Lời Nguyền Bất Tử - Tập 3: Đội Quân Quái Vật - Nhóm 4.0

Thảo luận trong 'Tiếng Việt' bắt đầu bởi Nhom4.0, 21/10/19.

  1. Ratlalichsu

    Ratlalichsu Mầm non

    Liệu họ có thoát được không
     
  2. Nhom4.0

    Nhom4.0 Lớp 1

    CHƯƠNG XI

    DIGOR


    Goki do dự, nhưng lúc này cũng không còn lựa chọn nào khác; anh chạy về phía chiếc thang, nhanh chóng đu người lên.

    Nhóm cảnh sát bất ngờ khi nhận ra chiếc trực thăng xuất hiện và đứng về phía chiếc tàu lạ, chứ không phải quân viện trợ mà họ đã gọi yêu cầu. Họ cũng đã xác định được, chiếc trực thăng xuất hiện để giải cứu một kẻ trên tàu; thế là, nhóm cảnh sát nhắm vào chiếc trực thăng, xả súng sau khi yêu cầu hợp tác nhưng bất thành. Thế nhưng, nhóm thủy thủ trên tàu không dừng tay, liên tục xả đạn về phía tàu của cảnh sát. Cuộc đấu súng tiếp tục diễn ra là cơ hội cho Goki. Cuối cùng, cảnh sát buộc phải trơ mắt nhìn chiếc trực thăng đưa anh đi mất mà không thể làm gì.

    Viên thuyền trưởng nhân cơ hội hỗn loạn cũng tiến về phía chiếc thang dây, cố leo lên theo Goki. Chiếc trực thăng bay lên cao khiến thuyền trưởng bị chao đảo mạnh; ông ta cố kêu cứu nhưng vô ích. Chiếc trực thăng chao nghiêng rất mạnh, khiến thuyền trưởng không giữ thang dây thêm được nữa, đập thẳng xuống mạn thuyền rồi văng xuống biển.

    Goki nhìn xuống, tặc lưỡi; anh vốn không quá coi trọng mạng sống của kẻ khác, nhưng cũng không thể không suy nghĩ khi một người có cơ hội tìm đường sống rồi lại bị tước đi.

    Goki chuyển hướng nhìn về phía Buffy - tay sai thân cận của Zhang, mà mãi mãi Goki không thể tìm thấy chút thiện cảm nào với hắn - khi hắn ló đầu ra khỏi trực thăng, nhắm ngay vị trí con tàu mà Goki vừa mới rời khỏi, ném xuống một vật. Liền sau đó, một tiếng nổ lớn vang lên; con tàu bùng lên như một bó đuốc khổng lồ giữa biển khơi.

    - Các ngươi làm gì vậy? - Goki tức giận hỏi.

    - Cứu ngươi! - Kasian khinh khỉnh nói. - Nếu cảnh sát bắt được bọn chúng thì tung tích của ngươi khó mà giữ được.

    - Bọn chúng không biết gì về ta cả! - Goki lớn tiếng.

    - Zhang không thích mạo hiểm! Đã là nguy cơ thì không cần nương tay! - Kasian lạnh lùng. - Kể cả ngươi!

    Goki hiểu những gì Kasian vừa nói; anh hiểu quá rõ Zhang và nguyên tắc bảo mật của tổ chức. Goki cũng không quá nặng lòng về cái chết của đám thủy thủ từng muốn giết mình. Nhưng anh không thích kiểu hành xử của hai gã này. Cơ bản, bọn họ đều chỉ là thuộc hạ của Zhang, không ai hơn ai; thế nhưng, bọn chúng cứ đối xử với Goki như kiểu anh là thuộc hạ, là tay sai, là kẻ phải chịu sự điều khiển. Goki không thích và không cam tâm!

    ***

    Igor và D - trong thân xác mới - đã đóng xong bè gỗ và tiến thẳng ra biển. Họ không còn đủ kiên nhẫn để chờ đợi sự xuất hiện của thuyền đánh cá đi ngang nữa; đó là hành vi cầu may. Hòn đảo này bị tách biệt với thế giới bên ngoài bởi sương mù; họ phải vượt qua được đám sương mù phía trước mới có cơ may lên được thuyền, trở về đất liền.

    Chiếc bè được cột bởi những sợi dây leo dẻo nên khá chắc chắn. Igor phải công nhận rằng thân xác mới này tuy không vạm vỡ như cơ thể cũ của mình, nhưng sức mạnh chẳng hề thua kém; mà sức bền và sự dẻo dai lại vượt trội hơn hẳn. Cơ thể này là sự kết hợp hoàn hảo giữa hai người; nên tuy không thoải mái đón nhận, Igor vẫn phải thừa nhận sự vượt trội mà mình đang có được. Điều khó chịu nhất với Igor là việc bị “nhốt” trong thân xác mới mà không có lấy mảnh vải che thân; cho dù hòn đảo này hoang sơ, không có người, nhưng anh mãi vẫn không thể làm quen với chuyện trần truồng như thế.

    D có vẻ cũng không thoải mái, nên quyết định chiếm quyền kiểm soát cơ thể; anh tìm lá cây và bện lại thành khố che tạm. Dẫu hành vi này là tốt, nhưng lại khiến Igor khó chịu; anh vẫn chưa quen với việc có một kẻ khác có thể đọc được cảm xúc cũng như suy nghĩ của mình; nhất là khi, kẻ ấy là D - gian xảo quá mức tưởng tượng của anh.

    - Vậy tốt hơn chứ nhỉ? - D lên tiếng. - Anh sẽ không cần phải đề phòng tôi nữa.

    Igor phóng mắt ra xa, tiếp tục chèo. D nói đúng, đâu chỉ riêng D đọc được suy nghĩ của anh; chính anh cũng có thể đọc được suy nghĩ của D mà. Nghĩ đến đây, Igor lại nhớ đến lần D muốn độc chiếm thân xác này; bất giác, anh bật cười. Thật ra, D rất thú vị; anh ta luôn nuôi dưỡng những suy nghĩ táo bạo, lạ lùng.

    - Lần đấy chỉ là suy nghĩ thoáng qua thôi mà? - D xấu hổ lên tiếng.

    Igor không thèm để ý nữa. Thời gian này, anh điều khiển thân thể này là phần lớn; thế nên, thỉnh thoảng D có “giở chứng” cũng không phải vấn đề. D có vẻ như chưa thật sự thoải mái sử dụng cơ thể này; hoặc cũng có thể do anh ta vốn lười biếng. D luôn kiếm cớ ở lì trong tâm thức để trốn lao động - dĩ nhiên, ngoại trừ lần phải làm cái “khố” lá cây này, vì Igor chẳng biết gì về may vá. Cả hai cùng gọi không gian nơi họ có thể nói chuyện với nhau là “tâm thức”. Nơi đó hoàn toàn đều là ảo giác của cả hai; chỉ duy nhất cái hồ có hình ảnh được ghép từ những sinh vật phát sáng là thật.

    Bè đã lênh đênh trên biển một khoảng thời gian dài. Nước uống và trái cây họ mang theo cũng đã vơi dần nhưng vẫn chưa thể thoát khỏi sương mù dày đặc. Ở đây, họ chẳng thể phân biệt được ngày hay đêm.

    D cũng đã bắt đầu lo lắng; anh không ngờ mất nhiều thời gian vậy mà vẫn không thể vượt qua lớp sương mù. Chẳng lẽ anh vừa tìm được sự sống trong lòng biển, mà giờ lại bỏ mạng oan uổng như vậy sao?

    Bè lại tiếp tục trôi. Thức ăn lúc này đã cạn kiệt. Thân xác mới của cả hai dù có khỏe mạnh đến mấy cũng không thể trụ vững khi thiếu thức ăn và nước uống.

    Igor nằm nhoài trên bè, phó mặc cho dòng nước đưa mình đi. Nghiêng người, anh nhìn dòng nước bên dưới, vô thức muốn chồm xuống uống cho thỏa.

    - Dừng lại! Không được uống! - D hốt hoảng lên tiếng.

    Nhưng cơn khát đã khiến Igor mất kiểm soát. Có rất nhiều nước ở trước mặt, tại sao lại không cho anh uống chứ? Anh nhào nửa người khỏi bè, đưa tay vốc nước đưa lên miệng.

    D nhanh chóng chiếm lấy quyền kiểm soát, nhổ sạch nước biển trong miệng ra. Cảm giác mặn chát khiến khoang miệng tê cứng, D mệt mỏi nằm vật xuống bè, ngửa mặt thở hổn hển. Nếu anh không nhanh chiếm quyền kiểm soát mà để cho Igor uống thứ nước mặn chát này vào thì kết cục chết khô trên biển này còn đến nhanh hơn.

    Cơn đói khát khiến D bắt đầu thấy ảo giác; anh nhìn thấy rất nhiều thuyền đi ngang. Dù đã cố gắng kêu cứu, nhưng tất cả những chiếc thuyền ấy đều lướt qua rồi biến mất trong biển sương mù. D mỉa mai chính mình - kẻ luôn tự tin vào sự thông minh của bản thân, lại rơi vào hoàn cảnh bị động này, khi mà đầu óc trở thành thừa thãi, vô dụng. Đứng trước cái chết nhưng giờ đây D hoàn toàn bất lực; quả thật, con người, dù tài năng đến mấy cũng không thoát khỏi được những nhu cầu cơ bản. D biết, mình hay Igor, hoặc giả thân xác mới này đều không phải ngoại lệ. Cứ thế, những suy nghĩ ngập ngụa cảm giác tự giễu đưa D vào cơn hôm mê.

    Tiếng còi rúc chói tai khiến D tỉnh giấc, cố gắng nhấc mí mắt nặng nề lên. Một con tàu lớn đang ở rất gần chiếc bè nhỏ bé của anh. Lại là ảo giác sao? D nghĩ thế, nhưng vẫn cố gắng ngẩng cao đầu hơn, hướng mắt về con tàu lớn, thều thào vài tiếng kêu cứu.

    ***

    Tiếng mưa rơi lộp độp trên mái nhà. Những hạt mưa bắn vào đứa trẻ đang ngồi cuộn người trước hiên nhà. Người qua kẻ lại, nhưng không ai dừng chân, cũng không ai đưa mắt nhìn tới đứa trẻ đó.

    - Một, hai… năm… - Siren cúi gằm mặt xuống giữa hai gối.

    Sao vậy nhỉ? Rõ ràng phải là sáu đồng chứ? Siren lại lôi ra đếm thêm một lần nhưng vẫn thiếu mất một đồng. Chắc hẳn gã kia đã ăn chặn tiền của mình - Siren nghĩ; thật sự cảm thấy hậm hực, vì hôm nay, cô bé đã lập được công cảnh báo kịp thời và nếu đúng thỏa thuận thì họ phải thưởng thêm hai đồng chứ?!

    Gã đàn ông mà Siren đang nghĩ đến là kẻ chuyên tụ tập những đứa trẻ lang thang như Siren về làm việc cho hắn. Nếu chống đối gã, chắc chắn sẽ bị đòn đau; Siren đủ khôn ngoan để ngoan ngoãn vâng lời. Cô bé được cử đi canh chừng cảnh sát khi nhóm du côn thực hiện những giao dịch phi pháp. Mỗi lần như vậy, bọn chúng sẽ trả cho cô bé bốn đồng tiền - và dĩ nhiên Siren sẽ phải nộp lại cho người đã “tạo công ăn việc làm” cho mình. Lần này, Siren thực hiện nhiệm vụ tốt hơn cả yêu cầu nên được hứa thưởng thêm hai đồng; nhưng do vội vã, nên Siren chưa kịp đếm đủ số tiền, không ngờ lại bị xén mất một đồng.

    Siren biết, tiếp cận những đối tượng như vậy rất nguy hiểm, nhưng vì muốn kiếm tiền để lưu lại nơi đây đợi ba nên cũng đành liều một phen. Để tránh những chuyện phiền phức, cô bé đã cải trang thành một cậu bé trai, đeo băng mắt - nhằm che đi con mắt màu xanh của mình và dùng nón che mái tóc xù.

    Dưới chân có cảm giác nhồn nhột; Siren cụp mắt nhìn xuống, phát hiện một chú gián đang bò lên đôi giày đã mòn đế của mình. Cô bé khẽ cử động những ngón chân. Chú gián vội chạy đi, bò men theo chân tường để tránh nước mưa. Ánh mắt của Siren đuổi theo bóng dáng chú gián nhỏ cho đến khi mất dạng; cô bé có cảm giác dạo này rất nhiều gián xuất hiện quanh mình. Thậm chí, Siren còn nghĩ rằng có một vài con xuất hiện cạnh mình nhiều lần - đến mức quen thuộc; lắc nhẹ đầu, Siren cố gạt đi suy nghĩ vô lý đó.

    Có tiếng gọi từ ngoài hẻm, Siren đứng bật dậy, nhanh chóng giấu một đồng tiền vào trong giày, số còn lại cô bé để vào túi; xong xuôi hết, cô bé mới chạy về phía có tiếng gọi. Trước mặt Siren là một gã đàn ông trung niên với vẻ ngoài lôi thôi - chính là kẻ cầm đầu đám trẻ lang thang. Hắn ta xòe bàn tay ra trước mặt Siren; cô bé nhanh chóng móc ra bốn đồng tiền. Gã đàn ông liếc qua, chộp cả lấy, ném lại cho Siren một đồng rồi ngay lập tức rời đi.

    Siren nhặt đồng tiền dưới đất lên. Khi gã đàn ông nọ đã đi khuất, cô bé mới ngồi xuống, lấy đồng tiền giấu trong giày ra. Lần nào cũng vậy, Siren luôn cố gắng nịnh nọt bọn du côn để được thưởng thêm; và lần nào cô bé cũng lén lút giấu tiền đi, không để gã đàn ông nọ phát hiện. Siren cởi giày, lôi ra một chiếc túi vải mỏng; trong đó có mười đồng tiền đã tích cóp được thời gian qua. Chỉ nhét ở trong giày thì gã đàn ông kia mới không phát hiện được; nên tuy bất tiện khi đi lại nhưng Siren chỉ có thể làm như vậy.

    Siren đưa tay áo lên lau những giọt nước mưa trên mặt; nhưng cái lạnh đã thấm vào da thịt khiến cô bé khẽ rùng mình. Mấy ngày nay, Siren đã thăm hỏi được vị trí của nhà tù là ở trên một hòn đảo độc lập. Nhà tù mà ba Igor đang bị giam giữ được mệnh danh là nơi dành riêng cho những kẻ nguy hiểm nhất thế giới; vậy một đứa bé như mình sao có thể tới được? Siren chán nản nghĩ thế, nhưng với bản tính của mình, cô bé ngay lập tức hướng suy nghĩ theo hướng tích cực hơn - cứ đến được gần đó rồi tính tiếp.

    ***

    Gió chiều mạnh hơn, khiến những con sóng dồn dập đập vào mạn thuyền, chòng chành. Người trên thuyền tỏ vẻ hấp tấp, chuẩn bị đón cơn bão sắp đến. Bão luôn là nỗi sợ hãi lớn của những người đi biển, nhưng cũng là thứ mà họ luôn phải đối mặt.

    Trái ngược với tất cả, một người - quấn trong tấm chăn dày - ngồi thu lu trước đầu tàu; ánh mắt lơ đãng nhìn về phía biển.

    - Digor! Sắp bão rồi, mau vào trong đi! - Tiếng gọi hướng về người đang ngồi.

    Đến lúc này, người ấy mời rời ánh mắt khỏi mặt biển, liếc về phía sau, gật nhẹ đầu. Digor chính là tên gọi mà D đã đặt cho thân xác chung mới của Igor và anh. Họ thật sự đã được cứu chứ không phải chỉ là ảo giác. Lúc tỉnh lại, chưa cần gặp nhau ở “tiềm thức”, cả D và Igor đều nhận ra sự thay đổi trong mối quan hệ giữa họ - khắng khít hơn và tự cam kết với bản thân phải tiết chế để phù hợp với người còn lại. Họ trải qua một lần chết và cùng vướng vào một thân xác; rồi lại trải qua thêm một lần đối diện với cái chết nữa - cùng nhau. Tự D và Igor hiểu, không có người kia thì không giữ được mạng mình; cả hai nên học cách biết ơn thì hơn!

    Digor - lúc này D vẫn kiểm soát - đứng dậy, bước theo người vừa gọi vào trong khoang tàu. Hơi ấm trong khoang, cùng chén trà ấm đặt vào tay khiến Digor thấy dễ chịu hơn rất nhiều.

    - Làm một điếu chứ? - Một người đàn ông cầm bao thuốc lá, nhướn mày nhìn Digor.

    - Cảm ơn anh, tôi không hút! - Digor khẽ lắc đầu.

    Uống hết chén trà, Digor lịch sự viện cớ không khỏe, rồi nhanh chóng trở về giường của mình. Cả D và Igor trước giờ đều sống cô lập, không quen tụ tập những chỗ đông người. Và có vẻ như, thân xác mới này - Digor - dẫu bề ngoài không mang chút gì của D hay Igor, nhưng vẫn thể hiện rõ sự lạnh nhạt của mình với thế giới xung quanh. Dĩ nhiên, mọi người trên tàu đều nhận ra, nhưng may mắn thay là họ thông cảm, không quá khó chịu với sự tách biệt này.

    Những người ở trên tàu sống cùng tại một làng chài, cùng nhau theo thuyền ra biển, vận chuyển hàng hóa, nhưng thực chất cũng không giao tiếp quá nhiều với thế giới bên ngoài. Có lẽ vì thế, đa phần những người đàn ông này đều thật thà, cả tin. Khi được cứu và tỉnh dậy, D chiếm quyền kiểm soát cơ thể. Từ cái tên Digor, đến câu chuyện là thủy thủ bị đắm tàu… đều do anh nghĩ ra. Digor - thân xác mới, tên gọi mới, có lý do chính đáng cho việc bị mất giấy giờ tùy thân… thật quá tiện để không phải sợ chuyện bị truy đuổi nữa.

    *

    D tiến vào không gian riêng của hai người - lúc này là một căn phòng xập xệ - nhìn về phía Igor đang ngồi thu lu trên chiếc ghế bành. Igor đang nhìn về gian phòng đối diện - có vẻ là phòng bếp. Có âm thanh nhỏ phát ra từ gian phòng đó. D tò mò tiến lên vài bước, toan nhìn vào trong. Đột nhiên, một bé gái với mái tóc bông xù chạy từ trong ra, lao thẳng về phía anh. D không kịp tránh; nhưng bé gái chạy xuyên qua cơ thể anh như một làn khói, tiến về phía Igor đang ngồi.

    - Ba! Nhanh lại đây nếm thử món con mới nấu nè! - Đôi mắt hai màu của cô bé lúng liếng nhìn về phía Igor.

    D liếc nhìn gương mặt Igor, bất ngờ khi nhìn thấy một tia ấm áp ánh lên trong cặp mắt vốn luôn lạnh lẽo của anh ta. D tựa lưng vào tường, khoanh tay trước ngực, lặng im quan sát cho đến khi cô bé xách giỏ hoa giấy chạy ra khỏi căn phòng.

    - Con gái anh sao? - D tiến về phía Igor vẫn thừ người trên ghế bành. - Sắp tới anh tính sao?

    Ánh mắt Igor rời khỏi cánh cửa, liếc về phía hai món ăn quen thuộc bày trên bàn. Hai nắm tay siết chặt nãy giờ khẽ buông lỏng, bưng đĩa thức ăn lên đưa vào miệng nhưng lại chẳng có cảm giác gì. Igor vẫn nhớ như in, tất cả các món ăn mà Siren làm đều có chung một vị - rất mặn. Siren thường xuyên lẫn lộn giữa muối và các gia vị khác. Tuy không ngon nhưng anh vẫn luôn ăn rất nhiệt tình những món con bé nấu.

    - Tìm lại con gái! - Đặt đĩa thức ăn xuống, Igor lẩm bẩm trả lời như đang tự nhủ.

    - Ừm… - D nhếch miệng, ngả người về phía sau ghế, đảo mắt quan sát căn phòng. - Nhà anh sao?

    Igor gật đầu, nhìn chằm chằm D. Cái nhìn này khiến D không thoải mái, nhưng cũng chẳng biết làm gì ngoài ho khan một tiếng.

    - Anh muốn hỏi dự định của tôi sao?

    Igor gật đầu. D khẽ thở dài, chán ngán với kiểu kiệm lời của Igor; thật là, nếu không phải anh thông minh thì có lẽ giữa họ sẽ chẳng có đoạn giao tiếp nào cả!

    - Tôi chưa nghĩ gì cả! Trước mắt tôi sẽ giúp anh. - D ngồi thẳng dậy, nhún vai.

    ***

    Sau thời gian dài lênh đênh trên biển, chiếc tàu cuối cùng cũng cập bến. Digor giúp những người trên tàu chuyển hàng hóa xuống. Bến cảng vào giữa trưa nắng chang chang vẫn tấp nập người. Nhìn thấy một vài cảnh sát tiến tới bến neo thuyền, Digor chột dạ, quay đi. Hình ba gã bị truy nã dán khắp khu vực bến thuyền - dĩ nhiên là gương mặt của Goki, D và Igor. Digor cố trấn tĩnh, tự nhắc nhở về thân thể mình đang sở hữu - không phải D, cũng không phải Igor, thế nên, không cần phải lo lắng quá. Anh tiếp tục công việc cùng những thủy thủ đã cứu mạng mình. Anh không biết trả ơn họ thế nào, nên đành nhiệt tình giúp đỡ lúc này vậy.

    Cơ thể mới này tuy không lực lưỡng bằng cơ thể của Igor, nhưng lại rất khỏe mạnh và dẻo dai. Igor cảm thấy rất hài lòng. Anh bốc những kiện hàng lên một cách dễ dàng khiến mọi người xung quanh đều kinh ngạc.

    - Xong cả rồi! Cảm ơn nhé! - Một người vỗ vai Digor. - Làm điếu nhé!

    - Hắn không biết hút thuốc đâu! - Một người khác lên tiếng.

    Digor đưa tay nhận lấy đếu thuốc, rồi lấy luôn chiếc bật lửa. Anh châm thuốc, rít một hơi trước sự ngạc nhiên, khó hiểu của hai người đối diện; chuyện Digor từ chối hút thuốc cách đây chỉ mới mấy ngày mà?

    ***

    Digor tạm biệt mọi người, rồi tiến vào phố. Đây là một thành phố nhỏ ven biển. Có lẽ vì thành phố này nằm gần đảo nhà tù nhất nên có rất nhiều hình truy nã và cảnh sát qua lại. Digor mặc trên người bộ đồ lao động đã bạc màu của một thành viên trên tàu. Tuy hiện tại cơ thể và gương mặt đã thay đổi nhưng theo phản xạ tự nhiên, anh vẫn né tránh cảnh sát.

    Ở bến cảng có rất nhiều tàu thuyền ra vào. Rất nhanh, Digor tìm được một công việc tay chân để sống qua ngày, bình tĩnh chờ cơ hội rời khỏi đây.

    Trong lúc đang khuân hàng, Digor đột nhiên ngồi sụp xuống, quay lưng lại.

    - Anh sao vậy? - Một đồng nghiệp quan tâm, tiến lại gần.

    - Không sao! - Digor lạnh lùng.

    Người đồng nghiệp còn đang chần chừ, nhưng nhận cái trợn mắt của Digor thì vội vàng bỏ đi.

    - Chính là hắn! - Giọng D vang trong đầu Digor.

    Digor liếc mắt về phía gã đàn ông đang một mình đi lại quanh bến cảng. Hắn chính là kẻ đã góp phần không nhỏ vào kế hoạch tẩu thoát của anh. Thật không thể tin, hắn cũng có mặt trên tấm bảng truy nã của cảnh sát vậy mà vẫn ngang nhiên xuất hiện ở đây. Và càng khó tin hơn, khi loanh quanh chừng ấy thời gian, bọn họ lại gặp nhau ở đây, vào lúc này.

    ***

    Goki kéo sụp chiếc mũ lưỡi trai xuống, che đi nửa gương mặt, luồn qua đám người, bước nhanh về phía con hẻm nhỏ. Anh nhất định phải rời khỏi sự kiểm soát của Kasian. Goki biết, Zhang sẽ rất tức giận; nhưng nếu anh bắt được D và Igor về, chắc chắn có thể lấy công chuộc tội. Còn về phần bí mật tổ chức, nếu bị bắt, anh sẽ đem bí mật ấy chôn vùi theo mình mãi mãi; Zhang có thể không tin, nhưng đấy là sự thật và anh nhất định sẽ làm thế.

    Goki có một niềm tin rằng, hai gã tù nhân kia không bỏ mạng giữa biển dễ dàng như vậy; và nếu thế thì chắc chắn chúng sẽ trở lại. Goki đã đợi ở thành phố này vài ngày để tìm cơ hội ra biển một lần nữa.

    Goki ngồi xuống, tựa lưng vào tường, rút điếu thuốc châm lửa, lẳng lặng quan sát xung quanh. Một hàng dài gián chui ra từ hốc nhỏ ở góc tường, vây xung quanh Goki.

    Gương mặt căng thẳng của Goki dần dịu lại khi nghe được tin tức từ lũ gián. Khóe môi khẽ nhếch, anh rít một hơi dài rồi quăng điếu thuốc xuống đất. Làn khói yếu ớt phả ra từ điếu thuốc bị dập tắt dưới đế giày của Goki.

    ***

    Ở một góc phố đông đúc người qua lại, Siren ngồi xổm ở chân tường, xoay lưng ra ngoài. Nhìn bộ quần áo cũ rách của cô bé, người cho rằng đó là ăn xin và không quan tâm thêm, kẻ lại cố tình tránh xa vì sợ bẩn - chỗ cô bé ngồi còn có vài con gián.

    - Bio à, thấy tao vẽ đẹp chứ? - Siren quay qua nhìn một chú gián dưới đất, hớn hở khoe hình vẽ nguệch ngoạc bằng bút lông dưới chân tường.

    Chú gián Bio như hiểu, liền bò lên hình dấu thăng vẽ trên tường. Siren nhìn dấu thăng màu đen trên tường; gương mặt thoáng buồn bã. Bàn tay nhỏ bé đầy vết trầy xước khẽ sờ lên dấu gạch chéo ở một đầu dấu thăng cùng với bông hoa nhỏ được thêm vào ở một đầu. Không dưng, mọi thứ trước mắt nhòa đi. Giọt nước mắt nhỏ xuống, trúng phải hai chú gián đang loay hoay dưới chân Siren, khiến chúng hoảng loạn nhưng không bỏ đi mà cố gắng tiếp cận cô bé, cọ cọ hai sợi râu vào chân Siren.

    Siren đã đi một đoạn đường rất dài mới đến được thành phố này. Không phải chỉ là khoảng cách địa lý, mà còn là những lần mạo hiểm tiếp cận với đám du côn, lại còn vẽ ra những câu chuyện để chúng đem cô bé theo đến tận đây. Dù lý do có là gì, Siren vẫn thấy áy náy, vì ba Igor không bao giờ thích cô bé nói dối cả. Siren dặn lòng, chỉ cần tìm thấy ba, sẽ mãi mãi không bao giờ nói dối ai nữa. Đây là cơ hội duy nhất, Siren phải nắm lấy; khi nghe thông báo tù nhân vượt ngục, cùng với suy đoán của cơ quan điều tra về cơ hội tù nhân sẽ đến thành phố gần nhà tù nhất, Siren hiểu, mình cần đến đây và đợi ba. Nhưng khi đến đây rồi, trốn khỏi bọn du côn rồi, lang thang nhiều ngày mà không nghe được tin tức gì của ba, Siren buồn và tuyệt vọng quá!

    Nhìn xuống chú gián đang loay hoay dưới chân, Siren bật cười.

    - Do, tao không sao? Siren rất mạnh mẽ! - Siren đưa tay lau nước mắt, hít một hơi thật sâu.

    Đây là hai chú gián đã theo Siren từ thành phố cũ tới đây. Siren đã phát hiện ra bọn chúng luôn đi theo mình; có lẽ chúng lạc đàn. Chính cô bé cũng bất ngờ khi mình có thể phân biệt được chúng - gián thì con nào cũng giống hệt con nào mà. Ban đầu, Siren khó chịu; nhưng sau đó, tự dưng thấy chúng thật giống mình - cô đơn và bị mọi người xung quanh khinh ghét - Siren vui vẻ làm bạn với chúng. Cô bé đặt tên cho chúng là Bio và Do.

    Mùi bánh rán thơm lừng khiến bụng Siren kêu lên. Siren hít hít mũi, ngửi lấy ngửi để mùi bánh mà mình đặc biệt yêu thích. Siren đỡ lấy hai chú gián đặt vào túi, đứng dậy.

    Quẹo qua lối rẽ, Siren va vào một người. Cô bé bị đau, vội ngước đầu nhìn lên, tái mặt.

    - Bé con, lâu rồi không gặp!

    Siren mím môi, tự hỏi có nên bỏ chạy không?! Không nên, vì chạy cũng không thể thoát được.

    - Ba Go… Sao ba lại ở đây? - Siren ấp úng, rồi cố vẽ một nụ cười.

    - Đi tìm con thật vất vả quá! - Goki đưa tay xoa đầu Siren.

    Siren tránh khỏi bàn tay Goki, tỏ rõ sự không thoải mái của mình; rồi cô bé đảo mắt ra sau lưng Goki, diễn gương mặt nửa bất ngờ, nửa sợ hãi.

    - Ba không mắc lừa nữa đâu! - Goki khẽ lắc đầu, vẫn cười rất hiền. - Nói ba nghe, tại sao con lại bỏ trốn!

    Siren cúi đầu, cắn chặt môi không trả lời. Goki thở dài, cúi xuống, cố gắng giữ bình tĩnh. Nhưng khi chưa kịp lên tiếng hỏi tiếp thì anh lại đứng dậy, chau mày - rất nhiều gián, từ tứ phía đang bò về phía anh.

    - Ở yên đây! - Goki nhấc Siren nhét vào trong thùng rác. - Có chuyện gì cũng không được ra!

    Nhìn gương mặt nhăn nhó, cùng hành vi đưa tay bịt chặt mũi của cô bé, Goki nghe lòng nhẹ tênh. Anh mỉm cười, nhẹ nhàng nói.

    - Ngoan, không được lên tiếng! - Goki nói xong thì đóng chặt nắp thùng rác lại.

    Siren nhấc hờ nắp thùng rác, ló mặt nhìn ra ngoài. Cô bé chỉ thấy bóng lưng của Goki rời đi. Nhưng rất nhanh sau đó, Siren lại hé nắp thùng, nhìn ra khi nghe thấy tiếng bước chân dồn dập tiến gần về phía mình. Có rất nhiều cảnh sát chạy đến, tiến thẳng về hướng mà Goki vừa đi.

    Đợi một lát nữa, Siren trèo ra khỏi thùng rác, quay đầu nhìn qua lại một cách cẩn trọng rồi phăm phăm tiến về hướng ngược lại với Goki.

    Hai chú gián Bio và Do đã rời khỏi người Siren từ lúc nào, đang đứng trên nắp thùng rác nhìn theo hướng cô bé vừa bỏ đi. Chẳng mấy chốc, chúng lại thấy cô bé quay trở lại, băng qua chúng, chạy về hướng của Goki. Cả hai chú gián nhanh chóng đuổi theo sau.

    ***

    Goki điều khiển gián tạo thành một tấm khiên vững chắc trước mặt; đối diện anh là nhóm cảnh sát đã dừng hẳn lại, rút súng và sẵn sàng tấn công. Không có sự hợp tác từ Goki, dẫu hiệu lệnh yêu cầu đã phát ra nhiều lần; thậm chí, Goki đã ra lệnh cho đàn gián tiến về phía đám cảnh sát. Họ buộc lòng phải nổ súng! Nhưng đạn không xuyên qua nổi lớp khiên chắc chắn kia. Thật vô lý, chúng chỉ là gián thôi mà?! Sự bối rối, sợ hãi, pha lẫn ghê tởm hiện rõ trên gương mặt từng người.

    Goki nghiến răng; lũ cảnh sát nhất định không dừng lại, vẫn điên cuồng xả súng về phía anh. Từng lớp gián này đổ xuống, thì lớp khác lại vây lên; chúng nhất quyết bảo vệ Goki đến cùng. Chứng kiến “đồng đội” của mình bị hạ, Goki bắt đầu mất bình tĩnh. Anh búng tay. Đàn gián túa ra, vây lấy đám cảnh sát. Mấy nhân viên cảnh sát sau hồi bắn loạn xạ, bắt đầu mất bình tĩnh - nhảy nhót, gào rú, cố gắng xua đàn gián khỏi cơ thể mình. Và thêm một hiệu lệnh khác nữa, đàn gián bắt đầu trả thù cho đồng loại; chúng điên cuồng cắn xé. Chỉ vài phút, những cảnh sát giờ chỉ còn là mớ thịt bầy nhầy, nát bươm.

    Goki cứ thế, bất động quan sát. Cho đến khi đàn gián rút hẳn, chỉ còn lại anh với những cái xác không nguyên vẹn, Goki mới giận mình. Vì tự vệ, vì bảo mật thông tin cho tổ chức mà anh xuống tay giết hại nhiều người thế này; có khác nào hai gã quái vật Kasian và Buffy mà anh từng khinh ghét, từng kinh tởm đâu cơ chứ?! Liệu anh có còn là con người nữa không?

    Một tiếng động rất nhỏ nhưng đủ để Goki phát hiện ra, quay phắt lại. Goki ngẩn người trước gương mặt trắng bệch của Siren. Cô bé nhìn anh chằm chằm; gờ môi run lên - sợ hãi, kinh khiếp - rồi Siren quay đầu bỏ chạy.
     
