằm

    Phục vụ vừa đi khỏi, Shinozuka cũng chảne u vào cốc cà phê, lại hỏi lần nữa. n ạm

    "Cậu đang đùa, đúng không?"

    "Nói thực lòng, tôi rất bói rối." Makoto khoanh tay, nhìn vào mắt của ngưòi bạn thân. Shinozuka trọn tròn mát, mine hả ra nứa chừng, sau đó đảo mẩt nhìn dáo dác nhu thể đè phong ri đó, rồi mới nhìn thẳng vào Makoto.

    "Đã đến lúc này rồi, cậu còn bối rối cái gì nữa?"

    "Thì," Makoto quyết định nói thẳng, "tôi không biết có nên kết hôn như thế này hay khống nữa."

    Vừa nghe vậy, Shmozuka liền đờ người ra, hai mắt đảo đi đảo lại trên gương mặt Makoto đánh giá, kế đó chầm chậm gật đầu.

    "Đừng lo lắng, tôi nghe người ta nói, đại đa số đản ông trước khi kết hôn đẻu muốn bỏ chạy. Là vì đột nhiẽn cảm thấy gánh nặng và ràng buộc của gia đình sắp biến thành sự thật. Đừng lo lắng, không chi mình cậu như thế đâu."

    Xem ra, Shinozuka đă hiểu theo chiều hướng tốt. Nhung Makoto không thể không lắc đầu.

    "Rất tiếc, ý tôi không phải nhu vậy."

    "Thế thì là gì?"

    Shinozuka hỏi câu đó như một lẽ đương nhiên, song Makoto lại khổng tài nào nhìn thắng vào măt bạn. Anh ta rằng nếu thành thực nói với Shinozuka tâm trạng hiện tại, sẽ bị coi thường đến mức nào? Thế nhưng, ngoai thực sự không còn ai khác để anh ta tâm sự I y

    "Cô ta ở đâu?" Anh ta nhìn thẳng vào Makoto, ánh má nguy hiểm.

    "Hiện đang ở công ty chúng tôi."

    "Hiện?"

    Makoto bối rối kể chuyện của Misawa Chizuru ch Shinozuka nghe. Công ty của Shinozuka cũng thuê ngưòi củ° công ty cung ứng nguồn nhân lực nên anh ta hiểu ngay hình.

    "Nói như vậy, cậu chi tiếp xúc với cô ta trong công việc cũng chưa gặp riêng phải không, hả?" Shinozuka hỏi sau khi nghe xong.

    'Trong hoàn cảnh lúc này của tôi, không thể hẹn hò vói cô ấy được."

    "Đưong nhiên rồi. Nhưng vậy có nghĩa là cậu không thể biết đưọc cảm giác của cô ta vói cậu như thế nào."

    "Đúng."

    "Nếu đã thế," khóe miệng Shinozuka nở nụ cưòi "tốt nhất HIGASHINO lá quên cô ta đi. Theo tôi nghĩ, cậu chi nhất thòi say nắng mà

    KB1GO thôi."

    ■ Nghe bạn thân nói thế, Makoto cưòi nhạt.

    250 "Tôi biết là cậu sẽ nói thế. Nếu tôi là cậu, chắc tôi cũng sẽ

    nói nhũng lòi tưong tự vậy."

    "Chậc, xin lỏi." Shmozuka dưòng như nhận ra gì đó, vội vàng xin lỗi. "Nếu chỉ có vậy, không cần tôi nói cậu cũng tự hiểu đưọc nhi. Chính vì day dứt không biết làm gì vói tình cảm của mình, nên cậu mói tìm tôi để tâm sự."

    "Bản thân tôi cũng biết mình đang nghĩ chuyện ngu ngốc." Shinozuka gật đầu như thể phụ họa, uống một ngụm cà phê espresso đã hcri nguội.

    "Bắt đầu từ lúc nào?"

    "Gì cơ?"

    "Cậu bắt đầu để ý đến cô ta từ lúc nào?"

    "Ả." Makoto thoáng trầm ngâm, rồi trả lòi, "Khoảng tháng Tư năm nay, ngay lần đầu tôi iứun thấy cô ấy."

    "Vậy là đã nửa nảm trước? Sao cậu không làm gì đó sớm hơn chút đi?" Giọng Shinozuka có vẻ hoi mất kiên nhẫn.

    "Chăng thể làm được gì nữa. Lúc đó đã đặt xong n01 * chức hôn lễ, ngày ăn hỏi cũng đã định. Không, những chuy^ này không nói vội, ngay chính tôi cũng không dám tin tình c

    lg g“1 ay dl "

    "Nhưng đến tận hôm nay cậu vin khône eat *. không?" Shinozuka thở dài, giơ tay lên ¿ *^đúng

    ¿¡i xoăn thòi đại học giò đà đưọc Cätngin^/if

    **có.h s4" i*»'ÄS5 ^

    »Xin lỗi, tôi chỉ có thể tâm sự chuvẾn „i “. ‘p * ày-

    "Đưong nhiên."

    "Vậy thì... cách nói này cũng hoi kỳ nhi. Vấn đề là tình cảm của cậu bây giờ thế nào?"

    »Tôi không biết có nên kết hôn vói tâm trạng như thế này hay không, nói trắng ra, là tôi không muốn cử hành hôn lễ trong tình trạng này."

    "Tuy rằng chưa có kinh nghiệm ấy, nhung tôi hiểu đưọc tâm trạng của cậu." Shinozuka lại thờ dài một tiếng, "Vậy, còn Karasawa? Cậu đối vói cô ấy thế nào? Không yêu nữa à?"

    "Không, không phải. Tình cảm của tôi với cô ấy vẫn..

    "Chỉ có điều không còn nguyên vẹn một trăm phần trăm nữa?"

    Nghe Shinozuka nói thế, Makoto không biết đáp thế nào. Anh ta chỉ uống nốt chỗ nước ữong cốc thủy tinh.

    "Tôi không thể nói những lời vô trách nhiệm, nhung tôi cảm thấy, cậu mà kết hổn trong tình trạng thế này, đối với cả hai người đều không ổn cho lắm. Đương nhiên, ý tôi là cậu và Karasawa ấy."

    "Shinozuka, nếu là cậu, cậu sẽ làm thế nào?"

