Hoàn thành PG The Summer I Became A Nerd - Leah Rae Miller

Thảo luận trong 'Góc dịch các tác phẩm tiếng Anh' bắt đầu bởi jiji92, 9/6/14.

  1. jiji92

    jiji92 Lớp 2

    • Tên tác phẩm The Summer I Became A Nerd
    • Tác giả: Leah Rae Miller
    • Người dịch: jiji92
    • Tình trạng: Hoàn thành
    • Phân loại: PG
    [​IMG]
    Giới thiệu sơ lược:

    Tác giả Leah Rae Miller

    Không có nhiều thông tin về cô này trên internet ngoại trừ một dòng giới thiệu siêu ngắn gọn trên trang chủ của cô: Một người mẹ, người vợ và tác gia, hiện sống trên một quả đồi lộng gió thuộc Natchitoches, Lousiana.

    Truyện The Summer I Became A Nerd

    Là tác phẩm trình làng của Leah. Truyện được xuất bản vào hè năm 2013. Nội dung truyện xoay quanh nhân vật chính là cô bé 17 tuổi Madelyne Summers. Về bề ngoài, Madelyne (hay còn được gọi là Maddie) là một kiểu cheerleader tóc vàng hoe chính hiệu – hoạt bát, nổi tiếng và hẹn hò với chàng hậu vệ bóng bầu dục nổi tiếng trong trường. Nhưng ẩn sâu bên trong, Maddie lại dành nhiều thời gian để mòn mỏi chờ đợi những tình tiết mới trong bộ truyện tranh mà cô yêu thích hơn là tổ chức ăn chơi đàn đúm với đội của mình. Không ai biết sự thật về việc cô thực chất là một kẻ mọt sách ẩn trong hình hài hot girl trong trường, đúng ra là cô chúa ghét để lộ ra. Và cô cần phải tiếp tục như thế.

    Mùa hè là khoảng thời gian duy nhất mà Maddie có thể để con người mọt sách của mình được xõa nhưng không may thay khi cô lỡ miệng và bị anh chàng thu ngân dễ thương trong cửa hàng truyện khám phá ra bí mật của mình, Maddie bị lộ tẩy. Tuy vậy, trước khi cô có thể tiếp tục nhảy nhót với bông cổ vũ ở trường, cô đã bị cuốn vào thế giới của Logan với truyện tranh, những trò chơi nhập vai và game bắn súng. Và Maddie thích mê chúng. Nhưng càng cố chối bỏ con người thực sự của mình, lời nói dối của Maddie càng đi xa… Và cô càng có nguy cơ mất Logan mãi mãi.

    Một vài bình luận về truyện:

    “Truyện là sự đan xen những cuộc đối thoại buồn cười và Maddie cùng sự lãng mạn làm tim muốn trật nhịp của Logan, tôi ước mình có tốc độ của Flash để có thể đọc đi đọc lại nó.”- Cole Gibsen, tác giả của KATANA series (Flux)

    “Màn ra mắt của Leah Rae Miller rất cuốn hút, hài hước, thông minh và đầy chất mọt sách! Nhưng còn hơn thế, tôi trân trọng thông điệp mà tác giả gửi gắm, rằng để có được hạnh phúc thì hãy sống thực với mình trước.” – The FlyLeaf Review

    “Một tác phẩm cực kỳ dễ thương về chủ đề sống thực với bản thân. Hãy sẵn sàng phô bày hình tượng mọt sách tiềm ẩn của bạn đi nào!” – Sara Book Nerd

    “THE SUMMER I BECAME A NERD là tất cả những gì bạn muốn cho một mùa hè lý tưởng; vui thú và tươi sáng với một sự kết hợp hoàn hảo giữa yếu tố lãng mạn và mọt sác. Bạn sẽ thích cuốn sách này y như nhân vật chính mê mệt với những quyển truyện tranh mới ra lò vậy!” - Alice in Readerland

    “Một câu chuyện lãng mạn nhẹ nhàng với nhiều tràng cười và một liều vừa đủ cảm xúc.”- A Good Addiction

    “Một tác phẩm mùa hè ngọt ngào và vui vẻ làm đảo lộn câu chuyện thường thấy giữa một anh chàng nổi tiếng với một cô nàng ngố tàu đồng thời tạo nên một sự tươi mới với hình tượng một cô nàng nổi tiếng muốn đề cao cái sự “gàn dở” của mình. Rất đáng để đọc.”- Just a Couple More Pages

    ***

    Nếu các bạn thích đọc những thể loại truyện trẻ trung, nhẹ nhàng của lứa tuổi teen thì The Summer I Became A Nerd xứng đáng nằm trong những quyển nên đọc, theo tớ là vậy. Đây là lần đầu tớ thử sức với một tác giả mới (trước giờ tớ toàn dịch truyện của Meg Cabot) nên ít nhiều cũng hi vọng dự án 27 chương này sẽ nhận được sự ủng hộ từ mọi người trong diễn đàn.
     
    Chỉnh sửa cuối: 4/12/15
    ajurita, putsi, teacher.anh and 13 others like this.
  2. jiji92

    jiji92 Lớp 2

    Mở đầu:

    Hồi tôi còn học cấp 2, trường tôi năm nào cũng tổ chức tiệc Halloween ở phòng tập thể dục. Ở đó người ta bày ra nhiều gian hàng nhỏ để bọn tôi có thể chơi trò ăn táo hay là ném phi tiêu vào bong bóng để được nhận ba thứ quà kinh dị kiểu như nhẫn hình nhện bằng cao su hay là còi bị hư. Rồi lại có cả một “phòng giam” mà thực ra là một cái hộp bìa cực to có một cửa ra vào và một cửa sổ gắn mấy ống nhựa phun sơn đen giả làm chấn song. Bọn tôi có thể trả một đô-la để cho ai đó vào “tù” trong một phút. Không biết vì lý do gì mà việc này lại trở thành công cụ để tỏ tình, một khi có một tên con trai nào đó cho một đứa con gái vào tù.

    Tiết mục hoành tráng nhất của bữa tiệc lúc nào cũng là thi hóa trang, chắc là vì người thắng cuộc được thưởng bằng tiền mặt hẳn hoi. Năm lớp sáu, tôi đặt quyết tâm phải thắng nên đã dành ra hàng tuần trước bữa tiệc để chuẩn bị y phục. Tôi đã nghĩ rằng nếu là thứ gì đó mà giám khảo - thực tế chỉ là giáo viên môn bóng mềm, chủ tiệm ăn nhanh trong trường và cô hiệu trưởng – chưa bao giờ thấy thì tôi chắc phần thắng.

    Hồi đó tôi mê tít bộ truyện tranh The Pigments, mà đặc biệt là Cô Gái Quang Phổ. Cô ta có một mái tóc xoăn màu hồng và một chiếc áo choàng cực đẹp. Chiếc áo choàng chiếm phần lớn thời gian chuẩn bị của tôi. Tôi phải làm những dải vải với đủ màu của cầu vồng, rồi lại viền mỗi dải với dây thép uốn được để mấy dải vải có thể thò ra phía sau tôi và trông có vẻ uốn lượn, tạo cảm giác như tôi đang bay vậy.

    Tới lúc thi, tôi cực kỳ hồi hộp đến mức xém bỏ cuộc vì phải chờ quá xá lâu. Những học sinh khác đều chọn những kiểu đồ thường thấy: phù thủy, rô bốt rồi nhân vật chính của bất kỳ bộ phim hoạt hình nào mới chiếu. Vậy nên tôi mới chắc mẩm là kết quả an bài hết cả rồi.

    Rồi sau đó cô Birdhill gọi tên tôi.

    “Và người chơi cho-hay-là-phá tiếp theo của chúng ta là Maddie Jean Summers với trang phục của” – Và tới đây là lúc tôi bắt đầu nghi ngờ vì khi cô ấy nói phần cuối này, nghe như cô ấy đang đọc những chữ trước giờ chưa từng thấy “Nhóm trưởng của biệt đội siêu anh hùng The Pigments, Cô-Gái-Quang-phổ?”

    Đúng vậy, cô ấy kết câu kiểu như đang đặt câu hỏi vậy.

    Tôi bước lên sân khấu, trông chờ một tràng những tiếng ồ và à nhưng thực tế, tất cả chỉ là sự im lặng. Tôi thề là tôi còn nghe tiếng con dế nào đó kêu đâu đó phía sau phòng trong khi tôi bước lại gần micro nữa cơ.

    “ Chào mọi người. Mình đã dành ra hai tuần chuẩn bị trang phục. Mình chọn Cô-Gái-Quang-Phổ vì cô ấy là người mạnh nhất trong toàn đội The Pigments và mình nghĩ cô ấy là một ví dụ tuyệt vời cho hình tượng phụ nữ trẻ ngày nay.” Tôi nói và bước một bước dài về sau để xoay vòng chầm chậm.

    Khi tôi xoay đúng một vòng, tôi dừng lại và đưa mắt nhìn khán giả. Bọn họ là những bạn cùng lớp, những người tôi đến trường cùng, tất cả những người tôi tha thiết muốn gây ân tượng. Và ở hàng đầu là bạn thân của tôi,, một người sẽ luôn vô danh. Cô ấy sẽ luôn cằn nhằn nếu tôi nói bất cứ chuyện gì liên quan đến truyện tranh nên tôi biết điều không bao giờ nói về chúng.

    Tôi nhớ đã nhìn xuống cô bạn đang mặc bồ đồng phục đội cổ vũ. Tôi chắc chắn là mắt nhìn đang nhìn cô ấy, cầu mong cô ấy có thể phá vỡ sự im lặng ấy để giúp tôi – cho dù không thích truyện tranh thì cô ấy vẫn là bạn thân của tôi nên chắc chắn sẽ phải ủng hộ tôi. Nhưng cô ấy lại ghé sang người đứng bên cạnh và thì thầm gì đó vào tai cô ta. Bọn họ khúc khích cười và cô-nàng-không-nên-gọi-tên ấy kêu lên, “Cậu lấy đâu ra cái ý tưởng đó vậy?”

    Tôi bước lại chỗ micro, nghĩ rằng câu trả lời của mình sẽ giúp ích. Ai cũng thích Siêu nhân và Người Dơi mà, sao lại không thích một bộ trang phục lấy ý tưởng từ truyện tranh chứ.

    “Mình rất thích truyện The Pigments,” Tôi nói.

    “Truyện tranh á? Ôi đúng là đổ dở hơi!”

    Tôi không biết liệu mọi người đồng ý với cô ấy không nhưng bọn này đều bật cười. Cười vào mặt tôi ngay trên sân khấu. Tạ ơn trời không ai đang đứng ở cửa thoát hiểm sau chứ nếu không còn tệ hơn nếu ai đó bắt gặp tôi đang khóc ròng trong góc tối.

    Sau đó, tôi đã xé banh chiếc áo choàng tuyệt vời của mình thành từng mảnh và nhồi nó vào bịch rác. Tôi thề rằng sẽ chẳng ai có thể làm tổn thương mình như vậy nữa.

    Và đó là lúc cuộc đời hai mặt của tôi bắt đầu.

    #1

    Mùa hè ở Lousiana thật không thể chấp nhận được. Hoặc là vì tôi quá thiếu kiên nhẫn để chịu đựng được cái nóng trung bình 96 độ F dưới bóng râm thế này. Quyển cuối cùng trong bộ Những-Kẻ-Siêu-Phàm, bộ truyện tranh đã ám ảnh tôi hàng mấy năm qua, sẽ được phát hành vào hôm nay và tôi đang chờ Randy Henderson ở phía cuối phố xén xong bãi cỏ nhà tôi để tôi có thể chạy ra kiểm tra thùng thư. Thông thường tôi sẽ tải truyện tranh và đọc trên máy tính để không có bất kỳ bằng chứng sống nào về cuộc sống bí mật của tôi có thể được tìm thấy, nhưng nghiệt nỗi ông tác giả của bộ truyện này nằng nặc yêu cầu quyển cuối chỉ được phát hành bản in thôi.

    Nhanh lên nào Randy. Có vẻ sự thiếu kiên nhẫn của tôi đã làm mọi thứ tệ đi thì phải. Tôi khá chắc cậu ta nghĩ tôi đang để ý mình. Cứ mỗi vài phút là cậu ta lại ném cho tôi một cái nhìn lướt từ trên chiếc xe cắt cỏ và cố nặn ra một nụ cười khẩy kiểu Robert Pattinson hay gì gì đó. Cá là cậu ta đã tập trước gương rồi. Tôi chỉ hi vọng là không đụng đầu cậu ta vào ngay mai ở trường thôi. Eric bạn trai tôi chưa bao giờ làm tổn thương người khác vì bọn họ để ý đến tôi cả. Cậu ấy còn phải bận rộn với những mối quan tâm của mình . Thì chủ yếu cũng xoay quanh bóng bầu dục, mấy cô nàng khác, và “ê, bọn mình phải đi lái xe bùn cuối tuần này!”. Nhưng việc bắt gặp Randy đang tòm tem tôi chắc chắn sẽ dẫn đến khả năng gây chấn thương, cái chuyện phần nhiều là nguồn gốc cho những trận thách đấu bóng bầu dục. Mà Eric lại giỏi môn này.

    Cuối cùng Randy cũng chạy vòng quanh cây hồ đào to tướng ở sân trước, xén miếng cỏ cuối cùng và chạy thẳng ra đường xe chạy của nhà tôi. Ngay khi cậu ta rẽ trái để ra đường chính, cậu vẫy tay về phía tôi, để lộ một túm lông nách đen dày. Bạn có biết là cười cũng giúp ngăn chặn nôn ọe không? Tôi thì biết. Vậy nên tôi mới cười và vẫy tay đáp lại. Tới khi tiếng xe cắt cỏ đã dần xa, tôi nhảy ra và chạy đến chỗ hòm thư. Giống chạy nước rút hơn là chạy đơn thuần. Nhưng mà sao cũng được, vấn đề là tôi tiếp cận hòm thư và rút cái thứ ở trong đó ra với một tốc độ kinh người. Ngay khi thấy cái phong bì với sợi dây thừng mỏng buộc quanh, tôi thề là đã nghe các thiên thần ca hát. Tôi chạy nhanh vào nhà và quẳng toàn bộ thư lên bàn bếp, chỉ ngoại trừ cái phong bì được buộc lại ấy. Tôi nhảy như sóc lên lầu hai, bám chặt lấy cạnh cửa trước khi quăng người qua nó, khiến cánh cửa đóng lại đánh sầm sau khi tôi đã vào phòng. Tôi ném cái phong bì lên giường, không muốn nhìn nó cho tới khi tôi đã sẵn sàng. Khoảnh khắc này quá quan trọng với tôi, đến mức tôi cho rằng không chỉ đơn thuần là để nó qua được. Tôi lôi quyển sổ ghi chép của mình ra khỏi chỗ của nó - tầng trên cùng của tủ đồ, giấu kỹ lưỡng trong một mớ áo len không dùng cho đến tháng 12 – và cũng ném lên giường. Chỉ là một quyển sổ tôi ghi lại suy nghĩ về những quyển sách đã đọc nhưng với tôi nó là cả một kho báu đầy những bí mật, câu trích dẫn và bài học cuộc sống mà chỉ siêu nhân mới dạy được.

    Tôi hơi mạnh chân đá đôi dép xỏ ngón của mình, khiến chúng bay ngang phòng và xém nữa là làm đổ đèn ngủ của tôi. Úi. Tôi buộc mớ tóc vàng hoe của mình thành một búi bù xù trên đỉnh đầu. Không thể để bất kỳ sợi tóc loe ngoe nào cản tầm nhìn của tôi khi đang đọc được.

    Nó đây rồi. Liệu Marcus-người-Âm-Thanh có đủ mạnh để thắng được Baron-Trọng-lực? Hay là anh ta sẽ bị cho vào quên lãng bằng những hố đen do Baron-Trọng-Lực tạo ra? Liệu Wendy sẽ nhận ra tình yêu của mình dành cho Marcus và bay đến cứu anh? Liệu Grayson, anh chàng dễ thương nhưng là kẻ vô hình trong đội, sẽ lại làm tôi khóc vì anh không bao giờ biết được ba mẹ mình chính xác là người thế nào?

    Tôi xếp bằng, ngồi xuống cái đệm nhung của mình và rút cây bút màu tìm được cài vào cái gáy lò xò của quyển sổ tay, mở một trang mới rồi viết: Những-Kẻ-Siêu-Phàm #400.

    Tôi đã sẵn sàng.

    Nhắm mắt, tôi với tay lấy chiếc phong bì. Tôi mò mẫm tìm nút thắt, mở nó và lôi quyển truyện ra. Nó mỏng, nhưng tuyệt-vời-làm-sao. Không có gì tuyệt với mùi mực mới cả. Tôi thở một hơi thật sâu, cố gắng lưu giữ lại giây phút này. Sauk hi đã chắc chắn tôi lật đúng mặt sách bằng cách đếm trang bằng ngón cái phải và lướt đầu ngón trỏ trái qua chỗ đinh ghim của gáy sách, tôi lại hít thêm một hơi thật sâu và mở mắt ra.
    NGÔI VƯỜN HỮU CƠ VÀ BẠN

    Hử?

    Tôi đặt quyển sổ tay xuống đùi và rướn người về phía bên kia của giường để cầm lấy cái phong bì rỗng. Không còn thứ gì khác trong đó. Chỉ có những phong bì thông thường trên bàn bếp thôi. Không có khả năng nào tôi bỏ qua nó được cả.

    Tôi trườn tới bàn và bật máy tính lên, cố gắng không chửi cái mớ rác rưởi kia, và cả bản thân mình. Tôi mở hộp thư điện tử và kiểm tra những email tôi chưa đọc từ lúc về nhà. Bận xem Randy làm bộ với cái điệu Robert Pattinson ấy mà. Tất nhiên, có email tới.