  3. Ratlalichsu

    Ratlalichsu Mầm non

    Sao lại nhập thành 1 người vậy
     
  4. Nhom4.0

    Nhom4.0 Lớp 1

    CHƯƠNG XII

    GẶP LẠI


    Siren hoảng loạn chạy; đôi chân run rẩy nhưng lý trí thôi thúc cô bé phải chạy. Không phải chỉ là sợ, là kinh hoàng, mà còn là thất vọng, tổn thương; vì lo lắng cho Goki, Siren quyết định quay lại và phải chứng kiến cảnh tượng khủng khiếp ấy. Người đàn ông đó là ba Go của Siren; người đàn ông đó là kẻ giết người… Âm thanh rào rào của hàng triệu con gián - bò tứ phía, cắn xé điên cuồng - ám ảnh trong tâm trí cô bé; Siren vừa chạy vừa bịt tai, lắc đầu, không muốn chấp nhận âm thanh ấy vẫn đuổi theo mình.

    Bất ngờ, Siren vấp ngã; cơn đau ở chân như bị đóng băng khi cô bé phát hiện âm thanh côn trùng bò kia thật sự tồn tại. Siren sợ hãi quay đầu lại nhìn; bên cạnh hàng nghìn con gián đang bò lổm ngổm tiến về phía cô bé là đôi bốt da nâu đang chầm chậm bước lại gần. Nhớ lại kết cục của nhóm cảnh sát, Siren thấy sống lưng lạnh toát. Cô bé cố bò dậy, nhưng cổ chân trật khớp, không thể cử động được. Siren không dám ngẩng đầu nhìn người đàn ông đối diện đang tiến lại gần, sợ hãi lùi về sau.

    - Sợ ba sao? - Goki trầm giọng hỏi.

    Goki cảm thấy chua chát khi nhìn thấy Siren run rẩy gật đầu nhưng rồi lại nhanh chóng lắc đầu. Goki gượng gạo cười; nhưng có vẻ như Siren không để ý. Anh chầm chậm tiến lại gần Siren; bàn tay đưa ra, muốn chạm vào nhưng rồi lại ngập ngừng rụt lại khi thấy cô bé có ý tránh né. Goki ngồi sụp xuống, quan sát bàn chân bị trật khớp sưng tấy của Siren, khẽ nhíu mày.

    - Tin ba, ba không hại con đâu! - Goki ngước mắt nhìn thẳng vào Siren, nhỏ nhẹ.

    Siren lúc này mới ngước mắt nhìn thẳng Goki; đôi môi vẫn mím chặt. Đây không phải lần đầu tiên Siren nhìn thấy người chết, nhưng tình huống vừa nãy thì lại rất khác với những gì cô bé từng chứng kiến. Một người bình thường không thể nào giết người một cách dã man như thế; chưa kể, Goki còn có thể điều khiển gián… Siren rụt chân lại, nhưng Goki tóm lấy - dứt khoát nhưng vẫn nhẹ nhàng.

    - Ngoan, không đau đâu! - Goki trìu mến nói. - Tại sao con lại tới đó? Ba đã dặn con…

    Câu nói bị bỏ lửng ngay khi Goki nhìn thấy cái mím môi của Siren. Cô bé lại cúi đầu, không nhìn Goki nữa. Sao mình lại ngốc nghếch nghĩ có thể trợ giúp cho người đàn ông này chứ? Ông ta vốn không cần sự trợ giúp từ mình! Siren nghĩ, vừa tủi thân, vừa kinh hãi khi hình ảnh ban nãy cứ lởn vởn trong trí nhớ.

    - Á! - Siren hét lớn.

    Cơn đau qua đi, Siren khẽ cử động cổ chân, phát hiện đã không còn đau nữa. Cô bé hơi đảo mắt, nhìn Goki, rồi ngây người ra một lát. Goki là người xấu sao? Một người xấu sao có thể ân cần đến mức này? Nhưng nếu là người tốt, thì tại sao lại giết nhiều người như thế? Nghĩ đến đây, Siren lại tái mặt khi nhớ đến cảnh tượng máu me ban nãy. Cô bé quay đi, cố không nhìn Goki nữa, càng không muốn nhìn để chấp nhận bàn tay đang chìa về phía mình.

    Hai chú gián bò lên gối của Siren như an ủi. Siren chua chát cười; hóa ra bọn chúng được người đàn ông này cử đi theo dõi cô bé?! Siren hậm hực đưa tay khẩy nhẹ Bio và Do khỏi người mình.

    Goki lẳng lặng quan sát hành động của Siren, thở dài. Thực tế, sâu xa trong lòng anh, là không nỡ để Siren phải lang thang một mình như vậy. Nhưng Goki cũng không chối bỏ suy nghĩ đem con bé theo sẽ tránh được chuyện hành tung của mình bị bại lộ - trong trường hợp Siren bị bắt. Nhưng có lẽ Siren sẽ không đồng ý đi theo anh; con bé có vẻ rất kinh tởm mình - Goki đau đớn nghĩ.

    - Đứng lên, đi với ba! - Goki đứng dậy. - Đừng để ba phải dùng biện pháp mạnh!

    Goki nhìn xuống, nói những từ cuối lạnh lùng đến mức Siren thấy sợ; rồi cô bé rùng mình khi nghe thấy âm thanh rào rào xung quanh - đàn gián sẵn sàng đợi lệnh của Goki. Cô bé nhanh chóng bò dậy, nuốt nước bọt, tiến lại gần Goki.

    Nhìn xuống dáng người nhỏ gầy tràn đầy sợ hãi của cô bé, Goki khẽ thở dài, quay lưng bước đi.

    *

    Goki thuê một căn phòng rộng rãi, gọi đầy một bàn đồ ăn. Anh nhìn Siren - lúc này đã thay một bộ đồ sạch sẽ - gật đầu hài lòng. Nhưng khi lướt đến chiếc kẹp tóc màu tím bẩn trên tóc Siren, Goki khựng lại; hình như con bé luôn kẹp chiếc kẹp tóc này thì phải, có vẻ rất thích thú với món đồ rẻ tiền kia?!

    - Chiếc kẹp kia đã cũ rồi, vứt đi! Ta mua cho con cái mới! - Goki nhẹ nhàng.

    Siren giật mình, đưa tay lên giữ chặt chiếc kẹp tóc, lắc đầu. Nhìn thái độ đó, Goki chỉ biết thở dài và nói tránh sang chuyện khác.

    - Ba sắp ra biển, con ở lại đây đợi ba. Đừng đi đâu nữa, ba… lo. - Goki thoáng ấp úng, vì tự lòng cũng không tin mình sẽ dành tình cảm thế này cho ai.

    Siren không trả lời, vẫn cúi gằm mặt để che giấu cái đảo mắt của mình. Cô bé đâu có ngu ngốc mà ngoan ngoãn ở lại đây theo lời Goki bảo; nhưng Siren cũng đã tự hứa không nói dối thêm bất kỳ ai nữa vì ba Igor không thích, nên quyết định im lặng.

    - Ba khuyên con bỏ suy nghĩ đó đi! - Goki nâng cằm Siren, cương nghị nói.

    ***

    Khi trời hãy còn nhập nhoạng, bến cảng đã tấp nập thuyền hàng cập bến. Cơn gió se lạnh cũng không làm giảm đi sự hừng hực của những con người làm việc nơi này.

    - Nhìn kìa, anh ấy đang đến gần! - Mấy cô gái bỏ dở công việc, tụ tập lại, cùng nhìn về một hướng.

    Dáng người cao ráo với bắp tay rắn chắc bị che khuất bởi bao hàng lớn đang tiến lại gần nơi những cô gái đứng. Người đàn ông lạnh lùng bước qua, không quan tâm đến những ánh mắt hâm mộ, những lời tán dương ríu rít đuổi theo mình.

    - Digor à! Anh rất được hoan nghênh đó! - Gã đồng nghiệp đi kế bên đưa ánh mắt ganh tị về phía Digor.

    Digor nhíu mày, lạnh lùng nhìn thẳng, bước tiếp. Anh thật sự cảm thấy phiền khi có quá nhiều người chú ý tới mình - nói đúng hơn là chú ý đến vẻ bề ngoài lạ lẫm này. Anh muốn rời khỏi đây, càng nhanh càng tốt; nhưng cảnh sát thì đang siết chặt kiểm tra tại các ngõ ra khỏi thành phố, còn anh thì không có giấy tờ tùy thân. Nếu bị truy hỏi, anh e mình sẽ gặp rắc rối.

    *

    - Nếu biết ngày nào cũng ồn ào như vậy, tôi đã trộm đại chút tiền rồi đút lót cho bọn chúng là giải quyết xong! - D ngồi trong không gian liên tục lải nhải.

    Cũng vì Igor quá cứng đầu mà giờ họ phải chịu đựng như vậy - không cho anh trộm tiền, không chấp nhận bất kỳ hành vi sai trái nào; không hiểu anh ta là loại tội phạm kiểu gì?! Rồi còn mang bóp tiền anh đã trộm được trả lại cho người ta nữa chứ! Nếu không phải gặp Igor trong tù - để đảm bảo anh ta cũng phạm vào những điều kinh khủng - có lẽ, D đã lầm tưởng Igor là người hùng! Nếu chỉ có một mình, D đã có thể tìm được cách chuồn khỏi nơi này rồi.

    - Tôi nghĩ anh cũng nên tôn trọng quyết định của tôi chứ! - D lại tiếp tục cằn nhằn. - Cứ thế này chúng ta sẽ sớm gặp phiền phức đấy!

    Igor kia lại tiếp tục bỏ qua tất cả những gì D nói. D cảm thấy thật khó khăn để sống cùng một thân xác với Igor; khi mà anh ta nhất nhất làm theo ý mình, không quan tâm đến bất kỳ ai khác. Thật sự, anh thừa sức đối đầu với những tội phạm công nghệ có trí tuệ siêu phàm, thậm chí là cả đám du côn sẵn sàng giết người vì vài xu lẻ; nhưng với một kẻ cứng đầu như Igor, D buộc phải đầu hàng.

    - Nào! - D gào lên.

    Nhưng rồi D khựng lại, im lặng - Igor đang thay đổi tâm trạng. D quan sát hình vẽ qua cái nhìn của Igor - một hình vẽ nguệch ngoạc ở chân tường.

    Digor khụy gối, đưa tay chạm vào hình vẽ hình dấu thăng trên tường, thẫn thờ. Bàn tay còn lại siết chặt và khẽ run lên. Bất thình lình, Digor bật dậy, lao thẳng vào cửa hiệu đồng hồ ngay gần đó.

    Đang gà gật ngủ trên quầy thì bị túm áo lôi dậy, ông chủ cửa hàng trợn mắt kinh hãi nhìn gã đàn ông hung dữ đột ngột xuất hiện trong cửa hàng của mình.

    - Người vẽ hình ngoài kia đâu? - Digor gằn giọng quát.

    - Hả? - Ông chủ cửa hàng đồng hồ run rẩy, nuốt nước bọt, sợ hãi nhìn Digor. - Hình… hình nào? Anh là ai?

    Digor không nói thêm gì, túm áo kéo người đàn ông tội nghiệp ra khỏi cửa hàng, tiến về phía bức tường. Có vẻ như, Digor lại lần nữa lặng đi khi nhìn thấy hình vẽ - mà theo D là rất vô nghĩa, rất xấu - ban nãy; anh chỉ tay về hướng đó, trỏng không hỏi chủ cửa hàng đồng hồ.

    - Người vẽ hình đó đâu?

    - Tôi không… không biết! - Ông chủ cửa hàng ngơ ngác thật sự.

    Digor nghiến răng, gằm ghè. Nhưng chỉ vậy thôi. D im lặng quan sát từ nãy đến giờ, bỏ qua cả hành vi kỳ cục, vô cớ của Igor ban nãy, chỉ vì anh thật sự muốn biết nguyên nhân của mọi thứ; nhưng không thể để cho gã quái nhân này tùy tiện hành động như một kẻ điên được. D đã chiếm quyền điều khiển thân xác mà không buồn nói bất kỳ điều gì với Igor. Anh chỉ nhăn nhở cười với người đàn ông đáng thương kia - lúc này sợ đến run rẩy rồi.

    - Xin lỗi nhé! Tôi thật không phải chút nào…

    Người đàn ông ngơ ngác nhìn theo bóng lưng của Digor, tự hỏi, rốt cuộc chuyện gì xảy ra?

    *

    Digor nhanh chóng rẽ vào một con hẻm nhỏ, dừng lại, ngồi bệt xuống. Nét mặt anh liên tục thay đổi - lúc giận dữ, nóng nảy, lúc lại bình tĩnh đến đáng sợ. Rõ ràng, cả D và Igor đang tranh nhau quyền kiểm soát cơ thể.

    Igor làm sao có thể ngồi yên khi nhìn thấy hình vẽ ấy được cơ chứ? Siren đã vẽ khắp tường nhà, bao trọn không gian của cha con anh bằng hình ảnh ấy - bông hoa nhỏ là Siren, còn vết gạch chéo chính là anh. Con gái anh đã từng bảo rằng, đó là dấu hiệu riêng của hai người bọn họ. Igor nghe lòng mình như có lửa đốt; hình vẽ còn rất mới. Con bé còn sống, nhất định là vậy! Và con bé nhất định đang ở quanh đây! Igor bật dậy. Và như bị ma ám, cơ thể Digor điên cuồng chuyển động, va đập vào mọi thứ quanh mình.

    - Anh bình tĩnh lại đi! - D nói như rít.

    D trong lúc quá tức giận đã lao vào ẩu đả với Igor; nhưng dĩ nhiên là anh không thể khống chế được gã to lớn này. D nhanh chóng bị Igor quật ngã, và giữ chặt nên đành cố gắng dùng lời lẽ để khuyên nhủ. Không thành rồi! D bất lực nhìn theo Igor đang vùng đứng dậy, toan lao ra khỏi không gian. D thở dài; là anh ép tôi nhé. Nghĩ vậy, rồi anh lập tức điều khiển không gian khiến những tảng đá lớn đột nhiên xuất hiện và rơi xuống trước mặt Igor, chặn lối ra.

    Trong không gian riêng, cả D và Igor vẫn cảm nhận được đau đớn nhưng vết thương trên cơ thể họ sẽ rất nhanh lành lại. Và, theo cách nào đó, người này đau, ắt người kia cũng sẽ đau. D biết rõ điều này, vì tự anh đã trải qua những cuộc ẩu đả với Igor rồi; nhưng giờ đây, kể cả có phải làm Igor bị thương - cũng có nghĩa tự làm đau mình - anh vẫn đành phải thế, còn cách nào khác đâu?!

    Igor tránh làn mưa đá vẫn điên cuồng trút xuống trước mặt mình. Bực bội, anh quay phắt lại, nhưng ngay lập tức bị một tấm lưới trùm thẳng xuống người. Tiếp theo đó là những phiến đá cỡ lớn chặn quanh các mép lưới. Igor vùng vẫy điên cuồng, cố thoát ra.

    D chán nản trước sự nóng nảy của Igor. Gã to con này không chịu nhớ rằng mình cũng có thể điều khiển được không gian. Sự nóng giận luôn làm con người mất đi lý trí, mất luôn cả khả năng tính toán; hà cớ gì mọi người không giữ bình tĩnh nhỉ?! Anh đủng đỉnh đi lại, nhìn chằm chằm Igor.

    - Tôi đã nói anh phải tôn trọng suy nghĩ của tôi rồi mà?!

    Igor trừng mắt với D; nhưng cũng như mọi khi, anh không để ý đến gã “bạn cùng thân xác” này nữa, cứ tiếp tục vùng vẫy, tìm cách thoát ra.

    - Anh nghĩ cứ điên cuồng thế sẽ tìm được con bé sao? Hay anh sẽ bị tóm vì tội gây rối? - D tức giận, nói gấp gáp. - Không phải vì nóng nảy mà anh để mất con bé một lần à?

    Igor ngừng giãy giụa, trừng mắt nhìn D - nhưng không phải đe dọa, có lẽ, chỉ theo phản xạ nhìn về phía trước, nhưng là anh đang tự soi lại chính lương tâm mình. Anh biết chứ! Chính anh đã liên lụy Siren; chính anh đã đẩy con bé vào nguy hiểm… Anh rất hận bản thân vì những sai lầm ấy; anh cũng tự trách mình hàng triệu lần vì đã nóng nảy quá mà không suy tính được gì! Nhưng giờ, ngoài dùng sức mạnh để đập tan thế giới này, moi móc mọi ngóc ngách với hy vọng tìm thấy con gái, anh còn cách nào khác sao?!

    - Anh nên nhớ giờ chúng ta là một! - D chán nản nói. - Đừng bắt tôi phải lặp lại những chuyện này thêm lần nữa!

    D điều khiển không gian khiến những tảng đá và tấm lưới biến mất. Anh biết Igor đã bình tĩnh lại; và như thế thì họ có thể nói chuyện với nhau, không cần cứ phải dùng vũ lực làm gì. D thở dài, ngồi xuống cạnh hồ nước, đưa mắt nhìn về phía Igor đang nằm vật ra đấy.

    - Anh cứ nằm đó mà suy nghĩ đi! - D đứng dậy, rời đi.

    - Hãy giúp tôi! - Igor lẩm bẩm.

    D dừng bước, quay đầu lại - Igor vẫn nằm đó. Sau khi chắc chắn mình không nghe lầm, anh khẽ nhếch môi, rời khỏi không gian. Rốt cuộc thì Igor cũng biết dùng đầu óc để suy nghĩ; tốt hơn nữa là gã to con, lì lợm ấy cuối cùng cũng chịu hạ mình. D nghĩ - thật ra là cố tình để Igor đọc được suy nghĩ của mình - tôi đã hứa với anh rồi mà, tất nhiên tôi sẽ giúp!

    ***

    Goki bước chân lên tàu, đưa mắt nhìn ra biển cả rộng lớn. Anh siết chặt tờ giấy in lệnh truy nã có ảnh D và Igor trong tay. Nhất định, lần này, dù có phải lật tung mọi thứ lên, có phải rút cạn nước biển, anh cũng phải tìm ra hai gã này.

    - Đây là tài liệu anh cần! - Một thanh niên trẻ xuất hiện, đưa xấp tài liệu cho Goki. - Quả đúng là gã Igor ấy có một đứa con gái.

    - Con gái ruột à? - Goki đưa tay ra nhận xấp tài liệu.

    - Tôi không chắc. - Chàng thanh nhiên nhún vai. - Cơ bản, ai cũng đánh giá rằng hắn rất yêu chiều con bé. Hắn ra sức bảo vệ con gái mình, tấn công những kẻ làm tổn thương con bé, không chừa một ai, kể cả là một đứa trẻ.

    Goki nhướn mày, bật cười. Một người cha bảo vệ con gái là bình thường, nhưng vì bảo vệ con mình mà tấn công đứa trẻ khác thì có vẻ hơi quá. Dẫu sao, đó cũng là một thông tin hay ho; vì trông vẻ ngoài bặm trợn của Igor, ai lại nghĩ hắn ta là một người cha tình cảm đến mức ấy. Và như thế càng hay, anh tin mình đủ sức tìm ra con gái Igor; có con bé trong tay, anh chỉ cần ngồi im và đợi gã tù tìm đến.

    Nhưng khi giở xấp tài liệu ra, Goki tái mặt, lặng đi. Thêm một lát nữa, Goki run rẩy gập xấp tài liệu lại, ra lệnh cho tàu quay lại. Hình ảnh mái tóc nâu bung xù cùng cặp mắt hai màu cứ lởn vởn trong đầu Goki. Siren là tên con bé…

    ***

    Siren hắt hơi liên tục. Cô bé dùng tay khẽ xoa quanh mũi với hy vọng làm ấm như thế sẽ ngừng được vụ hắt hơi khó chịu này. Thời tiết không hề lạnh, chẳng hiểu sao lại ngứa mũi như thế này?! Siren đảo mắt về phía cửa ra vào - lúc này đang nhung nhúc gián - thở dài. Trước khi rời đi, Goki đã ra lệnh cho lũ gián canh gác ở ngay cửa ra vào, nhất định không cho cô bé rời khỏi đây. Siren mở cửa sổ nhìn xuống, lại tiếp tục thở dài. Đây là tầng ba, nếu nhảy xuống, chắc chắn không mất mạng cũng sẽ bị thương nặng.

    Nhìn hai chú gián Do và Bio quấn quýt dưới chân, Siren khẽ bĩu môi, nhất định không thèm giao tiếp với bọn “mật thám” này nữa. Siren rời khỏi cửa sổ, đi quanh phòng - nhất định phải có một lối ra khác chứ?! Nếu cứ bị nhốt ở đây, mình sẽ bỏ lỡ cơ hội gặp ba ba mất; càng nghĩ, Siren càng sốt ruột!

    Siren bước vào phòng ngủ, phòng tắm, nhưng chẳng có chỗ nào có thể trèo xuống được. Siren chán nản quay trở lại phòng khách, nằm vật ra ghế bành, buồn bã đưa mắt nhìn ra ngoài ban công. Đột nhiên, cô bé ngồi bật dậy, nheo mắt nhìn lên tấm rèm cửa rồi lại liếc nhìn những chú gián; sau vài giây suy nghĩ, Siren nhếch môi cười ranh mãnh.

    ***

    Thời tiết ở thành phố dạo này oi bức; gió biển không làm mát được chút nào, ngược lại, hơi mặn càng khiến không khí khô nóng, khó chịu. Ông chủ tiệm đồng hồ tự hỏi, là do thời tiết, hay do cứ phải gặp gã kỳ cục nọ mà mình bức bối thế này.

    Sau vụ giáp mặt vô duyên kia, ông định bụng sẽ xóa hình vẽ trên bức tường. Thật quá đáng khi có kẻ vẽ bậy lên tường nhà ông, lại thêm kẻ khác tấn công, hăm dọa. Nhưng khi vừa cầm dụng cụ ra ngoài toan lau chùi hình vẽ ấy, ông lại nghe thấy tiếng cười quen thuộc vang lên sau lưng mình - chính là gã lưu manh điên khùng đó.

    Digor tươi cười nhìn xuống bàn tay đang cầm giẻ lau khiến ông chủ tiệm run lẩy bẩy; và dĩ nhiên ông hiểu, mình không thể xóa hình vẽ này. Ông lặng lẽ trở vào tiệm, dè chừng quan sát Digor.

    Digor ngồi ở con hẻm đối diện, nhìn chằm chằm về phía bức tường của cửa hàng đồng hồ. Hình như, anh đang chờ đợi…

    *

    - Cách này ổn sao? - Igor nôn nóng.

    - Cũng không còn cách nào khác mà! - D nhún vai.

    Trong không gian riêng, hai người họ đối diện nhau, nhưng không nói thêm gì. Igor nằm xuống, để D rời đi, điều khiển thân xác. Igor thừa nhận rằng sự bình tĩnh, khôn ngoan của D lúc này rất đáng giá; và anh không nên điên khùng gây sự hay tranh giành thân xác ấy làm gì.

    D vẫn bình tĩnh ngồi, nhìn chằm chằm về phía trước. Anh có thể thiếu nhiều thứ, nhưng kiên trì thì không! Anh cũng mong gặp Siren một lần, để xem thử, gã to xác kia là một người cha thế nào!

    ***

    Siren nuốt nước bọt - có lẽ đang tự động viên mình - rồi chùi người vào ô hẹp trong gian bếp. Ban đầu, cô bé không biết đây là gì; nhưng sau nhiều lần thò đầu vào nhìn, ngửi thấy mùi rác rưởi thì Siren hiểu, đây là đường dẫn đưa rác từ các phòng xuống đất - nơi có xe rác đợi sẵn mỗi ngày. Người giàu thật thông minh - Siren nghĩ - họ làm cả ống dẫn rác để khách không bị phiền. Sợi dây được bện từ rèm cửa cắt ra trông khá chắc chắn; một đầu cột vào chân bàn, đầu còn lại, Siren tự cột vào hông mình. Siren cẩn trọng kéo sợi dây, để chắc chắn chiếc bàn di chuyển sát đến lỗ dẫn rác, rồi từ từ thả mình tuột theo đường ống dẫn.

    Lỗ thông rác này dẫn xuống con hẻm vắng phía sau khách sạn. May mắn là buổi trưa, không mấy ai qua lại khu vực chứa rác này; nên Siren không quá lo bị phát hiện. Siren đu theo sợi dây, đạp chân theo đường ống, từ từ hạ xuống.

    Mất một lúc cô bé mới có thể chạm chân xuống được mặt đất. Siren thở phào, ngước nhìn lên căn phòng và cũng ngay lập tức nhận ra hai kẻ “gian tế” đang bò xuống theo sợi dây. Siren bực mình, lôi trong túi ra một chai xịt gián, gằn giọng.

    - Bọn mày còn đi theo nữa, đừng trách tao ra tay nhé! - Siren giơ bình xịt hướng về Do và Bio, dứ dứ.

    Rõ ràng bọn chúng có thể hiểu, vì cả hai đã quay đầu bò ngược lên.

    - Do, Bio, tạm biệt! - Siren hét lớn, vẫy tay về phía bọn chúng rồi nhanh chóng bỏ chạy.

    Dù sao bọn chúng cũng đã ở bên cạnh, làm bạn với Siren trong khoảng thời gian cô bé lang thang một mình. Lần này, chia tay rồi, có lẽ sẽ không bao giờ gặp lại nữa; Siren có chút luyến tiếc. Nhưng rất nhanh, cảm xúc đó liền được thay thế bằng háo hức; ba à, con gái đi tìm ba ba đây!

    Vừa chạy, Siren vừa lôi trong túi ra chiếc nón lưỡi trai, chụp lên đầu, kéo sụp xuống che nửa mặt. Bất thình lình, Siren va phải một người; không hiểu sao mà suốt ngày mình cứ va vào người khác - Siren nghĩ, ngẩng lên và toan nói lời xin lỗi.

    - Siren?

    Sau âm thanh quen thuộc là cái chụp tay đau điếng. Siren thoáng bất ngờ khi tên của mình được gọi ra - lâu lắm rồi, ngoài ba Igor ra, không ai biết tên thật của cô bé để gọi cả. Nhưng Siren là một đứa trẻ thông minh, với phản xạ nhanh đến lạ thường. Đầu óc nhắc nhở cô bé rằng, giọng nói này là của ai. Không suy nghĩ thêm, Siren cắn mạnh vào bàn tay đang giữ tay mình, dùng hết sức vùng ra và co giò chạy.

    - Đứng lại! Siren! - Goki bực bội gọi với theo.

    Siren không dừng lại - dĩ nhiên rồi, ngược lại còn cố guồng chân chạy nhanh hơn sau mệnh lệnh của Goki. Lợi dụng thân hình nhỏ bé, Siren lao về phía dòng người đông đúc ở bến cảng, lỉnh đi mất. Điên thật, khó khăn lắm mới trốn thoát, lại bị phát hiện ngay. Mà, Goki đã biết tên cô bé, cũng có nghĩa sẽ biết nhiều hơn… Không lẽ nào, ông ta đã biết về mình và ba Igor - càng nghĩ, Siren càng lo lắng và cố gắng chạy nhanh hơn.

    Chạy mãi nhưng Siren vẫn không thể cắt đuôi Goki. Dĩ nhiên, với bản tính lì lợm, liều lĩnh và cương quyết của mình, cô bé chẳng ngại gì mà không nhảy xuống nước, nhất định tìm đường bỏ trốn. Nhưng khi vừa tung người lao ra, thì Siren bị túm lại ngay.

    - Siren!

    Siren hoảng hốt, cố gắng rời khỏi vòng tay của người lạ. Một người đàn ông cao lớn, nam tính với cái nhìn thật trìu mến. Cô bé ngẩn người một lát rồi lại quay đầu, toan chạy đi.

    - Ngoan, Siren! Ba đây! - Digor vui mừng ôm chặt lấy Siren.

    Digor ban nãy còn không tin mình đã nhìn thấy Siren; anh cứ tưởng như bao nhiêu lần trước, hễ nhìn thấy một đứa trẻ tầm tuổi con bé là lại nhận lầm. Nhưng khi vừa chắc chắn đó là Siren, anh cũng nhận ra ngay con bé đang rất vội, dường như đang chạy trốn. Anh đuổi theo và kinh hãi nhận ra Siren định nhảy xuống nước nên đành tiếp cận con bé luôn - dẫu D cũng đã nhắc nhở chuyện không được làm con bé sợ vì họ đang trong thân xác mới, Siren nào có biết là ai.

    Siren thoáng ngẩn người. Cách xưng hô này mới quen thuộc và thân thương làm sao. Nhưng ông ta vẫn là người lạ! Siren co chân, đạp thẳng hạ bộ của Digor khiến anh choáng váng vì đau. Ngay lập tức, cô bé ù té chạy.

    Digor rít một hơi khí qua kẽ răng, cố để không bật ra tiếng rên. Rồi, anh nghiến răng, bật dậy, chạy theo. Nhưng một bóng người đã nhanh hơn, lướt qua anh, vồ thẳng tới Siren. Là Goki - Digor nhận ra ngay; và không cần biết lý do Goki đuổi theo Siren, Digor lập tức búng người lao đến, thộp lấy, vật Goki ngã ra đất.

    - Siren chạy đi! - Digor ghì chặt Goki, hét lớn.

    Chỉ có kẻ chán sống mới dám động đến Siren trước mặt Digor. Anh với mắt nhìn theo con gái, rồi cúi xuống, nện một cú đấm trời giáng vào mặt Goki.

    Nhưng Goki không “dễ chơi” chút nào; dù chưa thật sự hiểu chuyện gì đang xảy ra, nhưng anh ngay lập nghiêng người tránh đòn, rồi đạp mạnh vào Digor, vùng đứng dậy.

    - Mày là ai?

    Goki trừng mắt nhìn Digor - lúc này cũng đã đứng dậy, gằm ghè, sẵn sàng bổ vào. Gã này biết Siren, chẳng lẽ là đồng bọn của Igor? Sao anh lại chưa từng nghe qua ai báo cáo?! Nhưng cũng không quan trọng lắm, anh cần phải bắt kịp Siren đã. Goki quyết định tấn công Digor. Anh chồm đến, giáng nắm tay từ trên xuống, nhằm thẳng đỉnh đầu đối thủ - đòn duy nhất có thể hạ ngay kẻ thù. Cũng không khó khăn gì để Digor tránh được đòn. Cơ thể vạm vỡ nhưng cực dẻo dai của Digor khiến Goki thấy hứng thú; anh luôn tìm đối thủ xứng tầm với mình mà. Càng hứng thú hơn khi vừa lách đòn, Goki nhận ra, nắm đấm Digor giáng xuống làm nứt toạc nền đá dưới chân. Đáng tiếc thật - Goki chẹp miệng - nếu có thời gian thì nhất định anh sẽ tiếp gã lạ mặt này đến cùng; nhưng giờ, anh thật sự phải tìm Siren.

    Digor khựng lại khi cảm giác nhồn nhột, lạ lùng chạy từ bàn chân lên hai cẳng chân. Anh cúi đầu nhìn xuống - hàng trăm con gián đang bò lên. Digor thật sự khó chịu với đám côn trùng này, nhưng không tài nào hất hết chúng ra khỏi người mình được.

    - Tôi đang bận quá! - Goki mỉm cười, giọng nói có phần tôn trọng. - Hẹn khi khác nhé!

    Goki nói rồi quay lưng, nhằm về hướng Siren đã chạy mà di chuyển. Digor tức giận nhìn theo, nhưng không cách nào thoát khỏi lũ gián ngày một kéo tới đông hơn. Digor rít lên một tiếng, dùng hết sức bình sinh lao tới, vồ lấy Goki. Cả hai cùng rơi xuống nước.

    *

    Siren chạy được một đoạn thì dừng lại, quay đầu nhìn xem có ai đuổi theo không. Lúc này, cô bé mới chống tay vào tường thở hổn hển. Và đến lúc này, Siren mới nghĩ đến người đàn ông lạ mặt ban nãy; tại sao một người lạ lại khiến Siren có cảm giác thân quen đến lạ lùng như thế cơ chứ?

    Bất thình lình, một bóng đen phủ xuống. Siren giật mình ngẩng đầu nhìn lên, trợn tròn mắt kinh hãi.
     
  5. Nhom4.0

    Nhom4.0 Lớp 1

    CHƯƠNG XIII

    CON TIN


    - Không, thả tôi ra!

    Một nhóm thanh niên ăn mặc lếch thếch ra sức kéo một cậu bé gầy còm, mặc cho cậu bé khóc thét. Mũi chân của cậu bé chúi vào trong đất cát, cố gắng bám lại nhưng cũng không thể ngăn được sức kéo của hai thanh niên to lớn.

    - Thằng nhãi dơ bẩn, hôm nay tụi tao sẽ cho mày xuống đó chơi với cá! - Một thanh niên hào hứng nói.

    Câu nói vừa dứt, cậu bé ngay lập tức bị khiêng lên, quăng thẳng xuống sông. Mặc cho cậu bé la hét, bọn chúng chỉ đứng trên bờ cười khằng khặc rồi quay đầu bỏ đi.

    - Bỏ nó lại thật hả? Hình như nó không biết bơi! - Một tên trong đám thanh niên quay đầu lại, lo lắng hỏi.

    - Đáng đời, ai kêu nó dám sai khiến lũ gián kinh tởm kia tới cắn tụi mình! - Tên lưu manh cao nhất nói với giọng tức giận. - Đừng lo, nước cũng không quá sâu, chỉ dạy nó một bài học thôi!

    Đám thanh niên cứ thế bỏ đi, không quan tâm tới tiếng la hét của cậu bé. Mặc dù nước không sâu thật, nhưng với một cậu bé ốm yếu và kiệt sức vì lở loét, thì không thể nào đủ sức chống lại dòng nước chảy xiết. Cậu bé bị dòng nước cuốn đi; thân hình nhỏ bé cùng âm thanh kêu cứu dần bị dòng nước nuốt chửng.