    "Nếu là tôi, một khi đã quyết định kết hôn rồi, tôi gắng không tiếp xúc với các cô gái khác. g

    Makoto bật cười truta câu đua của Shinozuka. trong lòng anh ta không sao cuời nổi. tói một ngUỜi

    "Cho dù vậy, ngộ nhở truóc khi kết Ô ti® jnát lên! rồi khác," Shinozuka nói tói đây liền ngung ^ „

    nhìn thẳng vào Makoto, " tôi sẽ hủy bỏ hôn lẻ tru*-

    “Cho dù chi còn lại hai tuần?

    "Dù chỉ còn lại một ngày." , . ,

    Makoto im ling. Ltf của nguid bạn thàn rit eô f nghla. Để bầu không kill bót phần cảng tháng, Shinozuka cuôi

    cười để lộ hàm răng trắng bóng.

    "Không phải chuyện của mình nên tôi mói nói tùy tiện như vậy thôi. Tôi biết mọi chuyện không thể đcm giản như thế. VÓ1 lại, còn phải xét đến cả mức độ tình cảm nữa. Tôi curig không biết tình cảm của cáu với cô gái đó sâu đậm

    chừng nào."

    Makoto gật mạnh đầu trước câu nói cùa bạn.

    "Tôi sẽ suy nghĩ về điẻu cậu nói."

    "Giá trị quan của mổi người khác nhau, dù cậu đua ra kết luận thế nào, tôi cũng khỏng có ý kiến."

    "Đọi khi nào có kết luận, tôi sẽ báo cho cậu."

    "Nếu cậu muốn." Shinozuka bật cưòi.

    H1GASHINO ^

    KE1GO

    Tòa nhà đưọc đánh dấu trên bản đồ vẽ tay nằm ngay cạnh cửa

    252 hàng Isetan ớ Shinjuku, tầng ba có freo biển quán rượu dàn tộc.

    "Đã mời ngưòi ta, chăng lẽ không kiếm chỏ nào kha khá được ư?" Bưóc vào trong thang máy, Akemi lấy làm bất bình.

    "Chịu thôi, mấy ông bác đứng ra làm mà."

    Nghe Chizuru nói vặy, Akemi chán nản ra mặt, gật đầu, "Cậu nói phải!"

    Lối vào quán có lắp cửa ô kiểu Nhật tự động. Mói chưa đến bảy giờ, đã nghe thấy tiếng đám khách uống say hò hét. Qua cánh cửa, có thể trông thấy các công chức đá nói lỏng chiếc cà vạt trên cổ.

    Hai người bọn Chizuru vừa bưóc vào, liền nghe có tiếng gọi từ phía ữong. "Này! Bên này bên này!" Những gương niặt quen thuộc của phòng Bản quyền sáng chế công ty Thiết bị điện Tozal đđ ở cả đó. Bọn họ chiếm cứ mấy chiếc bàn. Vài gưong mặt đã đỏ phừng phừng

    "Nếu dám bắt rót rượu, bà đây sẽ lập tức lật bàn bỏ đi'' AỊ<emi thì thầm bẻn tai Chizuru. Thực ra, du đến công ty nào đi nữa, những lúc tụ tập ăn uống bọn họ đều bị ép phải rót rượu.

    Chizuru đoán, hôm nay chắc không đến mức ấy, nói gì thỉ

    . dây củng là tiệc chia tay bọn họ. n h Cả đám nói những lòi từ biệt chiếu lệ rồi

    của công ty cung cấp nguồn nhàn lực thì chẩngphái iS

    họa gi- T*anüya Makoto ngỏi chênh ch&h đổi ^

    thoảng gäp thức ăn đưa lên miệng, uống bia bàngcổc cô vùa Bình thưòng anh vốn đã laệm lời, hôm nay cũng cW đuọTco, lâ nhân vật dự thính.

    Chizuru có cảm giác chốc chốc Makoto lại liéc vẻ phía minh, nhưng khi cồ nhìn về phía anh, anh liền nhìn dkhAuüc

    Chắc không phải đâu, mình cả nghĩ quá ròi. Chizunj canh cáo bản thân.

    Đưa đi đẩy lại thế nào, chủ đề câu chuyện chuyển sang việc kết hôn cúa Akemi. Ông trưỏng phòng đả hoi ngà ngà say uctl

    đùa một câu cũ rích rằng có rất nhiều đồng nghiệp nam muốn °*

    theo đuổi Akemi. ia>m

    "Kết hôn trong một năm đầy biến động thế này, em cũng 253

    lo tưong lai khồng biết thế nào. Nếu sinh được con trai, em nhất định sẽ đặt tên là Torao“', để nó được hưởng chút sái của đội Hanshin Tigers." Akemi cũng ngà ngà say, nói ra mấy lời đó làm tất cá cùng cười.

    "Nhắc chuyện này mới nhớ, nghe nói anh Takamiya củng sắp kết hôn rồi phải không ạ?" Chizuru hỏi, cố giữ giọng tụ nhiên.

    "À, ừm, đúng vậy..Takamiya dường như hoi lúng túng, không biết trả lời thế nào.

    "Thì là ngày kia đó, ngày kia." Một anh chàng họ Narita ngồi đối diện với Chizuru, vổ lên vai Takamiya Makoto nói,

    "Ngày kia, cuộc sống độc thân đầy màu sác cùa thằng này sê kết thúc."

    "Chúc mừng chúc mừng."

    "Cảm on." Takamiya khẽ nói. ...

    "Cậu ta ấy à, đưọc ông trời ưu ái mọi mặt. v y cầ* phải chúc mừng làm gì " Giọng Narita hoi ganh tị.

    1 Torao chữ Kanji lầ í£ fỉ (Hd Nam)

    "Đâu có đâu?" Takamiya măc dù hoi khó chịu, nhung vẫn

    cười.

    "Đâu có cái gì, cậu đúng là quá tốt sỏ. Hừ, cô Misawa, cô nghe thử xem nhé, cậu ta rõ ràng nhỏ hơn tôi hai tuổi, mà đâ có nhà riêng rồi. Chuyện này có thể chấp nhận được không?''

    "Đó có phải của tôi đâu."

    "Sao không phải chứ, căn hộ ấy không phải trả tiền thuè đúng không? Thế không phải nhà của cậu thì là gì?" Narita nói văng cà nưóc bọt, nhất quyết không buông tha cho Takamiya.