    Madelyne Jean Summers thân mến,

    Vì số lượng đặt hàng quá lớn nên quyển Những-Kẻ-Siêu-Phàm tập 400 hiện đã hết hàng. Chúng tôi sẽ chuyển bản bạn đã đặt trong vòng 5 đến 7 tuần tới. Chân thành xin lỗi vì sự bất tiện này.


    Bọn họ xin lỗi á? Đang giỡn tôi à? Tôi không thể chờ từ 5 đến 7 tuần như họ nói được. Tôi cần phải biết liệu Wendy-Sáng-Điên-Cuồng có trưởng thành lên và bảo với cha cô tự lo cho bản thân để cô có thể bay đến hành tinh Zocore đang bị chiến tranh xâm chiếm để hi sinh thân mình trong cuộc chiến không khoan nhượng không? Liệu Marcus sẽ cố gắng đến cùng để ngăn chặn những tia phóng xạ cực độc nhắm đến khuôn mặt của Grayson? Có quá nhiều thứ tôi phải biết. Tôi phải có trên tay quyển 400.

    Chỉ có một nơi trong thành phố có khả năng có quyển này. Nhưng mà có đáng để đánh đổi với nguy cơ bị phát hiện và mất đi vị trí nổi bật hàng đầu trong trường Natchitoches Central? Không. Hoàn toàn không. Leo lên được đến đỉnh của sự nổi tiếng là một quá trình dài và đầy khó khăn. Phải tốn cực nhiều lời nói dối và lảng tránh để khiến mọi người quên đi vụ Trang-phục-hóa-trang. Và nếu chuyện như vậy xảy ra một lần nữa, sẽ không có đường trở lại cho tôi. Tôi đã như vậy 5 năm rồi. Không có ai để bình luận về những bộ phim siêu nhân (trừ anh tôi, nhưng vậy không có tính), phải ráng nhịn không nói về những cộng đồng fan tôi tham gia, lúc nào cũng phải nhanh như chớp giấu đi mọi bằng chứng về cái sự “dở hơi” như bạn bè nói mỗi khi bạn bè đến nhà mà không báo trước. Tôi luôn ở trong tình trạng “không được để ai biết” và tất nhiên, nó cực kỳ tệ.

    Nhưng, tôi có thể chịu đựng được hai tháng mà không đọc truyện không chứ? Tôi có thể sống sót mà không lảng vảng ở những diễn đàn truyện tranh, Twitter, Facebook vì sợ đụng phải spoiler không?

    Dĩ nhiên là không.

    Quỷ tha ma bắt mày đi, Những-Kẻ-Siêu-Phàm ạ!

    Tôi vớ một chiếc hoodie, chiếc mũ lưỡi trai Boston Celtics màu xanh lá của ba và kiểm tra đến hai lần để chắc chắn cặp kính râm đã ở trong túi xách.

    Còn nước thì còn tát vậy.
     
    Chỉnh sửa cuối: 4/12/15
    ajurita, quyche, NHTB and 4 others like this.
  3. jiji92

    jiji92 Lớp 2

    # 2

    Nó đây rồi. Tiệm Phượng Hoàng.

    Một số người nói rằng Paris là một trong những nơi yêu thích của họ mặc dù họ chưa đến đó bao giờ cả? Tiệm Phượng Hoàng với tôi cũng kiểu vậy đó.

    Một tấm hình chim lửa với màu vàng và cam nổi bật được treo trên cửa và qua cửa sổ, tôi có thể thấy từng hàng truyện tranh mới coóng đang ngự trong đó. Tôi không biết đã bao lần tôi bị thôi thúc đến đây và xém tông phải ai đó vì tôi đang dán mắt nhìn mấy tấm biển to bằng người thật in hình Người-Sói hay Captain America hay bất cứ một anh hùng nào đó.

    Và giờ thì tôi đang ở đây. Dĩ nhiên tôi không đỗ xe ở chỗ đỗ xe của họ mà lại đỗ ở tiệm Mes Amis bên cạnh. Tôi và bạn bè thích quán ăn này nhưng vì những lý do khác nhau. Bạn thân nhất của tôi, Terra, thích món cheesecake ít béo. Eric lại thích món burger thịt nguội cỡ đôi. Tôi thì thích nó chỉ vì tôi có thể thấy chỗ trưng bày truyện của Tiệm Phượng Hoàng từ chỗ bọn tôi hay ngồi.

    Tôi tắt máy xe vì đơn giản, xe tôi không có điều hòa nên nó cứ như đang thổi từng luồng khí nóng vào mặt tôi, làm tôi đổ mồ hôi nhễ nhại. Tôi đội mũ lưỡi trai của bố, đeo đôi kính kiểu retro to bự và mặc chiếc áo hoodie vàng chóe của mình vào. Cảm thấy thỏa mãn với hình dạng ngụy trang của mình, tôi leo ra khỏi xe, len lỏi giữa những phương tiện khác để lẩn vào cái ngách nhỏ giữa Mes Amis với Tiệm Phượng Hoàng.

    Tôi dừng lại và chờ đợi. Nếu nhìn từ phía bên cạnh của tiệm, tôi có thể thấy cửa trước của Tiệm Phượng Hoàng nhưng không thấy ai đi ra hay đi vào cả. Tôi lại chờ thêm một chút nữa, giết thời gian bằng một chút suy nghĩ tích cực về cái lúc tôi, ngồi trong căn phòng có máy lạnh đàng hoàng của mình, cầm quyển Những-Kẻ-Siêu-Phàm tập 400 trên tay.

    Ngay khi đó, tôi nghe tiếng ai đó xuất hiện.

    Bước ra từ chiếc Toyota Corolla nhỏ là một người đàn ông, có lẽ tầm 30 tuổi. Ông ta bị hói và có một vết bẩn trên chiếc áo thun đỏ của mình. Trước khi ông ta đến gần cửa, tôi kêu lên “Suỵt!”

    Người đàn ông dừng lại nhìn quanh và cuối cùng cũng thấy tôi. Tôi vẫy ông ta và tiến lại từ phía trong ngách. Vài giây sau, cái đầu ông ta xuất hiện ở một góc ngách với một bên lông mày nhướn lên:

    “Sao cơ?”

    “Chú có muốn có được 5 đô với 2 phút làm việc không?”, Tôi cố ra vẻ ngổ ngáo nhất có thể.

    “Cô muốn gì?”

    “Tôi sẽ đưa tiền, chú vào đó” Tôi giơ ngón cái về phía bức tường phía sau “và mua cho tôi quyển Những-Kẻ-Siêu-Phàm tập 400. Chú được lấy tiền thừa và 5 đô thêm.”

    “Được chứ?” Tôi nhìn chằm chằm ông ta qua kẽ trên của cặp kính râm.

    “Sao cô không tự đi mua đi?”

    “Tôi không thể, được chưa? Vậy chúng ta có thỏa thuận không đây?”

    “10 đô cộng tiền thối thì được.” Ông ta khoanh tay và trả giá.

    Tôi há hốc miệng. “Nhưng tôi chỉ có 10 đô thôi. Ba cho quyển truyện và bảy đô cho chú. Đồng ý đi!”

    “Vậy thì không nhé.” Ông ta lắc đầu và bước đi.

    Cái chuông cửa reo lên khi ông ta bước vào Tiệm Phượng Hoàng, còn tôi vật vã dựa ngửa ra bức tường gạch của cửa hàng. Đồ ngu xuẩn!

    “Ổn thôi mà!” Tôi nói to. “Sẽ lại có ai đó đi ngang nữa thôi.

    Vài phút sau, cái chuông lại reo lên và tôi nghe thấy. “Suỵt!”. Ông ta đang đứng đó với một cái túi giấy mỏng, với dấu hiệu của Tiệm Phượng Hoàng. Ông ta chậm rãi lôi quyển truyện ra, mở trang đầu tiên và dí mũi vào giấy mà hít hà.

    “À!” Gã vừa thở ra vừa nói. “Hình và chữ. Mới tinh tươm. Thật là làm say lòng người mà!”

    “Cái gì đó?” Tôi thốt lên và cũng thở thật sâu, hi vọng bằng cách quỷ quái nào không biết, cái mùi ma thuật ấy sẽ đến được chỗ tôi.

    “Những-Kẻ-Siêu-Phàm, tập 400.” Người đàn ông mỉm cười và cất nó lại vào túi giấy.

    “Cho tôi xem cái bìa thôi, đi mà!” Tôi nói trong khi ông ta lúi húi mở cửa xe.

    “Xin lỗi. Không có rảnh. Tôi còn phải đọc.” Trước khi rời khỏi, ông ta hạ cửa kính xe xuống và la to, “Tự vào mà mua đi. Chỉ còn một quyển trong đó thôi!”

    Tim tôi đập nhanh và mồ hôi bắt đầu rịn ra nhiều hơn trong lòng bàn tay. Có đáng để mạo hiểm không? Tôi tự hỏi mình trong khi đã bắt đầu phóng đi.

    Không có vẻ gì là bạn bè của tôi sẽ đến đây mà nếu đã có thì tôi cũng đang ngụy trang kỹ lắm rồi.

    Chỉ còn mỗi một quyển thôi.

    Tôi phải tóm lấy cơ hội này.

    Tôi hít sâu và đứng thẳng người dậy để xốc lại tinh thần trước khi tôi bước đến trước cánh cửa kính của Tiệm Phượng Hoàng. Không thể tin được. Tiệm Phượng Hoàng. Tôi đang chuẩn bị vào Tiệm Phượng Hoàng.

    Tôi mở cửa, và tiếng chuông tôi nghe từ trong cái ngách tối thui kia đang reo lanh canh ngay trên đầu tôi. Cửa hàng được bài trí như một quyển sách vậy. Tôi đang đứng ở cuối một lối đi dài trống trải. Hai bên tôi là những kệ sách chữ A bằng kim loại được xếp hàng như những trang sách đang chờ đợi người ta đến và khám phá sự tuyệt vời của chúng. Các kệ sách xoay thì được đặt rải rác khắp cửa hàng. Các đồ sưu tập chính hãng và móc đeo chìa khóa anh hùng treo lủng lẳng trên móc kệ.

    Một cái kệ xoay khác được bao bọc từ đầu đến cuối với những gói kim loại mỏng chứa bài Magic: The Gathering. Nếu tôi đang không phải có một mối quan tâm khác thì tôi đã xoay cái kệ đó một vòng thật mạnh để chiêm ngưỡng mấy gói kim loại óng ánh ấy phản chiếu ánh mặt trời đang len qua khung cửa sổ kia rồi.

    “Chào mừng đến Tiệm Phượng Hoàng, tôi có thể giúp gì được bạn?” Giọng một anh chàng vang lên từ phía bên kia của lối đi.

    Vẫn giữ đầu mình cúi thấp, tôi lia mắt nhìn một trong những lối rẽ ở bên phía trái mình “Chỉ xem qua thôi”, tôi nói và rồi tự xỉ vả bản thân vì bỗng dưng lại đi giả giọng đàn ông làm gì.

    “Nếu bạn cần gì thì cứ gọi tôi nhé.”

    Rõ ràng là tôi có thể cảm thấy được sự nghi ngờ trong giọng của anh chàng nhưng tôi vẫn cố ẩn mình. Siêu-tốc-độ chắc chắn sẽ rất hữu ích lúc này. Tôi có thể tìm được quyển truyện rồi để tiền ở quần thu ngân mà không sợ bị nhìn thấy. “Được thôi.”

    Và rồi tôi bị lạc. Bị lạc giữa sắc màu rực rỡ của những bìa truyện, giữa hàng chồng những quyển truyện dễ thương được sắp xếp gọn gàng theo thứ tự đàng hoàng. Các bộ truyện được xếp thành từng nhóm dựa trên từng nhà xuất bản và theo thứ tự chữ cái của tiêu đề. Bộ Người-Kiến của Marvel nằm cạnh bộ Những-Kẻ-Báo-Thù . Bộ Booster Gold và Bọ-Xanh của DC. Đến lúc tôi thấy tên bộ Những-Truyện-Ngụ-Ngôn, bộ yêu thích thứ ba của tôi từ nhà xuất bản Vertigo, tôi đã đi hết các kệ sách ở bên này. Tôi phóng nhanh qua lối đi và cố gắng tập trung vào nhiệm vụ chính của mình. Những-Kẻ-Siêu-Phàm . Những-Kẻ-Siêu-Phàm phải ở đâu đó giữa những kệ này. Này thì Người-Cát, Người-Siêu-Năng-lực và đây rồi, Những-Kẻ-Siêu-Phàm . Tôi rút quyển truyện cuối cùng trong cả chồng.

    Tập 399 á?

    Tôi tìm khắp những chồng truyện quanh đó, nghĩ rằng cái gã hám tiền chết dở kia đã giấu nó đi rồi. Nhưng tôi vẫn không thể tìm thấy nó.

    Đây là những những kẻ-đang-ngụy-trang bình thường sẽ từ bỏ và đi ngay. Cơ mà thực tế thì đã bình thường thì cũng chả có chuyện ngụy trang ngay từ đầu rồi, nhưng đó là chuyện khác. Tôi, vốn dĩ đã là một kẻ không bình thường, chuẩn bị đi hỏi anh chàng thu ngân kia và hi vọng anh ta là thể loại sinh viên đại học không thèm nhìn tôi lấy một giây.

    Tôi lại thở lấy một hơi thật sâu và bước lại quầy thu ngân. Anh chàng kia đang cắm cúi vào một quyển truyện nào đó, khiến cho tôi chỉ thấy đầu của anh chàng với mái tóc nâu rối bù. Tôi tằng hắng để gây chú ý nhưng lạ thay, anh chàng không ngẩng mặt lên. Tôi he hé kính râm để liếc hình cuốn truyện anh ta đang đọc và thấy NGUYÊN MỘT TRANG CHỚP NHÁ TOÀN HÌNH MARCUS! Anh ấy đang quằn quại toàn thân một cách đau đớn trong khi hét vang – tôi biết anh ấy hét vì phần chữ được đặt trong một cái khung chĩa nhọn tứ tung – “KHÔNGGGGG!!!”. Tôi vội nhắm tịt mắt, không muốn biết trước một chi tiết nào trong truyện nhưng mà chuyện cũng đã rồi. Tôi hoàn toàn bó tay rồi.

    “Cậu có quyển Những-Kẻ-Siêu-Phàm tập 400 chứ?” Tôi nói, không dám sử dụng cái giọng giả nam ớn lạnh của mình nữa.

    Cuối cùng thì anh chàng cũng ngẩng đầu lên, và tôi nhận ra anh ta. Không chỉ nhận ra, tôi còn biết nữa cơ. Tôi còn có thể nói với bạn là anh ta, à, cậu ta đang mang giày gì nữa cơ (giàu trắng đen với dây giày đã xơ ra hết) mặc dù phần dưới của cậu ta đang ẩn đằng sau bàn thu ngân. Tôi biết mà, vì dù gì cậu ta là kiểu thần-tượng-mọt-sáchcủa tôi mấy hồi và tôi…ừm… có chú ý đến.

    Năm ngoái, cậu ta vướng vào rắc rối vì mặc áo in hình khiêu dâm. Nhưng mà ít nhất thì đó là theo như bọn học sinh trong trường nghe đồn trong khi thực tế thì cậu ta lại chỉ mặc một cái áo T-shirt với hình Nữ-Siêu-Nhân do Adam Hughes vẽ.

    Nghe nhảm nhảm nhỉ? Tôi biết mà. Ý tôi là các nhân vật nữ trong truyện tranh do Adam Hughes vẽ là đẹp nhất rồi, mặc dù đúng là anh ta có hơi chút quá lố với một vài bộ phận cơ thể thật.

    Và từ khi đó, tôi bắt đầu để ý đến Logan Scott. Không thật sự là để ý vì dù gì tôi cũng có bạn trai nên chuyện đó cũng không hay mấy để nhắc đến, nhưng cậu ta dễ thương mà. Tàn nhang trên mũi, trên má, chắc là do chơi bóng đá - cậu ta là thủ môn của đội bóng đá trường tôi – và cậu ta lại còn chuyên đọc truyện tranh và nếu như gặp cậu ta thì thể nào tôi cũng sẽ thấy cùng một quyển truyện với bìa in hình rồng hoặc người lùn. Ờ dĩ nhiên là tôi không có theo dõi cậu ta hay gì cả.

    Cơ mà mắt cậu ta đẹp lắm cơ.

    Cậu ta nhíu mày nhìn tôi. “Xin lỗi, bọn tôi hết hàng rồi.”

    “Thiệt hem? Vậy cái đó là gì đó?” Tôi chỉ tay vào quyển sách cậu ta đang dấm dúi dưới bàn thu ngân.

    “Chỉ là…”

    Cậu ta lúng túng và nghiêng đầu như đang muốn nhìn phía sau tôi. Tôi quay ra, tưởng là có ai đó vào nhưng cửa hàng vẫn vắng hoe. Nhưng ngay khi tôi quay lại thì đã thấy một nụ cười nơi khóe miệng cậu ta, kiểu như đã biết được chuyện gì đó. Thở dài lúc này thật không đúng lúc lắm, nhưng đúng là môi của cậu ta có thể coi là hoàn hảo đối với con trai – không quá dày cũng không quá mỏng.

    Cậu ta đưa tay sờ cằm. “Tôi có biết cậu không nhỉ?”

    “À không, ý tôi là, tôi không nghĩ vậy. Tôi chỉ đi ngang qua thành phố thôi. Ý là, tôi không sống ở đây hay sao cả nên làm sao cậu biết tôi được chứ?” Tôi vội vàng nói.

    “Okay.” Cậu ta liếc mắt như có thể khiến tôi muốn thú nhận toàn bộ chỉ với ánh mắt đó. “Uổng nhỉ, đây là quyển cuối rồi.”