    Đột nhiên, một bàn tay mạnh mẽ chìa ra, tóm lấy và kéo cậu lên khỏi mặt nước. Dưới ánh nắng gay gắt, cậu bé khẽ hé mắt, mơ hồ nhìn thấy một bóng người. Dù không nhìn rõ mặt mày, nhưng cậu biết, người đó có một nụ cười rất đẹp.

    *

    Chiếc thuyền gỗ đang lướt nhẹ trên con kênh của thành phố. Những du khách ngồi trên thuyền say sưa chiêm ngưỡng cảnh đẹp xung quanh. Một ngày nắng đẹp như hôm nay quả nhiên là thích hợp ngồi thuyền hóng gió.

    Đột nhiên, con thuyền chao mạnh. Một trong những du khách hét toáng lên khi phát hiện có một bàn tay trắng toát từ dưới nước đang bám vào mạn thuyền.

    Goki cố gắng bám vào thành con thuyền gỗ; anh nhanh chóng leo lên thuyền trước sự kinh hãi của những người xung quanh. Sau khi thoát khỏi mặt nước, cả thân hình ướt sũng, Goki vẫn ngay lập tức chồm ra, đảo mắt quan sát; không thấy tung tích của kẻ đã kéo anh xuống nước đâu cả, chỉ còn xác hàng trăm con gián nổi lềnh bềnh.

    Goki chán nản nằm vật ra thuyền, thở hổn hển, không quan tâm mấy du khách sợ hãi cứ nép sát vào nhau ở phía bên kia. Tại sao? Cứ đến lúc quan trọng nhất thì anh lại làm hỏng việc? Cơn gió lạnh thổi qua khiến Goki rùng mình; hoặc giả, anh thấy ớn lạnh khi bao lâu nay cứ loanh quanh giữa nước thế này! Anh không thích nước!

    ***

    Siren bị tiếng ồn đánh thức. Cô bé mở mắt, nhưng tất cả chỉ là một bức màn đen kịt. Siren khẽ cử động và nhận ra mình đang bị trói, đầu thì bị trùm kín nên không thể thấy gì.

    - Tỉnh rồi! - Một giọng nói vang lên.

    - Bé con, ngồi yên! Ngã ráng chịu! - Một giọng nói khác nữa, nghe lanh lảnh.

    Mình lại bị bắt cóc rồi - Siren thở dài, nghĩ và cố nhớ thử chuyện gì đã xảy ra! Hình ảnh cuối cùng mà Siren nhìn thấy là gương mặt tươi cười của một người đàn ông mặc đồ trắng toát. Sau đó, cô bé không nhớ thêm gì nữa, có vẻ như đã bị chụp thuốc mê.

    Có tiếng gió mạnh, cả tiếng động cơ - nghe như tiếng quạt lớn. Siren nhíu mày, cố hình dung thử mình đang bị đưa đi đâu. Chịu! Không tài nào đoán được. Dù sao, đây cũng không phải lần đầu bị bắt cóc, Siren không khóc nháo, không hoảng loạn, chỉ ngồi yên.

    - Bé con gan lớn đấy! - Giọng lanh lảnh vang lên. - Tên là gì nhỉ?

    - Siren! - Giọng nói của người đầu tiên lại vang lên.

    Siren cảm nhận được tiếng hít thở của người đang ngồi kế bên mình - cũng là người lên tiếng trước tiên, lúc cô bé vừa tỉnh. Người này có giọng trầm, thấp và lạnh lẽo một cách đáng sợ. Siren ngồi yên, không dám nhúc nhích. Tự Siren hiểu mình không có gì đáng giá, nên lần nào, bọn bắt cóc cũng chỉ nhằm vào ba Igor. Và Siren càng hiểu, nếu ba Igor có thể xuất hiện để giải cứu mình, chắc chắn bọn người này không đơn giản thả cô ra là xong; nhất định, chúng sẽ gây bất lợi cho ba Igor. Càng nghĩ, Siren càng lo lắng.

    Cho đến khi tiếng động xung quanh không còn nữa - có lẽ đã đến nơi - Siren cảm thấy đau buốt ở cổ tay. Có ai đó đang kéo sợi dây cột ở tay cô bé. Cảm giác lạnh lẽo khi chân chạm phải nền đá khiến cô bé ý thức được mình không đi giày. Siren bị dắt đi rất lâu, lúc đi lên, khi lại đi xuống. Cô bé nhẩm đếm từng bước chân, lắng tai nghe từng tiếng mở cửa.

    Cuối cùng, họ cũng dừng lại. Sợi dây kéo tay Siren được buông lỏng; miếng vải trùm đầu được gỡ ra.

    - A! - Siren hét lên, té ngửa ra sau.

    Một cái đầu có hai cái sừng cong nhọn hoắt xuất hiện trước mắt khiến Siren không thể giữ được bình tĩnh.

    - Đừng dọa con bé chứ, Buffy! - Kasian nói nhưng rõ ràng không hề có ý định ngăn cản.

    Siren trợn mắt, nhìn chằm chằm kẻ được gọi là Buffy. Hắn cúi xuống, chăm chú quan sát cô bé; bàn tay hắn đưa ra như muốn chạm vào đôi mắt khiến cô bé sợ hãi, cố gằng lùi về sau.

    - Đừng chọc mù nó đấy! - Kasian lại lên tiếng nhưng vẫn đứng yên tại chỗ.

    - Mắt đẹp! - Buffy chăm chú nhìn vào hai con ngươi khác màu của Siren, bàn tay dần tiến lại gần.

    Siren thật sự nghĩ gã hai sừng này sẽ móc mắt mình; cô bé bắt đầu hoảng và tìm cách chống cự - dĩ nhiên chỉ còn cách há miệng cắn mạnh vào ngón tay đang chìa về phía mình. Nhưng Buffry không có bất kỳ biểu cảm gì, như thể hoàn toàn không có chút cảm giác đau đớn nào vậy.

    Kasian cứ thế, đứng khoanh tay nhìn; thực chất hắn đang nghĩ về những thứ khác. Hắn không thích Goki, nhất là kiểu lúc nào cũng thích chứng tỏ - tự tìm hiểu thông tin, tự ý hành động. Hắn ghét phải cộng tác với mấy gã không biết tự lượng sức mình. Igor là kiểu nào, chưa ai trong tổ chức thật sự biết; nhưng có đầu óc một chút thì tự suy ra được Igor không đơn giản, nếu không thì Zhang đã không hạ lệnh đem về nghiên cứu. Kasian thật sự rất muốn đem cả Goki về để Zhang cho một bài học; nhưng nhiệm vụ bắt Igor vẫn quan trọng hơn. Giờ, tóm được con gái của Igor rồi, hắn nghĩ mình nên trở về và đợi.

    Tiếng động lớn kéo Kasian về với thực tại - con bé con đang ra sức bỏ chạy, còn Buffy phá sập một cây cột khi đuổi theo. Liếc thấy con dao của Buffy và sợi dây trói rơi trên sàn, Kasian khẽ nhướn mày rồi bật cười; trốn chạy khi đang ở trong tay Buffy thì rõ ràng từ gan dạ không diễn đạt được hết về con bé con này.

    Kasian nhấc chân, chỉ vài bước đã bắt kịp Siren. Cắp cô bé trên tay, Kasian thở dài, nhìn đống đổ nát mà Buffy tạo ra.

    - Mày không nên làm thế, nó quan trọng mà?! - Kasian nói, đảo mắt về Siren đang trên tay mình. - Dọn dẹp trước khi Zhang đến.

    ***

    Digor dừng lại ở bến cảng - ngoài đó, có hai gã rất khả nghi đang đứng quay lưng lại với anh. Không khó để Digor nhìn thấy đôi giày trẻ con đặt ở đất, sát cạnh nơi chúng đứng. Đấy là một cái bẫy - D nhắc nhở; Igor cũng không có ý định động thủ ngay, dẫu lòng anh như có lửa đốt. Igor biết, chúng đã tóm được Siren; giờ giết người của chúng thì chẳng khác nào gây chiến, chẳng khác nào đưa Siren vào nguy hiểm. Không, anh từng sai một lần rồi và không thể lặp lại sai lầm ấy nữa.

    Hai gã thuộc hạ của Kasian biết có kẻ quan sát chúng từ nãy đến giờ; chỉ cần có thế, ngay lập tức, chúng rời đi - đúng như mệnh lệnh của Kasian. Digor ngay lập tức tiến lại phía ấy - nơi có đôi giày được đặt ngay ngắn trên một tờ giấy. Anh cúi xuống, nhặt cả hai thứ lên, trừng trừng nhìn vào mảnh giấy.

    *

    - Hôm nay ba muốn ăn gì? - Siren ôm ghì cổ Igor, nghiêng đầu háo hức hỏi.

    - Gì cũng được! - Igor cõng Siren trên vai, bước đi.

    - Vậy hôm nay nấu món xúp mà lần trước ba khen ngon nhé!

    Igor nghiêng đầu, nhìn nụ cười tươi tắn trên gương mặt của cô bé - đã chồm đến, kề sát vào mặt anh - và cũng nở một nụ cười. Mái tóc nâu bồng xòa xuống theo cái nghiêng đầu của Siren, che đến cả nửa gương mặt của cô bé. Igor cứ giữ góc nhìn của mình như thế, ngắm nghía đứa con gái đáng yêu của mình.

    Đến cửa nhà, đợi Siren trèo xuống khỏi lưng, Igor nhắc nhở vài câu rồi rời đi. Đến khi Siren đã nấu xong món xúp nóng hổi, Igor mới quay trở lại; trên tay anh là một chiếc túi giấy nhỏ.

    Siren nhận chiếc túi từ tay Igor; bên trong là chiếc kẹp tóc hình bông hoa nhỏ màu tím xinh xắn. Siren nhoẻn miệng cười, háo hức lấy chiếc kẹp cài lên tóc. Đây là món quà đầu tiên của ba Igor, mình nhất định sẽ giữ gìn thật cẩn thận - Siren nghĩ thế, rồi nhanh chân tiến lại phía Igor đang ngồi đợi sẵn ở bàn ăn. Vừa đến nơi, Siren lao tới ôm chầm lấy Igor; cô bé cười khúc khích khi nhìn thấy gương mặt ngượng ngùng của anh.

    Siren vui vẻ suốt cả ngày hôm đó; và dĩ nhiên, sau đó, mỗi ngày cô bé đều cài chiếc kẹp lên tóc, chỉ tháo xuống khi lên giường ngủ. Thấy Siren thích kẹp tóc đến vậy, nhiều lần, khi cùng nhau dạo phố, Igor tỏ ý muốn mua thêm một vài cái khác để thay đổi, nhưng Siren luôn từ chối. Với Siren, đó không phải chiếc kẹp, mà là tình yêu thương của Igor dành cho cô - không thể thay thế bởi bất kỳ thứ gì.

    ***

    Căn phòng khách sạn bừa bộn, đầy những mảnh sành vỡ vương vãi trên sàn. Goki ngồi ngả người trên ghế bành, mặc kệ bàn tay đang chảy máu không ngừng thấm ướt cả thảm. Anh vừa nhận được tin từ lũ gián - Siren đã bị Kasian và Buffy bắt đi. Anh thật không biết cảm giác lúc này của mình là gì? Tức giận vì bị nẫng tay trên? Hay lo lắng cho Siren?

    Còn gã đàn ông lạ mặt đã cản trở anh nữa, hắn thật sự là ai nhỉ? Hắn biết rõ về con bé. Rốt cuộc hắn thuộc tổ chức nào? Nhớ đến sức mạnh của hắn, Goki có phần suy nghĩ; tại sao một kẻ có sức mạnh phi thường như vậy mà tổ chức lại không hề hay biết - vì nếu biết thì anh đã có thông tin rồi?!

    Liếc mắt nhìn về phía ô rác trong phòng bếp - lúc này vẫn còn nguyên sợi dây mà Siren dùng để đu người xuống - Goki mỉa mai cười. Con bé quả thật rất thông minh và gan quá lớn. Nghĩ đến Siren, lòng Goki thắt lại. Kasian và Buffy chắc chắn chưa làm gì Siren lúc này; chúng cần con bé nguyên vẹn để dụ Igor. Nhưng Goki hiểu rõ hai gã máu lạnh ấy; chúng không có khái niệm thương xót với bất kỳ ai. Con bé sẽ không mất mạng, nhưng có lành lặn không thì chính Goki cũng không chắc. Nghĩ đến đấy, Goki bật dậy, với tay lấy chiếc áo khoác rồi nhanh chóng rời khỏi phòng.

    ***

    Digor đứng từ xa, nhìn về phía trạm gác có rất nhiều cảnh sát. Bất kỳ một chiếc xe nào đi ngang đều phải dừng lại kiểm tra giấy tờ.

    - Anh muốn đi đâu à? - Một bàn tay vỗ vào vai Digor. - Tôi có thể cho anh đi nhờ.

    Digor đưa mắt nhìn sang, nhận ra người đồng nghiệp làm cùng mình ở bến cảng. Cậu thanh niên ngồi trên xe bán tải, hất cằm về phía ghế bên cạnh, ý bảo anh lên xe. Digor phẩy khẽ tay, ra hiệu không cần thiết, rồi lùi lại, tiếp tục quan sát. Anh phải tìm ra cách qua mặt đám cảnh sát; lên xe cậu đồng nghiệp này chẳng khác nào làm khó cậu ấy, vì đến trạm, không có giấy tờ chỉ phiền hà thêm.

    Digor lưu tâm đến sự xôn xao phía trước - một chiếc xe thể thao màu đỏ từ ngoài tiến vào. Gương mặt Digor đột nhiên thay đổi, khóe môi cong lên cao vẻ rất hài lòng; thậm chí, anh còn đút tay vào túi quần và huýt sáo.

    *

    Sáng sớm, cơn mưa rào trùm xuống thành phố JaO một màn nước trong veo, khiến không khí bớt đi được cảm giác oi bức, khó chịu. Mọi người vội vàng tìm chỗ trú, không ai để ý đến chiếc xe thể thao đỏ chót đậu trong con hẻm sát cạnh bên tòa nhà Rubik.

    - Chàng trai, em đã thực hiện lời hứa rồi, đến lúc trả công cho em chứ? - Tiếng nói nũng nịu, mềm mại vang lên từ trong xe.

    Cô gái mặc chiếc đầm hai dây đen ôm sát cơ thể đang cố gắng rướn người về phía người đàn ông bên cạnh, rồi nũng nịu tựa vào bờ vai rắn rỏi ấy. Digor đưa tay ra, vòng qua vòng eo thon nhỏ, gợi cảm của cô gái, nhưng là để ngăn sự xấn tới của cơ thể cô đang nóng dần lên.

    Cô gái dừng lại thật, thậm chí ngồi thẳng thớm lên, nhưng vẫn quay hẳn sang Digor, cười, cất giọng mỉa mai và đầy đe dọa khi bàn tay móc điện thoại ra, giơ lên, lắc lắc.

    - Nói em nghe xem, tại sao anh phải nhờ em đưa qua khỏi trạm gác? Ba em chắc sẽ quan tâm đấy! - Những từ cuối được cô gái kéo dài, nhấn mạnh vào quyền lực của gia đình mình.

    Là con gái của cảnh sát trưởng thành phố, không khó khăn để cô gái nhanh chóng xác định người đàn ông tiếp cận mình không phải là tội phạm bị truy nã. Có lẽ, anh ta chỉ là trộm vặt, không giấy tờ tùy thân. Digor thật ra không quá hấp dẫn với cô gái; nhưng cách anh tiếp cận cô - khi vừa nhìn thoáng qua đã biết cô là ai, rõ ràng là người có đầu óc tinh tế - và nhất là những tiếng xuýt xoa ghen tị của đám phụ nữ gần đó khiến cô gái thấy hài lòng. Đến lúc, cánh tay rắn rỏi kia chìa ra, và gương mặt nam tính ấy ngẩng cao lên, cô gái mới bắt đầu bị thu hút thật sự. Không quá đẹp, nhưng Digor có một sức hút chết người. Cô thích anh, hoặc giả là thích chuyện được sở hữu anh - dù chỉ một lần; và dĩ nhiên, với thế lực gia đình mình, cô không dễ để ai bắt nạt cả.

    - Vậy sao? - Digor cười lạt, rồi nhả từng từ. - Tôi không thích bị uy hiếp, càng không thích phụ nữ chủ động.

    Digor không hề cử động, cũng không dùng bất kỳ từ ngữ đe dọa nào; nhưng cái nhìn sắc lạnh đến sởn người, cùng cách nhả từ chậm thật chậm khiến người đối diện trở nên rúm ró ngay. Cô gái này cũng không ngoại lệ! Dĩ nhiên, cô không dễ từ bỏ bản tính hiếu thắng của mình; nhưng cô cũng không dại gì gây hấn với một gã đàn ông lạ. Thời này, những gã biến thái đầy ra, rất có thể, hắn sẽ giết mình - cô nghĩ, rồi nhún vai, bĩu môi, tỏ vẻ bất cần.

    Digor nhanh chóng bước ra khỏi xe, ngước đầu nhìn tòa nhà Rubik. Khi cúi xuống, nét mặt anh thay đổi - trở nên đáng sợ đến lạ thường. Siết chặt mảnh giấy đã để lại cùng đôi giày của Siren, Digor tiến thẳng vào tòa nhà.

    Một lúc sau, từ trong tòa nhà Rubik vang lên tiếng động lớn, tiếp theo đó là tiếng còi báo động. Rất nhiều bảo vệ nhanh chóng di chuyển vào trong, vây quanh Digor - lúc này đang điềm nhiên đứng sát cây cột đã bể nát một góc. Anh nhìn quanh một vòng, rồi bình thản tiến lại quầy lễ tân; mỗi bước Digor di chuyển thì đồng loạt các bảo vệ cũng di chuyển theo. Nhân viên lễ tân mặt cắt không còn giọt máu, lùi dần về phía quầy kệ sau lưng mình.

    - Ra đây! - Digor đập mạnh tờ giấy xuống bàn lễ tân, quát lớn.

    Có vẻ như, nhóm bảo vệ đã được cảnh báo trước - hoặc giả, tòa nhà này luôn bị tấn công thế này - nên có thể giữ bình tĩnh một cách kỳ lạ; họ không hề có ý định tiến lên - hoàn toàn không phải vì sợ hãi, mà rõ ràng đã có ý đồ sẵn - chỉ vây chặt lấy Digor.

    Kasian xuất hiện ngay sau khi được báo tin. Hắn đứng im một lát; có vẻ như sự xuất hiện của Digor nằm ngoài dự tính của hắn. Cũng đúng, người đàn ông đang đứng kia không hề giống trong ảnh. Nhưng nhìn qua cây cột đá bể nát một góc, Kasian lại nhếch môi cười. Không phải Igor cũng không sao; sớm muộn gì Igor cũng phải tự tìm đến đây, nếu muốn cứu con gái. Giờ, gã kia, dù có là ai đi chăng nữa, nhưng với sức mạnh đấy thì cũng đáng để mang về cho Zhang. Kasian khẽ gật đầu với đám thuộc hạ; ngay lập tức, bọn chúng di chuyển tất cả những người có mặt tại đấy ra ngoài và đóng toàn bộ cửa ra vào. Chỉ trong vài phút, gian sảnh rộng chỉ còn Digor, Kasian và nhóm bảo vệ vẫn vây chặt lấy Digor.

    Không biết lúc này là D hay Igor điều khiển thân xác, mà Digor lại có thể bình tĩnh như thế?! Anh thậm chí còn khẽ mỉm cười, gật đầu với nhân viên lễ tân khi đám tay chân của Kasian đưa cô ra ngoài. Đến tận khi mọi thứ im lặng hoàn toàn rồi, anh mới chầm chậm quay đầu lại, nhìn thẳng về phía Kasian.

    Ngay khi Digor vừa di chuyển, hai gã bảo vệ lập tức tiến lên; nhưng chỉ vài đòn, cả hai đều bị đánh văng ra, đập mạnh vào tường. Hai gã bảo vệ đồng loạt đứng dậy, rú lên một tràng như loài sói hoang gọi nhau, rồi đưa tay xé toang lớp áo bên ngoài, để lộ thân hình to lớn, dị dạng. Trước đây, Igor chỉ là một lính đánh thuê hạng nặng; nên anh có thể gặp và giết nhiều kiểu người - nhưng họ cơ bản là con người. Thế nhưng, sau tất cả mọi thứ, sau khi khiêu vũ với thần chết để cùng D trú ngụ trong thân xác này, thì với anh, tất cả mọi thứ đều không có gì đáng ngạc nhiên cả. Nếu có lưu tâm, có lẽ chỉ là Digor hiểu, những kẻ ở đây đều mang sức mạnh vượt trội, vì có lẽ, bằng cách nào đấy, chúng đang dần bị biến thành quái vật.

    Sau hai gã bảo vệ đầu tiên tấn công Digor, tất cả những gã còn lại đều đồng loạt hành động y như thế. Chúng phô pha thân thể vạm vỡ đến bất thường của mình với Digor, rồi đồng loạt bổ về phía anh.

    Digor cảnh giác thật sự; bọn chúng không hề tầm thường! Anh lùi một chân ra sau, hơi ngửa người để tránh khỏi móng vuốt của hai tên đang lao tới. Loạt vuốt trượt qua người Digor, cắm phập xuống nền, tạo ra những vết nứt dài và lớn. Digor chỉ khẽ liếc mắt nhìn, để hiểu cho hết sức mạnh của kẻ địch, rồi quyết định phản đòn. Ngay tư thế đó, anh bật lên, bổ hai nắm đấm xuống hai gã đang ở sát cạnh mình. Một trong hai tránh được, loạng choạng thối lui; gã còn lại dính đòn, rú lên đau đớn khi cả cơ thể bị sức nặng của nắm đấm ghì lún xuống nền gạch. Không dừng lại, Digor tiếp tục lao đến, thộp tay vào đầu gã quái vật đang bị chôn lún chân đến tận đầu gối; rồi từ đó, anh lấy đà bật lên, tung thẳng hai đá về phía hai gã đứng cạnh đấy. Thêm hai gã nữa văng ra xa.

    Kasian vẫn đứng đúng vị trí ban đầu, lặng im quan sát; hắn thật sự ấn tượng với sức mạnh vượt trội của Digor. Nhưng thứ Kasian quan tâm nhất là những cú đấm của Digor - kỹ thuật cực kỳ đặc biệt, cách dừng đòn và tập trung sức nặng vào đối thủ ấy, không phải ai cũng làm được. Trên hết, đây là mô tả về khả năng thực chiến của Igor - kẻ có biệt danh “nắm đấm sắt”. Rồi gã này lại đến, cùng thông điệp liên quan đến con gái của Igor. Chúng có mối liên hệ gì với nhau sao? Thực chất, gã này là ai? Kasian thật sự thấy thắc mắc.

    Kasian vẫn chưa quyết định hành động ngay; hắn muốn mọi thứ phải chắc chắn. Nhưng khi toàn bộ nhóm bảo vệ bị hạ, thêm những suy đoán ban nãy về cách ra nắm đấm, về tờ giấy báo việc chúng giữ Siren, hắn nghĩ mình không đợi thêm được nữa.

    Mặt đất chuyển động sau cái phẩy tay của Kasian; một chiếc lồng từ từ ngoi lên. Digor trừng mắt khi nhìn thấy Siren bị nhốt bên trong lồng và đang bất tỉnh.

    Kasian nhếch môi, chờ đợi. Nếu thật Digor đến đây vì Siren và chịu đến gần chiếc lồng, thì mọi thứ sẽ sớm được giải quyết thôi. Kasian vốn không phải kiểu người thích bạo lực - dĩ nhiên, nếu cần chiến đấu thì hắn cũng không phải tay vừa gì; nhưng hắn thích việc mày mò, thiết lập những cái bẫy hiện đại hơn. Hầu như tất cả các cơ quan và bẫy ở tổ chức quái vật này đều do hắn thiết kế. Kasian háo hức chờ đợi Digor rơi vào bẫy; hắn thích thú với cảm giác nhìn những kẻ ưa dùng tay chân bị trói buộc bởi trí tuệ của hắn.

    Nhưng Kasian thất vọng rồi. Digor không tiến lại gần cái lồng, mà tiến lại phía hắn, ra đòn. Kasian lùi về sau, tránh cú đấm trực diện nhắm thẳng vào mặt mình. Hắn cũng kịp nhìn thấy cái nhếch môi thoáng qua của Digor - ngạo nghễ, xem thường và có gì đó rất tự tại.

    Những cú đấm liên tiếp phang thẳng tới; Kasian buộc phải chống trả. Hắn uyển chuyển lách người né đòn, rồi nhún chân, bật lên cao. Từ trên cao ấy, bàn tay Kasian xòe ra, chụp thẳng vào đỉnh đầu đối thủ. Nhưng Digor cũng thừa uyển chuyển để có thể dễ dàng tránh được đòn hiểm của Kasian. Anh khẽ khụy gối xuống, ngửa hẳn người ra và đưa hai tay lên cao. Khi hiểu ý đồ của Digor, Kasian biết mình đã muộn. Hai bàn tay phía dưới cũng xòe ra, chộp nhanh vào bàn tay của Kasian. Một cú quật sấm sét, Kasian bị vật ngửa ra sàn; ngay lập tức, Digor kề gối ngay cổ Kasian, nện thẳng nắm đấm xuống.

    “Rầm”, sàn nhà sát cạnh mặt Kasian vỡ toác, lún sâu. Rõ ràng, Digor không muốn đánh Kasian, mà chỉ là phô trương sức mạnh. Có lẽ, anh muốn uy hiếp để buộc Kasian mở lồng.

    Kasian nhướn mày. Mày thích tao đụng đến cái lồng ấy à? Được thôi! Hắn nghĩ thế và khẽ khẩy mấy ngón tay. Digor dĩ nhiên không nhìn thấy, nhưng có thể đoán được chuyện Kasian vừa ra lệnh cho thuộc hạ - sau lưng anh, tiếng rè rè lạnh lùng vang lên.

    Digor quay nhanh lại, nhìn thấy bên trong lồng, bốn lưỡi cưa sắt đang xoáy tròn, chầm chậm tiến lại gần Siren vẫn đang nằm bất động. Và thêm một lần nữa, Kasian lại thất vọng - lần này là cả ngạc nhiên đến tột cùng - vì mọi thứ không xảy ra theo cách hắn nghĩ, rằng Digor sẽ buông tay và lao đến chiếc lồng, hòng tìm cách giải cứu con bé. Không! Digor vẫn giữ nguyên tư thế, chỉ có biểu cảm trên gương mặt là thay đổi liên hồi.

    *

    - Ngươi điên rồi! - Igor gầm lên. - Ta phải cứu con bé!

    - Anh yên tâm, ngày nào anh và tôi chưa xuất hiện, chúng vẫn còn cần Siren! - D tiếp tục tạo ra nhiều chướng ngại vật để cản đường Igor, trong khi miệng không ngừng phân tích. - Tin tôi, con bé sẽ không sao!

    - Ngươi tin thế? - Igor trừng mắt. - Ta thì không!

    - Anh luôn quá nóng nảy! - D bực mình ra mặt.

    - Phải! Vì đó là con gái ta!

    D lặng im rồi dừng hẳn trò cản đường của mình. Anh tin vào khả năng suy luận của bản thân, nhưng có lẽ, đó là cách nghĩ của một người không có tình cảm với Siren. Igor không giống như anh; kiềm hãm Igor quả thật không phải ý tốt. Nếu Kasian bất chấp mà động thủ với Siren cho hả giận, quả thật, tự thân anh không gánh nổi trách nhiệm này. D gật đầu rồi khẽ phẩy tay, ra hiệu cho Igor hãy giữ phần điều khiển thân xác.

    *

    Digor rời khỏi người Kasian, lao về phía chiếc lồng, thộp hai tay vào hai thanh sắt và dùng hết sức để bẻ cong chúng. Mặc dù Digor đã dùng hết sức nhưng hai thanh kim loại vẫn không lay chuyển; trong khi, bốn lưỡi cưa đã gần sát chỗ Siren nằm. Digor nghiến răng, đưa mắt nhìn quanh, cố tìm một vật gì đó có thể sử dụng vào lúc này. Bất thình lình, hàng chục thanh kim loại lớn trồi nhanh lên từ mặt sàn, tạo thành một chiếc lồng lớn vây lấy Digor.

    - Chủ nhân, có nên tắt công tắc?! - Một tên thuộc hạ lên tiếng khi thấy lưỡi cưa tiến quá gần Siren.

    - Đợi đi! - Kasian đưa tay ra hiệu.

    Digor không quan tâm đến bản thân bị vây hãm mà vẫn tiếp tục vận sức bẻ gãy chiếc lồng. Hai thanh kim loại lớn bằng hai cánh tay người đang dịch chuyển.

    Kasian thật sự có căng thẳng; và hắn phải chắc chắn mình có thể uy hiếp được Digor. Rõ ràng, Digor không phải chỉ là một kẻ có kỹ thuật chiến đấu tốt, có sức mạnh hơn người… Không dị nhân nào đủ sức bẻ cong thanh kim loại kia - Kasian chắc chắn vì hắn thử đủ rồi; thế mà Digor lại có thể. Chủ quan nữa thì cả lũ sẽ chết chùm.

    Quả nhiên, chỉ một lúc sau, hai thanh kim loại bị bẻ cong, oằn ra hai bên. Digor với tay vào trong, tóm lấy cơ thể Siren, lôi ra ngoài, ngay trước khi lưỡi cưa trờ đến.

    - Siren tỉnh lại, ba đây! - Digor khẽ vỗ nhẹ vào má Siren.

    - Ba…?

    Siren vẫn chưa thể mở mắt; hoặc có thể cô bé đang nằm im thế để cảm nhận được cái ôm quen thuộc, hơi ấm quen thuộc. Khẽ mỉm cười, Siren dụi đầu vào lồng ngực Digor. Là ba thật sao? Ba quay lại rồi! Siren cảm thấy bình yên quá. Cô bé thả lỏng mình, chìm vào cơn mê man một cách nhẹ nhàng.

    *

    Xung quanh Siren toàn sương mù. Cô bé hoang mang bước tới, chăm chú nhìn vào bóng lưng quen thuộc phía trước.

    - Ba Igor? - Siren lên tiếng gọi.

    Rồi Siren guồng chân, chạy nhanh về phía trước; đúng là ba Igor rồi! Nhưng càng tiến lại gần thì cảm giác xa lạ càng lớn hơn. Người kia không phải ba Igor, nhưng cũng có cái gì đó rất giống ba. Bóng lưng di chuyển, cách xa Siren hơn. Cô bé cuống cuồng đuổi theo.

    - Ba! Ba!

    Người đàn ông quay đầu lại. Siren dừng chân, thảng thốt nhìn. Là một người hoàn toàn xa lạ.

    *

    Siren giật mình tỉnh lại, tròn mắt kinh ngạc khi nhìn thấy gương mặt xa lạ đang kề sát mặt mình.

    - Ông là ai?

    Siren cố gắng thoát khỏi tay Digor. Nhưng Siren càng vùng vẫy thì Digor càng siết chặt cô bé hơn. Đến khi Siren đã thôi kháng cự, Digor chậm rãi đưa hai ngón tay ra phía trước, bình tĩnh chờ đợi phản ứng của cô bé.

    Siren nhìn chằm chằm vào hai ngón tay của Digor; những hình ảnh lúc cô bé gặp anh lần đầu ở bến cảng lại hiện về - rõ ràng như nhắc nhở. Lần ấy, anh cũng xưng là ba. Rồi Siren run rẩy đưa hai ngón tay của mình ra, nhẹ nhàng đặt lên hai ngón tay của Digor. Digor xoay hai ngón tay của mình, bắt ngang hai ngón tay của cô bé, ghép lại thành hình dấu thăng - ký hiệu bí mật của hai cha con.

    Siren bật khóc, rúc vào lòng người đàn ông với gương mặt xa lạ.
     
  6. Nhom4.0

    Nhom4.0 Lớp 1

    CHƯƠNG XIV

    TRỞ THÀNH QUÁI VẬT HAY CHẾT?!


    Bên dưới tòa nhà Rubik - nơi hoạt động thực thụ của trung tâm quái vật, trong căn phòng đặt ở vị trí trung tâm - cao hơn hẳn mọi thứ xung quanh, Kasian liếc qua Buffy, rồi nhanh chóng chuyển ánh mắt về mấy ngón tay thon dài đang gõ trên mặt bàn của người phụ nữ trước mặt.

    Zhang chăm chú nhìn vào màn hình đang phát lại cuộc tấn công hôm qua của Digor. Gương mặt cô lạnh lùng, không một chút biểu cảm nhìn người đàn ông trong màn hình liều mình cứu đứa bé gái khỏi lưỡi cưa. Zhang đảo mắt nhìn và khẽ nhướn mày, như chờ đợi một lời giải thích.

    - Là do tôi muốn thử sức mạnh của hắn… - Kasian ấp úng giải thích. - … nhưng đúng là tôi có phần chủ quan.

    Zhang đưa một bàn tay lên, Kasian lập tức im lặng, không dám nói thêm gì nữa. Thật sự, Kasian chỉ muốn tạo áp lực để biết đúng sức mạnh của Digor. Nếu lúc ấy tắt lưỡi cưa đi, có thể Digor không bẻ cong được thanh chắn của chiếc lồng. Hắn không ngu ngốc đến mức không hiểu rằng, Zhang muốn Siren nguyên vẹn để dụ Igor đến; nên nhìn những hình ảnh ấy, Zhang tức giận cũng đúng; chỉ là, cô chưa hiểu hết ý đồ của hắn mà thôi!

    - Hắn là ai? - Zhang chỉ tay vào màn hình.