    "Nhà đấy đứng tên mẹ tôi. Tôi chi ở nhờ thôi, không khác gì làm khách cả."

    "Có nghe thấy chưa hả? Nhà của mẹ cậu ta. Cô không thấy cậu ta tốt số hay sao?" Narita vừa tìm kiếm sự đồng tình của Chizuru, vừa rót rượu vào cốc minh. Sau khi làm một hơi cạn sạch, anh ta lại tiếp lời. "Mà nữa nhé, bình thường nói đến chung cư, ai cũng hiểu là cân hộ khép kín có hai hoặc ba phòng ngủ phải không? Nhưng trường họp của cậu ta thì lại khác. Nhà cậu ta có cả một khu chung cư và cặu ta đưọc một căn trong số ấy. Chuyện này có thể chấp nhận được hay không?"

    "Tiền bối à, anh tha cho em đi."

    "Không được, tôi khòng tha! Chưa hết, vợ sắp cưới của thằng này còn là một đại mỹ nhân nữa chứ."

    "Anh Narita." Takamiya lộ vẻ măt hoàn toàn không còn sức chống đỡ. Để bịt miệng, anh rót rượu cho Narita.

    "Người đẹp thế cơ ạ?" Chizuru hỏi Narita, đây chính là chủ đề mà cô hứng thú.

    "Đẹp, đẹp lắm! Đẹp đến mức có thể đi làm nữ minh tinh luôn. Hon nữa trà đạo, cắm hoa cái gì cũng biết, đúng không hả?" Narita hỏi Takamiya.

    "Ùm, cũng tạm."

    "Giỏi quá còn gì. Lại nói tiếng Anh vèo vèo nữa nhé. Đáng ghét! Tại sao thằng nhãi này lại may mắn thế kia chứ!"

    "Đưọc rồi, Narita, cậu cứ đợi đấy đi, ngưòi ta không đen đủi mãi được đâu. Không lâu nữa vận may sẽ tìm đến với cậu- Trưởng nhóm ngồi ngoài cùng nói.

    "Ồ, thế ạ? Bao giờ cơ?"

    "Tôi nghĩ, chắc khoảng giữa thế kỷ sau thỏi.”

    Năm mươi năm sau, không biết đến lúc ấy tôi c<^ c sống hay không nữa."

    Câu nói của Narita làm cả bọn cùng cười ồ lên. Chizuru cũng cưòi, trộm nhìn Takamiya. Trong khoảnh khắc ánh mắt hai ngưòi chạm nhau. Chizuru cảm thấy anh dưòng như có ¿Ịiẻu muốn nói. Nhưng đây nhất định cũng là ảo giác của cô.

    Tiệc chia tay kết thúc lúc chín giờ, khi ra khỏi quán chizuru gọi Takamiya lại. “Đây là quà đám cưới." Cô lấy trong túi ra một gói nhỏ. Hôm qua, sau giờ làm cô đã mua nó, "Hôm nay tỏi định đưa cho anh lúc ở công ty, nhưng không có cơ hội."

    "Thế này... cô đâu cần mất công như thế." Anh mở lớp giấy bọc ra, bên trong là một chiếc khăn tay màu xanh lam "Cảm on cô, tôi sẽ giữ gìn nó cẩn thận."

    "Cảm on anh đă giúp đở tôi trong nửa năm vừa qua." Cô khép hai tay trưóc người, cúi đầu cảm tạ.

    "Tôi có làm gì đâu. Còn cồ, sau này có dự định gì không?"

    "Tôi định về quê nghi ngoi một thòi gian. Ngày kia tôi về Sapporo."

    "Ồ..Anh ta gật đầu, cất chiếc khăn tay đi.

    "Anh Takamiya tổ chức đám cưới tại khách sạn ở Akasaka phải không ạ? Lúc ấy chắc tôi đã ờ Hokkaido rồi."

    "Cô lên đường từ sáng sớm à?"

    "Tối mai tôi định nghi lại khách sạn ở Shinagawa. Vì vậy tôi định đi sóm."

    "Khách sạn nào thế?"

    "Khách sạn Parkside ạ."

    Takamiya còn định nói gì đó, nhung từ lối ra vào đă văng lại tiếng gọi. "Này, hai ngưòi làm gì đấy? Mọi nguời xuống cả rồi."

    Takamiya giơ tay lên, cất bước. Chizuru đi sau anh, thầm nghỉ, sau này không còn cơ hội nhìn thấy lưng anh ấy nữa rồi.

    6

    C

    au kh* tham gia tiệc chia tay mấy nguời bọn Misavva Chizuru, Takamiya Makoto trờ về nhà ở Seijo.

    Trong nhà hiện có mẹ anh ta và ông bà ngoại. Ông bố đả ^Ua đời của anh ta ớ rể, bà Yoriko mới là con cháu trực hệ của n8 họ tư bản bao đời nay, Takamiya.

    còn hai ngày nữa thồi, mai sẻ bận lăm đấy, phai ến hiệu làm đầu, còn phải đi lấy đồ trang súc đa đặt trưóc.

    /

    "Thằng Makoto kết hôn cơ mà, con ăn mặc đẹp mấy cũng chẳng có tác dụng gì." Ông ngoại Niichứo ngồi trên ghế xò pha nói Truóc mặt ông bày một bàn cờ vua, tay trái ông cằm tẩu thuốc. Đã hon tám mưoi, nhưng khi bước đi sống lưng òng vẩn

    thắng tắp, giọng nói cũng sang sảng.

    "Nhưng mà, cà đời con chi có một lằn được dự hôn lễ của con trai thỏi, ăn diện một chút thì có sao, đúng không ạ?"

    Cụm từ "đúng không ạ" cuối câu là để hỏi bà Fumiko đang ngồi đan len đối diện vói ông Niichứo. Bà ngoại dáng người nhỏ nhắn lặng lẽ mím cưòi.

    Bộ cờ vua của ông ngoại, cuộn len của bà ngoại, cùng vói giọng nói tràn đầv sức sống của mẹ. Từ hồi Makoto còn bé tí HIGASHINO những điều ấy đã tạo nên một thế giói riêng của gia đình này.

    KBCO Thậm chí đêm nay, khi chỉ còn hai ngày nữa anh ta sẽ kết hôn

    điều đó vẫn không hẻ thay đổi. Anh ta yêu sáu sắc tất cả những

    256 gi bất biến trong gia dinh này.