    Cậu ta lôi tập 400 ra và ve vẩy nó, khiến tôi cứ như bị điện giật toàn thân. Vì :

    Quyển truyện đang ở ngay trước mắt tôi. Tôi có thể thấy được cái bìa tuyệt vời của nó và…

    Cái cách cậu ta trêu ngươi trước mặt tôi với quyển sáchthật là khiến lòng người đau xót quá đi! Tôi nghĩ nếu đã làm việc ở hàng truyện tranh thì cũng phải nên cẩn thận một chút chứ?

    Bản năng trỗi dậy khiến tôi giơ tay lên, làm như cậu ta đang chĩa súng vào một con cún con vậy. Cậu ta dừng lại và đặt quyển sách xuống giữa chúng tôi.

    “Sao lại tệ quá?” Tôi hỏi. “Tôi là khách hàng. Tôi sẽ trả tiền còn cậu đưa tôi tập 400. Về bản chất là phải vậy.”

    Tôi nói và đưa tay ra hướng về phía quyển truyện mà cậu ta đã đập tay xuống giữ nó lại.

    “Quá tệ vì cậu chỉ đi ngang qua đây, không sống ở đây và không biết tôi vì đây là quyển của tôi và nếu cậu không phải chỉ đi ngang, sống ở đây và biết tôi, tôi có lẽ sẽ cho cậu mượn nó.”

    Cậu ta lại cười cái điệu như biết rồi đó, và càng nhiều dòng điện vô hình lại đang chạy tê rần khắp người tôi nhưng vì những lý do hoàn toàn khác nhau:

    Cái nụ cười đó là cái kiểu tôi không thể cưỡng lại việc cười đáp lại nó và…

    Giọng nói của cậu ta ngọt ngào và êm ru, làm não tôi muốn nhão ra ngay lập tức vậy.

    Tôi lắc đầu quẳng những suy nghĩ đó bằng một suy nghĩ khác “bạn-trai-là-hậu-vệ!”

    “Ờ, đi ngang ý tôi là đến thăm. Tôi chắc sẽ ở lại đây trong vòng vài ngày nên tôi có thể trả lại cho cậu nhanh thôi.”

    Cậu ta gãi gáy. “Hmmm”

    “Tôi hứa mà ” Tôi thốt lên, chắp hai tay lại với nhau. Tôi không thể tin là cuối cùng mình lại đang xin xỏ như thế này. “Tôi còn có thể trả lại cho cậu trong vòng vài tiếng thôi.”

    Và cái nụ cười đó lại trở lại. Cậu ta có thể dễ thương đấy nhưng thực sự là không tốt tính tẹo nào khi chọc ghẹo tôi như thế.

    “Bọn tôi sẽ đóng cửa trong vài tiếng nữa nên tôi sẽ cho cậu số điện thoại của tôi. Cậu có thể gọi tôi khi cậu xong.”

    “Tuyệt. Không vấn đề gì cả.” Tôi gật đầu liên tục đến gãy cả cổ.

    Cậu ta nhấn một cái nút trên máy tính tiền và một tờ hóa đơn được in ra. Cậu đưa tôi tập 400. Trong khi chờ cậu ta xé mẩu hóa đơn trắng để ghi số điện thoại cho tôi, tôi mê mẩn nhìn bìa quyển truyện. Và khi cậu ta giơ tay ra định lấy lại quyển truyện, tôi giật nảy, nghĩ bụng “Của tôi mà!”

    “Tôi chỉ định bỏ nó vào đâu để cậu không làm mất thôi.” Cậu ta chậm rãi nói, cố gắng làm bình tĩnh quả bom nổ chậm là tôi.

    “Ờ” Tôi đưa quyển truyện lại cho cậu. Cậu nhét tờ giấy vào phía sau trang cuối. “Tôi lấy một cái túi được chứ. Tôi không muốn nó bị hư dưới nắng đâu.”

    Cái túi có thể là một mẩu bằng chứng mà tôi phải kiếm chỗ để giấu nó đi nhưng mà tôi sẽ không có dịp nào cả gan trở lại Tiệm Phượng Hoàng nữa đâu. Tôi muốn vật kỷ niệm mà!

    Ôi tôi bị điên thật rồi!
     
    Chỉnh sửa cuối: 4/12/15
    quyche, NHTB, sabrina_manga and 3 others like this.
  4. jiji92

    jiji92 Lớp 2

    #3

    Tập cuối đúng là tuyệt vời. Không, phải là phi thường! Tuyệt thường? Phi vời? Thôi sao cũng được. Nó hay kinh khủng, một cái kết hoàn hảo cho một bộ truyện hấp dẫn. Dĩ nhiên, câu chuyện được để mở một chút, dành cho những phần-ăn-theo sau này hay những thứ kiểu vậy, nhưng mà đó là chuyện của tương lai.

    Tôi lật trang cuối cùng của tập 400 để đọc “Lời nhắn nhủ của tác giả” và tờ hóa đơn ghi số điện thoại của Logan rơi ra. Tôi không thèm nhìn nó một cái cho đến khi tôi đã đọc đi đọc lại những chữ cuối cùng của tác giả “thành công này sẽ không có được nếu không có những người hâm mộ của tôi.”

    Tôi viết những dòng suy nghĩ của mình vào quyển sổ tay, kết với một dòng trích dẫn từ quyển truyện: Hãy chân thực với bản thân và người khác cũng sẽ thật lòng với bạn. Khá hay nhưng không có thực tế lắm.

    Giờ thì tôi đã đọc xong, tôi có thể trả nó lại và quên đi việc tôi xém để lộ mặt-đen-tối của mình cho một ai đó. Tôi đang định gọi vào số được khi trên tờ giấy khi mắt tôi dừng lại trên những chữ cậu ta viết trên đó:

    Tôi biết thân phận bí mật của cậu.

    “Cậu ta cái gì cơ?” Tôi nhảy bổ khỏi giường, nhìn mẩu giấy. Làm sao có thể biết được thân phận của tôi chứ? Tôi đã ngụy trang kỹ lắm rồi mà. Tôi còn bảo mình không sống trong thành phố nữa.

    Thảm họa thật rồi.

    Phải làm gì đây? Gọi cậu ta và giả vờ như mình không biết ý cậu ta là sao? Hay là cố mua chuộc cậu ta để cậu ta im mồm đi? Tôi tự thấy mình trừng trừng nhìn tập 400 kiểu như tất cả mọi thứ đều là do lỗi của nó nhưng rồi lại nhanh chóng nhìn chỗ khác, thầm xin lỗi quyển truyện.

    Cậu ta đang chờ tôi gọi tối nay. Có lẽ đang ngồi cạnh điện thoại với cái điệu-cười-như-biết-rồi trên đôi môi hoàn hảo ấy.

    Điện thoại reo và tôi lại nhảy dựng lên cũng phải cả mét. Chẳng lẽ cậu ta không chờ được mà phải gọi hay sao? Chẳng lẽ cậu phải chỉ tận mặt gần như ngay lập tức là tôi cũng như cậu ta mà không có tẹo can đảm nào để thừa nhận hay sao? Dĩ nhiên chuyện đó là đúng thôi, nhưng mà để nói thẳng vào mặt người khác thì không lịch sự chút nào, trừ khi… Ờ thì nó chả bao giờ lịch sự cả.

    Tôi trườn tới nhìn màn hình cuộc gọi đến, và thở phào nhẹ nhõm. Chỉ là Terra thôi. Đáng ra tôi phải biết từ trước. Bọn tôi hẹn nhau là tối nào cũng nói chuyện 30 phút trên điện thoại .

    Có thể nói tôi may mắn khi có Terra ở bên. Cậu ấy rất tuyệt và quan trọng hơn, cậu ấy chuyển đến sau sự cố Trang-phục-hóa-trang đó. Bọn tôi đã chơi với nhau từ lớp 9, rồi cùng đội cổ vũ từ lớp 10 và là bạn tâm giao từ khi sinh. Hoặc là, ít nhất thì đó là điều bọn tôi đồng ý với nhau. Bọn tôi là những ví dụ cho việc những người trái ngược nhau thì có xu hướng thu hút nhau. Trong khi tôi hơi dè dặt và nhát cáy thì cậu ấy lại có sức lôi cuốn và cực kỳ dễ gần. Ý tôi là, nghiêm túc đó, ai dám nghĩ ra mấy câu chuyện hài về giáo viên môn tiếng Anh của bọn tôi ngoài cậu ấy chứ? Nhưng quan trọng là tôi thật sự biết ơn Terra. Không có cậu ấy thì tôi sẽ không được như bây giờ.

    “Chào cậu, Terra.”

    “Ôi trời đất thánh thần ơi, Maddie, cậu đã nghe tin gì chưa?”, cậu ấy hỏi và tôi nín thở. Ai đó đã biết. Ai đó đã thấy tôi với cái túi đó, hoặc là thấy tôi nói chuyện với Gã-Thêm-xí-tiền-đi.

    “Nghe gì cơ?”. Tôi hỏi, giọng yếu ớt.

    “Allison Blair chuẩn bị đến Shreveport để biểu diễn vào tháng sau đó!”, cậu ấy gào lên còn tôi thở ra nhẹ nhõm.

    “Tuyệt, rất chi là tuyệt!”, tôi nói dối. Cũng như hầu hết những người trong khu này, tôi thích nhạc country và Allison Blair là nhân vật đình đám nhất của thể loại này trong nhiều năm qua. Nhưng tôi thật không hiểu được. Nhạc của cô ta hơi bị nhảm, lại còn cường điệu quá mức. Vậy mà tất cả bạn bè của tôi lại mê nhạc của cô ta đến từng bài. Từng chút, từng xíu rất rất nhỏ những chi tiết trong nhạc của cô ta. Đó là lý do tại sao tôi lại có đĩa nhạc của Allison được đặt theo chiến thuật hẳn hoi trên ghế sau của xe tôi, để mọi người nghĩ rằng tôi cũng là fan của cô ta khi họ đi ngang xe tôi. Tôi phải làm vậy để hòa hợp với bọn họ thôi.

    “Vậy sao đây?” Terra lửng lơ.

    “Sao chứ?”

    “Vậy bọn mình có đi không? Tớ sẽ đi! Chừng nào bọn mình mới có cơ hội này lại cơ chứ?”

    Thực tình, có lẽ bọn tôi sẽ có cơ hội vào năm sau, hoặc là năm sau nữa hoặc chỉ trong vài tháng thôi. Mấy dạng tour kiểu ấy được tổ chức thường xuyên mà. Nhưng tôi không nói với Terra điều đó.

    “Tớ không biết. Tớ phải hỏi ba mẹ lại.”Tôi nhìn mẩu giấy của Logan một lần nữa. Làm thế nào mà tôi có thể nghĩ ra được một lý do chính đáng để không đi đến buổi biểu diễn này trong khi tôi đang nắm tay trong mình sự sụp đổ tiềm tàng lúc này? Chỉ là một mẩu giấy cùng một dòng chữ nguệch ngoạc, nhìn là vậy, nhưng tôi có thể cảm nhận được bản chất của nó.

    Một mối đe dọa.

    “Ừa, vậy hỏi đi. Hai tuần nữa sẽ có vé và chắc sẽ nhiều người mua đấy. Nếu tớ mua được vé tốt thì tớ sẽ mua giúp cậu luôn, được chứ?”

    “Nghe tuyệt đấy.” Tôi sẽ tìm cách thoát khỏi vụ này sau. Lúc này đây, tôi còn con cá bự hơn để xử lý. Khi Terra gác máy, tôi ném điện thoại lên giường và vò nát mẩu giấy của Logan trong lòng bàn tay.

    ---

    Tôi lái xe vào đỗ trong một chỗ trống trong bãi đỗ xe của trường trung học Natchitoches Central. Hôm nay là ngày cuối của năm học. Tôi sẽ chính thức trở thành “bô-lão” trong trường. Đáng ra đây là lúc tôi sẽ nghênh ngang khắp hành lang trường như, ra oai với đám đàn-em-lớp-dưới, ngầm dạy tụi nó lo mà biết kính trọng bô lão sớm đi, nhưng thay vào đó, tôi lại ngồi đây với chiếc Lumina được sang tên cho mình và tự hỏi liệu Logan có thực sự biết tôi là ai. Nó chắn chắn sẽ là một thảm họa tới từng milimét. Lỡ cậu ta đã nói với ai đó? Chuyện gì sẽ xảy ra nếu bọn con gái trong đội cổ vũ biết tôi mê Peter Parker như điếu đổ hoặc là tôi thầm ước đồng phục trường có thêm áo choàng ngoài? Lúc đó cái sự cố Trang-phục-hóa-trang sẽ được nhai đi nhau lại cho mà xem.Rồi tôi sẽ phải tạm biệt những kế hoạch vui vẻ của mùa hè. Tạm biệt năm cuối không stress. Nếu mà cậu ta tiết lộ cho đúng người nữa thì cuộc đời hai mặt của tôi rồi sẽ bị tan nát như cái bánh may mắn dưới ngón chân màu xanh to tướng của Người khổng lồ xanh mà thôi.

    Thực ra không phải bạn bè tôi ghét truyện tranh. Chỉ là bọn họ nghĩ những người nổi tiếng như tôi thì không nên mê thứ đó. Bọn tôi không phải những kiểu như mấy cậu trai tội nghiệp bị ám ảnh bởi game nhập vai gặp nhau mỗi sáng trong phòng học nhạc để hóa thân vào một thế giới tưởng tượng nào đó trước mỗi tiết học. Bọn họ ít ra thì cũng không ngại thừa nhận mình là ai và mình thích cái gì.

    Tôi thực ghen tị với họ.

    Khi tôi vào lớp đầu tiên, Logan đang ngồi ngay sau chỗ ngồi của tôi mặc dù bình thường cậu ta thường hay ngồi ở hàng sau, bàn thứ ba từ cửa sổ. Cậu ta không nói một tiếng nhưng tôi có thể cảm thấy cậu ta đang nhìn mình chằm chằm. Suốt cả tiết học, phía sau cổ tôi nóng hực cứ như cậu ta có ánh nhìn phát nhiệt vậy. Điều đó càng làm tôi lo lắng hơn. Cậu ta làm như đang đùa giỡn với tôi vậy. Hoặc có thể cậu ta thực sự không biết. Làm ơn, làm ơn, làm ơn hãy để cậu ta không biết gì cả.

    Tiết học thứ hai trôi qua trong bình yên. Vậy như vào bữa trưa, mọi thứ trở nên nhức đầu hơn.

    “Bồ tèo, cậu đọc tập 400 rồi chứ?”. Một giọng con trai the thé vang lên phía sau tôi trong khi đang xếp hàng lấy bữa trưa. Không khó để nhận ra chủ nhân của giọng nói đó: Dan Garrett.

    “Không may là chưa.” Logan trả lời, giọng cậu hoàn toàn trái ngược với Dan, mượt mà đến rùng mình. Cậu cao giọng một chút. “Tớ cho người khác mượn trước khi đọc xong rồi.”

    Dan há hốc “Cậu bị dở hơi ấy à? Tập đó thiệt là tuyệt cmn vời!”

    “Cô ấy có vẻ khá là tuyệt vọng rồi. Làm sao tớ có thể từ chối giúp đỡ chứ?”

    “Cô ấy? “Cô ấy” à? Một cô ả muốn mượn tập 400 của cậu á? Thánh thần quỷ phật ơi, cậu tìm đâu ra mấy cô ả đó vậy?”

    Ờm, ít ra cậu ta cũng khá là sáng tạo với mấy chữ đệm vào ấy. Nhưng mà từ từ đã, cậu ta mới nói “mấy” cô ả đó hả? Có khi cậu ta không đề cập đến một cô ả nào nhất định…

    “Hay là do cô nàng đó, ờm, kém quyến rũ?” Ý tớ là, cô ả nọ cũng đã đủ ổn rồi và cái vũ trụ này sẽ cực kỳ không công bằng nếu cậu vớ phải mấy nàng mọt sách quyến rũ đến hai lần!”

    Tai tôi vểnh lên muốn hóng thêm. Cậu ta có đề cập đến một cô nàng nhất định nào đó nhưng giờ đây vấn đề quan trọng hơn là” Logan Scott có thấy tôi quyến rũ không?

    Đằng sau tôi trở nên im lặng cho đến lúc tôi nghe Dan rên rỉ có vẻ đau đớn trong khi tôi đang trả tiền thức ăn. Tôi quay ra thì thấy Dan đang ôm vai mình. Mái tóc vàng lấm bẩn của cậu ta bê bết phía trên kính và miệng cậu như đang muốn la lên “Ui da!” nhưng những gì tôi nghe được chỉ là những tiếng ré lên ở tông cao. Tôi liếc nhìn Logan. Cậu ta đang nhìn lên trần này, tay chắp sau lưng và huýt sáo.

    Huýt sáo.

    Nếu như có bất kỳ nghi ngờ nào trong tôi về việc Logan có thực sự biết kẻ xuất hiện ở Tiệm Phượng Hoàng hôm ấy là tôi hay không thì giờ nó đã tan biến hết cả. Đã thế, tim tôi còn đập nhanh hơn khi cậu dám nhìn thẳng vào mắt tôi và nói, “Đội Celtics có khả năng vô địch năm nay đấy, cậu nghĩ sao hả Maddie?”

    Chính là đây. Tôi đã bắt đầu trượt dài xuống những nấc thang đo độ nổi tiếng của mình rồi. Chuyện gì sẽ xảy ra nếu cậu ta theo tôi đến tận bàn? Rồi hỏi tôi rằng tôi đã đọc xong tập 400 chưa? Nhưng nếu cậu không bao giờ gọi tên tôi bằng cái giọng sexy ấy nữa thì sao? Những ý nghĩ đó như đang xúi giục tôi phóng ra cửa thoát hiểm vậy. Tôi đáng ra phải nhớ mình đã quên tắt đèn xe sáng nay. Không thì có thể tôi vừa mắc phải một căn bệnh truyền nhiễm cực kỳ, cực kỳ hiếm gặp. Nhưng điều đó chỉ càng làm cho mọi người thêm để ý đến tình huống lúc này của tôi thôi, phải không nhỉ?

    Ôi đệch.