    - Digor! Hắn được một thuyền hàng cứu trên biển, rồi sống ở thành phố đó vài tuần thì đến đây. - Kasian ngay lập trả lời. - Ngoài ra, không có bất kỳ thông tin nào khác.

    Digor quả thật giống như từ trên trời rơi xuống - không bất kỳ thông tin cá nhân nào có liên quan được lưu trữ. Kasian đã điều tra tất cả những người liên quan đến con nhóc tóc xù và cả Igor lẫn D nhưng không hề có thông tin nào liên quan đến Digor.

    Kasian nhìn qua màn hình camera ở phòng giam. Digor và Siren tuy bị giam nhưng trông thật thoải mái. Cả hai có vẻ rất thân thiết, vậy thì tại sao Kasian lại không nắm được bất kỳ thông tin nào? Kasian liếc qua Zhang và chột dạ vì sự lạnh lùng hiện rõ trên gương mặt cô.

    Có tiếng gõ cửa, rồi không đợi Zhang trả lời, Blue xuất hiện, thản nhiên lăn xe vào.

    - Cô gọi tôi? - Blue hỏi ngay khi vừa vào phòng.

    - Bọn họ không điều tra được gì cả! - Zhang nhìn Blue rồi phẩy tay về màn hình lớn sau lưng mình, nơi có hình ảnh Digor và Siren. - Ông không làm tôi thất vọng chứ?

    - Tôi chẳng bao giờ ra khỏi phòng thí nghiệm, cô biết mà! - Blue bình thản trả lời.

    - Nhưng… - Zhang nhếch môi, cười nụ cười mỉa mai và khinh bỉ. - … ông đâu phải chỉ có một phòng thí nghiệm, nhỉ?

    Blue ngẩng đầu, nhìn thẳng Zhang, hoàn toàn không biểu lộ cảm xúc gì trên gương mặt; nhưng thâm tâm bắt đầu lo âu. Ả ta biết rồi?!

    - Nếu cô cho rằng phòng ngủ của tôi cũng là phòng thí nghiệm, thì đúng!

    Blue đợi một lát, xem phản ứng của mọi người có mặt trong phòng, rồi mới đẩy xe lăn về phía Zhang.

    - Tôi có thể… - Blue nhướn mày nhìn về máy tính trên bàn làm việc của Zhang.

    - Dĩ nhiên! - Zhang nhún vai.

    Cô thậm chí bước ra, tự tay đẩy xe lăn của Blue vào tận bàn, khẽ vỗ lên vai Blue rồi di chuyển ra ngoài, chờ đợi. Ai làm việc ở đây cũng hiểu rằng, hệ thống máy tính được giám sát rất chặt. Zhang thấy khó hiểu khi mà Blue dùng máy của tổ chức, tự nghiên cứu riêng cho mình mà có thể nghĩ qua mặt được cô? Mà cũng có thể, ông ta có những suy tính khác nữa.

    Blue thực hiện vài thao tác đăng nhập vào tài khoản cá nhân của mình. Trên màn hình lớn sau lưng ông, hình ảnh của ba người - Igor, D và Digor - hiện lên. Blue tách ba đoạn mã DNA của ba người ra, đặt chúng cạnh nhau, của Digor nằm giữa.

    Trừ Blue, còn lại, tất cả mọi người trong phòng đều kinh ngạc thật sự. Thông thường, hai bộ gen của hai người, chỉ cần khác nhau không phẩy một phần trăm đã có thể tạo nên sự khác biệt rất lớn giữa họ. Nhưng đoạn DNA nằm giữa lại thay đổi không ngừng, không theo bất kỳ quy tắc nào nhưng lại có tỷ lệ trùng khớp một trăm phần trăm với hai đoạn DNA còn lại. Không phải giống một trong hai, mà là giống cả hai ở thời điểm khác nhau.

    - Đây có thể coi là một phát hiện lớn của khoa học đấy! - Blue cũng quay hẳn lại, say mê nhìn màn hình. - Tôi gọi đây là DNA sống, một thực thể có thể thay đổi cấu trúc.

    - Ông nói vậy là ý gì? - Kasian nhíu mày nhìn Blue.

    - Cậu nhìn mà không hiểu sao? - Blue nhăn nhở cười, nhìn Kasian. - Ba người họ thật ra là một.

    Không chỉ Kasian, ngay cả Zhang và Buffy cũng biến sắc khi nghe kết luận của Blue. Ông ta thể hiện mình như một người say mê nghiên cứu đến mức điên loạn, nhưng cũng là người chưa bao giờ đùa giỡn với những kết luận của mình.

    - Khó tin quá phải không? Chính tôi còn từng hồ nghi kết quả này… - Blue quay sang, nhìn thẳng Zhang. - Tôi muốn hắn!

    Blue nói câu cuối như thể ra lệnh với Zhang vậy - một hành động mà chưa từng ai dám làm. Nhưng Zhang không nổi cáu; thậm chí, cô còn không hề có bất kỳ động thái nào là sẽ truy cứu thử, Blue lấy đâu ra mẫu DNA của D, Igor và Digor; càng không quan tâm việc Blue dám qua mặt tổ chức, tự nghiên cứu một mình. Zhang lạnh lùng nhìn về phía Blue, phẩy tay ra hiệu cho Buffy đưa ông ta đi.

    - Cô phải để hắn ta cho tôi! - Blue ngoái lại, hét.

    Kasian nhíu mày trước sự quá khích của Blue; bình thường, ông ta cũng chẳng tỉnh táo cho mấy, nhưng kích động đến mức này thì thật là Kasian chưa từng nhìn thấy bao giờ.

    - Cô muốn xử lý thế nào? - Kasian nhìn lên màn hình.

    Zhang thờ ơ nhìn Kasian, khẽ nhún vai, không trả lời; thêm một cái bĩu môi nữa, cô phẩy tay, ra hiệu cho Kasian ra ngoài. Kasian biết, Zhang đã có quyết định rồi! Và quyết định ấy cũng không quá bất ngờ gì cả!

    *

    Blue gào thét tận cho đến khi bị Buffy tống vào phòng nghiên cứu. Đây không phải là chuyện giả điên để tránh Zhang truy cứu; thực chất, trong Blue có một phần thèm khát được tự tay mổ xẻ cơ thể của gã quái nhân Digor. Nhưng đúng là, nếu Blue không làm ồn như khi nãy, e rằng cũng không dễ dàng rời khỏi phòng Zhang. Cô ta thật đúng là một con cáo già; vốn biết rất rõ những gì Blue lén lút làm bao lâu nay nhưng lại im lặng và luôn tỏ ra bình thản được.

    Blue ngồi im cho đến khi bước chân của Buffy không còn nữa thì mới di chuyển đến bàn làm việc, mở hộc tủ, lôi ra một xấp tài liệu. Cơ bản, bọn người thích dùng tay chân thường hạn chế về đầu óc - Blue nghĩ, rồi mỉm cười khi mở xấp tài liệu ra. Trong đó là hình ảnh của Siren. Lũ quái vật kia cứ chăm bẵm vào mấy gã to con, có sức mạnh, nên bỏ qua những thứ khác hay ho hơn. Blue đưa tay sờ vào bức ảnh - vị trí cặp mắt hai màu của Siren - ngón tay khẽ run rẩy.

    ***

    Goki bước vào sảnh trung tâm. Anh cảm nhận được cái nhìn soi mói của rất nhiều người quanh mình - hẳn mọi người đều đã biết anh trắng tay trở về, là một kẻ thua cuộc. Goki cũng đã chuẩn bị đón nhận mọi sự chế giễu rồi, không phải vấn đề gì to tát cả.

    - Xem ai về kìa! - Giọng Kasian từ trên vọng xuống.

    Goki ngẩng đầu, lạnh lùng nhìn lên chỗ Kasian và Buffy đang ở trên tầng.

    - Con bé đâu? - Goki nhìn thẳng Kasian.

    - Ồ, anh quan tâm sao? - Kasian nhìn xuống, nhếch môi cười. - Biết sao đây, tôi lỡ tay giết mất rồi!

    - Ngươi… - Goki tức giận, trợn trừng mắt, nắm tay đã nổi đầy gân.

    Bất thình lình, một lưỡi đao sắc nhọn kề ngay cổ khiến Goki lạnh sống lưng; không thể tin có một ai đó, có thân thủ đủ nhanh, đủ gọn và đủ nhẹ nhàng khiến anh hoàn toàn không hay biết về sự xuất hiện của họ.

    - Về rồi sao? - Giọng nói quen thuộc vang lên.

    Goki lập tức quay lại; lưỡi đao cứa một đường quanh cổ, ứa máu.

    - Chủ nhân, tôi vô dụng! - Goki cúi đầu.

    Anh biết, lần này mình đã mắc phải một sai lầm rất lớn - không hoàn thành nhiệm vụ, lại còn suýt để lộ bí mật tổ chức. Tính tình của Zhang luôn khó đoán, anh không biết điều gì đang đợi mình nữa.

    - Ngươi nhận được tin tức của ta và biết Digor là ai rồi chứ? - Zhang lạnh lùng lên tiếng.

    - Biết rồi! - Goki chán nản trả lời.

    Cảm giác nhục nhã dâng cao trong Goki, khi mọi thứ cứ tự tràn về, như thể nhắc nhở anh - người là do anh theo dõi, cũng là anh cứu ra khỏi nhà tù, nhưng chính anh lại để tuột mất. Rồi cứ loanh quanh trong cơn háo thắng của mình, anh đã bỏ qua một chuyện quá lớn. Thậm chí từng chạm trán với Digor nhưng anh chẳng mảy may nghĩ đến chứ đừng nói là biết Digor chính là nhân vật từ D và Igor hợp thành. Cũng dễ hiểu, vì đấy là một chuyện hoang đường; đáng tiếc, chuyện hoang đường ấy là sự thật và anh thì chẳng hay biết gì.

    - Ta giao chuyện còn lại cho ngươi! - Zhang thu vũ khí lại, vẽ một nụ cười. - Sẽ không còn cơ hội nào khác đâu.

    - Tôi hiểu rồi! - Goki nhìn thẳng vào mắt Zhang, kiên định trả lời.

    Zhang đáp lại cái nhìn của Goki bằng một cái nhìn rất khó hiểu - sâu, lâu và lạnh lùng - rồi quay đi.

    ***

    Chiếc lồng trống huơ, chỉ vài chiếc đèn treo lủng lẳng; sàn nhà quá lạnh nên Digor cứ ôm siết Siren trong lòng mình. Cứ mỗi lần cô bé cựa mình, là Digor lại ân cần nhìn, rồi ôm chặt hơn tí nữa.

    Siren mở mắt, chăm chú nhìn Digor, rồi đưa tay sờ lên mặt anh. Đến bây giờ, cô bé vẫn chưa thể tin rằng người đàn ông này chính là ba Igor; dĩ nhiên, không phải nghi ngờ, mà là có những thứ mơ hồ đến mức không thể cứ thế mà tin được. Siren khẽ cử động, áp tai vào lồng ngực Digor. Nếu là hai người, có phải sẽ có hai tiếng tim đập không? Không! Chỉ duy nhất một mà thôi!

    - Sợ ba chết sao? - Digor nhìn xuống, mỉm cười.

    - Ông là… ba thật sao? - Siren ấp úng. - Ý là… ông không giống ba… hôm qua!

    Digor nhướn mày, ngồi thẳng dậy, tiện thể bế xốc Siren lên đùi.

    - Sao con nhận ra? - Digor lại nhướn mày.

    - Ba không… hay cười! - Siren khẳng định.

    Digor lặng im giây lát; thật sự, con bé này quá thông minh, quá đặc biệt. Chừng này tuổi mà có thể quan sát những thứ rất nhỏ để đưa ra kết luận, rõ ràng Siren không giống những đứa trẻ khác.

    - Ta là D! - Digor lại mỉm cười. - Nhưng con vẫn phải gọi ta là ba chứ; vì ta và ba Igor của con hiện là một mà.

    Siren so vai, như thể không hiểu và cũng không muốn làm theo ý của người đàn ông tự nhận mình là D này.

    - Nếu con gọi ta là ba, ta sẽ có cách đưa con rời khỏi đây!

    - Ba rất mạnh, cũng có thể đưa con đi! - Siren nghiêm túc nhìn Digor.

    - Nhưng ba con lại thiếu cái này! - Digor nhếch môi, chỉ tay vào đầu.

    - Không được nói xấu ba! - Siren tức giận đưa tay chặn miệng Digor.

    - Chính con cũng đồng ý với ta điều đó mà! - Digor bật cười khanh khách.

    Bất thình lình, cơ thể Digor căng cứng, bất động. Anh nghiêng đầu, nghe ngóng động tĩnh; ngoại trừ mấy bóng đèn trong lồng, còn lại đều tối đen, nên lúc này, ngoài vận dụng thính giác ra, anh cũng không thể làm gì hơn. Digor ngẩng đầu nhìn - những chiếc đèn khẽ lay chuyển. Digor đặt Siren xuống, chầm chậm đứng dậy, chong mắt nhìn ra phía ngoài đầy cảnh giác. Xung quanh chiếc lồng, những tiếng thở nặng nề mỗi lúc một rõ ràng hơn.

    Trên cao, một tiếng động rất rõ ràng - chứng tỏ rất gần - vang lên. Digor chộp lấy Siren, đẩy cô bé về sau lưng mình. Anh ngẩng lên và chạm phải cái nhìn từ cặp mắt vàng dại của một con vật đen tuyền, to lớn đang bám trên lồng.

    Tiếng thở phì phì lớn dần lên khiến Siren run rẩy, ôm rịt chân Digor. Nhưng Siren cũng biết, nếu quá sợ hãi sẽ khiến ba lo lắng, nên cố gắng giữ nhịp thở đều đặn hơn. Cô bé căng mắt nhìn; thật khó khăn để nhìn rõ được con quái vật ấy, vì toàn thân nó như thể tiệp hẳn được với màu của bóng đêm.

    - Á! - Siren hét lớn.

    Một bàn tay nhọn hoắt vươn thẳng về phía Siren. Ngay lập tức, Digor xoay người lại, bế thốc Siren lên; rồi rất nhanh, anh đưa chân đạp mạnh. Tên quái vật nửa người nửa thú bay ra xa, mất hút vào trong bóng tối.

    - Không sao! - Digor ghì chặt Siren, lia mắt nhìn quanh.

    Những tiếng thở phì phò đe dọa cứ chĩa thẳng về phía hai cha con. Chúng rất đông, Digor chắc chắn. Anh chỉ thắc mắc rằng mình đang ở đâu - dĩ nhiên câu hỏi không phải về vị trí đặt chiếc lồng, vì anh biết mình đang bị giam ở tầng hầm tòa nhà Rubik - mà lại có nhiều quái vật đến thế?

    Những tiếng thở ngưng bặt, thay vào đấy là những bước di chuyển ngắn. Digor chau mày tự hỏi chuyện gì đang xảy ra. Bởi lũ quái vật có vẻ chỉ bước một vài bước rồi dừng lại. À, chúng đang mở một lối đi - Digor nghĩ - có nghĩa, có một kẻ quan trọng vừa xuất hiện; có thể là thủ lĩnh của bọn quái vật này!

    Là Goki! Anh bước tới, nhìn vào lồng, khẽ nhíu mày khi thấy Siren run rẩy trong tay Digor; nhưng rất nhanh, sắc mặt Goki bình thường trở lại. Anh tiến lại gần chiếc lồng hơn. Và dĩ nhiên, Digor cũng đã nhận ra người mới xuất hiện.

    - Chúng ta lại gặp nhau rồi! - Goki nhếch môi cười. - Là Digor, hay là D và Igor nhỉ?

    Digor bình thản nhếch môi cười. Thật sự, thân thế này anh đã từng ngại bị phát hiện; nhưng đó là lúc ở thành phố giáp biển, giữa một rừng cảnh sát đang lùng sục D và Igor. Còn bây giờ và cả sau này nữa, Digor không nghĩ mình cần phải che giấu sự thật về chính mình. Anh nhìn thẳng Goki, trong khi bàn tay vẫn đều đều vuốt mái tóc bồng bềnh của Siren.

    - Ở đây có đủ điều kiện để những người như tôi và anh có thể phát triển hết khả năng của mình. - Goki nói, chậm rãi và nghiêm túc. - Anh muốn gia nhập cùng bọn tôi chứ?

    Không phải lời mời của Goki không có tác động đến Digor, bởi có vẻ như, đó là cách duy nhất để anh có thể đưa Siren bước ra khỏi chiếc lồng này. Giữ an toàn cho con bé nghĩa là phải đưa nó ra khỏi đây, đến một nơi đảm bảo không còn ai săn đuổi nó nữa. Chứ còn ở đây, trong chiếc lồng vài mét vuông này, khái niệm an toàn ấy phụ thuộc hoàn toàn vào việc, anh đủ sức đánh thắng bao nhiêu con quái vật trong đội quân kia?! Nhưng dĩ nhiên, những tính toán, suy nghĩ ấy là của D; còn Igor thì chắc chắn không bao giờ nghĩ thế hay đồng ý thế.

    - Đừng… - Digor hếch mũi lên. - … nói như thể ta và ngươi giống nhau!

    - Thế này! - Goki đanh giọng. - Hoặc sống và tự bước ra bằng chân của mình. Hoặc chết, thành một cái xác và bị kéo đi!

    - Ngươi đủ khả năng biến ta thành cái xác sao? - Digor nói rồi ngạo nghễ cười.

    Có vẻ như Igor đang điều khiển thân xác; và anh đang muốn sống mái với Goki để hiểu hết thực lực của nhau. Đâu riêng gì Goki hứng thú với sức mạnh của Digor; vốn khi còn là Igor, anh đã từng mơ có thể tìm thấy một đối thủ ngang tầm mà! Nhưng Igor cũng không ngạo mạn mãi được; D còn phần quyết định thân xác theo một cách riêng. Nhất là khi Siren - trong tay anh - bắt đầu có những biểu hiện rất lạ.

    Siren sửa tư thế để có thể nhìn Goki rõ ràng hơn. Ba Go tốt hay xấu, chưa từng bao giờ Siren trả lời được. Lần ấy, Siren nhất định chạy trốn khỏi Goki chỉ vì phát hiện ra ba Go đang truy bắt ba Igor của mình; mà cô bé thì dĩ nhiên không bao giờ phản bội lại tình cảm với “người cha đầu tiên” bao giờ. Nhưng ba Go thật đã rất tốt với Siren.

    Goki siết chặt bàn tay trong túi quần, cố không để lộ cảm xúc khi đối diện với ánh mắt Siren. Giá như có nhiều thời gian hơn, nhất định anh sẽ khiến con bé hiểu. Nhưng thời điểm này, tại đây - nhất là khi Kasian đứng trong góc tối quan sát - Goki biết mình phải lựa chọn.

    - Ngươi thành cái xác rồi thì con gái ngươi thế nào? - Goki lạnh lùng nói.

    Digor vẫn cúi đầu nhìn Siren. Như cảm nhận được ánh mắt Digor, Siren ngẩng đầu nhìn anh. Khoảnh khắc hai cái nhìn chạm nhau ấy, Digor chắc chắn mình mãi mãi không bao giờ quên. Thân xác này xa lạ, giọng nói này xa lạ, mọi thứ đều xa lạ…, nhưng con bé vẫn có thể nhận ra anh. Tình cảm ấy, suốt cuộc đời này, ngoài Siren ra, anh biết mình không bao giờ có cơ hội nhận từ ai khác nữa.

    - Ta sẽ bảo vệ con! - Digor trìu mến nói với Siren, rồi lạnh lùng ngẩng lên nhìn Goki. - Để con bé đi!

    - Không! - Siren hét. - Con không đi đâu hết! Con ở với ba!

    Goki nghe như có lưỡi dao cứa ngang tim mình; có chết, con bé vẫn nhất định chết cùng gã dị hợm kia sao? Siren đủ thông minh để hiểu anh đang cố gắng cứu mạng nó mà?

    Trong lồng, Digor và Siren trao đổi với nhau bằng ánh mắt. Digor có cố thuyết phục mấy, cái nhìn có van lơn mấy thì Siren vẫn kiên định ở lại cạnh anh. Digor cười mà mắt nhòe nước, gật gật đầu.

    Goki thở hắt ra rồi phẩy tay ra hiệu. Toàn bộ những thanh kim loại của chiếc lồng hạ xuống, lẩn hẳn vào sàn nhà; đội quân quái vật đồng loạt xông đến, vây quanh Digor.

    - Ở đó không an toàn đâu, Siren! - Goki nói, cố để giọng không run. - Ra đây!

    Digor thêm một lần nữa nhìn xuống Siren, hy vọng con bé sẽ đồng ý. Không hiểu sao, anh có cảm giác rằng Goki sẽ không hại con bé. Dẫu không thể xác thực, không thể hy vọng quá nhiều, nhưng Digor tin Siren sẽ an toàn khi ở cạnh Goki. Nhưng đáp lại chỉ là cái siết tay rất chặt của Siren quanh cánh tay Digor. Cô bé nhất định ở lại.

    Goki nhắm mắt, phẩy tay ra hiệu. Ngay lập tức, tất cả đám quái vật đồng loạt nhảy bổ vào Digor. Bọn chúng đông đến nỗi, Goki không còn nhìn thấy Digor và Siren nữa; chỉ những tên dị nhân liên tiếp bị đánh bay ra và lớp khác lại xông vào.

    Digor một tay ôm Siren, một tay chống trả; bọn quái vật lại quá đông nên thật sự anh bắt đầu gặp khó khăn.

    - Siren! Lên lưng ba! - Digor hét lớn.

    Dứt lời, Digor lảy Siren ra sau; cô bé ngay lập tức ôm lấy cổ Digor, hai chân quặp cứng vào hông. Chỉ cần có thế, đám quái vật kẻ bị hất ra, kẻ bị đập lún xuống nền. Giữa ánh sáng nhập nhoạng, một mớ hỗn độn chuyển động liên hồi. Âm thanh của nắm tay va vào cơ thể, trộn với tiếng rú rít nghe thê lương, kỳ dị. Mùi mồ hôi và mùi máu trộn lẫn vào khiến không gian vốn bí bách càng thêm bí bách.

    - Do dự sao? - Kasian tiến lại gần Goki. - Đừng quên, đây là cơ hội cuối cùng của ngươi!

    Goki nghiến chặt răng nhìn về phía trước - hàng trăm dị nhân nằm gục xung quanh, chỉ còn duy nhất Digor với cơ thể đầy máu đứng đó. Bàn tay Goki khẽ chuyển động; âm thanh rào rào của hàng triệu đôi chân nhỏ xíu bò ra.

    Dù đã quen, nhưng Kasian vẫn lạnh sống lưng khi nghe âm thanh ấy; hắn lùi về sau, đứng từ xa quan sát. Tuy Kasian không đề cao khả năng của Goki; nhưng quả thật, Goki sở hữu thứ “vũ khí” lợi hại đến mức khiến hắn rợn người mỗi khi nghĩ đến.

    Hàng triệu con gián tiến lại, phủ kín cả mặt sàn. Digor nhìn thấy cảnh tượng ấy thì thoáng chần chừ, lùi dần lại. Lần này sẽ không có con kênh nào cho anh trốn thoát cả - Digor nghĩ.

    Gương mặt Siren trắng bệch. Hình ảnh những viên cảnh sát trở thành những cái xác nham nhở sau đợt càn quét của lũ gián lại hiện về khiến cô bé rùng mình.

    “Ta sẽ không hại con!”

    Siren nhìn thẳng Goki, tự hỏi, liệu ba Go có còn nhớ câu nói ấy? Có lẽ không! Siren chọn đứng bên cạnh Digor; mà Digor là kẻ thù của Goki; kết cục thế nào, Siren tự đoán được. Cô bé cúi xuống, vùi đầu vào cổ Digor. Không sao đâu - Siren tự nói với chính mình - chết có nghĩa gặp lại ông và được ở cạnh ba nơi thiên đường…

    Digor cảm nhận được cánh tay Siren siết chặt cổ mình hơn. Anh hiểu Siren, cũng như con bé luôn hiểu anh vậy! Anh cũng biết chuyện gì sắp xảy ra; không muốn, nhưng anh tôn trọng quyết định của con gái. Digor cúi xuống một chút, đưa cánh tay Siren lên, khẽ hôn vào. Rồi rất nhanh, mạnh, dứt khoát, anh kéo Siren ra trước, ôm gọn vào lòng.

    Goki như chết sững. Thật sự, rất sâu trong đáy mắt anh là cảm giác tổn thương, đau đớn, mất mát… Con bé thật sự chấp nhận chết cùng Digor?! Bàn tay Goki lần nữa chuyển động. Ngay lập tức, hàng triệu con gián đồng loạt lao vào, vây kín cơ thể Digor.

    Digor ngồi sụp xuống, khom mình, dùng cơ thể che chắn cho Siren. Digor khóc - khóc thật sự - không phải vì đau, dẫu cảm giác hàng triệu cái miệng nhỏ xíu đồng loạt cắn xé thật kinh khủng; anh khóc vì không đủ sức bảo vệ Siren, không cho con bé một cuộc sống đường hoàng như anh đã từng hứa. Ba xin lỗi, Siren! Nếu có một kiếp khác, nhất định ba vẫn sẽ là ba con - một người ba đúng nghĩa, cho con một cuộc sống đúng nghĩa.

    Siren cũng bắt đầu bị tấn công, vì có cố gắng mấy, Digor cũng không thể che kín cho cô bé được. Ban đầu, Siren cắn răng chịu đựng, không muốn làm Digor lo lắng thêm; nhưng cơ bản, Siren cũng chỉ là một đứa trẻ và không thể cứ kiềm chế cảm giác đau đớn này. Khi không chịu đựng nổi nữa, Siren hét lên.

    Tiếng hét của Siren khiến Goki bừng tỉnh. Anh lao về phía trước, giơ tay lên. Cảm giác lạnh lẽo lần nữa chạm vào cổ Goki. Là Zhang.

    - Ngươi lại làm ta thất vọng rồi!

    Zhang nhìn Goki thách thức, lắc lắc đầu, tặc lưỡi rồi lạnh lùng băng qua anh. Cô nhìn về phía Digor bắt đầu vùng vẫy. Can trường làm sao, cơ thể bị cắn xé tơi tả rồi, đau đớn như thế mà cứ mỗi lần cử động lại nhớ ra, cuộn người lại để che chở cho con bé. Zhang tiến thêm bước nữa, vung đao, bổ mạnh một đường. Đường đao của Zhang xé không khí, bắn thẳng về phía Digor.

    Digor cảm nhận được nguy hiểm, ngẩng đầu lên nhìn. Cũng rất nhanh, anh phát hiện ra Goki đã di chuyển lại gần anh hơn. Mong sao, cảm giác của anh đúng. Không chần chừ thêm nữa, Digor bật thẳng dậy, nghiêng người, tung Siren về phía Goki.

    Goki cũng lao đến, đón lấy rồi ôm chặt Siren - lúc này đã bất tỉnh. Thật may mắn, Digor đã che chở phần lớn những nơi quan trọng nên Siren không bị thương quá nặng.

    Về phần Digor, anh vừa tung Siren đi là lãnh trọn đường đao của Zhang; vết thương kéo dài từ bả vai xuống tới bụng, toác miệng, phụt máu. Những con gián vẫn tiếp tục cắn rỉa, thậm chí thọc thẳng vào vết thương khiến Digor đau đớn.

    Zhang khẽ đưa mắt về phía Goki, rồi di chuyển về phía trước. Mỗi bước chân của cô để lại những xác gián bẹp rúm; nhưng có vẻ như Goki giờ đã quan tâm đến con bé gái kia hơn là đám gián - từng là báu vật của anh.

    - Bỏ mạng vậy không phí quá sao? - Zhang hững hờ nhìn Digor. - Ngươi có thể trở thành kẻ mạnh nhất.

    Digor nhìn lên Zhang. Hóa ra, đây là thủ lĩnh của tổ chức quái vật này. Không ngờ, một cô gái ít tuổi, nhỏ nhắn lại thống lĩnh, điều khiển hàng ngàn con quái vật với sức mạnh kinh người. Digor dĩ nhiên căm tức vì những gì Zhang đã gây ra cho cha con anh, nhưng cũng có phần thán phục.

    Zhang chờ đợi; nhưng đáp lại cô chỉ là sự im lặng. Zhang bình thản cười - luôn là thế, mọi hoàn cảnh, cô đều có thể cười - rồi đưa tay, ngoắc, ra hiệu cho Goki tiến lại.

    Zhang chỉ khẽ đảo mắt qua nhìn Siren một tí, rồi bàn tay lướt trên mặt cô bé, nhưng mắt lại nhìn thẳng về phía Digor. Khi ngón tay chạm phải vết thương còn ướt máu trên mặt Siren, Zhang dừng lại, nhấn mạnh khiến Siren bật tỉnh, rú lên rồi lại lịm đi.

    Cả Digor và Goki cùng đau đớn, căm phẫn nhưng họ lại thể hiện khác nhau - Digor trợn trừng mắt, nghiến răng; còn Goki gần như nín thở, chỉ thoáng chau mày.

    Zhang khinh khỉnh nhìn thẳng vào cặp mắt đỏ ngầu, đầy đe dọa của Digor rồi nhún vai, quay đi. Zhang không thích tra tấn người khác để họ vì đau đớn, vì sợ chết mà phải đầu hàng. Không! Những kẻ đầu hàng, dù có trong hoàn cảnh nào cũng đều hèn hạ cả! Cô không thích dùng những kẻ hèn! Và cô càng không thích dùng những kẻ vì bất khả kháng nên chịu khuất phục; chúng có thể phản kháng, đối đầu bất kỳ lúc nào. Nếu không ngoan ngoãn phục tùng, thôi thì, cô đành phí đi một gã đầy tiềm năng thế này vậy!

    - Nếu không muốn làm bạn… - Zhang ngoảnh lại, cười, nhưng lần này nụ cười ấy mang vẻ giết chóc ghê rợn. - … vậy thì đành làm thù.

    Digor cứ ngỡ, sau câu nói ấy sẽ là nhiều nhát đao nữa - đủ để kết liễu anh trong vài giây. Thật sự, đón một đao ban nãy đủ để Digor hiểu, Zhang là một đối thủ hơn tầm; và muốn giết anh - nhất là trong tình cảnh này - thì có lẽ Zhang chỉ cần vung đao lên một lần nữa. Nhưng không, Zhang không động thủ; cô quay sang nhìn Goki và cất giọng ngọt ngào.

    - Xử lý cho tốt nhé, anh bạn! Anh làm tôi thất vọng nhiều rồi đấy! - Nói rồi, Zhang rời đi.

    Goki khẽ thở ra, gật đầu. Hai tay vẫn ôm chặt Siren, Goki lần này huýt khẽ một tiếng, đàn gián lại tiếp tục vây kín cơ thể Digor. Nhìn cảnh ấy thêm vài giây nữa, Kasian cũng rời đi.

    Goki nhìn về phía đàn gián phủ thành hình cơ thể Digor; không hiểu tại sao, anh lại thấy buồn, thấy tiếc nuối. Cúi nhìn Siren, Goki thở dài, lầm bầm như tự nói với chính mình - “khi tỉnh lại, con có hận ta không?”…
     
  7. Nhom4.0

    Nhom4.0 Lớp 1

    CHƯƠNG XV

    THAY MÁU


    Siren tỉnh dậy, mơ màng nghe tiếng nước nhỏ giọt, tiếp theo đó là cảm giác rõ ràng cơn đau chạy dọc cả cơ thể. Hình ảnh Digor bị vây quanh bởi những chú gián ập đến, khiến Siren giật mình, ngồi bật dậy, hoảng hốt nhìn quanh - căn phòng trắng toát, hoàn toàn xa lạ.

    Nhìn xuống tấm chăn mỏng đắp hờ trên người mình, Siren chậm rãi kéo ra; mọi vết thương trên người cô bé đều đã được băng bó cẩn thận. Siren có thể nhận ra được cảm giác mát lạnh của thuốc trên miệng vết thương.

    - Con tỉnh rồi! - Goki ngồi bên cạnh, lên tiếng.

    Siren quay sang nhìn rồi vô thức chùi người ra xa Goki. Chính người đàn ông này làm tổn thương cô bé và ba.

    Goki nhìn thấy thái độ ấy thì thoáng buồn; một cảm giác mất mát trỗi dậy. Siren sợ anh cũng phải; chính anh đã gây ra mọi thứ mà!

    - Con còn yếu, đừng cử động mạnh.

    - Ba… tôi đâu?

    Goki lặng im giây lát sau câu hỏi của Siren, rồi đứng dậy, hướng mắt chếch về phía sau lưng cô bé.

    - Đấy là bạn ta, ông ấy sẽ giúp con.

    Siren cảnh giác quay đầu nhìn người đàn ông ngồi xe lăn sau lưng mình. Bề ngoài có vẻ già nua, nhưng ánh mắt của ông lại tinh anh đến lạ.

    - Con có thể gọi ta là Blue! - Blue nói, vẫn nhìn Siren chằm chằm. - Ta là giáo sư ở đây!

    Blue mỉm cười, cho xe lăn di chuyển đến gần Siren hơn và chìa tay ra; bàn tay run rẩy, có vẻ như ông đang hồi hộp.

    - Đừng động vào tôi! - Siren hất tay Blue ra, quay sang nhìn Goki. - Ba tôi đâu?

    - Chết rồi! - Goki lạnh lùng trả lời.

    - Ông nói dối! - Siren hét sau một lúc lặng người đi. - Ông nói dối! Ông là kẻ xấu!

    Siren không những chỉ gào thét, la hét, mà thậm chí còn chồm đến, chụp lấy và cắn mạnh vào tay Goki.

    - Siren! Con đừng bướng! - Goki quát. - Nếu không ta…

    - Nếu không thì sao? Lại cho gián ra cắn tôi? - Siren ngẩng lên, trừng mắt nhìn Goki.