    "Có điều, không ngờ Makoto lại sắp lấy vợ, chứng tỏ ông đúng là một lão già khọm rồi!" Ông Niichứo ngâm ngùi nói.

    "Con thấy, hai đứa nó đều còn hoi trẻ dể kết hốn, nhưng đã hẹn hò bốn năm rồi, cứ kéo dải mãi cũng vậy thôi." Nói đoạn, bà Yoriko nhìn sang phía Makoto.

    “Con bé Yukiho ấy tốt lắm, bà cũng yên tâm." Bà Fumiko

    nói.

    "U, con bé ấy đuọc, tuy còn trẻ, nhưng rất chín chắn." "Con cũng thấy thế, từ lần đầu tiên Makoto dẫn nó về nhà, con đã^ thích nó ngay rồi. Con gái nhà có gia giáo quả nhien khác hàn. Bà Yoriko xếp những miếng táo đã cắt lên đĩa-

    Makoto nhớ lại cảnh tưọng lần đầu tiên mình dân Yukiho về gặp gia đình. Đầu tiên, bà Yoriko thích dung mạo của cô, ke đó lại đồng cảm vói cảnh ngộ cô và mẹ nuôi sống nưong w vao nhau, về sau biết đưọc mẹ nuôi chẳng những dạy Yu chuyện Ión chuyện nhỏ trong nhà mà còn dạy cô cà trà đạo, c hoa, bà càng thêm khâm phục. -ờ

    Ấn hai miếng táo, Makoto đứng dậy, đã sắp mười một ẽ1

    «Con lên tầng đày."

    "Tối mai ăn cơm vói nhà Yukiho đấv Ai Yoriko đột nliiên nhắc. y' ""s quên nhé." Bà

    "Ân cơm?"

    yaïzîzî Y“‘*°/khi* «1 CÒI, * V, „

    g0i điện qua đó, hói họ có mnón an com chi™ lĩá„ . y' "*

    ° -S.O mẹ cú t» quyé. đch nhũng ¿huyS“ -

    Makoto hơi cao giọng. cơ »«?

    ”0 nãy, không đuọc à? £*, nâ„ « mai „ Ä gặp Yukiho cơ mà. s ^nh

    "... Mấy giờ bắt đầu ạ?"

    "Mẹ hẹn bảy giờ, món Pháp của khách sạn ấy nổi hếng

    lắm."

    Makoto chẳng nói chảng rằng ròi khỏi phòng khách đi lên

    càu thang về phòng mình.

    Ngoài những quần áo mói mua gần đày, tất cả đồ đạc hằu như đều để lại noi này. Makoto tói bên chiếc bàn từ thòi sinh viên, cảm ống nghe điện thoại trên bàn lẽn. Đây là điện thoại riêng của anh ta, đến giờ vẫn gọi được.

    Nhìn tờ giấy ghi số điện thoại dán trên tuòng, anh ta ấn vào phím số của chiếc điện thoại. Chuông đổ hai hồi, điện thoại đã thông.

    "A lô." Trong ống nghe vang lên một giọng lãnh đạm. Có lẽ người đàu dày bên kia đang nghe nhạc cổ điển để giảm bót mệt mỏi sau một ngày làm việc.

    "Shinozuka à? Tôi đây."

    "Ổ," tông giọng đã cao lên một chút, * có chuyện gi the. "Giờ có tiện không?"

    "Tiện." Shinozuka sống một mình ờ Yotsuya.

    "Tôi có chuyện này rất quan trọng muốn noi VƠI cạu, ^ sẽ làm cậu giật mình, nhưng cậu phải binh tĩnh» ng e 1 •

    mĩ;Z này dZg nhû ỉ

    nội dung câu chuyện tiếp theo, nên không a ¿Jjện

    cũns giư im lặng, bên tai chi nghe thấy ti&g fco X 0^“ ~ ít thoại, Lúc này, Makoto nhớ lại khoang a , Kếne của người lượng cuộc gọi tự dưng kém đi, rát khó ng er ờ đầu dây bên kia. Shinozuka rốt cuộc cũng

    "T 1■a'.. . 1 Ã- 1Ằ«-I H-irnr àí 1111

    «púng chính là <chuyẹn 0^ tới một tiế cươi ^"lln trưóc cậu nói' cho dù chỉ còn một ngày, cậu cũng hủy



    toh ngày mai sẽ nói rõ tình cảm của minh vói cỏ ấy "

    ' "Cô ấy? Cô nhân viên thòi vụ, họ Misavva nhi?"

    "ừ."

    "Nói rõ ra rồi thì sao? cằu hôn à?"

    "Tỏi không nghĩ đến đó, chi là muốn cho cô ấy biết tình cảm của mình. Và tối cũng muon biet tinh cam cua cò ay thế

    nào. Vậy thôi."

    "Nếu cô ta nói không có ý gì vói cậu thì sao?"

    "Vậy thì mọi chuyện đến dây là chấm dứt.."

    "Nghĩa là cậu định ngày hôm sau sẽ giả như không có chuyện gi, vẫn tiến hành dám cưới vói Karasawa?"

    258 "Tôi biết như thế rất hèn hạ."

    "Không đâu," Shinozuka ngưng lại một chút rồi mới nói, "tói nghĩ, một chút tính toán như vậy không thể thiếu được. Quan trọng nhất là lựa chọn con đuòng mà cậu không hối hận."

    "Nghe cậu nói thế, tôi củng thấy nhẹ lòng một chút rỏi."

    "Vấn đề là," Shinozuka hạ giọng, "nếu cô gái kia cũng có ý vói cậu, thì cậu tính sao?"

    "Đến lúc ấy..."

    "Vứt bỏ hết mọi thứ?"

    "Tôi đinh vậy."

    Một tiếng thờ phù vang lên.

    'Takamiya, đây không phải chuyện nhỏ đâu. Cậu hieu không hả? Chuyện này sẽ mang đến phiền phức cho bao nhiêu người, sẽ làm bao nhiêu nguòi đau lòng. Hon tất cả, Karasavva sẽ cảm thấy thế nào..."

    Tôi se bù dăp cho cỏ ấy, cố gắng hết sức."