    Logan rướn tới trước và nhướn một bên lông mày, chờ tôi trả lời. Nhưng thay vì trả lời, tôi bước ngang và đến ngồi ở chỗ bàn quen thuộc của mình. Đầu cúi còn vai thì nhướn lên. Kiểu như tư thế đó có thể giúp tôi không bị nhìn thấy vậy. Eric đã giữ cho tôi một chỗ, nhưng trước khi ngồi, tôi nhìn biển người quanh mình để tìm Logan. Ngay khi tôi thấy cậu bước đến chỗ thường ngồi ở phía bên kia căn tin, cậu nhìn thẳng vào tôi. Và lại nhướn một lên lông mày. Và cười cái điệu-như-biết-rồi ấy. Tôi đảo mắt và ngồi xuống nhanh hết sức có thể. Nhưng không may thay, tôi lại ngồi lên phải một thứ quái quỉ gì đó đang chuyển động. Tôi ré và nhảy dựng ngược về phía sau, khiến chiếc bàn chao đảo và làm đổ lênh láng chai nước của Terra. Lúc tôi nhìn lại chỗ ngồi của mình, bàn tay của Eric đang ngúc ngoắc mấy ngón về phía tôi và cậu ta bắt đầu cười khụt khịt rõ to.

    Một cái liếc nhìn khác từ phía tôi hướng về chỗ Logan và cậu đang lắc đầu. Tôi đánh bả vai đầy cơ bắp của Eric và nói, “Cậu rảnh hơi quá!” bằng cái giọng đúng chất cheerleader nhất của mình, nhưng tất cả những gì tôi muốn làm lúc này là thẳng tay quăng cái bánh pudding chuối giá 50 cent của mình vào khuôn mặt đẹp trai kia của cậu ta.

    “Thiệt tình đó Eric, trưởng thành chút đi nào.” Terra nói trong khi chùi nước đổ bằng mấy chiếc khăn giấy.

    “Sao cũng được, nhưng đúng là tuyệt thật đấy!” Cậu đụng tay với Peter.

    “Cậu sẽ đi đến bữa tiệc tối nay chứ Maddie?” Terra hỏi. “Ừa, tớ đoán thế.” Tôi nhìn qua Eric “Bọn mình đi chứ?”

    “Tất nhiên rồi!” Cậu ta nói với một mồm đầy spaghetti và tôi không thể không nhăn mũi với tiếng sột soạt do Eric tạo ra khi đang nhai đầy thức ăn trong mồm được. Ghê phát khiếp.

    Và đó coi như là phần quan trọng nhất trong cả cuộc nói chuyện vì suốt phần còn lại của bữa trưa, tôi ngồi nghe Eric và Peter bàn luận về kỳ nghỉ hè sắp tới của họ ở Destin, Floria. Ờ thì nếu như tôi có thể gọi đó là một kỳ nghỉ. Nghe giống chương trình Jocks Gone Wild với những trò chơi cùng anh của Peter và những cô nàng nóng bỏng trên bờ biển hơn. Phần cuối này đáng lẽ ra phải được thì thầm với nhau cơ, nhưng Eric thì lại giống kiểu trẻ nít bốn tuổi trong thân hình một anh chàng mười bảy tuổi nên cậu ta thật sự không hiểu thế nào là kiểm-soát-âm-lượng cả.

    Sẽ không có những thể loại “Tớ sẽ nhớ cậu lắm, Maddie cưng à!” hay là “Tớ sẽ gọi cậu mỗi tối.” như một cậu bạn trai thông thường hay nói. Không phải tôi trông đợi gì từ Eric hay là muốn như thế.

    Tôi biết mình chỉ là kiểu “phụ kiện” cho cậu ta nhưng cậu ta chắc cũng chả nhận ra mình cũng chỉ là cái túi xách cho tôi mà thôi. Cậu ta không phải là tồi tệ gì. Ngoại trừ cái tính trẻ con không chịu lớn kia thì cậu ta làm mọi thứ mà mọi người nghĩ một cậu bạn trai phải làm. Cậu khoác vai tôi khi bọn tôi đi dọc hành lang, cậu chỉ tay về phía tôi khi thực hiện một cú chuyền ăn điểm – sau khi đã chỉ về phía khán đài, tất nhiên – và khi có mặt tôi thì cậu cũng chả dám nói chuyện với mấy đứa con gái. Chỉ là có một thứ còn thiếu. Tôi không có được cái cảm giác đó. Ý là, cái cảm giác ngất ngây khi thấy bạn trai mình đứng chờ cạnh tủ đồ trên trường mỗi sáng ấy. Nhưng tôi có thể làm được gì chứ? Có Eric là bạn trai đã là cú ăn điểm lớn nhất để hoàn thành cái nhân-cách-không-mọt-sách của tôi rồi. Hậu vệ hẹn hò với cheerleader. Mọi thứ phải như thế.
     
    Chỉnh sửa cuối: 4/12/15
  5. Fierce

    Fierce Mầm non

    Bạn có bản tiếng Anh của truyện này không? Mình đang tìm quyển này nhưng ko thấy! Nếu bạn có thì cho mình xin với được không? Cảm ơn bạn rất nhiều!
     
    meculi and jiji92 like this.
  6. conguyen

    conguyen Sinh viên năm I

    Bạn hãy xem tệp đính kèm:
     

    Các file đính kèm:

  7. Jie

    Jie Lớp 4

    Bạn dịch tuyệt lắm :) truyện cũng dễ thương nữa. Keep calm and translate this book ^^
     
    jiji92 thích bài này.
  8. jiji92

    jiji92 Lớp 2

    #4

    Ngày cuối cùng của năm học kết thúc với tục lệ xả rác khắp trường với toàn bộ giấy tờ được giấu kín trong tủ đựng đồ của các học sinh. Tôi không làm như bọn họ vì dù gì lao công của trường tôi cũng là một người tốt tính.

    Tôi bẻ cua trên đường về nhà và đi ngang qua Tiệm Phượng Hoàng. Liền ngay đó, những suy nghĩ về Logan lại xuất hiện. Tôi tự hỏi cậu có đến buổi tiệc cuối năm tối nay hay không, nhưng rồi lại nhanh chóng tự xỉ vả bản thân vì đang nghĩ đến một anh chàng khác mặc dù bạn trai chính thức của tôi cũng chỉ là một thứ phụ kiện không hơn không kém.

    Tôi lái xe vào nhà ngay sau ba tôi. Và trước khi tôi tắt máy xe thì ba đã đứng ở chỗ cửa sổ và cười rộng hết cỡ, kiểu như nguyên bang Texas được kéo dài ngang mặt ba vậy.

    “Sao? Con gái ba cảm thấy thế nào?”, ba hỏi và mở cửa xe cho tôi.

    “Cảm thấy cái gì chứ ba?”

    “Làm học sinh năm cuối. Bậc anh chị trong trường hết cả rồi.” Ba nắn vai tôi trong khi chúng tôi cùng nhau bước vào hiên nhà. Ba có mùi như kim loại và gỗ mới đốn vì ông là quản đốc ở công trường. Nhưng đó là mùi của ba, cái mùi tôi đã, đang và sẽ luôn yêu quý.

    “À, tuyệt lắm ba à.” Tôi nói và cũng nghĩ thế thật.

    Mẹ đang chờ trước hiên để mở cửa cho hai ba con. “Đây rồi, học sinh năm cuối trung học của chúng ta.”

    Mẹ tôi có thể trông hơi đồng bóng với mái tóc nâu xoăn tít của mình nhưng tôi biết bà rất thông minh. Ba nói tôi và anh hai thừa hưởng trí thông minh từ mẹ.

    “Có kế hoạch nào cho tối nay chưa con?”, mẹ hỏi.

    “Con định đi tới tiệc cuối năm học.”

    “Ở đâu? Dành cho ai? Và con định đi với ai?”

    “Eric sẽ đón con vào khoảng tám giờ, tiệc ở nhà lớp trưởng và tất cả mọi người đều đến cả.”

    Tôi bước lên cầu thang hướng về phòng mình và xém tông phải cái mền treo trên tường. Tôi có lẽ thừa hưởng gene thông mình từ mẹ nhưng chắc chắc mẹ không truyền cho tôi phong cách của mình. Trong khi mẹ thích phong cách đồng quê lịch lãm với những màu như hoa cà và cái màu tôi thích gọi là màu –xanh-tái-mét, tôi tại mê những màu sắc mượt mà và nổi bật với thiết kế hiện đại cùng một chút cổ quái hơn.

    “Ừm, vậy thì được. Nhưng mà giờ giới nghiêm là 12 giờ đêm đấy nhé!”, mẹ nói với lên.

    “Được ạ!”

    Ngay khi cửa phòng đóng lại, tôi phi tới tủ đồ, thọc tay sâu vào đống áo len và lôi cái túi với tập 400 bên trong ra. Tôi còn cả mớ thời gian để đọc lại nó trước khi Eric đến đón mà.

    Mấy tiếng đồng hồ sau đó, tôi đọc và phân tích tỉ mỉ đến từng chi tiết một. Ông họa sĩ này cực tài cơ. Những hình vẽ năng lượng của ông ấy - những thứ hào quang xuất hiện quanh tay nhân vật hoặc là mắt họ trước khi sử dụng siêu năng lực để hạ đo ván những kẻ xấu – làm tôi liên tưởng đến lửa và khói. Và cái cách ông ta vẽ những thứ quần áo thì thật quá xá thực đi!

    Tập này Wendy trông cực đẹp. Chúa ạ, tôi phải làm gì để có được những đôi bốt màu đen có hoa văn cao tới đầu gối với gót dao nhọn như thế kia chứ?

    Nhưng cuối cùng cũng đến lúc tôi cho quyển truyện cùng cái túi trở lại chỗ giấu để chuẩn bị cho bữa tiệc. Tôi đi tắm rồi mặc một chiếc áo dành cho mùa hè dễ thương với dây nơ thắt hai bên vai cùng chiếc quần short jeans. Cuối cùng là đôi sandal bánh mì quai nơ trắng là tôi xong xuôi phần chuẩn bị trang phục. Lúc tôi đã sấy chải xong tóc cũng như trang điểm theo phong cách công-chúa-mắt-sương xong, tôi nghe tiếng chó nhà hàng xóm sủa. Eric chắc đã tới rồi.

    Tôi vơ lấy túi xách và đi xuống nhà dưới nhưng có thứ gì đó sột soạt dưới chân trước khi tôi ra được đến cửa. Đó là mẩu giấy với dòng tin nhắn đầy điềm gở của Logan cùng số điện thoại của cậu. Chắc nó đã rơi ra khi tôi mở tập truyện và tôi quá mải mê với cuốn truyện để mà để ý đến sự tồn tại của nó. Trong ngực tôi bỗng trào lên một thứ cảm xúc kỳ lạ khi mắt tôi chằm chằm nhìn số điện thoại, mặc cho dòng chữ kia vẫn như đang trêu ngươi tôi.

    “Maddie à, Eric tới rồi!”. Mẹ tôi kêu lên từ nhà bếp sau khi Eric đã nhấn vài hồi còi xe.

    Nơi duy nhất tôi có thể nghĩ đến để giấu mẩu giấy đi là dưới nệm nhưng lỡ mẹ quyết định thay nệm và lật nó lên tối nay thì sao? Mẹ thường hay làm mấy kiểu như vậy trong khi chờ tôi về nhà. Vậy nên mới có chuyện một hôm tôi về nhà và thấy phòng khách nhà mình được sắp xếp lại toàn bộ.

    Nếu mà mẹ tìm thấy mẩu giấy, chắc chắn tôi sẽ phải trả lời tất cả những thể loại câu hỏi tồn tại trên đời nàyvậy nên tôi quyết định nhét mẩu giấy vào trong túi xách, tự nhủ rằng sẽ không ai lục túi của tôi tối nay rồi đi xuống cầu thang.

    Ba chặn tôi lại trước khi tôi chạy vụt ra khỏi cửa rồi lôi ví của ông ra. Nhưng tôi ngăn ba “Con không cần thêm tiền đâu.”

    “Cứ cầm đi, lỡ có lúc cần.” Ba rút tờ 20 đô từ trong chiếc ví da sờn rách của mình và hai đồng 25 cent từ túi quần jeans ra đưa cho tôi.

    “Con có điện thoại di động mà ba. Với cả bọn con cũng chả đi tới chỗ nào có bốt điện thoại nữa.” Tôi không nhận mấy đồng xu.

    “Để phòng hờ con à.”
    “Khi mẹ bằng tuổi con, lúc nào mẹ cũng nhét một đồng xu vào trong giày mỗi lần đi chơi xa thôi.”Mẹ tôi nói và bước đến hôn lên đỉnh đầu tôi.

    Đi chơi xa á? Ôi mẹ à. “Thôi được, ờm, tạm biệt ba mẹ.” Tôi chạy ra ngoài qua cửa chính.

    Khi chúng tôi lái xe ra đường, Eric nhấn ga chiếc xe bán tải của mình, tiếng bánh xe trượt dài trên đường rít lên làm ổn cả khu dân cư yên tĩnh.

    “Thôi nào Eric”. Tôi nhăn nhó. “Cậu nghĩ ba mẹ tớ không nghe thấy hả?”

    “Ai quan tâm chứ?” Cậu ta đáp và lôi điện thoại ra. “Ê bồ tèo, đang ở đâu đấy?”

    Chắc cậu ta đang nói chuyện với Peter. Bọn họ gọi điện thoại cho nhau còn nhiều hơn tôi và Terra nữa, vậy nên tôi chỉ ngồi yên đó và chán nản nghe mấy cậu trai kia tảm chuyện với nhau.

    Chúng tôi đi vào khu đại học. Ngày thường nó rấ yên tĩnh nhưng tối nay nó như mới sống dậy. Những học sinh đã tốt nghiệp và học sinh chuẩn bị vào năm cuối đứng đầy ra đấy, đó là chưa nói đến những sinh viên đại học đang tận hưởng đêm cuối của năm học trước khi được xả trại về nhà vào kỳ nghỉ hè. Thành phố bọn tôi không lớn, nhưng cũng có cả Chili’s và Wal-Mart hẳn hoi.

    Bọn tôi gặp Terra và peter cùng một nhóm học sinh sắp lên năm cuối khác tại một bãi đỗ xe trống. Không gian dày đặc mùi khói xe, bia và, nói một cách hoa mỹ là tinh thần tuổi trẻ. Phải công nhận là học sinh năm cuối thực sự rất tuyệt.

    Terra và tôi gặp ở phía sau chiếc xe tải của Eric và liền chào nhau bằng kiểu chào bọn tôi đã định sẵn từ năm lớp 9. Bắt đầu với hai lần high-five, rồi hai lần đá giày, một lần làm hình trái tim bằng tay, một cái ôm và kết thúc bằng một cái hôn thật kêu lên má.

    “Cậu đã hỏi ba mẹ chưa?” Terra hỏi. Và tôi phải mất một giây để nhớ ra tôi phải hỏi ba mẹ điều gì. “À, buổi biểu diễn ấy hả? Chưa, chưa nơi.”

    “Ôi chúa ạ, sao vậy chứ?”

    “Tớ xin lỗi. Chỉ là tớ quên thôi.”

    “Đôi khi tớ tự hỏi liệu cậu có thực sự thích Allison hay không.” Cô ấy thở dài. “Cậu không cần phải cố gắng mà, cậu biết đấy.”

    Ồ không, tôi phải cố thích cô ta ấy chứ! “Tình yêu” dành cho Allison là một phần trong hình tượng của tôi và tôi cần cái hình tượng ấy để sống sót nơi đây. Đặc biệt bây giờ với cả vụ việc về Logan nữa. “Không, không phải vậy đâu.Chỉ là hôm nay là ngày cuối của năm học và – “

    “Dọn ra thôi nào!” Giọng Eric vang lên giữa đám đông kịp thời cứu tôi khỏi việc phải nói dối thêm một lần nữa. Trong cuộc đời hai mặt của mình, Terra là phần tôi cảm thấy có thực nhất. Tôi ghét việc nói dối cô ấy cũng như tôi ghét những chuyện có thể xảy ra nếu tôi không nói dối.

    Lúc này đây bọn tôi đang là một phần của “đoàn diễu hành” với xe hơi, xe tải, xe-gia-đình-đi-mượn chạy dọc con phố chính của Natchitoches, vừa hò reo vừa cười nói qua những ô cửa sổ. Đây được coi là một nghi lễ trong thành phố. Những học sinh sắp lên năm cuối đang kiểu như đánh dấu lãnh thổ của mình. Chúng tôi đi ngang một chú công an và chú ấy chỉ đơn thuần bóp còi.

    Nhà của Candy là thể loại nhà vườn truyền thống và siêu to. Những cột trụ to lớn xếp hàng ở phía trước, cây dương xỉ được treo xen kẽ giữa chúng. Đường lái ô tô rải sỏi ngoằn ngoèo với những cây mộc lan già. Chúng tôi đi dọc căn nhà chính và rồi tập trung ở bãi trống cạnh đó. Có quá nhiều xe cộ ở đây đến nỗi cảnh tượng chả khác gì một hội chợ cả.

    Eric chui ra và đi ra phía sau xe trong khi tôi tô lại chút son bóng. Qua gương chiếu hậu tôi thấy cậu lôi ra một cái túi xanh dài từ cabin sau của xe. Tôi nhảy ra và bước chầm chậm đến chỗ Eric, dù gì cậu cũng đang đứng giữa hàng đống xe ô tô.

    “Cái gì vậy?”. Tôi hỏi.

    “Lều chứ gì?”

    “Để làm gì cơ chứ?”

    “Tất nhiên là để ngủ.”

    Tôi hít thở thật sâu và cố gắng bình tĩnh vì tôi biết cậu ấy không có ý gì gọi là mỉa mai, châm biếm ở đây cả. Cậu hoàn toàn nghĩ tôi không biết cái lều để dùng làm gì thật mà. “Cậu định ngủ lại ở đây tối nay ư?”