    Nhìn gương mặt đỏ bừng, đôi môi run bần bật, nhưng vẫn cố gắng không để nước mắt chảy xuống của Siren, không dưng, Goki thấy quen thuộc quá. Hình ảnh cậu bé gầy yếu, cô đơn, chỉ có thể trơ mắt nhìn người thân mình biến mất trong thảm họa thiên nhiên ngày đó lại lởn vởn trong đầu anh.

    - Đừng lo, con còn có ta! Ta cũng là ba của con mà! - Goki chậm rãi nói.

    - Không! Tôi không có người cha như ông! - Siren hét lớn.

    Những vết thương trên người Siren toác ra, rướm máu. Khi không la hét, giãy giụa nữa, cô bé mới thấm thía được cơn đau đang lớn dần trên cơ thể mình. Rồi, Siren đổ ập xuống. Goki ngay lập tức trờ đến, đỡ lấy cô bé và đặt nằm lại gọn gàng trên giường. Đưa tay sờ trán Siren, phát hiện trán nóng ran, Goki lo lắng thật sự.

    - Tránh ra nào! - Blue đẩy xe lăn lại gần.

    - Con bé hình như sốt rồi! - Goki tránh sang bên, lo lắng nói.

    - Ta đâu có mù! - Blue bực mình nói.

    Blue - như đã chuẩn bị từ trước - hành động rất nhanh nhẹn và thuần thục; chỉ cần một mũi tiêm, Siren rất nhanh hạ sốt.

    Goki ngồi đợi một lúc, liên tục kiểm tra thân nhiệt của Siren. Đến khi chắc chắn cô bé đã hết sốt, anh mới thở phào nhẹ nhõm.

    - Tin ba! - Goki nói khe khẽ. - Ba sẽ không để chuyện đó xảy ra nữa!

    Ngồi thêm một lúc nữa, Goki kéo chăn đáp lại cho Siren rồi đứng dậy, quay sang nhìn Blue.

    - Ông chăm sóc con bé giúp tôi. Tôi có việc cần phải làm.

    Nói rồi, Goki đi mất. Blue nhìn theo Goki, khẽ thở dài. Nhìn sang Siren vẫn nằm yên, ông quay xe lăn, tiến vào trong khu thí nghiệm của mình.

    Đợi cho không gian quanh mình yên tĩnh hẳn, Siren mới nặng nhọc hé mắt ra, nghiêng đầu nhìn về phía cửa phòng - nơi Goki vừa biến mất cách đây vài phút. Mình có nên tin ông ấy không - Siren tự hỏi - rõ ràng ông ấy có hối hận và cũng có lo lắng cho mình. Nhưng nghĩ đến đây thôi, Siren lại quay đầu vào trong; dòng nước mắt chảy tràn ra, thấm xuống gối. Ba đã hứa sẽ luôn ở cạnh để bảo vệ con cơ mà?…

    ***

    Digor tỉnh lại, nghe cơn đau chạy khắp cơ thể. Rất nhanh, anh nhận ra tay chân mình bị trói chặt vào giường. Đột nhiên, đồng loạt, nhiều ánh sáng chói lóa đập thẳng vào mắt Digor; anh khó chịu, nheo mắt nhưng hai tai lại tập trung nghe ngóng.

    - Chà chà! Tỉnh rồi! - Một giọng nói vang lên từ phía đàu giường. - Cậu là người đầu tiên nhặt lại được mạng khi bị đàn gián của Goki tấn công đấy!

    Có tiếng chuyển động nhưng không phải tiếng chân. Digor nín thở chờ đợi. Một người đàn ông trên xe lăn từ từ tiến lại bên giường.

    - Ta là Blue, giáo sư nghiên cứu ở đây! - Blue mỉm cười giới thiệu. - Từ giờ, ta sẽ là người chăm sóc cậu.

    Blue quay xe lại, chăm chú nhìn vào bảng phân tích - có vẻ như hành động chậm, đều đặn này là để thu hút sự quan tâm của Digor, buộc anh cũng phải nhìn về hướng ấy. Không có gì là bất ngờ, hình ảnh dĩ nhiên là về DNA của Digor. Blue chưa tìm được lời giải thỏa đáng cho chính mình; và dĩ nhiên, ông phải tìm cho bằng ra mới thôi.

    - Cậu có thể cho ta biết chuyện gì đã xảy ra với cơ thể cậu chứ?

    Digor không trả lời, thậm chí là chỉ lướt mắt qua màn hình vài giây rồi cũng chẳng buồn quan tâm nữa. Anh bận rộn với việc phân tích tình hình lúc này. Nhiều kim tiêm đâm thẳng vào người, dẫn đến những đầu ống không ngừng truyền một thứ dung dịch màu vàng sậm. Những vết thương chi chít trên cơ thể vẫn đau đớn, bỏng rát. Toàn bộ cơ thể anh bị đàn gián gặm nát, máu thịt lẫn lộn; nhưng không hiểu sao anh vẫn còn sống?! Có lẽ, anh vừa nhận thêm một phép màu khác nữa!

    - Cậu không muốn nói chuyện à? - Blue quay sang nhìn Digor rồi nhún vai. - Cũng được; vậy chúng ta bắt đầu!

    Digor còn chưa hiểu “bắt đầu” cái gì, thì Blue đã ấn vào nút trên thiết kế gần anh. Digor thấy rõ ràng máu trong người mình bị hút ra; và những ống còn lại vẫn tiếp tục bơm chất lỏng kỳ lạ nọ vào cơ thể anh. Digor cảm nhận rõ ràng đường đi của máu và chất lỏng nọ. Chất lỏng ấy tràn đến đâu thì tạo ra đau đớn đến đấy. Anh cắn răng, nhất quyết không gào lên. Nhưng, chỉ một lúc sau, Digor ngất lịm.

    *

    - Chết tiệt! - D chửi thề. - Lũ khốn quái dị này có bao nhiêu đứa cả thảy nhỉ?

    D quay sang nhìn Igor vẫn lầm lì ngồi đó, tự hỏi, chẳng lẽ Igor không thấy đau hay thắc mắc gì sao? Sự thật, tâm thức này không có xác thịt, nhưng cơn đau kia lớn đến chừng nào, cả D và Igor đều lãnh đủ. Thế quái nào mà gã to con lại cứ trơ ra như tượng thế kia? D quay hẳn sang, cố gắng bắt chuyện để quên bớt cơn đau đang hành hạ mình.

    - Chúng ta phải thoát ra! - Igor lên tiếng.

    - À… dĩ nhiên! - D bất ngờ nên ấp úng. - Tôi biết anh lo cho con bé… nhưng gã người gián nói có phần đúng đấy! Ở cạnh chúng ta, con bé không an toàn.

    Hoàn toàn không phải vì mắc kẹt trong một thân xác với Igor, cũng không phải chỉ vì đã từng hứa và cố giữ lời; thật sự, khi ở cạnh Siren, nhận ra con bé vốn rất thông minh - thậm chí, có thể nói là giảo hoạt giống anh, chứ không ngu khờ như Igor - D đã quan tâm đến con bé, suy nghĩ cho nó một cách thật lòng. Cũng chính D nhận ra mối quan tâm đặc biệt mà Goki dành cho Siren; thế nên, anh đã yêu cầu Igor giao con bé cho Goki ở thời điểm Zhang tấn công họ. Ở cạnh Goki, cùng với trí khôn của mình, có lẽ Siren sẽ giữ mình an toàn được cho đến khi D và Igor xuất hiện. Nhưng tất cả mọi thứ phải có kế hoạch rõ ràng. Họ không thể cứ ngu si mà xông ra được; thế chẳng khác nào tự sát và lại liên lụy Siren.

    ***

    Goki đứng trước cửa phòng, nhìn qua tấm kính trong suốt; trong đó là bóng lưng lặng lẽ đứng, chăm chú nhìn ra ngoài. Tấm lưng trông có vẻ gầy yếu ấy, vòng eo thon ấy - được khoe khéo bởi đường cắt may tuyệt đỉnh của thợ may sườn xám - thuộc sở hữu của một người mà Goki tin, bất kỳ ai từng chạm trán rồi cũng sẽ đều khiếp sợ.

    - Ngươi định sẽ đứng đấy đến khi nào? - Zhang lên tiếng khi vẫn quay lưng lại với Goki.

    Goki bối rối bước vào trong. Và cũng như tất cả mọi lần, anh cảm thấy căng thẳng cực độ khi đối diện với Zhang. Cô ấy sẽ quay lại, sẽ mỉm cười - nụ cười ma mị đến đáng sợ - và sẽ bình thản trò chuyện… Goki biết thế; và sự thật đúng là diễn ra như thế.

    - Ngươi cũng theo ta hơn hai mươi năm rồi nhỉ? - Zhang quay lại, mỉm cười.

    - Hai mươi hai năm, bảy tháng, mười sáu ngày. - Goki nghiêm túc trả lời.

    Mỗi ngày, khi tự nhắc nhở mình phải nhớ, ai đã cứu mạng mình, ai đã cho mình cơ hội được phát triển hết bản thân, Goki luôn thắc mắc một điều, tại sao chừng ấy thời gian trôi qua rồi, mà vẻ bề ngoài của Zhang hoàn toàn không thay đổi?

    - Ta đối xử với ngươi thế nào? - Zhang hỏi.

    - Rất tốt... - Goki hít sâu và hạ thấp giọng. - … thưa chủ nhân!

    - Vậy à? - Zhang nhướn mày, vẽ lên mặt sự kinh ngạc. - Vậy sao ngươi hết lần này đến lần khác làm trái lời ta?

    Goki quỳ xuống - hành vi mà anh cam đoan không bao giờ bản thân phải làm trước bất kỳ ai - ngẩng mặt nhìn thẳng Zhang. Anh không sợ Zhang trừng phạt; bởi thật ra, những sai lầm trước đấy đủ để phải trả bằng mạng sống của anh rồi, mà Goki thì không còn sợ chết nữa. Anh quỳ gối trước ân nhân của mình, như một lời tạ tội vì bản thân đã không còn có thể trung thành tuyệt đối nữa. Anh không thương xót cho Digor; nếu có, chẳng qua là tiếc nuối một tài năng bị bóp chết. Nhưng lúc ấy, khi phát hiện Digor vẫn còn ngoi ngóp thở, Goki quyết định dừng tay và giao sự sống lập lòe, yếu ớt cho Blue, bởi anh sợ rồi Siren sẽ hận mình. Hôm nay, anh chấp nhận mọi hình phạt; có lẽ chỉ như thế mới khiến anh bớt đi cảm giác áy náy khi không làm theo ý Zhang. Nhưng, anh không hối hận với quyết định của mình!

    - Tại sao? - Zhang nhẹ giọng hỏi, sau một thoáng bất ngờ.

    - Con bé ấy rất giống tôi! - Một tia ấm áp lướt qua đáy mắt Goki. - Và… nó gọi tôi là ba!

    - Ô! - Zhang nhướn cao mày và bật cười khanh khách. - Đừng nói anh yêu thương nó nhé?!

    - Như thế có gì sai sao? - Goki vẫn không thể hiện bất kỳ cảm xúc gì.

    - À không! - Zhang nhếch môi, khinh bỉ. - Chỉ là, như thế có vẻ mềm yếu quá. Mà nơi này thì không có chỗ cho những kẻ mềm yếu, Goki ạ!

    Goki lạnh người khi nghe Zhang gọi tên mình. Anh hiểu Zhang muốn nói gì; và từ khi quyết định đến đây, anh đã chấp nhận rồi.

    - Một kẻ nuôi lớn yếu điểm của chính mình không bao giờ có thể là một chiến binh được! - Zhang nói, có gì đó như tiếc nuối ở những từ cuối.

    ***

    Những ánh sáng lập lòe xuất hiện giữa bóng tối đặc quánh khiến Digor tỉnh giấc. Anh nhận ra, quanh mình có rất nhiều người; họ tạo ra nhiều âm thanh - hỗn độn và khó chịu.

    Những hình ảnh nhập nhòa dần rõ, khiến cơn lộn lạo xộc mạnh từ bao tử lên họng Digor. Một con quái vật vừa tung tẩy đi, vừa nhặt mắt; một con khác đang nhặt nhạnh những mẩu cơ thể thối rữa của mình… Một đống bầy nhầy, không mặt mũi, không hình hài đang trườn lên chân anh.

    - Làm quen với bạn mới đi! - Blue xuất hiện.

    - Ngươi muốn bắt ta chỉ vì trò này à? - Digor chán nản hỏi.

    - Ta đâu có bắt ngươi?! - Blue tỉnh queo trả lời. - Là bọn chúng chứ? Ta chỉ theo lệnh Goki giữ mạng ngươi thôi mà?!

    Digor chau mày, không hiểu; Goki yêu cầu Blue cứu mạng Digor sao? Anh toan lên tiếng hỏi thì buộc phải dừng lại; cả gương mặt méo xệch vì cơn đau lại đến. Lại thêm một đợt rút máu và truyền thứ dung dịch chết tiệt kia vào! Digor nghiến răng, trừng trừng nhìn về phía Blue.

    Blue nhìn xuống Digor vẫn cứ cứng đầu - thà chịu đau chứ nhất định không rên la một tiếng - đang cố gắng vùng vẫy thoát khỏi những móc khóa bằng kim loại ở tay chân. Ông không hiểu, sao tất cả mọi người ở đây đều thế - cứng đầu, ngoan cố, chống cự…; nhưng thực chất, đến cuối cùng thì họ đều như nhau cả thôi - đều trở thành vật thí nghiệm của ông. Ngoan ngoãn thì có thể trở thành kẻ mạnh nhất, bằng không, dĩ nhiên là chết.

    Còn đang mải suy nghĩ, Blue giật mình khi Digor giật bật gọng khóa. Ngay lập tức, anh vung tay lên, cặp cổ Blue, kéo lại gần và đè chặt xuống giường. Blue cảm giác như cổ mình sắp bị bẻ rời khỏi cơ thể; chỉ một phút ngắn ngủi nhưng việc thiếu khí đã xảy ra khiến hai tròng mắt của ông trợn ngược và bắt đầu xuất hiện những tia máu đỏ. Blue cố gắng vùng vẫy nhưng không tài nào thoát ra khỏi cánh tay vẫn nhất quyết kẹp chặt ông.

    Nhưng Digor chưa kịp làm gì thêm, thì hàng chục mũi tiêm đâm thẳng vào phần tay - chân bên nửa người còn bị trói. Đám quái vật xuất hiện và nhất định cứu Blue ra; có vẻ như, chúng đã quá quen với việc “người tạo ra chúng” bị đe dọa và biết phải làm gì. Digor nghe cả cơ thể lả dần đi; cánh tay kẹp Blue cố siết thêm cái nữa, nhưng rồi cũng đành bất lực buông thõng.

    Bọn quái vật đỡ Blue dậy, rí rít những âm thanh nghe rất lạ lùng, nhưng rõ ràng chúng đang lo lắng cho tình trạng của Blue. Ông khoát tay, ý rằng mình ổn để bọn quái vật lùi xuống một tí rồi mới nhìn sang Digor - lúc này vẫn mở mắt nhìn trừng trừng, nhưng không còn có thể điều khiển được cơ thể nữa. Blue chậm rãi khóa lại khóa tay đã bị Digor giật ra, rồi tặc lưỡi, nói.

    - Tất nhiên ta phải chuẩn bị trước mọi tình huống chứ! Sao các cậu luôn nghĩ dùng sức sẽ là lựa chọn tốt nhất nhỉ?

    Digor không thể cử động, không thể nói, nhưng nhất quyết không rời mắt khỏi Blue; thậm chí, anh gần như không chớp mắt, cứ thế trừng trừng đe dọa gã nhà khoa học dị hợm. Thật sự, nghĩ đến việc bị biến thành một trong những “thứ” ở đây khiến Digor sởn gai ốc.

    Khóa xong, kiểm tra mọi móc khóa còn lại, Blue lăn xe đi, về bàn làm việc của mình và bắt đầu lục lọi thứ gì đó trong hộc tủ. Ông hiểu Digor nghĩ gì. Cơ bản bất kỳ ai cũng sẽ thế, tỉnh dậy, thấy một đàn quái vật với hình thù gớm ghiếc, mà bản thân lại đang bị trói, dĩ nhiên họ sẽ tưởng mình bị biến thành lũ quái vật kia. Thực chất, quái vật phải giống Kasian, giống Buffy, hoặc Goki - những kẻ giết người không gớm tay; chứ những “thứ” vô hại này đâu đáng bị gọi là quái vật?! Và dĩ nhiên, Blue sẽ biến Digor thành quái vật đúng nghĩa, nếu không thì thật hoang phí sức mạnh ấy.

    Khi đã lấy được thứ mình cần, Blue lại đẩy xe đi, tiến thẳng ra cửa và ra hiệu cho bọn quái vật đẩy Digor theo. Lúc này, Digor chỉ còn biết nằm ngửa mặt nhìn - một hành lang bốn bề đều là kim loại; hình ảnh của chính anh phản chiếu trên trần - đang vô dụng nằm đó và tự hỏi, Siren lúc này có ổn không?!

    *

    Họ dừng trước một căn phòng. Blue chồm người đến máy quét võng mạc; và ba lần như thế, qua ba lớp cửa kiên cố, họ mới vào hẳn một căn phòng. Căn phòng lạnh, có ánh sáng xanh nhờ nhờ, mà mất một lúc lâu thì Digor mới biết, cả ánh sáng ấy, hơi lạnh ấy đều là sản phẩm từ những cây cột khổng lồ chứa dung dịch được đặt khắp phòng.

    - Ta sẽ cho cậu chiêm ngưỡng báu vật của ta! - Blue quay đầu nhìn Digor, hào hứng nói.

    Nói rồi Blue tiến về phía bảng điều khiển, thực hiện vài thao tác trên đấy – có vẻ như là lại mở nhiều lớp khóa khác. Một cột dung dịch khổng lồ chầm chậm trồi lên sát chỗ Digor nằm. Bên trong đó, một sinh vật to lớn với bộ móng vuốt đen tuyền, dài ngoẵng đang thả mình lơ lửng giữa bể dung dịch.

    - Chào bé cưng! - Blue đẩy xe lại gần sát, áp mặt vào vách cột lạnh lẽo.

    Một bộ móng đen bất thình lình đập mạnh vào thành ống - ngay sát mặt Blue. Rồi cả thân hình cũng chậm rãi di chuyển về phía thành ống - là một con dơi đen khổng lồ với đôi cánh vằn lên những đường gân đỏ như màu máu. Đôi mắt xếch ngược, đỏ lòm nhìn Blue chăm chú; cái mõm với hai hàm răng nhọn khổng lồ ngoác lớn, như thể sẵn sàng nuốt chửng Blue. Một con dơi đang sống giữa một chất lỏng - thật không thể tin được?! Nhưng rõ ràng nó sống, vì con quái vật bắt đầu chuyển động, đập cả thân mình vào thành cột dung dịch - lao vào Blue.

    Mặc cho con dơi khổng lồ điên cuồng, Blue vẫn bình thản chạm vào thành cột, yêu thương nhìn con quái vật ấy. Đây là thành quả nghiên cứu DNA của loài dơi cổ, là thứ mà Blue đã dành cả cuộc đời mình để tìm tòi và hoàn thiện. Sự thật thì ông đã thành công - ở một mặt nào đó, có thể hiểu là kích thước và sức mạnh này; nhưng Blue không hài lòng, vì ông thích tạo ra những bộ não hay ho, trong những thân xác kỳ dị. Blue muốn tạo ra một tuyệt phẩm hoàn hảo, không có bất kỳ khiếm khuyết nào.

    Blue đưa mắt nhìn về phía Digor. Một bộ DNA kỳ lạ nhất, mà mãi mãi thế giới này không thể tin có tồn tại đang nằm đấy, trước mặt ông. Có lẽ, đấy là thứ duy nhất đủ sức trải qua những thử thách trước mắt, để tạo nên tuyệt phẩm cho đời Blue. Nếu thành công, chết cũng cam lòng - Blue nghĩ - vì đó là lúc loài người phải quỳ mọp dưới chân ông, tôn xưng ông như một vị thần khi có thể tạo ra một chiến binh bất khả chiến bại.

    - Cậu ở lại nhé! - Blue nói, khi lăn xe đến cạnh Digor. - Ngày mai, cậu sẽ là một Digor hoàn toàn mới.

    Blue phẩy tay, rồi lặng lẽ lăn xe rời khỏi phòng. Đàn quái vật theo lệnh, cắm ống dẫn vào người Digor. Cơn đau đớn tột cùng lại tràn đến. Digor giãy giụa trong tuyệt vọng. Phút cuối cùng, trước khi lịm đi, anh quay sang và bắt gặp cái nhìn đỏ lừ nhưng mang nét gì đó rất buồn, rất đau khổ…

    ***

    Goki tiến lại gần giường, nhìn chằm chằm đứa bé đang ngủ say. Anh gần như bất động như thế đến vài phút. Mãi đến khi cặp mi trên gương mặt bé nhỏ kia hấp háy, thì Goki mới hít sâu và chồm nhanh đến, thộp tay vào cổ cô bé.

    - Siren! Ba xin lỗi!

    Siren mở trừng mắt, kinh hãi; nhưng ngay lập tức, bản năng sinh tồn khiến cô bé không thể nghĩ nữa, chỉ cố giãy giụa để thoát ra. Vô ích! Một người trưởng thành, có sức khỏe tốt, chưa chắc thoát được khỏi tay Goki nếu anh đã quyết định, huống hồ, Siren chỉ là một đứa trẻ.

    Goki tự hỏi, mạng sống của mình có đáng giá không? Có đủ để anh xuống tay với người duy nhất có tình cảm - ít ra là ở ngay thời điểm này?! Có lẽ có, cũng có lẽ không! Nhưng anh hiểu Zhang, hiểu rất rõ nữa là khác. Khi cô đã quyết định trừng phạt, thì đó không đơn giản là giết một người. Cô có thể giết anh chứ - hoàn toàn có thể; nhưng sự trừng phạt này có nghĩa, anh có chết cũng không bao giờ bảo vệ được Siren. Chắc chắn, Zhang sẽ giết Siren - một cách chậm rãi và cực kỳ đau đớn - cho dù Goki có đem mạng mình ra để chuộc lại lỗi lầm. Không phải Goki đang cố giữ mạng mình, càng không có suy nghĩ giết Siren sẽ khiến Zhang bớt bực tức mà bỏ qua mọi thứ anh gây ra. Không! Anh muốn Siren được chết nhẹ nhàng; ít ra, con bé sẽ không chịu cảnh tra tấn dã man mà những kẻ quái đản như Kasian và Buffy có thể nghĩ ra, có thể làm. Chắc chắn, Zhang sẽ giao cô bé cho hai gã thú vật nọ. Goki đau đớn nhìn thẳng vào mắt Siren; xin lỗi, con gái, ba không thể bảo vệ con được nữa rồi!

    Siren đã hoàn toàn kiệt sức, không còn có thể chống cự được nữa. Nên ngoài giương mắt nhìn Goki, cô bé cũng không thể làm gì hơn. Hai dòng nước mắt trong veo lăn xuống; Siren hấp háy môi, nói ra hai từ cuối cùng mà thật tâm muốn dành cho người đàn ông đang cố giết mình.

    - Ba… Go!

    Goki có thể đang cố tình giết Siren. Goki có thể là một gã mất nhân tính, giết người không ghê tay; nhưng tận sâu trong tim Siren biết, anh có thương cô bé, có thật tâm muốn che chở, bảo vệ cho cô bé… Ở một góc nào đó, Siren tin, người đàn ông này thật sự là một người cha. Và đúng là thế; tiếng gọi yếu ớt của Siren khiến Goki bừng tỉnh, lập tức buông tay. Goki cũng bật khóc.

    Siren hít lấy hít để và ho sặc sụa; gương mặt cũng bớt đỏ dần. Cô bé còn chưa kịp hoàn hồn thì lại giật bắn mình khi Goki ôm chầm lấy. Nhưng không phải như khi nãy nữa; lần này, Siren cảm nhận được sự run rẩy từ người đàn ông này. Thêm tiếng nức nở - như một đứa trẻ - của Goki khiến cô bé không chống cự nữa, ngoan ngoãn nằm yên trong vòng tay rắn rỏi của anh.

    Một lúc lâu sau Goki mới hết run rẩy. Anh nới lỏng tay, đưa Siren ra xa một chút để có thể nhìn ngắm cô bé rõ ràng hơn. Trên đời này, thật sẽ có thứ tình cảm lạ lùng giữa hai con người không máu mủ, không ruột rà như thế này sao? Goki bình tĩnh trở lại, mỉm cười với Siren.

    - Xin lỗi, lần này ba không bảo vệ con được rồi!

    ***

    Cảm giác lạnh lẽo xộc mạnh đến khiến Digor tỉnh lại. Anh đảo mắt nhìn quanh - vẫn là căn phòng ấy, vẫn là chiếc giường với bốn góc có móc khóa khóa chặt tay chân anh. Con quái vật và chiếc cột dung dịch khổng lồ đã không còn ở đó nữa; chỉ còn đám quái vật với hình thù kỳ dị vẫn quẩn quanh. Giờ là ngày hay đêm, Digor không đoán được. Anh cũng không biết mình ở đây bao lâu. Thứ duy nhất anh có thể chắc chắn là mình chưa chết và vẫn nằm trong tay Blue.

    Thêm một lúc nữa, khi đầu óc tỉnh táo hẳn, Digor mới để ý thấy bọn quái vật không sợ lạnh - thậm chí, anh nghĩ, chúng còn chẳng thấy lạnh nữa cơ - và chúng cũng không quan tâm đến việc anh tỉnh lại. Digor cố hết sức để hất văng một ống truyền, nhưng bọn quái vật vẫn chẳng mảy may để tâm đến. Digor thật sự thấy khó hiểu.

    Có tiếng mở cửa. Blue xuất hiện ngay sau khi cánh cửa nặng nề được kéo ra. Ông ta có vẻ bất ngờ khi thấy Digor đã tỉnh. Quả thật, không dễ để gặp được một con người có ý chí lại kiên cường, mạnh mẽ đến thế. Có thể tỉnh dậy ngay sau khi đợt truyền dung dịch kết thúc, rõ ràng, cơ thể Digor rất lạ; thêm cái nhìn như muốn nuốt chửng Blue kia, thì dĩ nhiên Digor đã lấy lại toàn bộ ý thức. Blue thật sự cảm thấy hứng thú với Digor. Blue lăn xe qua chỗ Digor nằm, tiến lại kiểm tra những chiếc cột dung dịch.

    Sau một hồi quan sát kỹ lưỡng các cột, Blue ra hiệu cho đám quái vật tay sai mở một cột dung dịch ra - dĩ nhiên sau khi rút cạn dung dịch đi. Một thân người lồ lộ trôi xuống đáy cột và trượt ra chiếc băng ca đã đợi sẵn ở cửa thông vừa được mở. Đám quái vật lập tức di chuyển băng ca, đặt cơ thể trần truồng ấy lên một chiếc giường giống thứ Digor đang nằm.

    Digor liếc mắt nhìn qua. Cơn buồn nôn xộc thẳng đến. Là một thân người trưởng thành nhưng hãy còn dây rốn. Người kia nằm im bất động, chưa mở mắt và có vẻ cũng chưa có chút ý thức nào, nên hoàn toàn không phản ứng khi đám quái vật khóa tay chân vào giường.

    Blue vẫn chăm chú quan sát “thứ” vừa được đưa ra khỏi ống dung dịch. Rồi, rất bình thản, ông lăn xe đến, với tay vào khay đựng dụng cụ đặt sẵn trên giường. “Roẹt” – một đường cắt nhanh, dứt khoát được tạo ra trên cơ thể nọ. Blue cúi sát xuống, chằm chằm nhìn vào vết mổ do chính mình tạo ra, rồi nhướn cao mày, tỏ rõ sự thích thú.

    Digor bắt đầu cựa quậy. Không! Anh không thể cứ nằm im thế này, để lão quái dị kia cắt nát cơ thể anh ra và chiêm ngưỡng như thể thưởng lãm ở một gian hàng trưng bày đá quý. Có lẽ, tiếng động anh tạo ra quá lớn, đủ để Blue lưu tâm. Ông quay sang nhìn anh rồi lại bật cười - ngạo nghễ, hài lòng và cũng rất điên loạn. Rồi, Blue thụt xe ra sau một chút, đưa tay bấm vào một nút điều khiển bên hông giường. Chiếc giường từ từ nghiêng qua, để lộ thân hình kia rõ ràng trước mắt Digor. Digor trợn mắt, tái mặt; lồng ngực nọ bị xé toang, lộ hẳn ra một quả tim đỏ hỏn đang dồn dập đập.

    Cả D và Igor đã từng nhìn thấy rất nhiều người chết; thậm chí, phần lớn những cái chết ấy là do hai người họ gây ra. Nhưng thật là chưa bao giờ họ phải kinh hãi, tởm lợm với thứ mình nhìn thấy như lúc này. Bất thình lình, cơ thể kia mở mắt. Rồi cũng ngay lập tức, cả thân hình co giật điên cuồng. Cơn giãy giụa mạnh đến nỗi bật ngược chiếc giường về vị trí ban đầu rồi nảy lên tanh tách.

    Blue cũng kinh hãi chồm đến, nhưng bị hất văng ra sau một cú giật quá mạnh của cơ thể kia. Ông ngã nhào xuống đất, ngóc đầu dậy và cười khanh khách khi cơ thể kia đã bất động hoàn toàn.

    - Ông điên rồi! - Digor rít lên.

    - Thật sao? - Blue dừng cười, đưa mắt nhìn Digor thách thức. - Cậu có nghĩ, rồi cậu sẽ phải phục tùng một kẻ điên không?

    - Không bao giờ! - Digor hét.

    Gương mặt Blue rúm ró đến khó coi vì lại tiếp tục cười. Ông cười rũ rượi, đến mức chảy nước mắt, thậm chí là dịch chuyển đôi chân tưởng bất động của mình. Rồi đột nhiên, Blue ngừng hẳn, hất mặt nhìn lên Digor bằng cặp mắt đỏ ngầu, dài dại.

    - Không riêng cậu đâu! Cả thế giới này sẽ điên theo ta, rất sớm thôi, cậu bé!
     
  8. Bantayxanh

    Bantayxanh Mầm non

    Cuối cùng cũng nhận ra nhau...huhu...
     
  9. Huy Tấn Vũ

    Huy Tấn Vũ Mầm non

    Cảm động trước tình cha con của Digor và Siren...
     
  10. Ratlalichsu

    Ratlalichsu Mầm non

    Siren rất thông minh khi luôn tìm đủ mọi cách để thoát khỏi cạm bẫy
     
  11. Giang Phong

    Giang Phong Mầm non

    Tình tiết gây bất ngờ, hay xuất sắc luôn
     
  12. Megauvaden1

    Megauvaden1 Mầm non

    Không nghĩ họ là cha con luôn á

     
  13. vuhaiyen

    vuhaiyen Mầm non

    có vẻ như âm mưu thực sự đã được hé lộ rồi
     
  14. Tackebeolu

    Tackebeolu Mầm non

    Goki thở dài, lầm bầm như tự nói với chính mình - “khi tỉnh lại, con có hận ta không?”… Nghe thật ấm áp
     
    Megauvaden1 thích bài này.
  15. minhnguyetdavu

    minhnguyetdavu Mầm non

    hay thật sự
     
  16. HoaThanhTung

    HoaThanhTung Mầm non

    đoạn cuối khá ám ảnh
     
  17. Tackebeolu

    Tackebeolu Mầm non

    Hay tuyệt
     
  18. Nhom4.0

    Nhom4.0 Lớp 1

    CHƯƠNG XVI

    PHÒNG THÍ NGHIỆM Ở TẦNG HẦM


    Zhang hoàn toàn không hề bất ngờ khi nghe Kasian báo cáo. Bao lâu nay, Goki tuy trung thành, nhưng cũng luôn là một kẻ cứng đầu; đã quyết định lựa chọn gì thì anh ta khó lòng thay đổi. Thật ra, điều ấy cũng khá hay; tuy nhiên, như thế lại thể hiện Goki thiếu dứt khoát. Mà Zhang thì lại không thích những kẻ chần chừ.

    - Cứ tiến hành đi! - Zhang phẩy tay, ra hiệu cho Kasian rời đi.

    Zhang đứng dậy, tiến về phía cầu thang đặt ngoài ban công phòng làm việc - con đường dẫn lên đỉnh tháp của tòa nhà Rubik. Ngẩng đầu lên nhìn rồi chậm rãi tiến lên, như tất cả mọi khi, Zhang thấy lòng mình khoan khoái; đây luôn là nơi yêu thích nhất của cô. Zhang đứng yên, nhắm mắt, cảm nhận làn gió mơn man cơ thể.

    Tại sao cô thích nơi này à? Vì mọi mệt mỏi đều được thổi bay đi, chỉ còn lại sự bình thản; có lẽ sẽ không ai hiểu điều này - thậm chí, nếu Zhang giải thích, cũng sẽ chẳng ai tin. Bất thình lình, Zhang mở mắt, nhìn xa ra; à không, vẫn có một người biết điều này, biết điều khiến Zhang thích thú!

    *

    Goki nhìn về phía trước, nơi có bộ sườn xám quen thuộc - giờ như một chấm đỏ nhỏ xíu trên đỉnh tòa tháp - thở dài. Đây có lẽ sẽ là lần cuối cùng anh có mặt tại đây, nhìn cảnh tượng này và thắc mắc điều luôn thắc mắc - cô ấy nghĩ gì khi đứng đấy? Zhang chưa từng biết rằng, mỗi khi nhìn cô đứng trên đỉnh cao tòa tháp, Goki luôn cảm thấy đồng cảm, xót xa; cảm giác cô quá nhỏ bé giữa đất trời và lo rằng, gió có thể cuốn cô đi mất. Hôm nay cũng thế, anh lo lắng, thắc mắc và cả bùi ngùi…

    - Xin lỗi, đã làm chủ nhân thất vọng!