    Hai bên lại chim vào yên lặng, chi có tạp âm chạy qua chạy lại trên đưòng dây điện thoại.

    "Được rồi, nếu cậu đã nói như thế, nhất định là quyết tán1 

    lăm rồi, tôi cũng không có gì để nói thêm nữa " "Xin lỗi, làm cậu lo lắng rồi "

    'Đùng; npl -W lai là cặu tỵ xem ra, „gây là.rt Wss có một vụ rói oạn lốn. Cá tôi ctag không kim du« m“„¿, hï da gà lẽn đây."

    “Tôi cũng thế, sao có thể không căng thẳng được." "Chứ còn gì nữa." "Phải rồi, có chuyện này tôi muốn nhờ cậu, tối mai cậu rành không?"

    Ngày dinh mệnh, ngay từ sáng sóm ừòi đã âm u sầm sì, tựa như có thể đổ mưa bất cứ lúc nào. Sau khi ăn bữa sáng muộn, Makoto ờ trong phòng lơ đãng nhìn bầu tròi. Tối qua anh ta ngủ không ngon giấc nên giờ đằu dau như búa bổ.

    Anh ta dang thầm tính toán xem nên liên lạc với Misavva Chizuru như thế nào. Makoto biết tối nay cô sẽ đến khách sạn ờ Shinagawa, vì vậy, trường họp cực chảng đã, có thể trực tiếp đến khách sạn tim cô, nhưng anh ta hy vọng có thể gặp cô để bày tỏ tình cảm trước khi tròi tối.

    Có điều anh ta không tìm được cách nào để Liên lạc. Họ không qua lại riêng vói nhau nên anh ta không biết so điện thoại, cũng không biết địa chi cô ỡ đâu. Cô chi là nhân viên thời vụ, trong danh sách liên lạc cùa công ty đương nhiên không có tên cô.

    Trường phòng hoặc trưỏng nhóm có lẽ biẽt, nhưng nen mở miệng hỏi thế nào bây giờ? Huống hố, bọn họ chăc gi đa đe

    danh sách lién lạc ấy ờ nhà. ,

    Chỉ còn một cách, chính là đến công ty trực tiep tun chỉ liên hệ của Misawa Chizuru. Tuy hòm nay a ư Y' nhưng chắc có không ít đồng nghiệp làm tăng ca. u có đến văn phòng tìm kiếm gì đó, cũng không 0 ng

    nsh‘ Makoto thầm nh» chuyê» nàỵ «2' bèn đứng dậy khỏi ghế. Đúng lúc này, chuông; cử chọt vang lẽn. Anh ta bỗng có linh cảm ôn® " -á cúa mình Khoáng mọt phút sau, Makoto tin rằng trực g


    quả nhiên chính xác. Bên ngoài có tiếng chân bước lèn tầng Tiếng chân đặc biệt như đang lê dép ấy, có lẽ là của bà Yoriko "Makoto, Yukiho đến." Bà Yoriko gọi ngoài cửa.

    "Cô ấy đến ạ?... Con xuống ngay đây."

    Lúc anh ta xuống, Yukiho đang ờ trong phòng khách uống hồng trà vói bà Yoriko và ông bà ngoại Makoto. Hôm nay cô mặc một bộ váy liền màu nâu sẫm.

    "Yukiho mang bánh kem đến, ăn một miếng không?'' Bà Yoriko hỏi, có vẻ rất vui.

    "Không ạ. Mà sao em đến đây?" Makoto nhìn Yukiho hòi "Em mua sót mất mấy món đồ dùng khi đi du lịch, muốn qua rủ anh đi vói em." Cô nói như đang hát, đôi mát hạnh to tròn phát ra ánh sáng lấp lánh như đá quý. Cô ấy đã có nét măt của một cô dâu mới rồi, nghĩ như thế, làm trái tim Mnkoto quặn lên đau nhói.

    "ổ... vậy, tính sao bây giờ? Anh có chuyện phải đến công

    ty-"

    HIGASHINO "Cái gì! Đă đến lúc này rồi!" Hai hàng lòng mày bà Yoriko

    KFJCO nhíu chặt lại, "Trước ngày kết hòn còn bát người ta đến làm,

    — — công ty con sao vậy?"

    260 "Không phải, cũng không thể coi là công việc được, chi là

    có tài liệu con muốn xem qua một chút thôi."

    "Vậy thì, lúc mua đồ tiện đường ghé qua luón đưọc không?" Yukiho nói, "Đổi lại, em có thể theo anh vào công ty đưọc không? Anh từng nói, ngày nghỉ không cần mặc đỏng phục, không phải là nhân viên công ty cũng có thể ra vào tự do còn gì."

    "Ùm, đưọc thi được nhưng..."

    Makoto thấp thỏm không yên, anh ta hoàn toàn không thể ngờ Yukiho lại đưa ra đề nghị như thế.

    "Gặp phải đứa cuồng cồng việc thật đáng ghét." Bà Yoriko bĩu môi, "Gia đình và công việc, cái nào quan trọng hơn?”

    "Đưọc rồi, đằng nào cũng không gấp, hõm nay con không đến công ty nữa."

    "Thật ạ? Em không có vấn đề gì đâu mà." Yukiho nói. "Ùm, không đi nữa, không sao đâu." Makoto cưòi cưới VỐI vị hôn thê, trong lòng thầm tính toán tối nay sẽ trực tiếp đen khách sạn tìm Misawa Chizuru.

    Anh ta lấy cớ lên thay quần áo, bảo Yukiho đọi, sau đó ve phòng, lập tức gọi điện thoại cho Shinozuka.

    "Takamiya đây. Chuyện kia có vấn đẻ gì khônE?„

    "ùm, tôi định khoảng chín giờsẽ đến. Còn câu?Đa lu được vói cô ta chưa?" • ien

    "Vẫn chưa tôi vẫn chưa tim đưọc cách liên lạc vói cô ấv. phiền nhất là giờ tôi phải đưa Yukiho đi mua đồ."

    Shinozuka ở đầu dây bên kia thở dài một tiếng

    "Chỉ nghe thôi tôi đã thấy mệt thay cho cậu rồi."

    "Xin lỗi, lại bắt cậu làm giúp tôi mấy chuyện kiểu này "

    "Hết cách rồi, vậy chm giờ nhé."

    "Phiền cậu quá."