    “Tớ, cậu và mọi người luôn,” cậu nói trong lúc chúng tôi xoay xở thoát ra cái mê lộ xe cộ và cuối cùng cũng vào được bãi đất trống. Mọi người đang dựng lều và bày biện túi ngủ ra. Peter và một vài người khác thì khuân gỗ đến giữa bãi cắm trại, tạo nên cái thứ mà tôi nghĩ một lúc nữa sẽ là một đống lửa trại cỡ lớn.

    “Tớ không thể ở lại đây, tớ --“

    “Gọi ba mẹ và bảo họ là cậu ở lại qua đêm với Terra. Họ sẽ tin thôi mà.”

    Cảm ơn cậu, Eric. Vì đã nhắc nhở tôi một lần nữa về khả năng nói dối đặc biệt của tôi. “Ba mẹ muốn tớ về lúc nửa đêm, với cả, tớ ghét cắm trại.”

    “Eo, thôi nào cưng.” Cậu thả cái lều xuống một chỗ trống cạnh đống lửa trại rồi vòng tay quanh hông tôi và ngẩng mặt tôi lên để bọn tôi có thể mặt đối mặt với nhau. “Ngày mai tớ đi nghỉ rồi. Hôm nay có thể là đêm cuối cùng để bọn mình thực sự bên nhau mà.”

    Tôi cảm thấy như sự kiên quyết của mình có phần xìu đi bớt vì điều Eric vừa mới làm quả thực ngọt ngào nhưng ngay khi tôi đang giãn mặt ra thì cậu đẩy tôi ngồi xuống đấy và lôi một cái bật lửa từ trong túi ra.

    Peter ném sang cho cậu một chai chất đốt. Hiển nhiên là họ sẵn sàng dùng một lượng lớn chất dễ cháy để đốt lửa trại.

    Hai tiếng đồng hồ sau, mặt đất đã đầy những cốc giấy. Ít ra tôi cũng đang khá là vui. Nhạc tưng bừng. Những người tôi trước giờ chưa nói chuyện giờ đã thành bạn tốt của tôi, ít nhất là trong tối nay. Terra kéo tôi ra chỗ đống lửa trại để đội cổ vũ thực hiện một màn trình diễn kết thúc bởi màn lộn sau liên hoàn rồi nôn mửa đằng sau lều của Rayann. Đó cũng là lúc tôi bắt đầu lo lắng mình sẽ về nhà bằng cách nào.

    “Ba mẹ Candy ở đâu nhỉ?” Tôi hỏi Terra.

    “Trên một bãi biển nào đó. Anh cậu ấy thì ở đây. Anh ấy đã thu tất cả chìa khóa khi mọi người bắt đầu uống.” Cô ấy gật đầu với anh chàng đang trồng cây chuối với cái áo đồng phục đại học tuột xuống phủ quanh mặt và bên cạnh anh ta, Eric đang cổ vũ hết mình.

    “Vậy nên, tất cả mọi người đều an toàn và không ai không đi đâu cả.” Thay vì sửa lại lỗi phủ định kép của bạn, tôi chỉ xoa bả vai mình. Terra là kiểu người thích nhấn mạnh lời nói với cử chỉ tay nhưng một khi cô ấy uống một, hai ly thì sẽ trở thành kiểu người liên tục vỗ vào bả vai bạn để bạn hiểu được ý cô ấy.

    “Tớ không thể chờ đến buổi hòa nhạc của Allison nữa. Chắc chắn sẽ tuyệt cú mèo.” Cô nói và vỗ trược vai tôi. Terra liếc nhìn một bên ngực tôi. “Ôi lạy Chúa, tớ vừa đánh vào ngực cậu ấy à? Thật xin—“ Terra chợt dừng lại như một con chó săn cừu nghe tiếng sột soạt trong rừng “Ôi trời, tớ thích bài này!”

    Nói đoạn, Terra bỏ mặc tôi ở đó để chạy theo tiếng nhạc. Tôi tìm túi xách mình và hướng về chỗ bãi đỗ xe để hưởng một ít khí trời. Sau một hồi va chạm với hết người này đến người khác, cuối cùng tôi cũng đến được nơi cần đến. Tôi len sâu vào hàng xe thứ ba rồi nhảy lên một chiếc xe tải của ai đó và nhìn lên trời. Hôm nay trời không sáng sao lắm, đó là chưa kể đến đống lửa đằng xa còn khiến sao trời mờ đi ít nhiều.

    Nếu tôi là Wendy Sáng-Điên-Cuồng, tôi sẽ có thể bay về nhà, và điều đó sẽ chắc hắn là thứ tuyệt hảo nhất trên đời. Dĩ nhiên, nghĩ về Wendy đồng nghĩa với việc Logan xuất hiện trong suy nghĩ của tôi. Cái cách cậu nhướn mày ranh mãnh với tôi trong bữa trưa hôm nay…

    … và cả mẩu giấy hóa đơn trong túi xách của tôi.
     
    Chỉnh sửa cuối: 4/12/15
    quyche, NHTB, thanhbt and 3 others like this.
  9. jiji92

    jiji92 Lớp 2

    #5

    Chuyện đó gì rồi cũng phải xảy ra, phải không? Tôi không thể giữ tập 400 mặc dù tôi cực kỳ muốn thế, đặc biệt là vì cậu ta biết bí mật của tôi.

    Tôi lấy điện thoại ra và bấm số cậu ta mà không cần nhìn vào mẩu giấy vì tôi cũng đã nhìn nó đủ nhiều lần để nhớ được số điện thoại đó. Trước khi nhấn nút gọi, tôi rà lại một lần nữa những lựa chọn của mình. Tôi không muốn trải qua một đêm ngoài trời với một đám người say xỉn - đặc biệt là khi tôi lại phải nói dối để ở lại. Không có ai ở đây đủ tin cậu để chở tôi về nhà lúc này, và tôi thực không muốn gọi ba mẹ tẹo nào. Chỉ tổ khiến họ phát rồ lên và rồi lại tôi có khi lại khiến những người khác gặp rắc rối không chừng. Và mặc dù tôi biết anh hai có thể lái xe cả tiếng từ Shreveport đến đây đón tôi, tôi không nghĩ mình nên làm phiền anh vào nửa đêm thế này.

    Với cả, tôi thực sự phải trả tập 400 lại cho logan.

    Điều bất lợi hiển nhiên nằm ở khả năng ai đó bắt gặp bọn tôi với nhau, và cả cái việc tôi gọi một anh chàng đến đưa mình về nhà ở bữa tiệc có mặt bạn trai mình nữa- mặc dù tôi có thể hoặc không cảm nắng anh chàng đó.

    Tôi nhấn nút xanh để gọi đi trước khi lại thay đổi ý kiến của mình.

    “A lô?” Giọng nói của Logan điềm tĩnh vang lên. Nhưng ngay đó tôi nghe một tiếng rú sôi máu vang lên từ bên đầu dây kia.

    “Ôi trời đất, chuyện gì vậy? Ai rú lên ghê thế?”

    “Chờ chút”, cậu nói và rồi vài âm thanh ú ớ hỗn loạn tiếp nối. “Dan, hạ âm thanh xuống đi bồ tèo. Bật tiếng to như vậy cũng chả giúp cậu lên cấp được đâu!”

    “À, a lô?”

    “Xin lỗi, cái Xbox hơi bị ồn.” Tôi nghe tiếng cửa đóng sầm lại khi cậu dứt lời và mọi thứ trở nên im lặng. ‘Ai vậy?”

    “Tôi… tôi…đang giữ tập 400 của cậu.”

    “Ồ, vậy thì?”

    “Vậy thì cái gì?” Tôi hỏi với giọng khá cộc cằn. Nhưng rồi nhớ ra mình mới là người gọi đến nên tôi không nên thô lỗ như vậy.

    “Ờm, cậu thấy truyện thế nào?”

    “Ôi thích điên ấy chứ!” Tôi thốt lên rồi vội vả vào mồm một cái. Mặc dù tôi biết là cậu hẳn thấy rõ tôi thích truyện tranh nhưng thừa nhận điều đó có đôi chút kỳ cục.

    “Tôi cũng nghe đồn là hay lắm. Grayson có chết không? À mà từ từ, đừng có nói.”

    “Được rồi, tôi sẽ không nói.”

    “Mà thôi, cứ nói đi. Cậu ta có chết không?”

    “Không phải tôi không định nói với cậu.” Tôi khúc khích và xoắn một lọn tóc trong tay. Rồi chợt nhận ra mình đang hơi bị nữ tính quá đà, tôi vội kẹp tay dưới đùi mình. ‘Nghe này, tôi gọi cậu vì…” Tôi không thể nói được bằng hết câu.

    “Vì?”

    “Tôi cần cậu giúp đỡ.” Cuối cùng tôi cũng xoay xở nói được.

    Logan cao giọng, vẻ lo lắng. “Cậu ổn chứ?”

    “Ừ, ổn. Chỉ là… tôi cần một cuốc xe.” Tôi dụi mắt.

    “Được thôi. Đi đâu?”

    Từ đầu dây bên cậu, tôi nghe tiếng cửa mở. Dan nói, “Bồ tèo, phải cô nàng đó không? Cô ả muốn gì? Qua đêm với cậu à? Phải không?

    Tôi lắc đầu trong lúc Logan đuổi khéo cậu bạn mình đi. Nhưng Dan lại không nghe. Đổi lại, cậu ta thêm vào “Chuyện này là không nên, bồ tèo à. Tớ đã nói gì khi hồi? Mấy cô ả kiểu vậy thì đòi hỏi lắm, còn cậu không chừng chỉ là thằng đi xách túi cho cô ả khi đi mua sắm thôi.”

    “Về nhà”, tôi nói trước khi Dan có khả năng thuyết phục được Logan ngắt cuộc gọi. “Tôi cần người chở về nhà.”

    “Không vấn đề gì”, tiếng sột soạt vang lên từ bên kia, rồi một tiếng nhấn khóa cửa phòng và mọi thứ lại trở về im lặng. “Cậu đang ở đâu?”

    “Cậu có biết nhà của Candy Southern không?”

    “Ờm, tôi có thể có mặt ở đó 15 phút nữa. Được chứ?”

    “Tuyệt. Cảm ơn cậu nhiều.”

    “Không có gì đâu, Maddie.”

    Chỉ vài giây sau khi cậu cúp máy, tôi như trải qua hàng triệu những cảm xúc và suy nghĩ khác nhau. Cậu biết kẻ ở Tiệm Phượng Hoàng hôm ấy là tôi. Chắc chắn cậu biết. Nhưng liệu cậu sẽ nói với ai không? Cậu chưa tiết lộ điều đó thậm chí với cả Dan, mặc dù ít nhiều cũng đã nói gì rồi nếu không Dan không gọi tôi là “cô ả quyến rũ” trong khi cố gắng ngăn Logan tiếp xúc với tôi. Trước khi tôi có thể phát hoảng về chuyện này, tôi chợt nhận ra Logan đã lo lắng cho tôi. Điều đó thật ngọt ngào làm sao. Cậu ấy muốn biết tôi nghĩ gì về quyển truyện. Cậu ấy sẵn sàng lái xe đến đây vì một ai đó thậm chí cậu không biết.

    Và tôi thực tình thích cái cách cậu gọi tên tôi.

    Tôi chạy ngược vào để báo với Terra và Eric rằng tôi sắp về. Nhưng Eric đang bận rộn với trò ném bóng vào xô - thiệt tình, với một anh chàng hậu vệ thì có khó gì với việc ném bóng vào một cái xô năm ga-lông chứ - nên cậu không để ý gì đến tôi, trong khi Terra thì thực sự muốn biết lý do tôi rời bữa tiệc.

    “Tớ mệt thôi.” Lý do đó có vẻ đủ để thuyết phục Terra vì ngay khi đó, một bài hát của Allison Blair được phát và cô ấy bắt đầu hát theo rõ to.

    Tôi quay về chỗ ngắm sao của mình, nhìn xuống lối lái xe và cố gắng nghĩ ra một thứ gì đó hóm hỉm để nói với Logan khi cậu đến. Chả được gì.

    Cậu ta sẽ nói gì nhỉ? Tôi chắc mẩm là cậu sẽ cười vào tình thế hiện giờ của tôi. Một đứa mọt-truyện-tranh ẩn dưới thân hình của hot girl trong trường, và người duy nhất có thể giúp đỡ tôi lúc này lại là kẻ tôi chưa hề ngờ đến khả năng phá hoại của hắn. Trời đất ạ, chắc cậu ta nghĩ tôi là kiểu người giả dối nông cạn mất thôi!

    Sao bỗng dưng lại muốn khóc thế này cơ chứ?

    Ánh đèn x exe xuất hiện trên lối lái xe và tôi đi về hướng đó. Chiếc Accord màu bạc cũ kỹ của Logan vừa mới dừng lại ở một chỗ trống và cậu nhoài người mở khóa cửa xe. Khi tôi mở cửa, dưới ánh đèn trần xe lờ mờ, thứ đầu tiên tôi thấy là nụ cười của cậu.

    “Chào cậu”, tôi nói và ngồi phịch xuống chỗ ngồi. Hóm hỉnh làm sao!

    “Mọi thứ sao rồi?” Cậu đưa tay ra sau ghế tôi ngồi và quay lại kiểm tra thứ gì đó ở đằng sau.

    “Ổn cả.” Trời ơi, tôi nên viết một quyển sách mới được. Tiêu đề là Những Điều Nên Nói Để Trở Thành Một Kẻ Ngốc.

    “Tốt, tốt.” Cậu gật đầu.

    Mọi thứ trở nên im lặng trong một phút khi cả hai chúng tôi đều nhìn chằm chằm vào con đường phía trước. Nhưng cuối cùng, tôi cũng kiếm ra được một chủ đề để bắt đầu lại cuộc nói chuyện:

    “Tớ không biết cậu làm ở Tiệm Phượng Hoàng.”

    “Tớ thì lại không biết cậu thích truyện tranh đến cỡ đó.” Cậu nhướn lông mày về phía tôi. “Chưa thấy cậu đến cửa hàng bao giờ.”

    “Thường tớ tải truyện trên mạng mà.”

    “Éo, sao lại tải truyện trong khi trong thành phố có một tiệm truyện tuyệt vời như thế?” Cậu gõ ngón tay trên bánh lái theo nhịp nhạc trên đài.

    “Chả biết nữa.” Tôi nhún vai. “Chỉ là nó tiện hơn thôi, tớ đoán thế.”

    “Nhưng cậu không tiếc cái cảm giác được cầm quyển truyện trên tay à?”

    “Ừa có chứ. Với cả mùi giấy nữa. Nó cực kỳ đặt biệt.”

    “Chính xác. Nhất là những quyển cũ, trước khi họ chuyển sang in bằng thứ giấy láng đó.”

    Chuyện này thật là kỳ cục, thậm chí có đôi phần vô thực nữa cơ. Ý tôi là nói chuyện mặt đối mặt với một ai đó về truyện tranh. Tôi chợt nhận ra mình đang gục gặc đầu liên tục với mọi điều Logan nói và thậm chí còn cảm thấy mình đang toét miệng cười một cách ngu ngốc. Vậy nên tôi mới lúc lắc đầu, cố gắng trở lại trạng thái bình thường.

    Suốt phần còn lại của cuốc xe đi nhờ, tôi im re. Logan cũng vậy, nhưng tôi có thể cảm nhận được cậu đôi lúc nhìn trộm tôi và đổi lại, tôi cũng liếc nhìn cậu ngay. Cậu đang mặc quần jeans và một chiếc T-shirt đen. Tóc thì chĩa ra theo những góc khá kỳ quái nhưng vì một lý do nào đó, tất cả những thứ lộn xộn, không-quan-tâm-quái-gì-đến-đời ấy càng làm cậu cuốn hút hơn.

    Tiếng ồn duy nhất trong xe là tiếng đài phát thanh đại học phát ra từ loa trước. Một con rối Yoda lúc lắc trên bảng đầu hồ. Chiếc xe sạch sẽ, hoặc ít nhất là chỗ tôi ngồi. Hiển nhiên là cậu đã dọn dẹp trước khi đến đón tôi. Nói cách khác, ghế sau xe ních chặt những quyển sách, sổ tay và CDs. Còn có những hộp carton trắng dài mà tôi biết ngay là để chứa truyện tranh. Tay tôi ngứa ngáy muốn mở chúng ra ngay.

    Khi xe dừng lại trước nhà, tôi thấy bóng mẹ qua tấm kính ở cửa ra vào trước. Mẹ bật điện ở ngoài hiên nhà lên. Chỉ mới 11 rưỡi. Vẫn còn sớm. Mẹ thò đầu ra khỏi cửa và tôi vẫy tay, khiến cái nhíu mày lo lắng của mẹ được thay thế bằng một nụ cười nhẹ nhõm

    “Để tớ chạy lên lấy truyện trả cậu.” Tôi nói.

    “Thôi từ từ. Trả sau cũng được.”

    “Nhưng mà cậu đang đọc mà?”

    “Ờm, nhưng tớ chờ cũng được. Tiện thể, hôm nay nhìn cậu dễ thương lắm.” Cậu tằng hắng và thậm chí cho dù trong điều kiện thiếu ánh sáng, tôi có thể thấy tai cậu ửng đỏ. Đỏ mặt có bị lây không nhỉ? Vì hai má tôi cũng bắt đầu nóng ran. “Cảm ơn cậu, và cảm ơn vì đã đưa tớ về.”

    “Không có gì.”

    “Ừm.” Và rồi tôi quên mất mình phải làm gì tiếp theo. Thường thường thì Eric sẽ rướn qua ghế và tặng tôi một nụ hôn ướt át, nhưng mà đây đâu phải hẹn hò và Logan thì chả phải bạn trai tôi. Hoặc là Eric. Tôi vén tóc ra sau tai và nhìn vào mắt Logan. Chúng màu xanh, không phải màu xanh đại dương, cũng chả phải màu trời buổi sáng, chỉ là màu xanh một cách đơn thuần.