    Zhang không trả lời ngay; cô quay lại, đợi đến khi Goki đứng cạnh mình thì mới bình thản lên tiếng.

    - Ngươi biết trước kết cục rồi chứ?!

    Goki nghiêng đầu nhìn - gương mặt lạnh lùng nhưng tuyệt đẹp, nơi có nụ cười lạ lùng và khó hiểu nhất thế gian này. Có lẽ, anh sẽ không bao giờ được nhìn thấy lần nữa nụ cười ma mị của cô. Nếu tất cả mọi người đều kiêng dè, sợ hãi trước Zhang, thì Goki còn thêm một phần cảm xúc khác nữa - mến mộ, ngưỡng vọng.

    - Tôi biết! - Goki mỉm cười.

    - Kasian nhé?! - Zhang nói, thản nhiên như thể đang đưa ra lời mời trước một trò chơi.

    - Tôi tưởng cô sẽ đích thân ra tay?! - Goki nói với giọng chứa chất nhiều tiếc nuối.

    Zhang không trả lời. Cô giữ yên lặng hoàn toàn. Trời đất này, khoảnh khắc này, thật là sẽ không còn lần sau nữa. Cả ánh mắt đang nhìn mình - Zhang nghĩ - rồi sẽ không còn ai nhìn cô như thế; tất cả chỉ có sợ hãi và cung cúc phục tùng. Bất thình lình, Zhang bật cười; chẳng phải cả đời cô chỉ mong mọi người phủ phục dưới chân sao? Sao hôm nay, cô lại thấy lưu luyến một kẻ phản bội?

    Goki cụp mắt, mỉa mai cười chính mình; cô ấy sẽ không đổi ý! Cô ấy sẽ không cho anh đặc ân được chết dưới tay cô. Anh quay người, rời đi; nhưng chỉ vài bước, Goki dừng lại.

    - Tôi luôn thắc mắc rằng, cô nghĩ gì khi đứng đây?

    - Không gì cả! - Zhang trả lời cụt lủn, sau vài phút lặng im.

    *

    Kasian đứng đợi sẵn ở hành lang trước phòng làm việc của Zhang; vừa nghe thấy tiếng bước chân, hắn ngay lập tức nhìn qua.

    - Ngươi có vẻ sốt ruột nhỉ? - Goki tỏ ra thoải mái.

    - Rất vui lòng được phục vụ! - Kasian mỉa mai.

    - Được rồi, ngươi muốn ở đâu? - Nụ cười vẫn tươi tắn trên mặt Goki.

    - À không! - Kasian nhướn mày. - Ngươi hiểu sai rồi!

    - Hiểu sai à? - Goki cũng nhướn mày, không cười nữa.

    - Ta không có hứng thú ra tay với ngươi! - Kasian nói, tỏ rõ sự khinh bỉ. - Chỗ của ngươi là phòng thí nghiệm của Blue, tầng dưới cùng!

    Goki kinh ngạc, pha chút bùi ngùi; nhưng rồi, anh cười lớn. Đúng là phong cách của Zhang - đủ tàn nhẫn với kẻ phạm lỗi và thừa răn đe với những kẻ còn lại. Ở trung tâm quái vật này, phòng thí nghiệm ở tầng hầm dưới cùng của Blue luôn là ác mộng đối với mọi sinh vật nơi đây. Nơi đó, ngoài Blue, Zhang và những kẻ nhận lệnh trực tiếp của Zhang ra, chưa từng một ai bước vào mà trở ra cả. Tất cả đều trở thành vật thí nghiệm cho những trò điên rồ của Blue. Kết cục có thể là chết, hoặc tệ hơn là ước rằng mình có thể chết. Nhưng bao lâu nay, những kẻ bị đưa vào đó không còn cơ hội sống nữa - tức là đã bị thương rất nặng; Goki là trường hợp đầu tiên còn sống và sẽ tự mình bước vào.

    - Ta tự biết đường đi, ngươi không cần tiễn! - Goki quay người bước đi.

    - Ngươi thật sự không hối hận? - Kasian đột nhiên lên tiếng.

    Goki khựng lại, nhưng rồi lại tiếp tục bước đi, như cách trả lời cho Kasian. Anh chưa từng nghĩ đến hai từ hối hận. Anh biết mình không phải kẻ có đầu óc siêu phàm, có khả năng tính toán chính xác từng chút một; nhưng đã lựa chọn thì Goki chỉ cần phải hỏi, có đáng hay không?!

    ***

    Những cơn đau liên hồi, dồn dập khiến thời gian tỉnh táo của Digor rút ngắn dần. Có tiếng cửa mở; Digor cố gắng nhấc mi mắt nhìn. Người vừa xuất hiện khiến anh thoáng giật mình.

    Thật sự, việc nhìn thấy Digor ở đây cũng hoàn toàn ngoài dự đoán - thậm chí là ngoài ý muốn - của Goki. Thật ra, Goki có nghĩ đến chuyện cứu mạng Digor - dẫu tự hỏi bao nhiêu lần, anh vẫn không lý giải được tại sao; nhưng ở đây, trong tòa nhà Rubik này, hy vọng qua mặt được Zhang nhỏ đến mức không ai ngu si mà bấu víu vào. Nếu có thể giấu cô ta điều gì, Goki đã có thể giấu chuyện thả Siren và đã không có mặt ở đây. Chỉ là, Goki không nghĩ Digor - sau đợt tấn công tàn bạo của lũ gián, nghĩa là đã trở thành thân tàn ma dại - trở thành vật thí nghiệm đặc biệt cho Blue. Thật sự, anh đã nghĩ Zhang lấy mạng Digor rồi. Nhưng thôi, đã ở đây thì Digor cũng chẳng giữ mạng được mấy nữa. Thứ duy nhất khiến Goki bận tâm, là Siren một mình ngoài kia, liệu sẽ sống thế nào? Nghĩ đến Siren, lòng Goki lại đau quặn.

    - Không ngờ có ngày cậu lại xuống đây! - Blue đẩy xe lăn tiến vào, nhíu mày nhìn Goki.

    - Đây là mệnh lệnh của chủ nhân! - Goki thoát khỏi suy nghĩ về Siren, quay sang nhìn Blue.

    Blue thở dài, tiến vào trong, liếc mắt nhìn Digor. Với liều lượng gấp đôi, có lẽ Digor giờ không còn điều khiển cơ thể được nữa. Nhìn Digor rất lâu và chắc chắn anh đang bất động, Blue mới quay sang Goki.

    - Cậu biết kết cục khi đã bước vào đây chứ?

    - Ai cũng hỏi câu này nhỉ? - Goki mỉa mai cười. - Tôi ở đây cũng lâu rồi mà!

    - Siren… cậu thả con bé đi rồi sao? - Blue hỏi bằng giọng rất lạ, như thể tiếc nuối, như thể hy vọng.

    - Thả rồi! - Goki cụt lủn.

    Bất thình lình, phía giường Digor phát ra một tiếng động mạnh. Cả Blue và Goki đều nhìn sang. Blue nhướn mày, ngạc nhiên rồi lại bật cười. Goki tiến lại gần, nhìn kỹ Digor; sau khi bị đàn gián của anh cắn xé, cơ thể Digor chỉ còn lưu lại một vài vết sẹo, không có dấu hiệu gì là nghiêm trọng cả. Goki thật sự ngạc nhiên! Nhưng rồi rất nhanh, anh rời khỏi vị trí. Anh cũng sắp sửa trở thành vật thí nghiệm; sống chết thế nào tự anh còn chưa biết cho mình thì thời gian đâu mà quan tâm đến kẻ khác cơ chứ?!

    Goki nằm lên giường - theo yêu cầu của Blue - và im lặng hoàn toàn suốt thời gian tiêm thuốc. Goki dần chìm vào mơ màng, chỉ còn cảm nhận một cách yếu ớt về những ống truyền dẫn vào cơ thể. Chút tiềm thức còn lại, Goki dành hết cho Siren, cho giây phút anh bật khóc trước khi nói lời tạm biệt. Anh không sợ con bé thấy sự yếu đuối ở anh; nhưng anh sợ Siren nhìn thấy toàn bộ sự thật đằng sau những giọt nước mắt ấy. Goki có hối hận vì đã làm tổn thương Siren, cũng có lo lắng cho những ngày tháng tiếp theo mà con bé phải đối mặt. Nhưng trên hết, những giọt nước mắt ấy là anh khóc cho chính mình. Siren như một phiên bản thu nhỏ của anh vậy - không biết tại sao, nhưng ngay lần chạm mặt đầu tiên giữa hai người, Goki đã có cảm giác này. Thế nên, việc anh yêu thương, chăm sóc cho Siren cũng luôn chứa phần ích kỷ của chính anh - là anh đang tự huyễn việc được bù đắp cho chính mình ở những ngày tháng cũ không còn tìm lại được nữa…

    *

    Trong đống đổ nát của ngôi làng sau trận sóng thần, phảng phất trong gió là mùi hôi hám của rất nhiều xác chết phân hủy pha lẫn với mùi rác thải. Đội cứu hộ đã bỏ sót một đứa trẻ; và cậu bé đã tự vật lộn suốt gần một tháng qua.

    Cậu bé đang bới móc tìm thức ăn. Bóng lưng nhỏ xíu, gầy còm của cậu bé như lẩn hẳn vào đống rác. Có tiếng gọi vọng lại từ sau lưng; cậu bé vui mừng quay nhanh lại. Rồi ngay lập tức, cậu bé đứng dậy, lảo đảo chạy về phía tiếng gọi vẫn tiếp tục phát ra. Nhưng, ngoài cảnh tượng điêu tàn, ngổn ngang xác chết, chẳng có ai xuất hiện cả. Cậu bé cố gắng kêu lên nhưng không còn đủ sức nữa rồi! Cậu ngồi gục xuống, thở hổn hển; rồi khi không còn đủ sức để ngồi, cậu lại nằm xuống.

    Những chú gián từ khắp mọi nơi xuất hiện quanh cậu bé. Cậu thích thú vuốt ve chúng; và cũng như mọi khi, cậu đinh ninh rằng mình và lũ gián hiểu ngôn ngữ của nhau. Cậu bé chưa bao giờ thấy loài gián đáng sợ hay đáng ghê tởm cả! Có lẽ, cậu không thể thấy kinh tởm với giống loài đã xuất hiện cùng cậu, ngay ngày cậu sinh ra. Phải, cậu bé nằm trong bọc điều; và đàn gián lổm ngổm bò ra khi bác sĩ rọc bọc điều cho cậu sống. Cũng vì thế mà cậu bé bị bỏ rơi, bị xa lánh từ khi mới lọt lòng.

    *

    Cậu bé tỉnh dậy; đàn gián vẫn quanh quẩn sát bên. Mùi hôi thối xộc đến khiến cậu bé thấy lộn lạo, buồn nôn; nhưng với cái bụng rỗng lâu ngày này thì cũng chẳng còn gì để nôn nữa cả. Sát cạnh đó, một cái xác đã thối rữa đến biến dạng; nhưng cậu bé vẫn nhận ra, đấy là người đàn bà vẫn mỗi ngày đuổi đánh khi phát hiện cậu bới thùng rác nhà bà. Không còn đủ sức để quay đầu đi nữa, cậu bé nhắm mắt lại, cố không nhìn. Có lẽ, cậu bé mãi mãi không thể nào quên những câu chuyện cũ, những nhát đòn đau điếng mà người đàn bà kia đã gây ra cho mình; nhưng tự cậu nhắc nhở bản thân, không thể thấy vui sướng khi nhìn một người chết!

    Có tiếng lạo xạo tiến lại gần. Bằng chút sức lực cuối cùng, cậu bé nhấc mí và nhìn thấy một đôi giày đỏ tuyệt đẹp. Cố thêm chút nữa, cậu hướng ánh mắt lên trên và chạm phải nụ cười rực rỡ ấy; nụ cười từ đôi môi của cô tiên trong trang phục đỏ. Chỉ vậy, cậu lại lịm đi!

    *

    Cậu bé mở mắt ra lần nữa, phát hiện mình không còn nằm trong bãi tha ma hôi thối. Cậu đang nằm trong một căn phòng xa lạ, sáng và cực kỳ sạch sẽ.

    - Tỉnh rồi à?

    Một giọng nói trầm thấp vang lên sau lưng khiến cậu bé giật mình. Người đàn ông trung niên ngồi xe lăn di chuyển đến gần, mỉm cười nhìn cậu bé.

    - Ta là Blue, cậu tên gì?

    Cậu bé lặng im. Cậu không có tên; chưa từng ai đặt tên cho cậu cả. Những người xung quanh thường gọi cậu là “thằng nhãi”, “thằng nhóc”, hoặc tốt đẹp lắm thì “nhóc”, thế thôi! Không lẽ, giờ, cậu lại bảo với người đàn ông đáng trọng kia, mình tên là “nhóc”?

    Người đàn ông có vẻ không trách giận gì trước sự im lặng của cậu bé. Ông vẫn điềm nhiên cười. Cậu bé nhìn xuống bụng và chân, phát hiện ra mình đang mặc trên người một bộ quần áo mới - sạch sẽ, thơm tho. Cậu bé thích thú sờ lên lớp vải của bộ đồ mới, mọi thứ mới tuyệt làm sao! Blue cứ thế, chăm chú quan sát cậu bé, thi thoảng gật đầu, tỏ vẻ hài lòng. Rồi, như sực nhớ, ông lăn xe đi; rất nhanh, Blue quay lại với một bát xúp còn nóng hổi. Nhưng ông kinh hãi phát hiện ra cậu bé đang lom khom trong góc phòng, nuốt vội một con thạch sùng. Blue quan sát thêm một lát, khẽ thở dài, đẩy xe tới gần cậu bé.

    - Cậu nên ăn cái này; thứ đó không thể ăn.

    Cậu bé ngẩng dậy nhìn chén xúp loãng nóng hổi rồi đưa mắt nhìn Blue như dò hỏi. Sau khi nhận được cái gật đầu của Blue cậu mới dám tiến lại gần. Cúi đầu, thè lưỡi liếm xúp, ngay lập tức, cậu bé rụt lại, dùng tay quạt lia lịa trước cái lưỡi đang thè ra.

    Blue đưa muỗng tới, kiên trì hướng dẫn cho cậu bé cách ăn. Ông hiểu, thằng bé này đã có những năm tháng hãi hùng trước đó; có lẽ, chưa từng được một bữa no chứ đừng nói là một bữa tử tế. Đợi cậu bé ăn xong, Blue mới bưng chén ra ngoài.

    - Cảm ơn ông…! - Cậu bé lên tiếng, lí nhí. - Vì cứu tôi và cho tôi ăn!

    - Chủ nhân mới là người cứu cậu! - Blue cười, quay đi.

    Cậu bé ngơ ngác nghĩ về hai từ chủ nhân mà Blue vừa nói. Có phải là cô tiên có nụ cười tuyệt đẹp ấy không? Nghĩ đến điều đó, tâm trạng cậu bé vui vẻ hẳn.

    *

    Sau vài ngày được Blue chăm sóc, cậu bé đã tươi tỉnh, bắt đầu chạy nhảy, nghịch ngợm khắp nơi đúng như lứa tuổi của mình. Nhưng cậu bé cũng rất biết nghe lời, nên chỉ duy nhất một lần, Blue bảo không được nghịch các kệ chất lỏng là cậu không bao giờ lại gần nữa.

    - Thích nơi này chứ?

    Cậu bé giật mình, quay đầu lại; giọng nói ấy không phải của Blue. Nhưng khi nhìn thấy người vừa xuất hiện ở cửa, khóe môi cậu bé nhếch cao hẳn.

    - Cô tiên?!

    - Cô tiên à?

    Cậu bé khựng lại khi nhìn thấy hai thằng bé khác - một trong hai đứa vừa hỏi lại khi cậu bé buột miệng lúc nhìn thấy “cô tiên”. Hai thằng bé kia có lẽ cũng trạc tuổi cậu, nhưng khá tự tin; thậm chí, một trong hai lại còn có cả hai cái sừng trên đầu.

    - Đừng sợ! - Zhang mỉm cười, vẫn là nụ cười tuyệt đẹp. - Ta không phải tiên. Ta là Zhang.

    Zhang tiến lại gần hơn chút, nhìn xuống cậu bé đang lọt thỏm trong chiếc áo rộng thùng thình thì chẹp miệng.

    - Ngươi gầy quá! Để ta bảo Blue chăm sóc ngươi cẩn thận hơn!

    Cậu bé khẽ liếc mắt nhìn lên, rồi e dè lên tiếng - nhỏ nhưng rõ ràng và đầy lễ độ!

    - Cảm ơn đã cứu tôi!

    - Chà! - Thằng bé không sừng nói. - Mày cũng lễ phép đấy nhỉ?

    - Điều duy nhất tôi được dạy là cảm ơn… - Cậu bé bình thản đáp.

    Zhang không tỏ bất kỳ thái độ nào, chỉ lặng im quan sát; nhưng có vẻ cô rất thích thú khi theo dõi cuộc đối đáp giữa những đứa trẻ này.

    - Chúng ta từng gặp nhau rồi… - Zhang nói, kéo sự chú ý của cậu bé về phía mình. - Ta rất hứng thú với khả năng điều khiển gián của cậu.

    Cậu trơ ra khi nghe Zhang nói; ban đầu là kinh ngạc pha lẫn thích thú khi biết cô tiên của mình đã từng thấy mình trước đó, nhưng sau lại là lo lắng - liệu cô tiên có kinh tởm và xa lánh mình như những người khác không?

    - Cậu có thể làm lại được không? - Zhang nhỏ nhẹ đề nghị.

    - Làm gì ạ?

    - Gián! - Zhang nhún vai.

    Nói rồi, Zhang lùi lại vài bước, chờ đợi. Cậu bé đưa mắt nhìn Zhang, nhìn sang hai thằng nhóc đang chằm chằm nhìn mình, chậm rãi hít sâu và đưa hai cánh tay gầy guộc lên cao một chút. Gián bắt đầu xuất hiện - dẫu rõ ràng, căn phòng này thừa sạch sẽ để bọn chúng không thể sinh sôi được - mỗi lúc một đông hơn. Hai thằng nhóc nọ bắt đầu sợ hãi, túm vào nhau và lùi dần về góc tường.

    Zhang nhìn những con gián bò lổm ngổm dưới gót giày, chỉ khẽ nhíu mày rồi chuyển ánh mắt sang cậu bé, chờ đợi. Rõ ràng, cô mong một thứ gì đó hơn thế này. Cậu bé hiểu ngay và phẩy tay. Đàn gián ngay lập tức xếp thành chữ trước mắt Zhang - “cảm ơn”, đàn gián xếp thành từ này.

    Ánh mắt Zhang lộ rõ sự hứng thú. Cô nhìn từ “cảm ơn” mà đàn gián vẫn xếp nguyên trước mắt mình rất lâu, rồi mới quay sang cậu bé, nhẹ nhàng lên tiếng hỏi.

    - Cậu muốn theo ta không?

    Cậu bé thoáng chút ngạc nhiên, hoặc hy vọng, vui mừng gì đấy, rồi ngay lập tức gật đầu - gật lia lịa, như sợ Zhang sẽ đổi ý.

    - Ngươi tên gì? - Zhang hỏi.

    Nhưng cũng như khi Blue hỏi, cậu bé nhìn xuống, khe khẽ lắc đầu.

    - À! - Zhang nhướn mày, thông cảm. - Goki! Đó sẽ là tên của ngươi.

    Nói rồi, Zhang rời đi ngay. Hai thằng bé nọ cũng ngay lập tức chạy theo cô, để lại Goki một mình đứng đó với hàng triệu cảm xúc kỳ lạ đan nối trong lòng. Goki - mình đã có tên rồi!

    *

    - Goki!

    Goki giật mình tỉnh dậy, nhìn quanh, rồi rùng mình trước cái lạnh của gian phòng. Mình còn sống sao - Goki tự hỏi - thế có nghĩa Blue chưa ra tay? Lại thêm một lần nữa, giọng nói kia vang lên, lại gọi tên anh. Không phải giọng của Blue. Goki ngay lập tức quay sang chỗ Digor đang nằm rồi nhướn cao mày, tỏ rõ sự phấn khích.

    - Anh lừa lão ta sao?

    Digor chỉ nhếch môi, không trả lời. Thật ra cũng không hẳn anh lừa Blue, vì liều lượng ấy làm anh hôn mê nhiều; nhưng anh vẫn giữ được những lúc tỉnh táo hoàn toàn. Chỉ là, nếu để Blue biết, chắc chắn ông ta sẽ lại tăng liều lượng và anh không thể mong mình có lúc tỉnh lại nữa.

    - Siren đâu? - Digor hỏi.

    - Tôi thả con bé đi rồi! - Goki nói khẽ.

    Digor biến sắc, rồi trừng mắt với Goki - như thể, nếu không bị trói thì anh sẽ giết Goki ngay lập tức vậy.

    - Không tốt sao? - Goki chán nản lên tiếng. - Tôi và anh không thể bảo vệ con bé! Ở lại đây thêm là quá nguy hiểm.

    Digor không trừng mắt nữa nhưng cũng không buồn nói gì thêm. Anh quay mặt đi, nhìn vô định lên trần và khe khẽ thở dài.

    - Con bé đi có gì không tốt? - Goki nói như hét, rồi cũng tự hạ giọng. - Anh yên tâm, tôi biết cách để không ai có thể đuổi theo con bé!

    - Ngươi nghĩ nó sẽ rời đi à? - Digor quay sang nhìn Goki, chua chát hỏi.

    Goki giật mình. Digor nói vậy là ý gì? Chẳng lẽ anh ta nghĩ Siren sẽ cố lưu lại đây? Nghĩ đến đây, Goki càng thêm sốt ruột. Anh không hiểu Siren bằng Digor, chắc chắn rồi; nhưng lúc này, tự anh cũng hiểu mình đã quá thiếu cẩn trọng. Với tính cách của Siren, với tình cảm dành cho Digor, rất có thể Siren tìm cách ở lại thật. Và nếu sự thật là thế thì Siren đang gặp nguy hiểm.

    - Thả ta ra! - Digor lạnh lùng nói, như thể ra lệnh.

    Goki bật cười. Anh không bị trói như Digor; và lúc này anh cũng đã có thể điều khiển được cơ thể mình. Nhưng anh không thể thả Digor ra được; không phải vì Goki còn một mực trung thành với Zhang hay với tổ chức, mà là vì, họ không tài nào thoát khỏi đây.

    - Nhìn nhé! - Goki nói rồi ngồi dậy, tiến ra cửa.

    Ngay lập tức, đám quái vật tay sai của Blue trờ mặt đến ô kính trong nhìn, rồi giơ vũ khí lên đe dọa. Dĩ nhiên, một ai đó - bằng cách nào đó - mở được cánh cửa này ra, thì sẽ phải đối đầu với đội quân ngoài ấy.

    - Gọi Blue đến đây! Bảo Goki cần gặp! - Goki hét lớn.

    Nhưng đáp lại anh chỉ là sự hờ hững của bọn quái vật kia. Goki chau mày rồi khẽ lùi vài bước - đàn quái vật cũng lùi đi; anh trờ đến - chúng lại tiến đến sát cửa. Goki giữ nguyên vị trí, chỉ khẽ lắc lư cơ thể, bọn quái vật vẫn đứng trơ trơ; anh chồm mặt đến sát ô kính - bọn chúng cũng chồm đến. Goki nhếch môi cười sau một lúc nhìn sâu vào mắt của một con quái vật - chúng không nhìn thấy gì cả, hay nói đúng hơn là không thể nhìn rõ ở những khoảng cách nhất định. Nghĩa là, mắt chúng có quá nhiều “điểm mù”, có lẽ, đây là biến chứng khi cơ thể nạp quá nhiều dung dịch mà Blue đã tiêm vào. Và như thế, chỉ còn hai khả năng xảy ra, hoặc bọn quái vật sử dụng khứu giác để nhận định vị trí đối phương, hoặc thính giác.

    - Ta nói, ta cần gặp Blue! - Goki lại hét.

    - Để làm gì? - Digor bực mình lên tiếng. - Lão ta có tốt đẹp gì đâu? Ngươi hy vọng lão sẽ thả chúng ta ra chắc?

    - Đừng nói như thể anh là người tốt! - Goki nhếch môi, khinh bỉ trả lời.

    - Cũng không tốt… - Digor bình thản trả lời. - … nhưng không xấu đến mức xem người khác là vật thí nghiệm!

    Goki quay lại, chằm chằm nhìn Digor rồi phá lên cười.

    - D, là cậu nhỉ? - Goki nghiêng đầu. - Sao, muốn ly gián à?

    - Ô! - Digor nhấc mày. - Ngươi dùng từ ly gián, tức là vẫn tự xem mình thuộc phe với Blue?

    - Đương nhiên! - Goki nhún vai. - Nhất là nếu phải chọn cậu với Blue.

    Digor nhếch môi cười khinh bỉ và chủ động chấm dứt cuộc trò chuyện chán ngắt kia.

    Goki cũng không buồn để ý nữa; anh trở lại giường và tập trung vào những tính toán riêng của mình. Một người như Digor - nói đúng ra thì cho dù là khôn ngoan như D hay cộc cằn như Igor - sẽ không thể hiểu hoàn cảnh của Goki lúc này. Với tất cả mọi người, Zhang, Blue là người xấu; và tổ chức này là một tụ điểm dung dưỡng cái ác. Goki không phủ nhận; nhưng anh thích sự rạch ròi. Ân tình anh nợ Zhang, nợ Blue, nhất định phải trả. Digor có quyền khinh bỉ anh khi đến tình cảnh này vẫn nhất nhất trung thành; anh không cần giải thích. Zhang yêu cầu anh ở lại đây, nhất định anh sẽ làm; nhưng đâu có nghĩa anh sẽ ngồi im chờ chết.

    Im lặng một lúc lâu, Goki mới thõng chân xuống giường, quay ra phía cửa, chờ đợi. Một toán gián đã chia ra tìm tung tích Siren; và chúng đã xác minh việc cô bé đang trà trộn vào tổ chức. Một toán khác ngay lập tức đi tìm Blue theo yêu cầu của Goki. Chắc chắn, Blue sẽ nhanh chóng xuất hiện thôi.

    - Blue, tôi cần ông giúp tôi! - Goki nói ngay khi Blue vừa mở cửa.

    - Sao cậu tỉnh lại được? - Blue thật sự ngạc nhiên.

    Bule lăn xe vào, tiến về phía Goki nhưng không quên liếc mắt nhìn về phía Digor - lúc này vẫn nằm bất tỉnh.

    - Chắc do thuốc có vấn đề! - Goki cười, rồi trở lại với vẻ nghiêm túc. - Bỏ đi, tôi có chuyện quan trọng cần nhờ ông giúp! Tôi cần ông đưa Siren ra khỏi đây!

    - Tôi tưởng cậu đã thả con bé đi rồi? - Blue ngạc nhiên.

    - Nó quay lại… - Goki thấy khó khăn khi phải thừa nhận điều này. - … mà tôi thì không thể rời khỏi đây. Zhang sẽ…

    - Cậu yên tâm; tôi sẽ đưa con bé tới nơi an toàn! - Blue ôn tồn nói.

    Nhưng có lẽ Digor nói đúng - Blue không phải người đáng tin. Không dưng, lòng Goki dấy lên một cảm giác lo lắng, bất an; nhưng thật sự, ngay lúc này, anh không còn lựa chọn nào khác.

    ***

    Có khôn ngoan đến cách mấy, Siren vẫn chỉ là một đứa trẻ. Lạc giữa rừng quái vật tinh ranh này, cô bé thật cũng chẳng trốn được lâu. Rất nhanh sau khi theo chân Goki quay trở lại, Siren bị Buffy phát hiện và đuổi theo. Cuộc rượt đuổi kéo dài đến tận nhà kho; Buffy mất dấu khi Siren lẩn nhanh sau một thùng gỗ lớn và giữ im lặng tuyệt đối - gần như nín thở.

    - Cậu cần gì ở đây à? - Blue bất ngờ xuất hiện và lên tiếng hỏi.

    - Có người lạ ở đây. - Buffy lạnh lùng trả lời khi mắt vẫn nhìn quanh.

    - Ngươi có lầm không?!

    Buffy quay lại, nhìn Blue chằm chằm; đột nhiên, có tiếng động ở dãy hành lang bên ngoài nhà kho, Buffy ngay lập tức rời đi, sau khi lừ mắt dọa dẫm Blue.

    Blue không buồn nhìn theo, cứ ngồi thế một lúc rồi phẩy tay ra hiệu; đám quái vật lập tức khiêng vài chiếc thùng gỗ, di chuyển theo ông.

    Vào đến phòng làm việc, Blue yêu cầu để ông ở lại một mình. Ông nhìn một lượt, lăn xe đến cạnh một thùng và đưa tay gõ vài cái.

    - An toàn rồi!

    Siren ngập ngừng chui ra khỏi thùng gỗ, nhìn Blue đầy cảnh giác. Tuy Blue là người mới cứu mình, nhưng cô bé nhất định không tin ai nữa cả, nhất là khi còn ở trong tòa nhà đầy quái vật này.

    - Chào cô bé! - Blue tiến xe lăn lại gần. - Con nhớ ta chứ? Ta là bạn của Goki!

    Siren lùi vài bước, im lặng. Từ lần trước, khi nhìn thấy Blue, khi chạm phải ánh mắt của ông ấy, cô bé đã cảm thấy không thoải mái. Như thể, ông ta luôn rình mò, luôn thèm khát thứ gì đó ở Siren. Cô bé thật không cảm thấy an toàn chút nào khi ở cạnh người đàn ông này cả!

    “Phụp”! “Á”! Hai âm thanh liền kề; và sau đó là cả thân hình Siren đổ xuống. Con quái vật nhầy nhụa đầy thịt thối rữa buông kim tiêm, đỡ nhanh lấy Siren rồi đưa lại giường, đặt cô bé xuống. Xong việc, nó lặng lẽ rời đi sau cái gật đầu hài lòng của Blue.

    Blue đẩy xe lăn lại gần giường, run rẩy đưa tay chạm vào mắt Siren đang nhắm nghiền, rồi vội vàng rụt lại - như thể, ông sợ sẽ lỡ tay làm vỡ mất thứ gì mong manh vậy.

    - Người rắn bé nhỏ của ta, ta sẽ đối xử thật tốt với con!

    ***

    Những người qua lại trước tòa nhà Rubik hoảng hốt guồng chân chạy, tránh chiếc mô tô đang lao đến với tốc độ ghê người.

    Mái tóc ngắn màu nâu bồng bềnh xuất hiện ngay khi người điều khiển mô tô cởi nón bảo hiểm - là một cô gái với gương mặt đẹp nhưng rất lạnh lùng và đôi mắt hai màu kỳ lạ - một đen, một tím.

    Cô gái bước xuống xe, nhìn thẳng vào tòa nhà. Cảm giác thôi thúc ấy lại trỗi dậy, rất mạnh mẽ; chắc chắn, người cô cần tìm đang ở đây. Cô gái bình thản tiến thẳng vào trong tòa nhà.
     
  19. Nhom4.0

    Nhom4.0 Lớp 1

    CHƯƠNG XVII

    PHẢN BỘI


    Nơi góc tường của phòng thí nghiệm, hai chú gián khẽ khàng xuất hiện, hướng đầu về phía Siren. Và chỉ cần nhận được một cái nháy mắt ra hiệu của cô bé, hai chú gián ngay lập tức lủi đi mất.

    Blue quá mải mê với bảng phân tích DNA của Siren nên không hay biết gì. Một lúc sau, Blue quay lại, cười tươi, tiến về phía Siren. Trên tay ông là ống tiêm chứa dung dịch màu xanh đậm.

    - Rồi có một ngày, con sẽ cảm ơn ta! - Blue nhẹ nhàng nói.

    - Ông muốn gì? - Siren sợ hãi nhìn kim tiêm.

    Blue thật sự chưa bao giờ dám nghĩ rằng mình sẽ gặp được hậu duệ của tộc người rắn cổ xưa, chứ đừng nói là có thể ở gần sát và tiến hành nghiên cứu như thế này. Không một ai nghiên cứu về sức mạnh tiềm ẩn trong một thực thể mà không biết đến Medaras cả - tộc người rắn với sức mạnh đặc biệt và giác quan cực kỳ nhạy cảm. Dĩ nhiên, lần giáp mặt đầu tiên, không phải chỉ vì cặp mắt hai màu - đặc trưng cơ bản nhất của tộc Medaras - mà Blue khẳng định ngay xuất thân của Siren; ông không phải kiểu tùy tiện và cẩu thả như thế. Nhưng khi nhận lời với Goki, cố cứu cô bé, nhìn bảng DNA, Blue thật sự say mê đến mức không còn cảm thấy thứ gì đủ hấp dẫn nữa, ngoại trừ được sở hữu Siren.

    - Sẽ hơi đau một chút, nhưng nó sẽ thức tỉnh sức mạnh của con nhanh!

    Siren nằm im trên giường - tay chân bị trói chặt, không phản ứng gì, chỉ nhíu mày nhìn xuống ống dẫn dung dịch đang cắm thẳng vào cơ thể mình. Cảm giác nóng rát chạy từ chỗ cắm kim tiêm, rồi nhanh chóng lan khắp cơ thể khiến cô bé cảm tưởng như đang bị thiêu đốt từ bên trong. Mồ hôi vã ra khiến mái tóc xù dần bết lại; Siren cắn môi đến rướm máu. Nhưng ngay lúc ấy, cô bé chỉ duy nhất gọi một từ - “ba”!