    Gác điện thoại, thay quần áo xong, Makoto mở cửa, thình lình thấy Yukiho đang đứng trên hành lang. Anh ta không kìm được, giật nẩy cả mình. Cô để hai tay sau lưng, tựa nguời vào tường nhìn chằm chăm anh ta, khóe miệng nờ một nụ cười nhàn nhạt, có vé khang khác nụ cười mỉm thường ngày.

    “Anh lâu quá, nên em lên xem sao." cỏ nói.

    "Xin lỗi, anh đang chọn quần áo."

    Đúng lúc anh ta chuẩn bị xuống nhà, Yukiho ở sau lưng chọt cất tiếng hỏi, "Chuyện kia là chuyện gì?"

    Makoto suýt chút nữa thi hụt chân. "Em nghe anh nói chuyện?"

    "Ảm thanh tự vọng ra."

    "Ồ... chuyện công việc ấy mà." Anh ta bưóc xuống cầu thang, chỉ sợ cô sẽ tiếp tục truy hỏi, nhưng may mà Yukiho khồng hỏi thêm câu nào nữa.

    Hni người quyết dinh mua đồ ở Ginza. Họ tới các trung tâm mua sắm nổi tiếng như Mitsukoshi, Matsuya, vào cưa hàng

    chuyên bán đồ hiệu. ., , .

    Bảo là muốn mua đồ dùng khi đi du Uch, I*ung Makoto thấy Yukiho chảng hề có ý mua đồ. Lúc anh ta nói ra un CÔ nhún vai, lè lè lưỏi.

    Iin vai, le le iươt. . tlLiix¡ fuA: Ròi

    "Thực ra em chi muốn hẹn hò với aró m t ^ mà; vì, hôm nay là ngày cuối cùng chúng ta sống ộc

    c° ^Makoìokhẽthở dài một tiếng, dẫu sao anh ta củng khỗng

    thể nói không. đi xem các cửa hảng,

    Nhìn bộ dạng vui vẻ của Yukirtolu 1 nhaUj (ự nhin anh ta lại hồi tưởng thời gian bốn nâm

    nhận lại tình cảm của mình với cô một lân

    Đúng là vì yêu cô, nên anh ta mới hẹn hò đen ngày hòm nay. Thế nhưng, nguyèn nhân trực tiếp để quyết định đi đến hon nhân là gì vậy? Là tình yêu sâu nặng đối vói cô ư?

    Thật đang tiếc, có lẽ không phải thế, anh ta thầm nghĩ, Từ hai năm trước, anh ta đã bắt đầu nghiêm túc nghĩ đến chuyện kết hôn, bởi vì khi đó xảy ra một chuyện ngoài ý muốn.

    Một buổi sáng, Yukiho hẹn anh ta gặp mặt tại một khách sạn công vụ nhỏ ở Tokyo, về sau anh ta mới biết, tại sao cô lại chọn chỗ đó.

    Yukiho đợi anh ta với nét mặt nghiêm túc chưa từng thấy

    "Em muốn cho anh xem cái này." Nói đoạn, cô chi lên bàn. Trên đó có dựng một cái ống trong suốt, dài khoảng nửa điếu thuốc, bên trong có một ít chất lòng. "Đừng chạm vào, nhìn từ trèn xuống ấy." Cô bổ sung thêm một câu.

    Makoto làm theo lòi cò nhìn từ trẽn xuống dưói, thấy ờ đáy ống có hai hình tròn đồng tâm nho nhỏ. Anh ta nói ra những gì mình trông thấy, Yukiho bèn lảng lặng đưa cho một tờ giấy.

    Đó là giấy hướng dẫn sử dụng dụng cụ thử thai, bên trên ghi rõ nếu xuất hiện hình tròn đồng tâm, có nghĩa là kết quả dương tính.

    "Hưóng dẫn nói phải lấy nước tiểu ngay sau khi ngủ dậy để kiểm tra. Em muốn cho anh xem kết quả, nên mới ờ lại đây một đêm." Yukiho nói, có thể thấy cô vốn đã chắc chắn răng mình có thai.

    Sắc mặt Makoto hẳn là cực kỳ khó coi, nhưng Yukiho vẫn vui vẻ, “Yên tàm đi, em đâu có nói sẽ sinh nó ra, em cũng tụ đi bệnh viện đưọc mà."

    "Được không?" Makoto hỏi.

    Nói thực lòng, nghe Yukiho nói thế, Makoto yên tâm hẳn. Anh ta còn chưa bao giờ nghi đến chuyện làm bố. Đưong nhiên, anh ta cũng chẳng chuẩn bị tâm lý cho điẻu đó.

    Đúng như Yukiho nói, cô một mình đi bệnh viện, lặnỗ lẽ làm phâu thuật phá thai. Thòi gian đó, anh không gặp khoảng một tuan nhưng sau đó cô lại vui tươi cởi mớ như trưóc. Cô không hề nhắc đến chuyện đứa bé. Kể cả khi anh ta định hỏi gì đó, cô cũng lập tức nhận ra rồi lắc đầu nói trưóc. "Đừng nhăc lại nữa, em không sao đâu, thật mà."

    Vì chuyện này, Makoto mói bắt đầu nghiêm túc nghĩđến 

    việc kết hôn vói cô. Anh ta cho rằng đây là trách nhiêm ¿ười đàn ông.

    Thế nhưng, giờ Makoto lại cho rằng, khi ấy liệu có nhài mình đã quên mất một chuyện còn quan trọng hon ¿ông.

    8

    Vừa uống cà phê sau bửa tối, Makoto vừa nhìn đồng hồ đả hơn chín giờ rồi.

    Hai nhà Takamiya và Karasawa bắt đầu dùng com từ lúc bảy giờ, hầu như toàn là bà Yoriko nói chuyện. Mẹ nuôi của Yukiho, bà Karasavva Reiko lúc nào cũng chì nhoẻn miệng cuòi khoan dung, đóng vai thính giả. Reiko là một người phụ nữ tao nhã, sự tao nhã của bà bắt nguồn từ lý trí. Cứ nghĩ đến ngày mai có thể phải phụ lòng bà, Makoto không khỏi khổ tâm.

    Rời khỏi nhà hàng đã là chín giờ mười lăm. Đúng như Makoto dự tính, bà Yoriko lại đề nghị, giờ hẵng còn sớm, chi băng tới quán bar ngồi một lúc nữa.