    Cuối cùng khi cái đầu đã hoạt động trở lại, tôi nhớ ra bước tiếp là gì. “Ừm, chúc cậu ngủ ngon.”

    “Cậu cũng thế nhé.” Cậu nhoẻn miệng cười tươi. Trông rất thật và tươi sáng, chứ chưa nói đến là cực kỳ dễ thương nữa.

    Xe cậu xém nữa không chạy được khi cậu lái ra khỏi lối xe chạy. Tôi tự hỏi cậu sẽ làm gì trong phần còn lại của đêm nay. Sẽ lại tiếp tục chơi điện tử với Dan? Hay là cuộn tròn trên giường với một mớ truyện tranh.

    Giờ thì tôi đang nghĩ về cậu trên giường. Có lẽ là đang không mặc gì trừ một cái boxer in hình Người-Sắt. Tôi lắc đầu. Phải giữ mình chút đi.

    Buổi sáng hôm sau, tôi thức dậy và ngửi thấy mùi bánh mì nướng Pháp đã tràn ngập khắp nhà. Một gánh nặng vô hình như được cởi bỏ khi tôi nhận ra hôm nay là ngày chính thức đầu tiên của kỳ nghỉ hè. Tôi ghét cái nóng - thường thì trời nóng lên dễ hơn là mát đi – nhưng mùa hè là thời gian yêu thích của tôi. Không phải giả vờ gì cả. Và cuối tuần này tôi sẽ đọc gần xong mớ truyện cần đọc – à đúng ra là mấy file truyện cần đọc vì dù gì nó cũng chỉ là một thư mục trong máy tính của tôi – và có nghĩa là tôi cần phải mua một cuốn sổ tay truyện tranh mới vì quyển hiện tại đã gần hết giấy rồi.

    Cơ mà, trước khi tôi được tung hoành trong thế giới mọt truyện của mình như Scrooge McDuck trong núi vàng, tôi cần tiếp viện lương thực. Tôi xuống nhà dưới và thấy mẹ đang đứng ở bếp lò. Tôi cắt một vài miếng bơ và mứt để lên đĩa của mình và ngồi xuống bắt đầu cặm cụi ăn.

    “Con có biết mẹ để cái đệm hơi ở đâu không? Rolland sắp về nhà vào cuối tuần nên mẹ nghĩ chắc có có thể cần.” Mẹ nói và tôi thấy hạnh phúc vô cùng. Rolland là anh hai tôi, đang học ở Shreveport. Anh ấy là người hùng của tôi khi lớn lên. Mỗi lần anh về nhà là bọn tôi lại thức thuật khuya để đàm đạo về truyện tranh. Bọn tôi có quá nhiều thứ để bình luận về bộ Những-Kẻ-Siêu-Phàm và tôi không thể chờ để nghe ý kiến của Rolland về mức độ nghiêm trọng giữa chứng rối loạn ám ảnh cưỡng chế của Grayson và thói quen uống của Marcus. Và tôi sẽ có thể khoe với anh một cuốn sổ tay truyện tranh khác đã được hoàn thành. Ro là người cho tôi quyển sổ đầu tiên sau khi tôi dành ra hàng giờ đắm chìm với hàng đống truyện tranh xếp tầng của anh ấy khi còn nhỏ. Một mặt, tôi muốn nguyền rủa anh hai vì đã khiến tôi mê truyện tranh thế này. Nhưng mặt khác, tôi cũng chả làm được gì.

    “Ở trong tủ đồ gần phòng mẹ đó. Nhưng con không nghĩ anh hai sẽ xài nó đâu. Gì rồi ảnh cũng sẽ ngủ trên ghế sô pha như thường thôi.” Tôi đáp.

    “Mẹ biết. Nhưng mà dù gì cũng phải cho nó thoải mái được chút chứ. Mẹ không muốn phải nghe nó lảm nhảm tại sao lại biến phòng nó thành nhà kho đâu. Cơ mà bữa tiệc có vui không con?

    “Dạ, cũng được mẹ à.”

    “Hôm qua ai chở con về vậy?”

    Xém chút nữa là tôi bị sặc bởi tôi không mong đợi mẹ quan tâm đến tình hình hiện tại của tôi tẹo nào. Mẹ tôi thực tình thì không thích Eric lắm nhưng nếu mẹ nghĩ tôi đang giấu diếm điều gì, tôi chắc tiêu.

    “Eric chưa muốn về nên con nhờ Logan.”

    Mẹ đang ngồi ở phía bên kia bàn với một tách cà phê. “Logan là đứa nào?”

    “Cùng lớp với con thôi.”

    “Ba mẹ nó ra sao?”

    “Mẹ, thôi mà.”

    “Được rồi. Mẹ xin lỗi. Mẹ chỉ muốn biết con gái mình đang làm bạn với ai thôi.”

    “Con không chơi với cậu ta.” Tôi nói nhưng nghĩ lại, mẹ sẽ muốn biết thêm vì sao tôi lại để người lạ chở mình về nhà nữa nên thêm vào. “Không hẳn thế. Bọn con chỉ biết nhau trên trường thôi.”

    Ba tôi từ ngoài cửa sau đi vào, giẫm đôi bốt trên thảm chùi chân để thảy bụi ra. Ba lúc nào cũng xuất hiện đúng lúc cả.

    “Chào buổi sáng, Madelyne Jean và Dorothy Ann.” Ba cúi chào hai mẹ con như một quý ông thứ thiệt. “Hôm nay con định làm gì đấy Maddie?”

    “Con nghĩ là con sẽ qua chơi với Terra. Rồi có thể là đi bơi.”

    Mẹ thở dài. “Đúng là con trẻ. Chỉ toàn đi chơi và đi bơi.”

    Tôi cầm đĩa của mình và để nó vào bồn rửa chén. “Đời nó vậy nhưng mà phải sống mẹ ơi.”

    “Đừng có quên kem chống nắng đó.” Mẹ nói với theo khi tôi phóng lên cầu thang.

    Tôi vào phòng và gọi cho Eric. Cuộc gọi từ bạn gái. Cậu ấy không nhấc máy, tất nhiên, vậy nên tôi mới nhắn cho cậu một tin ngắn.

    Maddie: Chơi vui nhé! Tớ sẽ nhớ cậu đấy :)

    Tôi thật đúng là một kẻ trời đánh mà. Nói dối rõ rành rành thế kia.

    Tôi mặc bộ đồ bơi của mình và tròng cái áo thun trắng với quần short thêm ở ngoài. Và vớ lấy tập 400 từ tủ đồ, tôi đọc nhanh lại nó một lần cuối cùng. Tôi sẽ nhớ nó lắm nhưng dù gì thì một hay hai tháng nữa, tôi cũng sẽ có quyển của riêng mình. Chả phải quyển này đặc biệt hay sao cả, chỉ vì nó là của Logan thôi.

    Tôi cẩn thận gấp cái túi của Tiệm Phượng Hoàng thành từng nếp cho tới khi nó vừa như in với quyển sổ tay truyện tranh của tôi. Sau khi nó đã được giấu trở lại một cách cẩn thận , tôi bỏ tập 400 vào ba lô, cùng một vài tuýp kem chống nắng. Cài quả kính râm lên đầu, tôi nhìn lại bản thân mình một lần nữa trong gương. Đó, tôi trông như một thiếu nữ bình thường chuẩn bị đi bơi với bạn thân của mình trong ngày chính thức đầu tiên của kỳ nghỉ hè. Chỉ nhìn vậy thì ai dám nghĩ tôi thật ra đang chuẩn bị thăm thú thánh địa của những kẻ mọt truyện tranh ở Natchitoches cơ chứ.
     
    Chỉnh sửa cuối: 4/12/15
    quyche, hathao, lynx and 3 others like this.
  10. jiji92

    jiji92 Lớp 2

    #6

    Mặc áo khoác, trùm mũ áo lên quá mũ lưỡi trai, kính râm sẵn sàng vào vị trí, tôi lái xe vào bãi đỗ xe của Tiệm Phượng Hoàng, ngay bên cạnh chiếc xe duy nhất ở đó, xe của Logan. Tôi gọi vào số cậu.

    “Chào cậu, Maddie”, cậu trả lời và giọng nói mềm mượt ấy khiến tôi chợt rùng cổ.

    “Sao cậu biết là tớ?” Tôi nhìn quanh. Cậu ta có đang trốn ở bụi cây nào hay không?

    “Tớ đã lưu số cậu vào máy rồi.”

    Tuyệt thật. Giờ thì sẽ sao nếu ai đó xem danh bạ của cậu và thấy số tôi. “Được rồi. Tớ đang định trả cậu quyển truyện.”

    “Tớ không đi được bây giờ đâu. Đang ở tiệm rồi. Nhưng mà nếu được thì sau này bọn mình –“

    “Tớ đang đậu xe ở sau rồi,” Tôi nói nhanh trước khi cậu có thể cám dỗ tôi với điều chúng tôicó thể làm sau này.

    “Ờm, vậy thì vào nhanh đi.”

    “Cậu không ra đây một chút được à?”

    Một khoảng lặng dài xuất hiện trước khi cậu đáp, “Được rồi”, và cúp máy.

    Tuyệt vời nhân đôi luôn. Giờ thì cậu ấy giận tôi. Nhưng mà sao tôi phải quan tâm nhỉ? Bọn tôi không phải kiểu có thể thực sự làm bạn với nhau được.

    Cánh cửa kim loại cũ kỹ trước mặt tôi bật mở và Logan xuất hiện. Cậu thọc tay vào túi quần, khom người cúi xuống. Vì cửa sổ đang mở nên cậu chỉ thò tay vào và ra dấu đưa-đây với mấy ngón tay. Trong khi đang mở ba lô để lấy quyển truyện, tôi trườn tới trước để cố thấy mặt cậu.

    “Xin lỗi đã bắt cậu ra đây thế này. Cậu phải trông cửa tiệm hả?”

    “Tớ nhờ Dan rồi.” Cậu nói ngang phè.

    “Bạn tốt nhỉ?”

    Tôi vuốt ve tập 400 một lần cuối. Tôi có đang cố trì hoãn không? Tôi chả biết, nhưng dù vì lý do gì, tôi cũng không muốn cậu giận tôi. Nghĩ rằng đó là cách tốt nhất để bọn tôi trở lại như bình thường, tôi trao quyển truyện cho Logan. Cậu giật nó đi chỉ với một câu cảm ơn gọn lức, quay lưng đi vào nhưng rồi dừng lại. Cậu thò đầu qua cửa sổ, mặt mày sưng sỉa. Tôi đã chuẩn bị cho bất cứ thể loại lời nói gì cậu chuẩn bị phun vào mặt tôi nhưng ngay khi thấy tôi, hình như Logan quên mất phải nói gì. Mắt cậu đi từ đôi kính của tôi, đến cái mũ, áo hoodie và trở lại khuôn mặt tôi. Tôi đã quen với những kiểu khen ngợi hiển nhiên đó rồi. Dù gì cũng là cheerleader mà. Nhưng cái nhìn của Logan khiến tôi cảm thấy hơi nhột và má tôi bắt đầu nóng ran. Liền đó, cậu phá hỏng hết giây phút ấy bằng một tràng cười rõ to và dài.

    “Gì thế?” Tôi hỏi.

    “Cậu nghiêm túc đó chứ?” Cậu chùi một giọt nước mắt ở góc mắt. “Trời đất thánh thần ạ, sao cậu lại ăn mặc vậy được nhỉ? Ngoài trời đến gần cả trăm độ rồi ấy!”

    “Tớ…Tớ…bị cảm lạnh.”

    “Cậu bị cảm lạnh á?” Cậu hỏi và sau đó là phát ra một thứ âm thanh mà tôi nghĩ có thể là một thể loại cười giễu nào đó. Và tôi ghét bị chế giễu.

    “Ừa, tớ bị cảm lạnh.”

    Cậu lắc đầu và càng cười hăng tợn. Cái nóng âm ỉ trên má tôi giờ đã thành nóng hừng hực rồi. Đó là kết quả của việc để một ai đó xỉa xói vào con người đó của tôi. Cậu có thể làm ơn đi vào trong tiệm mà cười và đi dứt khỏi cuộc đời này của tôi không? Hoàn toàn luôn ấy?

    Tôi lùi xe lại. “Đọc truyện vui nhé.” “Chờ đã!”, cậu la lên và bám lấy tay cầm cửa xe. Tôi dừng lại một giây, nghĩ rằng áo cậu hay cái gì đó bị mắc kẹt nhưng cậu tóm lấy cơ hội đó để mở cửa xe và quăng mình vào, ngồi phịch xuống ghế ngay cạnh tôi. Cậu thắt dây an toàn, đóng cửa xe và vỗ đánh bộp lên nóc xe qua cửa sổ. “Được rồi. Tớ sẵn sàng. Bọn mình đi đâu đây?”

    Tôi thực sự không thể nghĩ ra được một câu trả lời cho đàng hoàng vì tôi đang hoàn toàn, và cực kỳ sửng sốt với sự cả gan đó của cậu.

    “Tớ đói rồi, Cậu đói chứ? Tớ sẽ mua đồ ăn cho.”

    Tôi hé kính nhìn cậu và mím môi. Cậu thở dài. “Xin lỗi vì đã cười cậu nhưng mà đừng đi. Cậu có muốn vào trong một chút không? Uống tí nước hạ nhiệt?”

    “Tớ không thể. Tớ phải…” Tôi lắp bắp và nhìn chằm chằm cánh cửa kim loại đang mở. Chúa ạ, tôi không phải đánh đổi gì để được vào đó chứ.

    “Đi mà, chỉ một phút thôi. Cậu sẽ tiếc nếu không vào đó, cậu tự biết mà. Tớ hứa là sẽ không ai thấy cậu đâu. Miễn là tớ ở đằng sau thì Dan sẽ luôn ở đằng trước.”

    “Tớ không lo vụ bị bắt gặp.”

    Cậu nhướn một bên lông mày. “Dĩ nhiên là không. Cậu chỉ đang cố khởi xướng một trào lưu thời trang mới. Tớ nghĩ là thể loại bí-mật-theo-dõi sẽ sớm hết thời thôi.”

    Tôi tháo kính ra và nhìn khoảng giữa cậu và cánh cửa. Tôi có thể thấy từng chồng hộp carton trắng xếp hàng nối đuôi nhauở góc tường kia. Đến khi nào tôi mới có được cơ hội này trở lại chứ?

    Với cả, tôi cũng không có việc gì để làm nữa. Vậy nên, sau một lúc cắn môi đắn đo suy nghĩ, tôi quyết định. “Chỉ một phút thôi đấy.”

    Trước khi tôi còn chưa ra khỏi xe, cái nụ cười phiền phức ấy lại tỏa sáng trên mặt Logan. Tôi lừ mắt. “Cậu làm ơn thôi đi được không?”

    “Thôi gì?”

    “Cười.”

    “Được rồi.” Nhưng cậu vẫn cứ cười và lấy khuỷu tay huých tôi. Làm sao tôi có thể giận cậu với cái kiểu đó được chứ? Thở dài ngao ngán, tôi lê bước vào Tiệm Phượng Hoàng.

    Ngay giây phút tôi bước qua khỏi ngưỡng cửa, mùi giấy cũ bao quanh lấy tôi và tôi thở thật sâu. Tôi ngừng lại để hít thật đẫy cái mùi ấy trong khi Logan khóa cánh cửa lại. Có cảm tưởng như tôi vừa được tặng vé vào cửa miễn phí ở Disney World vậy. Không chỉ có hàng tấn hộp truyện mà còn cả một hàng hình quảng cáo cỡ bự xếp hàng ở góc cứ như những nhân vật ấy đang chờ mua vé xem phim vậy. Tường tiệm được phủ đầy những poster siêu đẹp từ những họa sĩ nổi tiếng nhất. Có bìa tập 7 của Khủng-Hoảng-Vô-Tận do DC xuất bản, được George Perez vẽ, với Siêu nhân bế một Nữ siêu nhân tàn tạ và bệ rạc. Và gần cánh cửa dẫn ra đằng trước tiệm là một poster cực dài hình đội Dị nhân do Jim Lee vẽ. Tôi biết đó là tác phẩm của Jim Lee vì cái cách ông ấy vẽ tóc và lông mày cau lại không lẫn vào đâu được.

    “Cậu có muốn đọc một bộ nào không?” Logan hỏi.

    “Chủ tiệm đâu rồi? Ông ấy chắc không muốn tớ ở sau này đâu nhỉ?”

    “Thực ra, có thể gọi tớ là chủ. Vì ba mẹ tớ sở hữu chỗ này. Tất cả những gì cậu thấy rồi cũng sẽ là của tớ một ngày không xa.” Cậu dang tay ra đáp.

    Ôi, một công việc đáng mơ ước. Tôi không muốn rời nơi này đâu. Họ còn không nhất thiết phải trả lương cho tôi nữa ấy chứ. ‘Tuyệt cú mèo!” Tôi lướt mấy ngón tay trên một cái hộp. Tôi có thể nghe thấy hàng ngàn giọng nói trong đó nài nỉ được kể cho tôi câu chuyện của họ nữa.

    “Tớ đoán là thế.”

    “Đoán ý là gì thế? Cậu được đến đây hàng ngày luôn mà!”

    “Ờm, dạo này tiệm không làm ăn tốt lắm.” Cậu dựa một bên vai vào tường.

    “Ớ, xin lỗi tớ không để ý.” Giờ nhớ lại mấy lần tôi đi ngang qua tiệm khi trước, tôi hiếm khi thấy hơn một hay hai chiếc xe đậu ở trước cửa tiệm cùng lúc. Thay vì nghĩ điều đó có nghĩa gì với tiệm thì tôi lại quan tâm hơn tới việc liệu những người lái xe đó có để ý tôi đang lén nhìn mớ truyện đó qua cửa sổ.