    ***

    Digor giật mình tỉnh dậy; ngay lập tức, cơn đau lại ập tới, bao trùm cả tâm trí anh. Cơ thể đã tới giới hạn - Digor chắc chắn - và nếu không thoát khỏi đây ngay, anh sẽ đánh mất quyền kiểm soát trí óc. Digor cố gắng đưa mắt nhìn quanh và thấy Goki đang đứng tần ngần trước căn phòng ám ảnh ấy - căn phòng mà Digor đã từng được đưa vào một lần.

    Goki đứng bần thần ở cửa phòng rất lâu, vẻ mặt không giấu được sự kinh hãi - hoặc thất vọng, chán chường gì đấy. Anh từng giết rất nhiều người, vì nhiều lý do; và dĩ nhiên, không lý do nào đủ hợp lý để lấy đi mạng sống của bất kỳ ai cả. Goki chưa từng nghĩ về những điều ấy để phải tự dằn vặt bản thân, cũng không đánh giá cái chết của một người nào là quá ghê gớm. Nhưng những gì ban nãy anh thấy, trong căn phòng ấy - những đống thịt thối rữa bầy nhầy, những ống dung dịch khổng lồ chứa những thân người trần truồng, bất động… - thật sự quá sức chịu đựng của anh... Anh biết, tổ chức quái vật không sinh ra để phục vụ mục đích cao đẹp nào cả. Anh đã từng tự trấn an mình rằng, ở đây, một người có thể tìm thấy cơ hội phát triển hết khả năng của mình - cũng đáng được xem là một điều tốt, theo một mặt nào đấy. Nhưng nhân bản vô tính để phục vụ những cuộc nghiên cứu điên rồ, thú tính, mặc kệ kết quả thế nào thì thật, Goki không hình dung nổi.

    - Anh cũng đã biết rồi à? - Goki hỏi khi bắt gặp ánh mắt của Digor.

    Digor im lặng. Anh thật muốn ngạo nghễ cười vào bản mặt kia - kẻ chấp nhận đứng vào hàng ngũ tổ chức này mà không hề biết bản chất thật của mọi thứ; nhưng những hình ảnh cũ cuộn về khiến Digor chỉ có thể lặng im.

    - Nhắn Blue! - Goki nhìn xuống đàn gián vừa xuất hiện theo lệnh của anh.

    - Ngươi điên à? - Digor bực dọc lên tiếng. - Đến giờ ngươi vẫn còn tin lão ta sao?

    - Đâu liên quan gì đến anh?! - Goki khinh khỉnh.

    - Ngươi nhất định trung thành à? - Digor dài giọng. - Không định tìm cách thoát ra à?

    - Thật ra… - Goki quay lại, thở mạnh. - … tôi không giống anh! Tôi có thể bước ra khỏi cánh cửa này bất kỳ lúc nào.

    - Chà! - Digor nhướn mày, dài giọng khích bác. - Nói khoác giỏi như lúc điều khiển bọn gián nhỉ?!

    - Thế này! - Goki quay hẳn sang, tiến lại gần, khảy tay lên đai trói Digor. - Nếu tôi có rời đi, tôi cũng sẽ không đem anh theo; mà anh thì không có khả năng đấy. Nên, anh dừng cái trò khích tướng ấy lại đi, được chứ?

    Cuộc trò chuyện khó chịu bị gián đoạn bởi sự xuất hiện của Blue. Ông thờ ơ đưa mắt nhìn quanh một vòng - đám quái vật thuộc hạ bị Goki hạ gục, chưa tỉnh; cửa phòng thí nghiệm đặc biệt mở toang; Goki hoàn toàn tỉnh táo đứng đấy…

    - Ông thật đã làm những chuyện quái gở ấy à? - Goki hỏi.

    - Tại sao không? - Blue lạnh lùng nhìn Goki. - Huyết thanh tiêm cho cậu không miễn phí mà!

    - Ông… - Goki đỏ mặt vì giận, không thể nói thành câu.

    - Cậu làm như tự thân cậu có thể phát triển đến khả năng ấy vậy?! - Blue khinh bỉ nói. - Thế nên, cậu nên học cách biết ơn.

    - Ông có nghĩ nếu Zhang biết…

    Blue đột nhiên phá lên cười, mỉa mai nhìn Goki.

    - Ô! - Blue nhướn mày rồi bật cười khanh khách. - Cậu ngây thơ đến mức nghĩ tôi có thể giấu được cô ta à?

    - Ông nói Zhang biết mọi thứ? - Goki lừ lừ tiến lại, nheo mắt, hồ nghi.

    - Đây là tòa nhà của cô ấy! Tôi thì… - Blue nhìn xuống đôi chân bất động của mình vẫn xếp trên xe lăn. - … thì thế này. Cậu nghĩ, nếu cô ấy không ra tay, căn phòng này xuất hiện ở đây được à?

    Goki bất động, như thể bị đóng băng. Blue nói đúng, đem một cái bật lửa vào đây - dẫu đã giấu trong túi quần - thì Zhang cũng biết; huống hồ là tạo nên một nơi thế này. Những máy móc kia, những ống nghiệm khổng lồ, tất nhiên, chỉ mình Zhang mới đủ quyền hành đem vào mà không bất kỳ ai thắc mắc. Anh lại có thể ngu ngốc mà nuôi dưỡng chút hy vọng rằng Zhang vô can với thí nghiệm mất nhân tính của Blue, thật là châm biếm.

    - Chắc cậu không biết… - Blue lên tiếng, kéo Goki về thực tại. - … là Zhang yêu cầu tôi kiềm hãm sức mạnh của cậu!

    - Cái gì? - Goki như phát rồ. - Ông nói Zhang kiềm hãm tôi?

    - Hớ?! - Blue tạo ra một âm thanh để biểu đạt hết sự chán ngán trước vẻ ngây ngô của Goki. - Nếu không, tại sao cậu không thể như Kasian và Buffy?

    Goki vẫn đứng yên bất động; nhưng lúc này, gương mặt anh lộ rõ vẻ bàng hoàng, bẽ bàng. Cô ấy chưa từng xem anh là người thân, là gia đình - như suốt chừng ấy năm anh vẫn nghĩ về cô ấy. Cô ấy thậm chí chưa từng tin anh đủ để cho anh cơ hội được phát triển hết mình - như lời cô ấy từng hứa. Mọi thứ đẹp đẽ về Zhang, không dưng vỡ vụn ngay tức thì; Goki nghe mọi thứ trống rỗng, hệt như ngày xưa, cậu bé gián thờ ơ trước những xác chết quanh mình vì buộc phải quen với cảnh tượng kinh hoàng ấy.

    Khi Goki còn đang thẫn thờ, đám quái vật theo lệnh Blue trờ tới, nhanh chóng đưa Goki lên giường, trói chặt lại. Không có động thái phản kháng nào. Không còn gì cả! Lòng tin về tổ chức này lớn thế nào nhỉ - như một tín ngưỡng mà Goki đã tôn thờ?! Giờ trần trụi phơi ra như một điều nghiễm nhiên mà duy nhất chỉ mình anh không biết. Goki nghĩ, chết cũng tốt, ít ra không cần phải đối diện với những thứ kinh tởm này; càng tốt hơn, khi ngày mai thức dậy, không cần phải thừa nhận rằng, mình cô độc thật sự.

    ***

    Kasian và Buffy đứng cạnh nhau, im lặng và căng thẳng. Trước mắt chúng, bóng lưng mềm mại vẫn cứ trơ ra mãi.

    - Digor sao rồi? - Zhang hỏi sau một hồi lặng im.

    - Blue đang tiến hành tẩy não hắn! - Kasian báo cáo.

    Zhang quay lại, nhíu mày; nụ cười quen thuộc hôm nay không được vẽ trên đôi môi ấy nữa. Càng thế, Kasian và Buffy càng lo lắng. Chúng thấy ngạt thở với sự lạnh lùng kéo dài suốt mấy ngày nay của Zhang. Chúng thấy run rẩy trước những cái nhíu mày tỏ rõ sự không hài lòng, nhưng kết lại vẫn không bất kỳ mệnh lệnh trừng phạt nào được phát ra từ cô… Zhang quá khác, đến mức, hai gã quái vật thân cận nhất cũng không còn đủ sức để đoán ý được nữa.

    - Tôi sẽ ngăn lão ta lại?! - Kasian đề nghị, rất dè chừng.

    - Không sao! - Zhang đưa tay lên, phẩy khẽ. - Cứ để ông ta làm gì ông ta thích đi.

    Câu nói thì có vẻ Zhang đang tôn trọng những thí nghiệm, những nghiên cứu của Blue; nhưng cái nhếch môi của Zhang khiến Kasian và Buffy hiểu, Blue đã tùy tiện tự ý làm gì đấy và tất nhiên ông ta rồi sẽ nhận một sự trừng phạt không nhẹ nhàng tí nào.

    - Cô gái của chúng ta thì sao nhỉ? - Zhang đổi giọng, nghe giễu cợt nhưng cũng đầy phấn khích.

    - Cô ta ra vào tòa nhà vài lần suốt mấy ngày nay, nhưng không hành động gì, cũng không gây hấn. - Buffy nói nhanh, như thể sợ Kasian sẽ giành mất. - Có vẻ chỉ đến quan sát, rồi đi.

    Thằng ngu - Kasian thầm nghĩ - một cô gái ngang nhiên xuất hiện ở Rubik mà không có lý do chính đáng nào thì rõ ràng đang muốn tìm kiếm thứ gì đấy ở đây. Không có khả năng tự vệ thì chẳng cô gái nào có thể ra vào nơi nào theo kiểu bình thản đến thế. Nhận lệnh theo dõi nhưng Buffy thậm chí còn không nhận ra cặp mắt hai màu kỳ lạ của cô gái nọ… Kasian thật chán nản khi phải làm cộng sự với gã có sừng ngu si này.

    Zhang đảo mắt nhìn thái độ của Kasian, thoáng mỉm cười nhưng không nói năng gì, cũng chẳng buồn ừ hữ đáp lại thái độ mong ngóng được khen ngợi của Buffy. Kasian nhận ra ngay sự thay đổi trên gương mặt Zhang, liền đánh bạo lên tiếng.

    - Goki… có lẽ đã hối hận rồi! Để hắn ở chỗ Blue lâu, e rằng…

    - Đừng đi quá giới hạn của mình! - Zhang nói rồi quay về hướng cửa sổ, im lặng nhìn ra.

    ***

    Mấy nhân viên lễ tân sau khi làm xong thủ tục nhận phòng, giao chìa khóa và đợi khách hàng đi khuất, thì ngay lập tức tụm vào, xì xào bàn tán về vẻ đẹp của cô gái, nhất là về cặp mắt hai màu kỳ lạ.

    Bên trong thang máy, Gemma lạnh tanh nhìn thẳng. Cô không thích ồn ào, càng không thích kiểu nhiều chuyện của đám người trong thành phố này. Cô cũng không thật sự thích thú với suy nghĩ sẽ lưu lại đây. Nhưng ra vào chừng ấy ngày rồi, mà linh cảm thì cứ thôi thúc cô, đây chính là nơi cần đến; thế nên, Gemma cũng không nghĩ mình còn lựa chọn nào khác hay ho hơn.

    Tòa nhà Rubik luôn đông người, tập hợp đầy đủ các hình thức - thương mại, dịch vụ, khách sạn... Gemma mất nhiều ngày quan sát nhưng không thể tìm thấy người mà mình tìm kiếm. Vài đêm rồi, sau khi hoạt động thương mại, dịch vụ không phục vụ nữa, thì cảm giác về “người ấy” vẫn rất rõ ràng bên trong tòa nhà; Gemma nghĩ, chỉ có thể người kia làm việc trong tòa nhà, hoặc đang nghỉ tại khách sạn này.

    Thang máy dừng; Gemma bước ra, chậm rãi di chuyển trên lớp thảm nhung trải suốt hành lang. Trước mỗi cửa phòng, cô đều dừng lại, cố lắng nghe chính mình - hay nói đúng hơn là nghe tiếng gọi kỳ lạ cứ thôi thúc bên trong. Cô tin, khi họ chỉ cách nhau một lớp cửa, thì cảm giác của mình sẽ tăng đủ mạnh, để cô có thể chắc chắn mình đã dừng đúng chỗ.

    - Quý khách tìm phòng nào ạ? - Một nhân viên khách sạn xuất hiện, niềm nở mở lời.

    - À… - Gemma mỉm cười, chìa thẻ phòng của mình ra.

    - Lối này, thưa cô! - Cậu nhân viên nhìn số thẻ phòng, vui vẻ chỉ tay về phía ngược lại.

    Gemma liếc về những căn phòng còn chưa kịp kiểm tra, rồi quay đầu bước đi.

    ***

    - Goki! - Tiếng gọi đánh thức Goki.

    Goki mất một lúc mới thoát khỏi cơn mơ hồ và nhận ra mình bị trói chặt. Mình còn sống sao? Tưởng Blue đã ra tay rồi? Tưởng lão sẽ rút cạn máu trong người mình để phục vụ cho những gã quái vật khác? Goki cứ nằm vậy và đuổi theo hàng tá những câu hỏi bật ra trong đầu. Và kết lại vẫn chỉ là cảm giác mỉa mai; dây trói sao, để ngăn anh bỏ trốn à? Nếu từ đầu anh có ý định chống lại lệnh Zhang, thì đã đâu ngu si bước vào đây và bỏ qua bao nhiêu cơ hội thoát ra? Ngay cả Blue cũng chẳng hiểu anh tẹo nào cả!

    - Lão điên ấy đi rồi! - Digor cố gắng thu hút sự quan tâm của Goki.

    Goki nghiêng đầu nhìn qua, nhưng không trả lời.

    - Ngươi định nằm đấy đến chết à? - Digor tỏ vẻ sốt ruột.

    Goki thở dài, rồi quay đầu thẳng trở lại, nhìn trừng trừng lên trần nhà, nhất định không trả lời Digor.

    - Ngươi quên Siren đang nằm trong tay Blue sao? - Digor thật sự mất kiên nhẫn.

    - Blue đâu có lý do gì để hại con bé? - Goki nghiêng đầu sang, cau mày.

    - Ta không tin hắn!

    - Vậy tự đi mà giải quyết đi! - Goki mệt mỏi nói. - Ngươi, à, một nửa trong ngươi được mệnh danh là kẻ thông minh tuyệt đỉnh mà?!

    Nói rồi, Goki quay đi, không buồn quan tâm đến sự tức giận đang khiến mặt mày Digor đỏ ngầu. Nhưng rất nhanh, anh ngóc đầu lên, chằm chằm nhìn về góc tường - nơi Dio và Bio vừa xuất hiện.

    - Chó chết thật! - Goki chửi váng lên.

    Digor - vẫn quan sát Goki từ nãy đến giờ - cũng sốt ruột không kém. Anh chắc chắn Siren xảy ra chuyện rồi. Sau tất cả mọi thứ, dẫu mơ hồ, dẫu chắp nối, Digor tin rằng Goki thật sự quan tâm đến Siren; và trong hoàn cảnh này, để anh ta nổi điên lên như thế, chỉ có thể là về Siren mà thôi. Càng nghĩ, Digor càng lo lắng.

    Và tất nhiên, không lâu sau câu chửi thề của Goki là mấy, hàng triệu con gián xuất hiện; chúng đông đến mức cảm tưởng như có thể nuốt chửng cả nơi này. Không cần Goki phải ra lệnh, tự động một đàn kéo đến, mở khóa cho anh. Goki lập tức nhảy khỏi giường, nhưng lảo đảo rồi té ngã. Lúc này, anh mới cảm nhận được cơn đau trong mình - âm ỉ nhưng buốt nhức đến tê dại, như thể có hàng tỷ con sâu bọ đang đục khoét nội tạng của anh. Có lẽ, đàn gián cảm nhận được cơn đau của Goki, chúng bắt đầu phá tan tành mọi thứ - tủ đựng dung dịch, các bảng điều khiển cửa… Rất nhanh, căn phòng tan hoang và cửa thì mở toác ra như đợi sẵn.

    - Ta đã nói không thể tin lão điên ấy mà! - Digor bực dọc.

    - Ta sẽ không thả ngươi! - Goki hít sâu và chầm chậm nói.

    - Cứu Siren! - Digor khẩn thiết. - Ta chỉ cần con bé an toàn thôi!

    Nói rồi, Digor bắt đầu cử động cánh tay phải; và chỉ sau vài cú giật, móc khóa bật hẳn khỏi thành giường. Rồi anh nghiêng người qua, giáng thẳng nắm tay vào móc khóa còn lại - cánh tay trái cũng tự do. Dĩ nhiên, khi hai tay đã được giải phóng, Digor chỉ cần cong người lên, túm lấy khóa chân và giật mạnh là xong.

    Goki thật sự kinh ngạc trước hành động của Digor; anh tự hỏi, gã này được tạo ra bằng thứ gì mà có thể giữ nguyên sức mạnh sau chừng ấy thời gian bị thay máu bằng hóa chất? Hóa ra, Digor nằm im chừng ấy thời gian chỉ là đợi giây phút này - khi lớp cửa kia đã mở. Anh bước đến vài bước, chắn ngang đường khi Digor hì hục xông ra.

    - Tránh ra! - Digor bình tĩnh nhìn thẳng Goki. - Ta phải cứu con bé!

    Bio và Dio bò nhanh lại chỗ Goki, múa hai cọng râu trên đầu loạn xạ - rõ ràng, chúng giục Goki phải nhanh chóng rời đi. Goki nhìn hai chú gián được cử theo cạnh Siren, lòng rối bời; anh lừ mắt nhìn Digor rồi quay đầu về phía cửa, guồng chân chạy.

    ***

    Zhang ngẩng lên, thoáng vẻ ngạc nhiên khi nghe thấy tiếng gõ cửa - kiểu gõ chỉ duy nhất một người có thể tạo ra. Và quả như Zhang đoán, đúng là người ấy - thân hình bé xíu xuất hiện khiến cả gương mặt Zhang giãn ra, rồi một nụ cười đúng nghĩa cười xuất hiện trên gương mặt xinh đẹp khi nghe thấy giọng nói quen thuộc ấy.

    - Chủ nhân, thuộc hạ đã trở lại rồi đây!

    ***

    Tiếng hét của Siren vang khắp phòng nghiên cứu. Gương mặt co lại, méo mó vì đau. Đôi môi bị cắn bầm dập, vài chỗ vẫn còn tứa máu. Con mắt màu xanh dương đang chuyển màu - đậm hơn rồi dần trong suốt.

    - Cố lên, con gái! - Blue nói như rít. - Con sẽ không làm ta thất vọng chứ?!

    Lúc này, không gì có ý nghĩa với Blue bằng việc được chứng kiến thời khắc thức tỉnh của một người rắn. Ông quên hết mọi sự trên đời - quên Digor với sức mạnh mà một con người không bao giờ có được, quên Goki với lượng huyết thanh có thể đánh thức hàng chục con quái vật khác, quên cả Zhang và những màn trừng phạt ghê người có thể giáng xuống bất kỳ lúc nào cho những trò tùy tiện thế này. Không sao cả, khoa học luôn cần hai thứ - liều lĩnh và sự hy sinh; nếu bản thân có vấn đề gì, nhưng lại có thể đánh thức sức mạnh tưởng đã vĩnh viễn biến mất, Blue thấy cũng đáng.

    Cửa phòng bị đạp mạnh, bật ra; Blue ngạc nhiên khi người xuất hiện là Goki - tưởng cậu ta còn lâu mới tỉnh chứ?! Và ông chuyển sang kinh hãi khi Digor cũng lao vào phòng. Blue sợ hãi, lùi xe lăn lại; nhưng Digor và Goki chỉ khẽ đảo mắt về phía ông, rồi nhanh chóng di chuyển về phía Siren.

    Digor lao nhanh đến, giật phăng những ống dung dịch đang cắm vào cơ thể Siren, rồi bế thốc cô bé lên. Bàn tay anh thật sự run rẩy khi chạm vào gương mặt nhỏ bé giờ đã tái nhợt.

    Goki đứng lặng im quan sát, bàn tay siết chặt. Tất cả là tại anh mà con bé ra nông nỗi này. Thật không thể tin Blue lại có thể ra tay với cả một đứa trẻ. Goki quay phắt lại, xông về phía Blue đang cố sức lăn xe ra khỏi cửa. Anh túm cổ áo, thốc bổng Blue lên.

    - Ông không phải con người! - Goki trợn mắt, rít.

    - Thả người ra! - Kasian bình tĩnh nói.

    Goki quay lại, đưa mắt nhìn Kasian và Buffy đang đứng cạnh nhau. Anh nhún vai, buông tay khiến Blue ngã hẳn ra sàn, vội vàng bò lại chỗ hai gã quái vật đứng.

    - Goki! Anh biết làm thế này không được mà?! - Kasian vẫn bình tĩnh như tất cả mọi lần.

    Goki lại nhún vai rồi nhếch môi cười; biết làm sao được chứ, chẳng lẽ bọn chúng mong anh sẽ để yên cho chúng giết Siren? Anh đưa mắt nhìn qua Buffy, rồi, nhanh như cắt, Goki bắn ngược lại về phía Digor, gật đầu ra hiệu. Digor lập tức thả Siren lại xuống giường, đẩy chiếc giường sát vào góc tường và đứng chắn phía trước.

    Buffy lúc này đã vung chùy đến sát Digor. Nhưng chỉ cần xoay nghiêng người một chút, vung tay ra, Digor đã có thể bắt lấy vũ khí, kéo Buffy về phía mình. Cũng rất nhanh, anh quay người hẳn lại, vung chân lên - một cú đá sấm sét bập thẳng vào sườn của Buffy kêu hự, khiến hắn loạng choạng lùi lại. Cơn đau chạy từ sườn đến tận ngực khiến Buffy cảm thấy khó thở. Không thể tin một gã bằng xương bằng thịt lại có thể đả thương hắn chỉ bằng duy nhất một đòn!

    Kasian thở dài; hôm nay có lẽ phải động thủ. Hắn trờ người về trước một chút, nhưng ngay lập tức, Goki nhảy ra cản đường.

    - Anh muốn đánh nhau với tôi à? - Kasian chậm rãi hỏi.

    - Tôi chỉ muốn con bé được yên! - Goki nghiêm túc nói.

    Goki chưa khi nào có thiện cảm với Kasian và Buffy, một phần vì Zhang quá tin tưởng, quá ưu ái bọn chúng. Nhưng có thế nào đi chăng nữa, anh cũng phải thừa nhận rằng, Kasian là một gã quái vật đáng nể - sức mạnh ghê người, trí tuệ vượt trội và khả năng giữ bình tĩnh siêu phàm. Thế nên, bất kể lúc nào đối diện với Kasian, Goki cũng cư xử chừng mực. Anh thật sự nghĩ, nên nói chuyện tử tế với Kasian, thay vì động thủ. Thực chất, nếu so về sức mạnh, anh và Digor chưa chắc là đối thủ của hai gã này.

    - Tôi không có hứng thú với con bé, anh biết mà?! - Kasian nói rồi hất hàm về phía Digor. - Nhưng anh và gã kia phải quay về phòng thí nghiệm.

    Lúc này, Buffy đã có thể cân bằng được cuộc chiến. Hắn tới tấp vung chùy về phía Digor, buộc anh phải thối lui. Trên hết, Buffy không phải Kasian - hắn không có chút khái niệm về quân tử - nên lợi dụng điểm yếu của Digor, là Siren mà ra đòn. Digor thậm chí phải dùng cả thân mình để đỡ đòn cho con gái.

    Tình hình thật sự bất lợi cho họ rồi. Goki thở mạnh ra rồi vung hai tay về phía trước. Một đàn gián bắn thẳng về phía Kasian và điên cuồng cắn xé. Kasian phủi tay lia lịa nhưng không thể xua nổi đàn gián đi. Goki quay nhanh về phía sau và thêm một cái vung tay nữa, thêm một đàn gián nhắm thẳng vào Buffy.

    Trong lúc hỗn loạn, dĩ nhiên Blue đã nhanh chóng bò ra ngoài, trốn thoát. Goki nhìn thấy nhưng không còn đủ thời gian để quan tâm; anh quay sang hét lớn với Digor.

    - Đưa Siren đi!

    Digor ngay lập tức lao đến, chộp lấy Siren rồi chạy ra khỏi phòng. Goki cũng di chuyển về phía cửa, nhưng cặp sừng của Buffy không để anh dễ dàng thoát đi như thế. Goki khựng lại sau tiếng “phập” phát ra sau lưng mình; cảm giác đau buốt thộc mạnh đến. Anh nghiến răng, vung mạnh hai tay lên trời; rồi ngược dòng đàn gián đang điên cuồng bay vào phòng, Goki biến mất.

    *

    Digor tìm được cầu thang dẫn lên tầng trệt. Nhưng khi vừa đặt chân lên hành lang dẫn ra sảnh tòa nhà Rubik, anh buộc phải dừng lại. Ngoài đó, đoàn quân quái vật đang đợi anh.

    - Bắt hắn lại! - Blue ngồi giữa đoàn quân quái vật, ra lệnh. - Bắt sống con bé!

    Kể cả siết Siren bằng hai tay, Digor cũng không quá khó khăn để hạ đàn quái vật đang cố xông đến; nhưng tự Digor biết, anh không đủ sức để thắng nổi cuộc chiến này - bọn chúng quá đông. Một bóng người xuất hiện, di chuyển rất nhanh, đạp trên vai đàn quái vật mà xông thẳng đến chỗ Digor. Chưa kịp nhìn rõ đối thủ, Digor đã nhận ra vết kiếm đang bổ thẳng về phía mình. Digor nghiêng người tránh đòn, cốt không để vết chém phạm vào Siren. “Xoạc” - tiếng da thịt rách toác nghe ghê tai.

    - Ngươi phản xạ nhanh đấy! - Thằng bé đáp xuống, khinh khỉnh nhìn Digor.

    - Rubber? - Blue lên tiếng, có vẻ ngạc nhiên.

    - Chào lão già, chưa xuống lỗ à? - Rubber ngạo nghễ đáp.

    Blue thật sự bất ngờ vì Rubber có mặt ở đây; như thế, có nghĩa sắp có một cuộc chiến kinh hoàng xảy ra. Rubber trong hình hài của một đứa trẻ hư hỏng, với mặt mũi lúc nào cũng cần lên và kiểu đối đáp vô giáo dục; nhưng nó cũng là đứa mà không ai nên đụng vào - kể cả là một người lớn có sức mạnh như Digor. Nếu như nói Kasian và Buffy là cánh tay trái và phải của Zhang; thì Rubber là lưỡi kiếm của cô ấy. Nó là thuộc hạ trung thành nhất, điên cuồng nhất và khát máu nhất của Zhang.

    Digor không thoải mái mấy với màn chào hỏi giữa lão già điên Blue và thằng nhãi hư hỏng Rubber này. Anh trờ người tới, một tay siết chặt Siren, một tay vung nắm đấm.

    - Sợ quá! - Rubber cười ré lên sau khi nghiêng người tránh đòn. - May mà tránh kịp!

    Rubber nhìn vết nứt trên bức tường - vị trí sát đầu nó ban nãy - khẽ nhướn mày; nhưng đấy là ánh mắt thích thú chứ không phải lo sợ, kiêng dè. Nhưng Rubber ngay lập tức quay ngoắt lại - phía sau lưng Blue và đám quái vật. Một quả cầu nâu bóng khổng lồ lao đến với tốc độ khủng khiếp. Rubber nhanh chân nhảy sang một bên, nép sát tường.

    Quả cầu nâu lao qua đầu đám quái vật, đáp xuống, xòe bung ra thành hàng triệu con gián, “nhả” Goki xuống. Đàn quái vật vô thức dạt ra hai bên hành lang, để mình Blue chơ vơ ngồi lọt thỏm giữa lối đi. Tiếp theo đó là những bước đuổi theo của Buffy và một con chó trắng muốt. Đến sát Rubber, con chó trắng dừng lại, rùng mình và đứng dậy thành Kasian.

    Rubber dĩ nhiên nhận ra Goki và cũng rất nhanh, để ý thấy Goki đang bị thương nặng. Nhưng xưa nay vẫn thế, Rubber cực kỳ sợ gián - hay nói đúng hơn là phải tiếp xúc với chúng - nên chỉ đứng yên tại chỗ.

    Phía bên này, không cần nói năng gì, cả Kasian và Buffy đồng loạt bổ vào Digor. Diện tích chật hẹp, tay vẫn ôm chặt Siren, Digor thật sự khó khăn với việc chống trả; anh chỉ có thể lách người tránh đòn.

    Buffy vẫn như khi nãy - lúc còn ở phòng thí nghiệm - nhất nhất nhắm vào Siren, thay vì Digor; cốt khiến Digor sơ hở. Và hắn đã đúng! Khi Kasian vồ bên mé trái, còn Buffy vồ thẳng vào Siren, Digor nhất thời phải lựa chọn bảo vệ con bé - đưa vai hứng đòn của Kasian, gập cả người ôm trọn Siren vào lòng. Ngay lập tức, Buffy nện cùi chùy vào bụng Digor; sau tiếng “hự” khô khốc, Digor lảo đảo thối lui và có vẻ khó lòng tiếp tục nghênh chiến khi cơn đau đang giày vò khắp vùng bụng.

    Không dừng lại, Kasian và Buffy đồng loạt lao đến, tung hai cú đá vào mạn sườn Digor. Digor hạ thấp khuỷu tay để đỡ đòn; và dĩ nhiên, trong tình huống này chính anh tạo ra nguy hiểm cho Siren - hai cùi chỏ va phải hai bàn chân đang lao đến, hất hai tay Digor lên cao. Siren văng ra ngoài.

    Khi Siren còn chưa tiếp đất, sau cái phẩy tay của Blue, con quái vật đầy xúc tu như bạch tuộc xấn đến, tung vòi đỡ lấy cả thân hình cô bé, rồi cuộn tròn, giữ chặt cô bé bên trong.

    Digor tái mặt, không buồn để ý đến hai gã quái vật trước mặt nữa, lao thẳng về phía Siren; nhưng ngay lập tức, anh nhận thêm một chùy nữa của Buffy. Digor gục hẳn xuống.

    Siren mơ màng trong cảm giác cơ thể đang bị kéo đi. Khi có thể mở mắt nhìn và hiểu chuyện gì đang xảy ra với mình, ngoài hét lên một tiếng kinh hãi, cô bé cũng không thể làm gì hơn. Nhưng, bất thình lình, con quái vật xúc tu dừng lại. Chiếc vòi cuộn Siren nới lỏng ra. Đôi tay ấm áp nâng cô bé lên; và giọng nói quen thuộc khiến Siren bình tĩnh trở lại.

    - Siren! Con không sao chứ?

    Nhận được cái gật đầu của Siren, Goki ngước lên nhìn về phía Digor. Họ không thể nói gì với nhau trong hoàn cảnh này - dĩ nhiên là thế - nhưng ánh mắt của Digor rất rõ ràng rằng, hãy đưa Siren đi, không cần quan tâm đến anh làm gì.

    Goki không chần chừ thêm nữa; thật sự vết thương sau lưng khiến anh không thể cầm cự thêm lâu hơn. Dùng hết sức mình, Goki phệt cánh tay còn rảnh thành một đường thẳng; ngay lập tức, bức tường thành gián xuất hiện, ngăn cách anh, Siren với đoàn quân quái vật.

    - Cửa sẽ chỉ mở trong mười giây! - Goki thả Siren xuống trước cửa, thở dốc. - Con phải chạy thật nhanh.

    Goki đứng ngắm Siren thêm một lát nữa; anh không biết rồi mình có còn cơ hội nhìn thấy lại đứa trẻ đã gọi mình là cha này hay không?! Dẫu sao, anh cũng thấy may mắn khi mình từng là nhân viên cấp cao trong tổ chức này - được sử dụng nút thoát hiểm sau khi thiết bị xác nhận thân phận.

    - Ba Go! - Siren quờ tay. - Có phải ba bị thương không?

    Goki biến sắc khi phát hiện ra Siren không nhìn thấy. Nếu không thấy đường, con bé làm sao thoát kịp trong chừng ấy thời gian cơ chứ?! Goki rối thật sự. Anh không biết mình phải làm gì!

    Bên trong kia, Digor vẫn cầm cự được với Kasian và Buffy, nhưng chắc cũng không kéo dài được lâu nữa. Goki đã dự định để Siren đi và quay lại đó - không chắc để làm gì, vì anh chưa tìm thấy lý do để giải cứu Digor, nhưng dĩ nhiên cũng không thể đứng về phía đoàn quân quái vật nữa. Có lẽ, để lại mạng ở đây là điều tốt nhất anh có thể làm để trả ơn cứu mạng của Zhang; anh không thể phục vụ cô nữa nhưng cũng không muốn phản bội. Anh nên quay lại, báo cho Digor biết Siren đã an toàn, để anh ta có chết cũng thấy yên lòng… Nhưng thế này thì sẽ không ai thoát được!

    - Goki! Đưa con bé đi ngay! - Digor hét lớn khi thấy bức tường gián không di chuyển.

    - Ba? - Siren ngơ ngác rồi hét gọi.

    Goki nghiến răng, chửi thề rồi thốc lấy Siren, phóng qua lớp cửa vừa mở.
     
  20. Nhom4.0

    Nhom4.0 Lớp 1

    CHƯƠNG XVIII

    GEMMA


    Khi cửa đóng sập lại, yên tâm là Goki và Siren đã thoát ra ngoài, Digor quay lại với cuộc chiến của mình; nhưng chỉ cần vài giây sơ hở đấy đủ để anh lĩnh trọn hai đòn từ hai phía của Kasian và Buffy. Digor bị đánh văng ra một đoạn, nằm bất động trên sàn nhà. Kasian và Buffy ngay lập tức cũng mở cửa theo chế độ thoát hiểm.