    "Quán bar đông người lắm, hay là ra đại sảnh chỗ tầng một ấy. Ở đó cũng có thể uống rượu được."

    Karasavva Reiko là người đầu tiên tán thành ý kiến của Makoto, bà có vẻ không uống đưọc nhiẻu rượu.

    Mọi người đi thang máy xuống tầng một, Makoto nhìn đồng hồ, đã hcm chín giờ hai mươi phút.

    Lúc bốn người định đi vào đại sảnh, chợt sau lưng vang lên tiếng gọi "Takamiya", Makoto ngoảnh đầu lại, thấy Shinozuka đang đi về phía anh ta.

    "Hả?" Makoto cố làm ra vẻ ngạc nhièn.

    "Sao cậu lâu thế? Tôi còn tưcmg kế hoạch bị hủy rồi chứ? Shinozuka khẽ nói.

    "Bữa tối kéo dài làu quá, nhưng mà, cậu đến vưa kịp luc đấy."

    Sau khi vờnói chuyện vói nhau vài câu, Makoto trơ lạ Yukiho và hai bà mẹ. £

    "Đám bạn tốt nghiệp đại học Eimyo đang tụ p

    con ra chào họ một lúc." , , thái ¿Ịộ

    “Lúc này ứủ cần gì phải đi chứ?" Bà Yoriko tỏ rõ th

    không vừa lòng.

    "Có sao đâu, bạn bè cũng rất quan trọng mà." Bà Karasavva Reiko nói.

    "Thật là ngại quá ạ." Makoto cúi đầu xin lỗi bà.

    "Cố về sớm anh nhé." Yukiho nhìn thẳng vào mắt anh ta

    nói.

    "Ùm." Makoto gặt đầu.

    Vừa rời đại sảnh, Makoto liền cùng Shinozuka lao khỏi khách sạn. May mắn là, Shinozuka có lái chiếc Porsche yêu quý của anh ta đến.

    "Nếu bị phạt vì chạy quá tốc độ, cậu phải trả tiền đấy." Dứt lòi, Shinozuka nổ máy.

    Khách sạn Parkside cách ga Shinagawa chừng năm phút di bộ. Khoảng gần mưòi giờ, Makoto xuống xe trưóc cửa khách sạn.

    Anh ta chạy thẩng tói quầy lễ tân, nói muốn tìm một cô gái tên Misawa Chizuru thuê phòng ờ đây. Nhàn viên khách san có mái tóc gọn gàng lịch thiệp trả lòi.

    "Đúng là cô Misawa đã đặt trước, nhung vẫn chua nhận

    HIGA5HINO phòng.

    0300 Anh ta còn nói, thòi gian dự kiến đến noi là chín giờ tối.

    __™= Makoto cám on anh ta, sau đó ròi khòi quầy lễ tân, đáo

    264 mắt một vòng quanh đại sảnh, đoạn ngồi xuống chiếc xỏ pha gần đấy, từ đó có thể nhìn rõ quầy lễ tân.

    Không lâu nữa, cô ấy sẽ xuất hiện, chi tưỏng tượng ra cảnh ấy, tim anh ta đã đập rộn lẻn.

    9

    Chizuru đến ga Shinagavva lúc chín giờ năm mươi phút. Mấy việc dọn dẹp phòng ốc, chuẩn bị về nhà tốn thòi gian hơn dự kiến.

    Cô theo dòng ngưòi đi qua ngã tư phía trước nhà ga, tiến về phía khách sạn.

    Lối vảo dành cho ngưòi đi bộ của khách sạn Parkside tuy ở ngay ngoài đường, nhưng muốn tói cửa chính phái băng qua sân vưòn của khách sạn. Chizuru khệ nệ xách hành lý, bưóc trẽn con đường nhỏ quanh co. Ánh đèn hắt lên những đóa hoa rực rở sắc màu, nhưng cô chẳng có tâm trạng nào mà thưỏng thức. Cuối cùng cũng đến được cửa chính khách sạn, từng chieC

    hWK chiếc tắc xi lần lượt tiến vào tiền sảnh, để hành tu % xe. d¿ toi

    *erS có khí thế Nhân viên phục vụ tựa tóCSj ắt đen những ngưòi khách đi bộ vào. g nđể

    Đúng lúc Chizuru chuẩn bị đi qua của chính "Xin lỗi cô." Sau lưng chọt có ngưòi gọi.

    Cô ngoảnh đầu lại, thấy một nguời đàn ông trẻ nực vest

    đen đứng dó.

    "Rất xin lỗi, xin hỏi có phải cồ sắp làm thủ tục nhặn phòng khỏng ạ?" Ngưòi đàn ông hỏi.

    "Vâng." Chizuru cảnh giác trà lời.

    "Tôi là cánh sát." Nói đoạn, ngưòi đàn ông lấy thẻ chúng nhận mà u đen từ túi trong áo khoác cho cô xem qua, "Có chuyện này xin nhờ cô giúp đỡ."

    "Tôi á?" Chizuru hết sức kinh ngạc. Cô không nhớ mình từng dính dáng vào bất cứ vụ việc nào.

    "Phiền cô qua bẽn này." Ngưòi đàn ông nói rồi đi vẻ phía sán, Chizuru đành đi theo anh ta. BẠCH

    "Tối nay cô ỡ một minh đúng không?" Đối phưong hỏi. D*

    "Đúng thế." ——

    "Cô có nhất định phải ờ khách sạn này không? Phía sau 265 cũng có khách sạn, không thể ở bên đó được ạ?"

    "Cũng chắng sao, nhưng tôi đã đặt trước khách sạn này rồi..."

    “Đúng vậy. Chính vì thế, chúng tòi muốn nhờ cô giúp.

    "Giúp thế nào?"

    "Thực ra, có một nghi phạm ờ trong khách sạn này, chung tôi hy vọng có thể theo dồi y ờ khoảng cách gần. Nhưng thật không may, tối nay có cả đoàn khách đặt phòng, nên không kiếm đưọc phòng trống." , .r,

    Chizuru hiểu ra ngay. "Nên các ỏng muốn phòng cua tôi.