    “Đừng lo. Rồi mọi thứ cũng sẽ đâu vào đấy sớm thôi. Để xem nào. Cậu thích Những-Kẻ-Siêu-Phàm thì chắc cũng sẽ thích Thẩm-Phán-Nửa-Đêm.”

    “Tớ đọc bộ đó rồi.” Tôi chờ cậu tỏ ra không thể tin được điều đó nhưng cậu không làm vậy.

    “Tuyệt. Ý tớ là, mấy tập đầu hơi theo lối mòn nhưng khi họ đổi tác giả thì hết sảy. Cả bộ chuyển sang một hướng mới hết.” Cậu bắt đầu di chuyển các hộp và dò theo từng cái nhãn.

    “Tớ biết. Tớ muốn nổ não với tập 249, cái lúc anh ta vô tình giết ông cảnh sát rồi sau đó là mờ mịt luôn.”

    Đang cầm lên một hộp khác thì Logan chợt dừng lại, quay về phía tôi, và cái giây phút này, tôi cảm thấy như mình đang bị bắt gặp lần đầu tiên vậy. Tôi thực không thể hiểu được biểu cảm trên khuôn mặt cậu nghĩa là sao. Một phần kiểu như cái ánh nhìn khiến tôi nhột gáy khi trước nhưng lần này cậu hơi nghiêng đầu và khóe miệng nhếch lên một chút, giống như cậu vừa chợt bắt gặp một thứ gì đó hay ho nhưng lại không chắc nó là gì.

    “Tớ cũng nghĩ thế.” Cậu tiến một bước lại gần tôi. “Cả câu chuyện rất mới mẻ và đột phá.”

    Tôi cười và cậu càng cười thêm. Câu hỏi tôi đã tự hỏi mình ít nhất là một triệu lần từ lúc Logan xuất hiện trong tầm nhìn của tôi: Anh chàng này là sao nhỉ? Không phải kiểu quyến rũ như diễn viên điện ảnh. Cậu đeo kiểu đồng hồ-máy tính cũ rích, tàn nhang lại rải rác khắp mặt nữa. Liền đó, cậu xem giờ với chiếc đồng hồ ngu ngốc đó và tôi bỗng dưng cồn cào cả ruột gan. Tôi phải cắn môi để ngăn tiếng khúc khích khi tưởng tượng ra cậu bấm bấm cái máy tính bé tí đó để giải một phương trình phức tạp. Cậu sẽ nheo lông mày lại trong lúc tập trung hết cỡ vào những con số. Và tôi sẽ làm giãn cái nhíu mày đó bằng một nụ hôn, rồi cậu sẽ nhìn lên tôi, và…

    Tôi kịp thời dừng những suy nghĩ ấy lại trước khi nó đi quá xa. Đừng có ảo tưởng gì thêm về việc hôn hít các anh chàng mọt sách dễ thương nữa, mặc dù nhìn họ rất đáng-để-hôn. Đặc biệt là ngay lúc này đây.

    Đột nhiên, tôi nhận ra bọn tôi đang đứng đó cười với nhau hơi bị lâu. “Ờ, và khi anh bạn thân của anh bị bắt và bị tẩy não thành siêu sát thủ rồi Thẩm Phán phải giết anh ta nữa, cuối cùng chỉ để khám phá ra vụ tẩy não sau này.”

    Cậu gật đầu với những câu lảm nhảm của tôi và lại bước thêm một bước gần hơn. Tôi lùi bước. Kiểu vậy thôi.

    “Tiếc nhất là trên thực tế anh ta có thể đảo ngược việc tẩy não và cứu bạn mình.” Cậu nói nhưng gần như là một lời thì thầm. Logan rướn tới và đưa tay ra gõ vào chiếc hộp mà tôi đang dựa lưng vào. “Tớ nghĩ tập đó đang ở trong này.”

    Bọn tôi đang đứng cực kỳ gần nhau đến nỗi tôi có thể cảm thấy được cái nóng của mặt trời con rơi rớt lại trên áo và da cậu. Cậu đang mặc một chiếc T-shirt màu xám khá cũ và chật vai. Logan không to cao nhưng Eric nhưng cũng chả phải dạng bộ xương di động gì.

    “Hay đấy.” Tôi chỉ có nước đấm vào đầu mình một cái vì phát ngôn vớ vẩn như vậy nhưng mà hình như não tôi đã dừng việc tạo ra những từ ngữ thông minh để nói và thay vào đó là chuyển sang chế độ “cười như bị khùng”.

    “Bọn mình có thể, ờ --“

    Cậu bỏ lửng giữa câu, nhìn xuống tôi và nuốt khan. Khi môi cậu hé ra, tôi lại cảm thấy chóng mặt như vừa hoàn thành xong cú nhảy lộn vòng sau ba lần vậy. Những đầu ngón tay của cậu lướt qua vai trước tôi và tôi nhắm mắt lại. Tiếng xe rừm rừm chạy ngoài kia dường như giúp tim tôi không đập nhanh hơn. Không cần cậu cho phép, tôi vươn tay ra về phía cậu mặt dù tôi biết rằng sẽ thật là sai trái nếu tôi móc hai ngón tay vào túi quần jeans của cậu. Logan rướn lại gần tôi hơn, kiểu như cậu biết tôi sắp làm gì và tôi khá chắc mình sẽ không thở nổi nếu lúc này tôi mở mắt ra để thấy cậu đang nhìn tôi.

    Nhưng điên một nỗi, đó cũng là lúc Dan nhận ra cậu ta chả biết sử dụng máy tính tiền.

    “Bồ tèo ơi!” Dan gào lên từ trước cửa tiệm “Làm sao để mở cái khỉ khô này ra lại đây?”

    Logan tằng hắng và lùi bước. “Tớ quay lại ngay.”

    Khi cậu đã rời khỏi, tôi lấy tay quạt lấy quạt để rồi áp hai bàn tay vào hai má đang nóng hổi của minh. Ờm, tôi ở đây chưa đến 5 phút mà xém tí đã làm hư hỏng cậu rồi.

    Nhưng chuyện gì đang xảy ra với tôi vậy nhỉ? Một giây trước tôi còn quan tâm tới việc liệu có ai đó sẽ thấy tên thôi trong danh bạ của Logan không và chỉ liền sau đó, tôi muốn cho Dan ăn hành vì dám phá vỡ nụ hôn với anh chàng mọt sách, có thể gọi là nóng bỏng nhất trong đời tôi. Eo, tôi đang có bạn trai mà. Một anh chàng bạn trai không muốn tôi hôn một anh chàng khác. Có lẽ thế.

    Giọng Logan vang lên từ phía cửa tiệm trước. “Cậu làm gì với nó rồi vậy?”

    “Tớ chả làm gì cả. Nó ghét tớ. Chấm hết.” Dan nói và rồi có vẻ như cậu ta đấm nguyên nắm tay lên mấy cái nút. Cái máy tính tiền phát ra một tràng bíp, tiếp nối với những âm thanh lạ lùng kiểu rừm rừm, tít tít.

    Tôi nên ở lại đây thêm tí nữa.

    ¼

    Cuối cùng tôi ngồi xuống nền nhà được bao bọc bởi hàng đống truyện tranh, mở hộp truyện gần nhất và đọc qua mấy quyển. Tôi có thể sống ở đây luôn, nghiêm túc đấy. Tôi chỉ cần nước và có thể là kiểu thức ăn khử hy-đrát của mấy phi hành gia.

    Đột nhiên cảm giác mình dường như đang bị theo dõi, tôi vội nhìn lên. Logan đang tựa vào cánh cửa mở.

    “Có vẻ cậu đang tận hưởng nhỉ?”

    “Có được không? Tớ sẽ xếp nó lại, hứa đó.”
    Cậu cười. “Ổn mà.” Cậu với tay vặn một nút trắng trên một bảng công tắc gần cửa. Tiếng nhạc hơi cọt kẹt phát ra từ một cái loa cũ trong góc. Tôi thích thế. Cả không gian như hòa lại làm một thành thiên đường cho riêng tôi. Truyện tranh cũ, âm nhạc hoài cổ không bị autotune, và một người cũng yêu thích truyện tranh như tôi cùng ở đây để chia sẻ. Còn gì tuyệt hơn chứ?

    Tôi cứ tưởng nhạc là từ một đĩa CD nào đó nhưng hóa ra nó lại từ một đài phát thanh khi DJ giới thiệu bài hát tiếp theo.

    “Hãy tiếp tục lắng nghe, những con người bị mắc kẹt ở đây suốt mùa hè. Bạn nên cảm thấy may mắn vì tôi cũng như các bạn.” Một bài nhạc reggae được bật lên tiếp đó.

    “Có phải đài phát thanh đại học không?” Tôi hỏi.

    Logan ngồi xuống ở phía bên cạnh đống truyện đã đọc ngày càng cao lên của tôi. “Ừ, cậu có nghe à?”

    “Không hẳn thế. Tối qua cậu bật trong xe mà.”

    “Ờ phải rồi. Hè này tớ sẽ làm show riêng nên phải đảm bảo tớ không bắt chước phong cách người khác.” Cậu nhún vai như thể không có chuyện gì to tát nhưng tôi biết, cậu đang khá là tự hào về việc này.

    “Tuyệt cú mèo. Cậu có phải đăng ký với trường Natchitoches không?” Tôi lôi một quyển truyện khác, ra vẻ bình thường nhưng tôi đã muốn vùi mặt vào nó luôn rồi.
    “Có chứ. Tớ muốn làm sớm nên đã đế gặp giáo sư quản lý đài phát thanh và hỏi liệu tớ có thể giúp họ hè này được không. Rồi thầy ấy cho tớ một show, bảo là tớ có thể thu hút học sinh trung học. Tớ thì không chắc lắm về chuyện đó nhưng cũng không muốn nói với thầy ấy.”
    “Sao cậu không nghĩ sẽ được?”

    Cậu lắc đầu. “Giờ thì ai thèm nghe đài nữa. Toàn là tải về, iTunes và Youtube. Với cả, tớ không có fan sẵn hay là sao nữa.”

    “Tớ chắc sẽ tuyệt mà. Khi nào sẽ lên sóng? Tớ sẽ nghe, ít nhất thì đó là thứ tớ có thể làm được.”

    “Mỗi đêm, từ 7 tới 9 giờ.”
    “Giờ tốt phải không?”

    “Ờ, một trong những giờ tốt nhất. Tớ chả hiểu sao thầy ấy lại giao cho tớ giờ đó.”

    Tôi lặng lẽ nhìn mọi cử chỉ của cậu. Cậu giở ra rồi chồng lại những chồng truyện tranh. Cậu xem từng cái bìa một, cố gắng để không nhìn về phía tôi. Tôi biết điều đó bởi mọi khi cậu nhìn lên và thấy tôi đang nhìn mình, mắt cậu lại đảo xuống những trang sách. Giữa cả hai trở nên im lặng dần nên tôi trở lại đọc sách.

    Chúng tôi dành ra cả mấy tiếng đồng hồ sau đó đọc lướt nhiều quyển truyện. Cậu cho tôi xem những khung tranh được vẽ đẹp của một bộ nào đó. Tôi lại khoe với cậu một mẩu quảng cáo kinh điển của bộ Khỉ-Biển hoặc là kính tia X. Cả hai nói chuyện về tầm quan trọng của nhân vật này hay sự việc kia. Logan lâu lâu lại đi ra kiểm tra Dan có ổn không và lúc nào cũng bị Dan chất vấn bởi những câu kiểu như “Cậu đang làm cái khỉ mốc gì đằng sau đó vậy?” hay “Bồ tèo, cậu biết là tớ không được trả một đồng lương nào cho cái công việc quái đản này mà nó lại là trái luật đó! Ôi trời đất thánh phật ạ, lao động trẻ em được sử dụng ngay trung tâm nước Mỹ thế này cơ đấy!”

    “Cậu ấy bực thế à? Nếu cậu phải ra đó thì tớ có thể đi ngay.” Tôi nói sau lần thứ ba Logan trở lại.

    “Cậu ấy ổn mà. Dù gì cũng chả có chuyện gì làm ngoài việc loanh quanh ở đây. Với cả, tớ cho cậu ấy đọc mọi quyển truyện mình muốn để đổi lại việc canh cửa hàng.”

    Ngay khi đó, điện thoại tôi đổ chuông. Nhạc chuông điện thoại của tôi là một bài hát về một anh chàng ước rằng anh ta có thể thổ lộ với cô gái anh ta thầm thích. Tôi thích cái cách anh chàng ca sĩ hát cứ như đang nói thật lòng mình vậy.

    Tôi nhảy bổ lên khi thấy Eric đang gọi mình.

    “Tớ nên…” Tôi hết nhìn màn hình điện thoại đến Logan. Hai lông mày của cậu lại nhíu lại.

    Trong một giây, tôi định không trả lời. Thật khó để mà rời xa cái chốn này nhưng Eric, cho dù không phải là một kẻ thông minh cho lắm, chắc chắn sẽ cẩn thận gọi ba mẹ tôi và báo rằng không thể liên lạc với tôi. Rồi ba mẹ sẽ gọi Terra, người không biết tí gì về việc đi bơi hôm nay. Và khi đó, tôi sẽ rơi vào rắc rối cực độ ngay trước khi mùa hè thực sự bắt đầu.

    Tôi đặt một tay lên tai để ngăn tiếng nhạc lại. “A lô?”

    “Chào cưng. Xin lỗi tớ không trả lời sáng nay. Hôm qua cậu đi đâu vậy?”

    “Tớ, ờ, chỉ muốn về nhà thôi. Tớ bị mệt. Chỉ muốn ngủ hôm nay.”

    “Cậu về nhà bằng cách nào?”

    Tôi liếc nhìn Logan và thấy cậu đang chăm chăm vào mình. Nhưng cậu nhanh chóng lảng đi để chăm chú vào một cái bìa truyện khác. “Anh hai tớ đang ở đây nên tớ gọi anh ấy.”

    Vài tiếng la hét vang lên ở đầu dây bên kia và Eric đáp, “Được rồi, tới ngay đây. Nghe này, tớ phải đi ngay đây. Nói chuyện với cậu sau nhé?”

    “Được rồi, bye cậu.”

    “Anh chàng bạn trai hậu vệ hả?” Logan hỏi khi tôi cúp máy mà còn không thèm nhìn tôi đến một giây.

    “Ờm, cậu ấy đang đi nghỉ hè ở Florida.”

    “Chắc thích lắm.” Cuối cùng cậu cũng đã chịu nhìn tôi và khoanh tay lại “Vậy, tớ là anh hai của cậu hả?”

    Tất cả những sự thân thiết, những cuộc nói chuyện về truyện tranh, về radio… vân vân… chợt biến mất, cùng với đó là sự thoải mái giữa cả hai.

    “Cậu ấy có thể ghen.” Tôi bắt đầu đặt những quyển truyện trở lại vị trí cũ của chúng trong hộp vì bây giờ chính là lúc để rời khỏi đây.

    “Cứ để đó đi. Tớ xếp lại cho.”

    Và giờ tôi đã làm tổn thương cậu. Mày giỏi lắm Maddie à. Tôi vơ đồ đạc của mình và tự nhủ rằng điều này quả thật không đúng tí nào. Đáng ra tôi đừng nên loanh quanh bên cậu làm gì. Cậu không đáng để tôi làm cho đời cậu loạn xà ngầu lên.

    “Ờm, cảm ơn cậu vì… những thứ này. Gặp cậu sau.” Tôi nói trước khi mở cửa và trở lại với cái nóng như hun ngoài trời. Tôi thề là cậu đã nói gì đó đằng sau tôi. Kiểu như, “Ừ, phải.”

    Thánh thần ạ, tôi thật tệ hại.
     
    Chỉnh sửa cuối: 4/12/15
  11. jiji92

    jiji92 Lớp 2

    #7

    Tối đó, sau khi đã xử lý xong bữa ăn với hamburger, Tater Tots và cải mầm Brussels - mẹ tôi lúc nào cũng đề cao việc có rau xanh trong mọi bữa ăn – tôi xem vài chương trình tivi với ba. Thường thì vào giờ này tôi sẽ xem phim thiếu niên nhưng lý do duy nhất để tôi xem nó chỉ là để tôi có cái mà biết nói khi Terra và những cô bạn gái khác bàn luận về bộ phim. Nhưng vì lúc này đã là mùa hè và ba lại đang ở nhà, chúng tôi đang xem chiếu lại của một bộ phim khoa học viễn tưởng.

    Thực tế thì phim khoa học viễn tưởng còn hấp dẫn hơn những bộ phim lãng mạn chiếu giờ vàng nhiều. Sao nào, bố của bạn trai bạn đang yêu mẹ bạn ư? Chả thể nào so sánh được với tình tay ba giữa hai anh chàng với một cô gái giữa ngân hà trong khi có một gã thợ săn tâm thần đang lẩn trốn đâu đó trên tàu vũ trụ của họ. Hay vậy nhưng tôi thực chả hiểu sao họ lại hủy phim này giữa chừng. Đến khi một trong hai chàng trai quả cảm hi sinh để cứu người kia và gã thợ săn đã bị cuốn ra ngoài khoảng không, tôi đứng lên đi vào phòng.

    “Ngày mai ba con mình ma-ra-tông hoạt hình Nhật Bản nhé!” Ba gọi với theo.

    “Con biết rồi. Con hóng phim Akira lắm rồi đây.”

    Còn một lý do khác để mùa hè trở nên tuyệt vời với tôi: những cuộc ma-ra-tông với ba. Năm ngoái, hai ba con xem Hitchcock, Chiến tranh Ngân hà và các phim của Clint Eastwood.

    Tôi vào phòng và bật đài lên dò tần số 91.5. Ngay khi tôi nằm uỳnh xuống cạnh cái laptop, chương trình của Logan bắt đầu.