    - Chết tiệt! Mở ra nhanh! - Kasian nóng nảy đạp chân vào cánh cửa.

    Cánh cửa mở ra, nhanh chóng nuốt chửng hai bóng người.

    - Đến lúc làm việc rồi! - Rubber lau sạch hai thanh kiếm, rồi cũng nhanh chóng phóng theo.

    *

    Sảnh tòa nhà Rubik nhộn nhịp người qua lại; và khu vực đợi thang máy là khu vực tập trung đông nhất. Thang máy chuyên dụng cho nhân viên tòa nhà kêu lên một tiếng trước khi cửa mở. Mọi người có mặt tại khu vực đợi thang hốt hoảng lùi lại khi nhìn thấy một người đàn ông - người đầy máu, thở hổn hển - ôm một bé gái lao nhanh ra. Còn chưa hết bàng hoàng, mọi người lại thêm một phen nháo nhào, khi chuông báo động kêu inh ỏi. Mọi người không quan tâm đến hai người vừa xuất hiện từ thang máy nữa, mà lo tháo chạy thật nhanh về phía cửa thoát hiểm.

    Goki cũng nhanh chóng hòa vào đoàn người; nhưng câu hỏi của Siren khiến anh giật mình, khựng lại.

    - Khi nãy, có phải… có phải là ba Igor không?

    Goki không chối bỏ cảm giác của mình, rằng có phần quan tâm đến Digor, bởi anh không muốn Siren tổn thương thêm nữa; nhưng câu hỏi này nhắc anh nhớ, Siren đã không còn nhìn thấy gì. Sự thật ấy bị quên đi trong vài chục giây cố chạy thục mạng ban nãy, giờ lại ùa về, cào cấu anh một cách tàn nhẫn. Nhưng Goki buộc phải chạy đi, khi nghe thấy tiếng nổ sau lưng mình.

    Không kịp nữa! Sau hai cú phóng hết tốc lực, Kasian và Buffy đã đáp xuống, đứng chắn trước mặt Goki.

    - Ta sẽ thay chủ nhân trừng phạt kẻ phản bội! - Kasian chầm chậm quay lại, nhìn thẳng vào Goki.

    - Con bé vô tội, hãy để nó đi! - Goki ôm Siren chặt hơn. - Tôi sẽ theo anh về gặp Zhang.

    - Không có lệnh của chủ nhân… - Kasian bình thản trả lời. - … sẽ không ai được rời khỏi đây cả!

    Buffy cũng gằm ghè, sẵn sàng tấn công. Goki lùi lại; nếu không bị thương, chưa chắc anh đã có thể thắng nổi Buffy và Kasian. Giờ đây, thêm Siren trong tay nữa, anh chắc chắn mình không thể chống cự được lâu. Goki không sợ chết; nhưng đây là lúc anh cần phải sống, vì như Kasian vừa nói, Siren chắc chắn không thể rời khỏi tòa nhà.

    Rubber đuổi đến nơi, bình thản dừng lại, khoanh tay quan sát. Nó cũng biết Goki thất thế nên mình chưa cần thiết phải ra tay; chỉ là, để xem một kẻ từng được Zhang đánh giá cao sẽ xoay xở thế nào trong tình cảnh này.

    Bất thình lình, Rubber quay phắt lại, rút kiếm, vung lên. Nhưng nó vẫn bị đẩy lùi bởi lực tấn công quá mạnh. Rubber sững sờ; nó cam đoan kẻ kia không chạm vào mình. Bằng cách quái quỷ nào mà một người không chạm vào một người lại có thể đả thương được? Và nó cũng chẳng nghĩ thêm được nữa, khi người kia dồn dập tấn công; Rubber lùi nhiều bước, khoa hai thanh kiếm trên tay đỡ đòn. Đến tận lúc này, nó vẫn chưa nhìn rõ được người đang tấn công mình.

    Nhưng đấy chỉ là trò đánh lạc hướng - sự thật là Rubber đã bị lùi chéo đi một góc, mở rộng đường để người này lao thẳng về phía Goki.

    Kasian và Buffy chỉ kịp nhận ra sự xuất hiện của kẻ lạ mặt, chưa kịp phản ứng đã phải nhắm tịt mắt, đưa tay bịt mũi miệng lại - từ trên cao, đám bột trắng bung xòe và rơi xuống, rất có thể là độc. Đến khi chúng có thể mở mắt ra, cả Goki, Siren và kẻ lạ mặt kia đều đã biến mất.

    ***

    Chiếc xe dừng lại trước cửa một tòa nhà bỏ hoang. Goki ngồi sau liền bung cửa, lao ra; nhưng ngay lập tức, anh ngã vật xuống đất, bất tỉnh. Gemma bước xuống xe, đi lại gần quan sát nhưng Goki không có bất kỳ phản ứng gì. Cô ngồi xuống, kiểm tra hơi thở của Goki; xem ra chưa chết được đâu! Gemma cố gắng kéo Siren ra, nhưng hai cánh tay Goki như hai gọng kìm, siết cô bé chặt cứng, không cách nào gỡ ra được.

    *

    Goki mở mắt; thứ anh nhìn thấy trước tiên là mạng nhện và rêu. Mùi ẩm mốc rất nặng khiến Goki nhíu mày. Anh nằm im và cố nhớ lại mọi chuyện, để hình dung thử mình đang ở đâu. Và chỉ vài giây, anh giật mình, cố bật dậy; nhưng cơn đau giằng anh lại. Cũng đúng lúc ấy, anh phát hiện ra, có một bàn tay đang nắm chặt tay mình.

    - Ba Go! Ba tỉnh rồi phải không? - Siren đưa tay còn lại ra trước quờ quạng.

    Goki nhoài người, cố nắm lấy bàn tay đang giơ ra của Siren; nhưng cú nghiêng người đột ngột khiến vết thương sau lưng toạc ra, đau điếng.

    - Ba Go! - Siren lo lắng. - Ba không sao chứ?

    - Ba không sao? - Goki hít sâu, thở ra thật khẽ, cố điều chỉnh giọng nói thật bình thường. - Con có bị đau ở đâu không?

    - Con bé ổn! - Gemma xuất hiện và lên tiếng. - Ngươi nên lo cho mình thì hơn!

    Goki - theo phản xạ rất bản năng - kéo Siren vào lòng, rồi giương mắt nhìn thẳng vào người phụ nữ lạ mặt.

    - Tại sao cô lại giúp tôi?

    - Tôi không giúp anh! - Gemma đánh mắt về phía Siren. - Tôi đến vì con bé!

    - Cô là gì của con bé? - Goki cảnh giác nhìn Gemma.

    - Người thân cuối cùng của con bé! - Gemma nghiêm túc nhìn thẳng Siren.

    Goki cúi xuống nhìn Siren, vòng tay siết chặt hơn. Đáp lại anh là gương mặt ngơ ngác của con bé; Goki ngẩng phắt dậy, trừng mắt. Cả cơ thể anh gồng cứng khi thấy Gemma lừ lừ tiến lại gần.

    - Có lẽ nói anh cũng không hiểu. Anh chỉ cần biết tôi không phải người xấu!

    - Cô muốn gì? - Goki kéo Siren vào sát mình hơn.

    - Ngươi muốn con bé mù luôn à?

    Cô thật biết chữa sao? Goki nghi hoặc nhìn Gemma nhưng không nói ra thành lời. Với anh, nếu Siren không nguy hiểm, nếu có thể cứu lại đôi mắt cho con bé, dẫu hy vọng ấy mong manh đến chừng nào, anh cũng sẽ cố níu kéo.

    Gemma dùng tay banh hai mắt của Siren ra, quan sát thật kỹ; rồi cô lấy một ít lá cây trong túi đeo bên hông, đưa vào miệng nhai nhuyễn, đắp lên mắt Siren.

    - Để đến tối hãy lấy xuống! - Gemma dặn dò. - Tuyệt đối không được khóc nữa!

    Siren cúi đầu, không đáp trả gì; giọng nói của Digor lại vẳng lên bên tai khiến tâm trí cô bé rối bời, lo lắng. Một lát sau, Siren ngước mặt lên cao, cố để nước mắt không chảy ra; cô bé tự dặn lòng phải mạnh mẽ, phải chữa lành mắt để đi cứu ba Digor.

    ***

    Digor bị nhốt trong lồng kính đặc biệt, có thể chịu được áp lực rất cao; cơ thể chằng chịt những vết thương nhưng có vẻ sẽ không nhận được sự chăm sóc nào cả. Dưới đất, chỗ Digor ngồi, loang lổ đầy máu đã sẫm khô.

    Zhang đứng ngoài quan sát kẻ có sức mạnh khiến cô đi từ bất ngờ này đến bất ngờ khác. Sau tất cả mọi thứ Digor làm - dẫu toàn bộ đều gây tổn thất cho tòa nhà Rubik và tổ chức quái vật - Zhang phải công nhận rằng, đây là một báu vật. Đáng tiếc, báu vật này, cô lại không nắm được trong tay.

    - Ta nghĩ, ngươi có một bộ óc siêu phàm… - Zhang nói rất chậm và nhẹ nhàng, nhưng đầy quyền uy. - … đủ để hiểu, theo ta có lợi hơn ngồi đây chờ chết!

    Digor không ngẩng lên, không đáp trả, chỉ giương lên một nụ cười đầy tính chế nhạo, thách thức.

    - Kẻ cố chấp không thể trở thành anh hùng! - Zhang vẫn kiên trì.

    - Ta không có ý định làm anh hùng! - Digor nghiêng đầu nhìn Zhang. - Và dĩ nhiên, cũng không có ý định về cùng phía với một bầy người không ra người, thú không ra thú.

    - Xem ra… ngươi quyết định! - Zhang cười khẩy. - Mong ngươi không hối hận.

    Nói rồi, Zhang xoay người, bước đi. Cùng lúc đó, Kasian và Buffy xuất hiện. Cô đảo mắt nhìn một lượt qua hai gã thuộc hạ thân cận rồi nhẹ nhàng hỏi.

    - Không bắt được à? - Zhang khẽ nhướn mày khi nhận được cái lắc đầu từ Kasian, vẫn hỏi rất từ tốn. - Rubber đâu?

    Kasian tiếp tục lắc đầu trong khi vẫn cúi gằm mặt, không dám nhìn Zhang. Thật sự, Kasian đã rất tức giận vì chuyện Rubber sợ gián mà nhất định không tấn công Goki; nhưng hắn không phải kiểu sẽ tố giác đồng đội hòng giảm tội trạng của mình. Thế nên, ngay lúc này, ngoài im lặng, chờ đợi sự trừng phạt, Kasian cũng không biết làm gì hơn.

    - Gã trong đó… - Zhang nói, thoáng nghiêng đầu về phía chiếc lồng kính sau lưng mình… - ta không cần đến nữa!

    ***

    Siren người ướt đẫm mồ hôi, cả cơ thể co giật như muốn thoát ra khỏi sợi dây vô hình đang trói chặt cô bé. Bất thình lình, Siren bật dậy, trợn trừng mắt, nhìn quanh. May quá, chỉ là một cơn ác mộng.

    - Con không sao chứ? - Goki tiến lại gần, lo lắng hỏi.

    - Con không sao… chỉ là ác mộng thôi! - Siren thở gấp, cố trả lời thành câu.

    - Không sao, có ba ở đây rồi! - Goki ôm chầm lấy Siren. - Để ba lấy nước cho con!

    Nhưng vừa quay lưng đi, Goki dừng hẳn lại khi nghe Siren nói.

    - Ba Go à! Lưng ba còn chảy máu kìa!

    Goki quay nhanh lại, phăm phăm đi lại gần, cúi thấp xuống và chằm chằm nhìn vào mặt Siren. Gương mặt anh giãn dần ra và cuối cùng là một nụ cười rạng rỡ.

    - Con nhìn thấy rồi? - Goki vui mừng hỏi.

    Siren thoáng ngơ ngác rồi cũng gật mạnh đầu - chính cô bé cũng quên mất mình từng không nhìn thấy. Thái độ của cô bé khiến Goki càng vui mừng hơn; anh tiến lại gần, chìa tay ra trước. Siren ngay lập tức tóm lấy, mỉm cười. Goki nhấc bổng Siren lên, ôm siết vào lòng; chưa bao giờ anh thấy hạnh phúc đến thế! Nhưng cô bé cựa mạnh khiến Goki đành nới lỏng vòng tay ra.

    - Con sao vậy?

    - Con ngứa! - Siren đưa tay gãi khắp người.

    - Đừng cào mình như vậy! - Goki gắt, rồi dịu giọng lại. - Để ba coi!

    Goki giữ không cho Siren gãi nữa; bàn tay anh chạm phải thứ gì đó cồm cộm, cưng cứng - chúng ở trên tay Siren sao?! Goki ngay lập tức đặt Siren trở lại giường, ngồi xuống, nâng cao hai tay cô bé lên và nhìn thật kỹ. Anh tái mặt khi phát hiện ra những mảng cứng trong suốt xếp chồng nhau trên da Siren.

    - Đây là thứ quái gì chứ? - Goki thật sự lo lắng.

    - Vảy rắn! - Gemma xuất hiện từ khi nào và bình thản lên tiếng.

    Goki quay phắt lại nhìn. Gemma chầm chậm tiến lại, nhìn xuống tay Siren rồi thở dài.

    - Ai đó đã làm gì con bé à? - Gemma nhìn sang Goki.

    - Làm gì là làm gì? - Goki cố giữ giọng bình tĩnh.

    - Tôi không biết cụ thể là gì! - Gemma nhún vai. - Chỉ chắc chắn con bé đã bị thúc để sớm… à, nói sao nhỉ, sớm thức tỉnh!

    - Cô bị điên à? - Goki khó chịu ra mặt. - Cô nói những thứ nhảm nhí ấy để làm gì?

    - Ý cô là… - Siren rụt rè lên tiếng hỏi. - … kiểu như tiêm thứ gì đấy vào người con ạ?

    Cả Goki và Gemma đều nhìn sang Siren. Gemma nhún vai rồi khẽ gật đầu.

    - Ông… Blue có nói con thuộc tộc người rắn gì đấy… - Siren cố nhớ. - Và ông ấy còn bảo sẽ đánh thức sức mạnh giúp con.

    - Chó chết! - Gemma chửi thề.

    - Này! - Goki gắt. - Có trẻ con đấy! Ăn nói cẩn thận!

    Gemma có vẻ ngượng trước lời nhắc thẳng thừng của Goki nên lặng im. Cô lại nhai lá làm thuốc, cẩn thận đắp lên những nơi xuất hiện vảy trên người Siren.

    - Con cần nằm yên và… đừng suy nghĩ gì cả! - Gemma nói, cố gắng giải thích cho Siren hiểu đúng ý mình. - Càng xúc động thì những chiếc vảy này càng trồi nhiều lên.

    Siren ngước lên nhìn Gemma, thích thú khi ngoài hai người cha nuôi, giờ thêm một người nữa lại quan tâm đến mình. Đến lúc này, cô bé mới để ý đến đôi mắt hai màu của Gemma.

    - Cô cũng giống con? Cô là người rắn?

    - Ta là Gemma! - Gemma ngập ngừng, đưa tay lên muốn vuốt tóc Siren. - Từ giờ ta sẽ bảo vệ con!

    - Cô thật sự là người tốt! Nhưng cô không cần bảo vệ con… - Siren cụp mắt. - Cả hai ba đều vì bảo vệ con mà gặp chuyện.

    - Họ tự nguyện làm điều đó cho con mà! - Gemma mỉm cười nhìn Siren rồi đưa mắt sang Goki. - Ta cũng sẽ thế. Ta sẽ xem con là gia đình; và… người thân của con cũng sẽ là người thân của ta!

    Goki lặng im rồi tránh cái nhìn của Gemma. Hai từ “người thân” mà cô vừa nói khiến anh nghĩ đến những kẻ đã sống cạnh mình suốt chừng ấy năm. Bất giác, Goki bật cười chua chát.

    Siren để ý thấy thái độ kỳ lạ của Goki, khẽ nắm lấy tay anh. Bàn tay nhỏ bé đem đến cảm giác ấm áp lạ lùng; Goki nhìn Siren, mỉm cười.

    - Giờ, con cần nghỉ ngơi cho khỏe lại. - Gemma nhẹ nhàng lên tiếng. - Rồi, ta sẽ chỉ con cách… lắng nghe chính mình.

    - Cảm ơn… cô Gemma! - Siren ngập ngừng.

    - Lẽ ra nên là sư phụ! - Goki nhắc nhở, khẽ đưa mắt dò ý Gemma.

    - Sư phụ! - Siren hào hứng gọi.

    Gemma ngẩn người khi nghe Siren gọi mình bằng chức danh ấy. Hai từ đơn giản nhưng tạo một cảm giác rất lạ lùng. Cũng đã từng có người dạy cô chiến đấu, dạy cô kiến thức sinh tồn… nhưng họ suốt đời chỉ là “huấn luyện viên”. Sư phụ là một người được người khác tin tưởng để nghe theo, học theo và làm theo; và dĩ nhiên, ngoài sự tin tưởng ấy, còn một thứ khác nữa - tình cảm! Gemma vui nhưng cũng thấy áp lực với chính thứ Siren vừa dành cho mình.

    *

    Goki nhìn Siren bình yên chìm vào giấc ngủ, lặng lẽ đứng dậy, đi ra ngoài ban công. Căn phòng trọ này tuy cũ kỹ và không được sạch sẽ cho lắm, nhưng Goki vẫn rất thích vì nó có ban công nhìn xuống con phố nhỏ. Ở ban công của phòng ngủ bên cạnh, Gemma đang lặng lẽ đứng, nhìn xuống.

    - Cô cũng không ngủ được à? - Goki tựa lưng vào tường, nghiêng đầu nhìn qua.

    - Anh định rời đi à? - Gemma hỏi, không cảm xúc.

    - Dễ thấy đến vậy à? - Goki nhướn mày, giọng hóm hỉnh.

    - Anh thể hiện cho tôi thấy mà, không phải sao?

    - Tôi cần phải quay lại đấy… - Goki ngửa đầu nhìn lên bầu trời đêm.

    - Anh sẽ mất mạng!

    - Tôi phải trả lại ba cho con bé! - Goki cười buồn. - Tôi nợ nó điều ấy!

    - Tưởng anh cũng là ba nó?

    - Tôi à? - Goki quay sang nhìn Gemma, thở dài. - Nói sao nhỉ… Người ba kia của Siren… à… rất đặc biệt! Tôi không nghĩ mình có thể so sánh được với anh ta!

    Gemma im lặng nhìn Goki - người đàn ông có gương mặt tuyệt đẹp nhưng ánh mắt chứa đựng sự tối tăm của kẻ mất đi hy vọng, không còn gì để bám víu. Cô và anh gặp nhau chưa bao lâu, nhưng Gemma biết, Goki không dễ nhận mình thua một ai như vừa chấp nhận không thể bằng “người cha còn lại” trong lòng Siren. Điều ấy đã đủ để chứng minh, tình cảm Goki dành cho Siren rất lớn, rất đặc biệt.

    - Tôi đi cùng anh! - Gemma chậm rãi nói.

    *

    Siren ngồi nghe kế hoạch của ba Go và sư phụ Gemma - dĩ nhiên là kế hoạch đột nhập vào tổ chức quái vật cứu ba Igor, à không, ba Digor mới phải; mãi mà mình vẫn chưa thể làm quen với tên mới của ba.

    - Chúng ta phải chắc chắn anh ta còn sống đã! - Gemma thản nhiên nói.

    Goki cau mày, lo lắng quay sang nhìn Siren; nhưng con bé rất bình tĩnh.

    - Ba Digor còn sống, con tin chắc điều đó! - Siren quả quyết.

    - Sao con biết? - Goki thắc mắc.

    Siren cúi đầu, không biết giải thích làm sao cho Goki hiểu. Cô bé đặt tay phải lên ngực trái của mình - nơi đã nói cho cô bé biết, hoàn toàn không phải chỉ đơn giản là hy vọng.

    - Đó là giác quan người rắn của con bé! - Gemma giải thích. - Nó sẽ cảm nhận được người nó thương yêu.

    Goki kinh ngạc nhìn Gemma rồi tới Siren. Dĩ nhiên, anh biết thế giới này chứa đựng rất nhiều thứ kỳ lạ - chính anh đã ở trong một thế giới thu nhỏ cực kỳ kỳ lạ còn gì; nhưng không tin chính mình lại được chứng kiến những điều tuyệt diệu này. Hy vọng, đến một ngày, con cũng sẽ cảm nhận được về ta!

    Họ quay trở lại với việc bàn bạc kế hoạch. Lối vào luôn là vấn đề khó giải quyết nhất - không thể nghiễm nhiên đi vào cửa chính của tòa nhà Rubik và các lối thoát hiểm tất nhiên giờ cũng được canh phòng nghiêm ngặt hơn.

    - Chúng ta thám thính trước. - Goki nói. - Biết mỗi cửa có bao nhiêu lính gác rồi thì chắc giải quyết cũng không khó mấy.

    - Thám thính à? - Gemma quay sang, nhấc mày. - Bằng cách nào?

    Goki khẽ giơ tay lên. Âm thanh lạo xạo vang lên khắp phòng. Gemma mỉm cười nhìn đàn gián đang tiến về phía mình.

    ***

    Igor nôn nóng nhìn sang D - lúc này vẫn bình tĩnh ngồi nhìn về phía hồ. Không hiểu sao thằng nhãi này có thể bình tĩnh khi mà Siren không thể nhìn thấy nữa? Việc con bé mù thật quá dễ nhận ra, không lẽ D thông minh thế, tinh tế thế lại không biết?

    - Anh bình tĩnh đi, nếu con bé có chuyện, Goki chắc chắn đã xuất hiện rồi! - D nói.

    Igor không thấy, chứ ai chẳng biết rằng Goki thương Siren nhiều đến mức nào! D vẫn tiếp tục nghiên cứu hai hình vẽ khó hiểu luôn tồn tại dưới hồ, kể từ ngày họ có mặt ở không gian này. Thật ra, Igor tưởng D nhường thân xác là vì lười nhác; nhưng thực tế, hầu hết thời gian anh đều dành cho việc nghiên cứu để giải mã hình ảnh này.

    Hình ảnh này thực chất mang ý nghĩa gì chứ? Hai đứa trẻ - một đứa nằm gục dưới đất, một đứa còn sống; không còn vị thần nào cả; đứa trẻ kia đang một mình chống lại cả bầy thủy quái. Nếu hai đứa kia là họ, chẳng lẽ một trong hai người phải chết? Điều này vô lý, vì họ đang cùng trong một thân xác, không thể tách ra nữa; có nghĩa, chết thì phải chết chung thôi!

    Digor nhướn cao mày khi nhìn thấy đàn gián bò từ trên xuống, bám kín vách kính trong của chiếc lồng. Rất nhanh, chúng xếp thành chữ rồi lại tản đi, biến mất như chưa hề xuất hiện.

    ***

    - Con ở yên đây, ta sẽ sớm về thôi; và dĩ nhiên sẽ về cùng… ba của con!

    Goki nói rồi phẩy tay một cái, ngay lập tức, vòng tròn gián xuất hiện quanh Siren. Nếu có nguy hiểm, vòng tròn này sẽ nâng lên, bao bọc lấy Siren.

    - Nhưng… - Siren ấp úng.

    - Con đi sẽ chỉ thêm gánh nặng cho chúng ta! - Gemma lạnh lùng nói.

    Siren nghe vậy liền im lặng, cúi đầu. Goki chồm đến, xoa đầu, rồi cúi xuống hôn lên tóc Siren. Anh bước ra vài bước, nhìn về phía Siren, chờ đợi. Gemma thả ra rất nhiều rắn; chúng cũng xếp thành vòng tròn - bên ngoài vòng tròn gián, thêm một vòng bảo vệ Siren. Nhưng đàn rắn có vẻ rất kích động; chúng đồng loạt nghểnh cổ về phía Siren, khò khè đe dọa. Gemma thật sự khó hiểu; nhưng không còn nhiều thời gian, cô đành thu lại vòng tròn rắn của mình rồi cùng Goki rời đi.

    - Ba Go! - Siren hét lớn. - Ba cũng phải quay về với con! Con sẽ ở đây đợi cả ba người an toàn quay trở lại.

    Goki ngẩn người, không dám quay đầu nhìn Siren. Ngay từ đầu, anh đã không có ý định quay trở lại. Hy vọng giải cứu Digor không quá lớn, vì Goki hiểu mức độ nguy hiểm ở tầng hầm tòa nhà Rubik. Và kể cả có thành công đi chăng nữa, anh không chắc mình sẽ dám bước chân đi. Tổ chức quái vật là nơi duy nhất anh thuộc về; phản bội rồi, thế giới này liệu còn nơi dung chứa anh sao?

    ***

    Kasian đứng trên tầng nhìn xuống. Bên dưới, Buffy đang chỉ đạo đám quái vật sửa lại cây cột bị Digor đánh gãy hôm trước. Âm thanh lảm nhảm của Blue khiến Kasian phải quay lại nhìn. Sau hôm xảy ra hỗn chiến, ông ta trở nên điên loạn, suốt ngày gào rằng mình bị mất đồ, rồi lật tung mọi thứ lên để tìm kiếm. Nếu không phải Zhang coi trọng tài năng của ông ta, chắc chắn, Kasian đã đá Blue ra khỏi đây rồi.

    Một tên tay sai hớt hải chạy đến chỗ Kasian, vừa hổn hển thở vừa báo cáo.

    - Chỉ huy! Tên… tên kia trốn rồi!

    - Cái gì? - Kasian trợn mắt. - Không thể nào!

    Kasian ngay lập tức di chuyển về phía phòng giam có chiếc lồng kính nhốt Digor.

    Nhìn cảnh tượng trước mắt, Kasian giận run người - chiếc lồng trống trơn; giữa lồng là một lỗ lớn với vài con gián bò lổm ngổm.

    *

    Cả ba người - Digor, Goki và Gemma - lúc này đang trườn theo đường hầm mà đội gián khổng lồ của Goki đã đào suốt một ngày đêm. Miệng hầm dẫn ra khu đất trống ở phía tây tòa nhà Rubik.

    Khi cả ba đã ra khỏi đường hầm, Digor nhìn Gemma thắc mắc, nhưng không hỏi gì.

    - Cô ấy là sư phụ Siren! - Goki lên tiếng.

    Digor nhướn mày, quay đầu quan sát kỹ hơn người phụ nữ bên cạnh. Gemma không phản ứng gì trước kiểu nhìn chằm chằm của Digor; cô quay nhìn miệng hầm, nghiêm túc nói.

    - Không thể có chuyện dễ dàng thế này, nhỉ? Có gì đó rất không ổn! Có lẽ chúng ta nên đi thôi!

    Nói rồi, cô và Digor di chuyển ngay; nhưng họ dừng lại vì phát hiện Goki không đi cùng. Digor quay đầu lại nhìn Goki, so vai khó hiểu.

    - Tôi đã hoàn thành lời hứa với Siren! - Goki bình thản nói.

    - Con bé cũng nói đợi anh về! - Gemma lạnh lùng.

    - Zhang sẽ không bao giờ buông tha cho tôi. Đi cùng là gây họa cho con bé!

    Goki nói rồi quay lại, tiến về phía đường hầm. Nhưng ngay lập tức anh nhảy lùi về phía sau, thủ thế.

    Miệng hầm vỡ toác sau một tiếng nổ inh tai; bụi cát văng tung tóe. Một vệt đỏ uyển chuyển lao ra và đáp xuống nhẹ nhàng. Zhang nhìn thẳng về phía Goki, rồi đảo mắt nhìn sang Digor và Gemma, mỉm cười.

    - Hôm nay... - Zhang nói, rất nhẹ nhàng nhưng rõ ràng là đe dọa. - … không ai rời khỏi đây cả. Ta chưa kịp thiết khách, sao có thể để các ngươi đi?

    - Tôi không định đi! - Goki nói. - Nhưng chỉ tôi có lỗi; hãy để họ đi!

    Zhang vẫn giữ nguyên nụ cười của mình khi vung đao lên - nhanh đến độ, cả ba người đối diện hoàn toàn không kịp nhận ra. Vết chém đủ mạnh để hất Goki văng sang một bên và cũng đủ sắc để tạo ra một đường cắt sâu hoắm. Máu từ vết thương phụt ra.

    - Goki! - Gemma lao về phía Goki.

    Zhang không nhìn đến Goki nữa, chỉ tập trung vào Gemma. Cô im lặng vài giây khi nhớ lại hình ảnh được camera quay lại, lúc Gemma giải cứu Goki và Siren. Cô gái này không đơn giản tí nào. Zhang cảm thấy thích thú với suy nghĩ, thêm một con mồi khác tự dẫn xác đến với tổ chức của cô.

    Và cũng như vừa nãy, lưỡi đao của Zhang bổ cực nhanh về phía Gemma; nhưng lần này, Digor đã chặn lại được. Zhang nhếch cao đôi môi được tô son kỹ lưỡng; được thôi, nếu cứ ngoan cố mãi thì để tự ta ra tay với ngươi vậy! Nghĩ rồi, Zhang vung đao.

    Gemma nhìn Zhang và Digor lao vào nhau, ngẫm nghĩ để ước lượng thử sức mạnh của cả hai; rồi cô bước đến, đỡ Goki dậy.

    - Anh ổn chứ?

    - Tôi không sao! - Goki cười, nghiêng đầu về đường hầm. - Nhưng tí nữa thì không chắc đâu!

    Gemma còn chưa kịp hiểu ý của Goki, thì Kasian, Buffy, cùng đội quân của chúng đã xuất hiện. Đàn quái vật đồng loạt dừng lại một chút; có lẽ, chúng bất ngờ khi Zhang đã có mặt và đang giao chiến với Digor. Nhưng, gần như tức thì, Kasian và Buffy đồng loạt bổ về phía Gemma và Goki.

    Gemma nghiêng người tránh đòn, kéo Goki lùi lại vài bước. Nhưng chiếc chùy của Buffy lại vung đến, đập thẳng vào tay Gemma, buộc cô phải buông Goki ra.

    Buffy ngu si không để ý thấy, nhưng Kasian thì không. Hắn thật sự choáng váng khi thấy Gemma dùng tay không đỡ chùy của Buffy. Không thể nào! Ngay cả bản thân hắn - được xem là mạnh hơn Buffy một bậc - vẫn không thể lấy cơ thể đỡ chiếc chùy nặng kinh hoàng ấy được; vậy tại sao Gemma có thể, mà chỉ bằng một tay? Chỉ nghĩ được đến đấy, Kasian tái mặt, lao nhanh đến khi thấy Gemma đã tóm được Buffy. Khốn kiếp! Cô ta sẽ bóp chết thằng ngu này bằng cánh tay ấy!

    Chỉ vài bước chân, sau một cái rùng mình nữa, Kasian hóa thành con chó trắng khổng lồ. Hàm răng nhọn hoắt nhe ra, nhằm thẳng cổ Gemma. Thêm lần nữa, Gemma buộc phải buông tay. Buffy ngã phịch ra đất, thở hổn hển sau cú siết lấy mạng của Gemma; đến lúc này hắn mới thất kinh vì sức mạnh của cánh tay Gemma.

    Không hổ danh là gã quái vật thông minh nhất tổ chức, Kasian đã đánh lừa được Gemma. Hắn lao đến và uyển chuyển chếch người về phía Goki khi chắc chắn cô đã thả Buffy ra. Nhận ra vấn đề, Gemma nghiến răng, nhún người xuống, bật lên cao và giơ thẳng cánh tay lên. Cả bàn tay Gemma chạm phải phần bụng của Kasian - lúc này vẫn trong hình dạng của con chó trắng muốt - và ngay lập tức co lại. Kasian tru lên một tiếng đau đớn, rồi văng ra xa sau cú đẩy của Gemma.

    Dẫu sao, hai chi trước của hắn cũng đã kịp đập thẳng vào hai vai Goki khiến anh ngã ngửa ra. Cú nện người xuống đất quá mạnh khiến vết thương trên bụng Goki càng toạc lớn. Máu tuôn xối xả.

    Bên này, Digor bị “bao vây” bởi tốc độ di chuyển kinh hoàng của Zhang và những vệt đao lia ra không ngừng nghỉ. Anh cũng lĩnh hai vết chém vào hai tay.

    Gemma đưa mắt nhìn qua Goki và Digor. Không chần chừ thêm nữa, cô bổ về phía Zhang và tung đòn. Cú đấm từ bàn tay Corundias va thẳng vào đao Zhang tạo nên một tiếng “keng” chát chúa. Ngay lập tức, Gemma chụp lấy Digor và lao về phía Goki vẫn chưa thể đứng dậy được. Đến nơi, cô kéo Digor nằm thụp xuống.

    - Làm đi! - Gemma hét với Goki.

    Goki ngay lập tức vung cao tay lên. Một rãnh sâu hình tròn bao quanh vị trí ba người bọn họ xuất hiện. Vài gã quái vật rơi thẳng xuống rãnh; một số khác dừng lại kịp và hoảng loạn khi triệu triệu con rắn từ dưới rãnh búng lên, lao vào chúng.

    - Giết! - Gemma rít, như một con rắn khổng lồ chỉ huy đoàn quân của mình.

    Lũ rắn ngay lập tức trườn đến, quấn lấy và cắn xé đội quân quái vật, không chừa một ai - kể cả Zhang, Buffy và Kasian. Ngay cả Zhang cũng khó khăn với việc đánh đuổi đàn rắn độc quanh mình.

    - Dừng cả lại! - Tiếng thét the thé của một đứa trẻ vang lên. - Hoặc ta xẻ đôi con bé này!

    - Siren! - Cả Goki, Digor và Gemma đồng loạt hét.
     

Chia sẻ trang này