    "Dùng vậy." Ngưòi đàn ông gật đầu, Đổi phởns ^ khách đă vào ờ thi kho, vả lại nếu có hành động khác thuởn&DỊ nghi phạm nghi ngờ thì hỏng việc. Vì vậy, tôi mót ơ & đọi khách đăt trước nhưng chưa làm thủ tục nhận P nS'

    , -4 ra là väyTchlzum dûamil ï» »*'T£ anh la có vẻ tuong đối tré, chic li cinh Sil 1m» đuoc

    tẻ Và thái độ hết sức thành khẩn cùa anh ta ỉ 6 thiện cảm của cô.

    "Nếu cô có thể thông cảm cho, chúng tôi xin trả chi phí

    phòng ở tối nay cua cô, đồng thòi đưa cô tói trước cửa khách sạnNguòi đàn ông nói. Giọng anh ta có pha chút ãm Kansai.

    "Phía sau là khách sạn Hoàng Hậu nhi?" Chizuru xác nhận lại với đối phưang, khách sạn đó cao cấp hon bên Parksidc này

    nhiều.

    'Chúng tôi giữ một phòng bốn mươi nghìn yên trong khách sạn Hoàng Hậu." Người đàn ông như nhìn thấu được suy nghĩ của cô, liền nhác đến đẳng cấp của căn phòng.

    Bình thường, mình nhất định sẽ không bỏ tiền túi ra thuê một căn phòng như thế, cô thầm nghĩ, rồi quyết định, "Nếu đã vậy, tồi đồng ý."

    "Cảm on cô! Giờ tôi sẽ dưa cô qua đó." Người đàn ồng đưa tay ra đón lấy hành lý của Chizuru.

    10

    Đ ã hơn mưòi giờrưõi, Misavva Chizuru vẫn chưa thấy xuất hiện.

    Makoto mở tờbáo người khác để lại, nhưng ánh mắt không hề rời khỏi quầy lễ tân. Lúc này, anh ta khỏng nôn nóng bày tỏ nửa, mà chi một lòng muốn sớm trống thấy cô. Tim Makoto vẫn đập dồn.

    Thấy một phụ nữ bước đến quầy lẻ tân, anh ta phấn chấn hăn lên, nhưng khi nhận ra một khuôn măt khác hăn, anh ta lại thất vọng cụp mắt xuống.

    Tôi không đặt trước, xin hỏi còn phòng không?" Người khách nữ hỏi.

    Một mình cô thôi ạ?" Nhân viên nam ở quầy lễ tân hỏi lại.

    "Vâng."

    "Phòng đon có đưọc không?"

    "Được."

    Vảng. Chung tôi có phòng mười hai nghìn yên, muòi lãm nghìn yên và mười tám nghìn yên, xin hỏi cô muốn loại nào?"

    "Mưòi hai nghìn yên là đưọc rồi."

    Thì ra không đặt trưóc cũng còn rất nhiều phòng trống, Makoto nghĩ. Tối nay ởđây hình như không có ĩdiách đoàn.

    Makoto đưa mắt về phía cưa ra vào, kế đó lai nhìn vào tờ báo. Anh ta thấy các con chữ, nhưng hoàn toàn không nhập 

    J.rrtc nội dung vào đầu.

    Mặc dù vậy, vẫn có một bài báo làm anh ta hứng thú nội lien quan đến việc nghe trộm.

    d Từ nâm nSoái đến.năm nay Uên HếP xảy ra vụ cảnh sát he trộm các thành viên cua đảng Cộng sản. Vì vụ việc này nsc giới đã tranh cãi rất nhiều về cách thức bảo hộ an toàn chó

    rộns đong*

    Thế nhưng, Makoto không quan tàm đến nhũng chù đẻ tranh cãi mang tính chính trị này, anh ta chỉ chú ý đến quá trình phat hiện bị nghe trộm

    Tạp âm trong điện thoại tăng lên, và âm lượng của tai nghe giám đi, là nguyên nhân khiến người sờ hữu điện thoại nhờ công ty Điện tín điện thoại Nhật Bản (NTT) tiến hành điẻu ba.

    Nhà mình chắc là không có vấn đẻ gì đâu, anh ta thảm nghi diện thoại cùa anh ta cũng xuất hiện tinh trạng như bài bao miêu tả. Chi có điều, Makoto thực sự không nghĩ có ai đưọc lợi gì khi nghe trộm điện thoại của anh ta.

    Makoto vừa gấp tờ báo lại thi nhân viên ờ quầy lễ tân đă đến bên cạnh. "Anh đang đợi cô Misawa phải không ạ?" Người kia cất tiếng hỏi.

    "Đúng vậy." Makoto bất giác nhổm người đứng dậy.

    "Là thế này, chúng tôi vừa nhận đuợc điện thoại hủy hẹn đặt phòng của cô Misavva."

    "Hủy?" Trong khoảnh khắc, toàn thân Makoto nóng bừng lên, "Giờ cô ấy ở đâu?"

    "Chuyện này thì chúng tôi không hỏi." Nhân viên khách sạn lấc đầu.

    "Vả lại, người gọi điện thoại là đàn ông."

    “Đàn ỏng?"

    "Vâng." Người kia gật đầu.

    Makoto loạng choạng buóc đi; không biết phải làm sao. ung ít nhất anh ta có thể xác đinh một điều, tiếp tục đọi ơ ây không còn ý nghĩa gì nữa.

    Anh ta rời khách sạn qua cửa chính. Trưóc cửa có một dây tăc ans cinh ta lên chiếc đầu tiên, bảo lái xe đưa đen khu Seijo. Một nụ cười bất giác hiện lên khóe miệng, anh ta cảm thíy rá c Cư^yi với sự hài hước của chính mình. Anh ta thẳm ng > 2 cuộc s<?i dây định mệnh .cũng không nối hai nguời họ VỚI u- Bình thường, rất ít ngưòi hủy phòng mình đa dạt sản 

    trong khách sạn, vậy mà chuyện ấy lại vừa mói xày ra ]U buộc phẩi tin rằng, chuyện bất thưòng này là do mỏr ot° -**- Jx " ọ nân8 lục



    Makoto móc lấy chiếc khăn tay trong túi lau mồ h • ừên trán tự lúc nào, bấy giờ mói phát hiện chiec kh í Wa ra

    của Chizuru tặng. y này là

    Makoto nhắm mắt, nghi đến ữinh tự của buổi hô I' mai. n Jè ngày