    “Chào mừng tất cả mọi người đến với buổi phát sóng đầu tiên của Show diễn Tuyệt đỉnh cùng Logan.” Cậu nói và tôi khúc khích cười. Không thể tin được ấy, nhưng mà nghe qua đài thế này, giọng của cậu còn tuyệt hơn bình thường. Chả biết phải so sánh với gì bởi vì nó đơn giản là thật đỉnh.

    “Mọi người hôm nay sẽ được chiêu đãi. Tôi là Logan và tôi sẽ lên sóng mỗi tối suốt mùa hè từ 7 giờ tới 9 giờ, mang đến cho các bạn sự tuyệt đỉnh kinh khủng nhất có thể. Và tôi muốn mọi người cùng chia sẻ những điều tuyệt vời trong cuộc sống với tôi và các bạn nghe đài khác. Hãy gọi cho tôi nhé.” Rồi cậu đọc số điện thoại và tôi lưu vào máy mình.

    “Để bắt đầu chương trình, mời các bạn nghe một bài hát đã ám ảnh tôi cả ngày hôm nay.”

    Những tiếng guitar quen thuộc vang lên. Và như một thói quen, tôi với tay cầm lấy điện thoại nhưng nó không reo. Tôi há hốc mồm và nhìn vào cái đài. Đúng vậy, đó là bài nhạc tôi đặt làm chuông điện thoại và nó chính là bài hát đầu tiên được chơi trên Show diễn Tuyệt đỉnh của Logan. Tôi chỉ biết toét miệng ra cười mà thôi.

    “Được rồi, hãy xem liệu chúng ta đã có thính giả nào muốn chia sẻ gì chưa. Ben? Gì cơ? Ồ, chưa ai gọi đến cả. Ờm, cũng ổn thôi, mọi người chắc có lẽ còn đang bị bài hát vừa rồi hớp hồn.” Nghe giọng cậu khi hỏi Ben – anh ta là ai thì tôi chả quan tâm lắm - có vẻ buồn. Có lẽ tôi nên gọi tới. Tôi có thể giả giọng như hôm nọ ở Tiệm Phượng Hoàng nhưng hoàn toàn ý tưởng đó thật ngu ngốc. Tôi lúc đó không có ý định lừa gì cả và giờ cũng vậy. Và chỉ mình tôi gọi đến cũng chả làm ăn được gì. Chỉ một thính giả không tạo được nên một chương trình thu hút.

    Nhưng mà không, tôi có một ý tưởng khác hay hơn.

    Tôi bật laptop lên trong khi bài hát thứ hai bắt đầu. Tôi chưa nghe bài này bao giờ nhưng nó cũng khá hay. Tôi mở mọi trang xã hội mình tham gia lên. Có khoảng năm nhóm với những người bạn giống nhau, ngoại trừ một nhóm tôi đặt tên là Nhóm-Mọt-Truyện. Nhóm này bao gồm những người mê truyện tranh trên khắp quốc gia và không ngại bày tỏ sự yêu thích của họ đối với truyện tranh như tôi.

    Trên từng trang, tôi đăng một tin nhắn như nhau.
    Vừa tìm thấy chương trình radio tuyệt đỉnh nhất trên đài phát thanh đại học địa phương. Hãy bật tần số 91.5 NGAY NÀO! Thật tuyệtttt đỉnhhhhh!

    Đây là cách hoàn hảo để trả công cho những gì Logan đã làm cho tôi mà không tiết lộ bản thân mình và cũng chả ai biết về bí mật của tôi. Chỉ hi vọng nó hiệu quả.

    Và đúng là có hiệu quả thật. Tầm giữa chương trình, Logan đã bị xoay như chong chóng bởi hàng đống những cuộc gọi đến.

    “Wow, giày hạ giá tại khu mua sắm ở Alexandria? Giảm giá 50% cơ đấy! Mình không biết Jimmy Choo là ai nhưng mà ông ta nghe có vẻ đỉnh đấy, Megan ạ.”

    “Mình không xem phim Làm-Thiếu-Niên, nhưng mà nghe cậu nói thì chắc là cực hay rồi đó Melissa. Mình phải đi thuê DVD để xem mới được.” Và cứ tiếp tục như thế.

    Hầu hết những người gọi đến là con gái tầm tuổi tôi, cũng có lý vì họ chiếm đa số những người bạn của tôi trên các trang web đó.

    “Mình có thể xin số điện thoại riêng của cậu được chứ?” Một cô nàng tên Capri (quần lửng) hỏi và tôi cau mày nhìn về phía đài. Hơi bị quá đà rồi đấy. Và ai lại đi lấy tên một nhãn hiệu quần để đặt tên cho con mình chứ? Chắc gọi cô nàng này là Quần Đạp Gót hay Quần Ống Loe cũng được đấy.

    “Ờm, mình… Cảm ơn cậu đã hỏi nhưng mình không nghĩ là nên tiết lộ trên sóng phát thanh thế này”, Logan đáp.

    “Mình có thể chờ tới quảng –“ Quần Lửng cắt ngang.

    “Úi, hình như cuộc gọi bị gián đoạn rồi, Capri à, xin lỗi. Dù sao thì, mọi người hãy nghe bài hát kế tiếp nhé.”

    Tôi cười vang như một kẻ phản diện trong truyện tranh khi xem lại bài đăng của mình. Mọi người đang comment với những câu kiểu như “Tớ thích bài hát cậu ta đang chơi” và “Cậu ấy nghe dễ thương quá!”

    Tôi đã làm được một việc tôi. Nghĩ thế.

    Lần này thì điện thoại tôi đổ chuông thật. Là Terra, và tôi biết cậu ấy muốn gì - cập nhật tình hình về buổi biểu diễn của Allison Blair. Còn 10 phút nữa là kết thúc chương trình của Logan nên tôi tắt chuông điện thoại, tự cảm thấy mình hơi tệ khi không trả lời Terra.

    “Ờm, đến đây đã là kết thúc cho chương trình hôm nay. Và tôi cảm thấy rất đỉnh. Phải nói với các bạn là hôm nay có thể coi là ngày tuyệt vời nhất của tôi trước giờ và tôi có cảm giác là ai đó ngoài kia đã giúp tôi đạt được điều đó. Cô ấy chắc không muốn tôi nêu tên ra trên sóng phát thanh nhưng dù gì tôi cũng sẽ nói lời cảm ơn. Cảm ơn cậu, Wendy-Tuyệt-Diệu.”

    Tôi như muốn lộn tung cả ruột gan phèo phổi. Chắc chắn cậu đang nói về tôi. Wendy-Tuyệt-Diệu là tên của một phân đoạn gồm 5 tập trong bộ Những-Kẻ-Siêu-Phàm để giới thiệu về Wendy-Sáng-Điên-Cuồng. Cậu biết là tôi sẽ liên tưởng được.

    “Và để thể hiện điều đó, chúng ta sẽ kết thúc chương trình như đã bắt đầu.”

    Bài hát của tôi lại được phát một lần nữa và tôi nằm ngửa ra trên giường, gần như không thở nổi. Đây là một trong những giây phút mà bạn cảm thấy thật sung sướng khi được sống, tôi chắc chắn thế.

    ¼

    Ngày hôm sau, tôi gọi lại cho Terra vì tôi thấy hơi kỳ kỳ khi tối qua bọn tôi không nói chuyện với nhau như thường lệ. Tệ hơn là tôi cảm thấy mình giống như vừa mới phản bội lại bạn tâm giao của mình vậy. Điều này không thể chấp nhận được.

    “Tối qua cậu đi đâu đấy?” Cô ấy hỏi ngay khi bắc máy.

    “Hử? À, đúng rồi. Hôm qua tớ có thấy cuộc gọi của cậu lúc mới tắm xong nhưng tớ mệt quá nên đi ngủ luôn. Mẹ tớ bắt làm vườn cả ngày. Cậu có biết là cần bao nhiêu nước đề trồng rau hay không? Thật điên người luôn ấy. À mà, vé đi buổi biểu diễn của Allison là bao nhiêu thế?”

    Tôi biết cứ nhắc đến chữ Allison là Terra sẽ quên hết mọi thứ còn lại.

    “Tùy chỗ ngồi. Chỗ tớ muốn là ở tầng dưới, tầm khoảng vài trăm đô. Nhưng mà ghế 50 đô cũng khá là ổn. Sao thế? Cậu hỏi ba mẹ chưa?”

    “Chuẩn bị hỏi. Tớ chỉ muốn có đủ thông tin trước khi hỏi thôi.”
    “Ôi hi vọng là được. Ba mẹ Rayann cho phép rồi nhưng tớ không muốn đi mà thiếu cậu đâu.”

    Eooooo. Cô nàng thật là dễ thương mà. Lần đầu tiên bọn tôi gặp nhau là ở lớp sinh học năm lớp 9, năm bọn tôi phải học với một thầy giáo siêu bựa là thầy McCoy. Thầy ấy cực tâm huyết với môn Sinh nhưng mà thính giác của thầy ấy không tốt lắm, vậy nên thầy cứ lầm bầm lèm bèm. Liên tục. Với cả, trong vòng một tiết học thầy ấy lại dạy hết cái này đến cái khác, cố gắng nhồi nhét càng nhiều kiến thức về sinh học vào những bộ não non nớt của chúng tôi càng nhiều càng tốt. Từ quang hợp đến thẩm thấu tới cấu trúc tế bào, rồi cả gene, tất cả trong một tiết. Và điều đó gây bối rối cho bọn tôi cực kỳ. Tới ngày thứ ba của môn học thì gần như cả lớp bó tay, không ghi bài kịp nữa. Tôi thì trái lại, quyết tâm ghi chép cho đầy đủ mọi vấn đề thầy McCoy đề cập đến vì nếu tôi đạt điểm A, tôi có thể thi tuyển vào đội cổ vũ. Terra và bọn tôi ngồi cạnh nhau và một ngày kia, cô ấy bắt chuyện với tôi, phàn nàn tại sao thầy McCoy có thể điên đến thế. Cuối cùng, bọn tôi xáp với nhau thành một đội. Khi thầy McCoy bắt đầu chuyển đề tài quá nhanh, tôi đá nhẹ vào chân Terra và Terra sẽ chịu trách nhiệm làm thầy xao lãng. Đôi khi cô ấy hỏi thầy một hỏi liên quan đến vấn đề thầy sắp nói, đôi khi lại chỉ ra cửa và reo lên kiểu, “Thầy McCoy, có phải kia là một trong những loại bướm cực hiếm ăn ấu trùng của nó?”. Điều này giúp tôi có thời gian để ghi chép đầy đủ. Rồi thầy ấy sẽ luôn hỏi lại, “Tôi nói đến đâu rồi nhỉ?” và tôi có thể hướng thầy về bất cứ chủ đề tôi muốn hiểu thêm. Tới gần cuối tuần thứ hai ở trường thì tôi và Terra không thể tách rời nhau nữa.

    Nếu tôi có đủ can đảm để tiết lộ bí mật của mình thì Terra sẽ là người đầu tiên được nghe tôi thú nhận nhưng vì chuyện đó sẽ không bao giờ xảy ra nên cũng sẽ chả đời nào tôi mạo hiểm để mất cô ấy. Lúc đầu tôi coi Terra là chiếc vé thông hành đến sự nổi tiếng. Hơi bị nông cạn, tôi biết. Nhưng giờ, đời tôi sẽ cực kỳ thảm hại nếu không có Terra và cái kiểu huơ tay lung tung khi nói chuyện cũng như vô vàn những thứ “kiến thức” liên quan đến mọi mặt của Allison Blair. Vậy nên, tôi đoán đó là lý do sau khi nói chuyện xong với Terra, tôi đi hỏi ba mẹ ngay liệu tôi có thể đến buổi biểu diễn đó được không và trở về phòng với đúng 50 đô trong túi mình.

    Những ngày sau đó, một ngày của tôi sẽ bao gồm: thức dậy, giết thời gian, nghe Show diễn Tuyệt Đỉnh của Logan, đi ngủ. Hơi bị buồn tẻ, tôi biết nhưng mà mọi thứ có vẻ trở nên thú vị hơn khi vào buổi phát sóng ngày thứ Hai, Logan đưa ra một lời thách thức.

    “Trước khi tạm biệt các bạn, có một điều tôi muốn gửi ra ngoài vũ trụ.” Giọng cậu vang vọng khắp phòng ngủ của tôi. “Gửi Wendy-Tuyệt-Diệu, tớ hi vọng cậu đang nghe chương trình này vì ngày mai tớ sẽ ở nơi-cậu-biết-đấy với một thứ mà tớ nghĩ trái tim tập 400 của cậu không thể cưỡng lại được đâu.”

    Cậu hoàn toàn, hoàn toàn đúng, dĩ nhiên. Không có đường nào tôi cưỡng lại được.
     
    Chỉnh sửa cuối: 4/12/15
  12. jiji92

    jiji92 Lớp 2

    #8

    Tôi: Tớ đến rồi.

    Logan Tuyệt Đỉnh: Tớ không thấy cậu. Đang ở đâu đấy?

    Tôi: Đằng sau.

    Logan Tuyệt Đỉnh: Cậu phải vào bằng cửa trước. Không mũ, không kính râm.

    Tôi: Tại sao?

    Logan Tuyệt Đỉnh: Quy định là thế.

    Tôi ném điện thoại trở lại vào túi và đấm mạnh vào bánh lái. Liền đó là lắc tay xuýt xoa vì đau quá.

    “Mình sẽ không để cậu ta hớp hồn nữa đâu”. Tôi nói to với những thứ đang có mặt trong xe tôi nhưng chỉ nói không thì cũng chả làm được gì. Chắc chắn là ngày hôm nọ, cậu đã hớp hồn tôi với những câu chuyện về truyện tranh và cái đồng hồ máy tính dễ thương đó rồi. Nhưng điều đó là không tốt tẹo nào, vì tôi là hoa đã có chủ vậy nên tôi tự nhủ rằng tôi sẽ không bao giờ ngửi mùi sách cũ hay nghĩ về cậu nữa.

    Trước mắt tôi là cánh cửa sau của Tiệm Phượng Hoàng và cho dù tôi có cố gắng sử dụng sức mạnh ý nghĩ (tưởng tượng) của mình để bắt Logan bước qua nó, nó vẫn không nhúc nhích. Tôi phải bắt buộc đi bằng cửa trước mà không được ngụy trang ư? Rốt cuộc cậu đang chuẩn bị cái quái gì, nó có đáng để tôi hé lộ con người mọt truyện trong mình với toàn dân ở Natchitoches không?

    Tôi sẽ không làm thế đâu. Tôi sẽ không bị lôi cuốn đâu. Logan không thể dễ dàng điều khiển tôi như thế này được.

    Nhưng nếu tôi chạy, tôi có thể có mặt trong đó trước khi có ai đó thấy mình.

    Và tốt nhất là cậu đừng có đứng đó với một hộp chocolate và một con gấu bông.

    Tôi cởi áo hoodie, chiếc mũ Celtics, tháo kính râm và ôm chặt túi trước ngực bằng một tay. Tay còn lại, tôi nắm cửa xe. Tôi hít một hơi thật sâu và bắt đầu nhẩm đếm.

    Một… Hai… Ba!

    Tôi ra khỏi ra và chạy dọc cái ngách giữa Tiệm Phượng Hoàng và Mes Amis trong tích tác. Trước cửa tiệm, có một chiếc xe đang đậu. Khỉ thật. Tôi tông cửa ra vào trước mạnh đến nỗi cái chuông ở phía trên kêu vang rền – như kiểu tôi xúc phạm đến mẹ của nó vậy – và chạy hết tốc lực xuống theo lối đi giữa.

    Những gì sau đó dường như được quay chậm, giống kiểu tôi có siêu năng lực làm ngưng đọng thời gian vậy. Logan bước ra từ cuối lối đó, chặn đường tôi ra phía sau, mắt cậu mở to thao láo và mồm thì há hốc. Cậu giơ tay ra trước để ngăn tôi lại. Còn tôi thì cố gắng phanh lại nhưng đã quá muộn. Bọn tôi đâm đầu vào nhau và ngã xuống nền đất trong khi tay cậu vòng ra ôm lấy tôi. Đầu óc tôi quay cuồng trong lúc cả hai đang là một mớ lộn xộn, tôi nằm trên cậu. Cái giây phút tôi lấy lại được một chút xíu minh mẫn, tôi lấy tay chống xuống nền đất hai bên ngực cậu định ngồi dậy nhưng rồi, vòng tay của cậu quanh tôi trở nên chặt hơn và tôi không nhúc nhích được.

    “Cậu ổn chứ?” Môi cậu ở gần tai tới mức hơi thở của cậu làm tôi cảm thấy nhồn nhột.

    “Tớ ổn cả.” là tất cả những gì tôi nói được dưới ảnh hưởng của những gai ốc đang nổi lên khắp tay mình. “Cậu ổn chứ?”

    Khi bọn tôi ngã lăn quay ra đất, tôi cảm tưởng như đầu cậu va khá mạnh xuống cái nền nhà không lấy gì làm mềm mại của tiệm. Những ngón tay tôi di chuyển ra phía sau đầu cậu trong lúc tôi thầm cầu mong mình đừng gây cho cậu chấn thương gì. Khi tôi chạm vào đầu cậu, Logan hơi nghiêng đầu khiến cho mũi và môi cậu chạm vào quai hàm tôi. Gai ốc càng nổi hơn trên người tôi.

    “Ờm,” Cậu thì thầm, tay vẫn ôm chặt lấy tôi. “Tớ ổn mà. Có thể nói là tớ phấn khích, ngây ngất, thậm chí cả là đang ở chín tầng mây.”

    Bộ não của tôi lại hoàn toàn bị đặt vào chế độ “cười-như-kẻ-ngốc” một lần nữa. Tôi hơi nhổm người dậy và quay mặt về phía cậu. Đqng tìm kiếm một dấu hiệu của cục u nào đó trên đầu cậu thì tôi chạm phải nụ cười tươi tắn nhất mà tôi từng thấy ở Logan.

    Đó là khi não tôi đơn giản là đầu hàng và nhão ra.

    Cảm thấy hài lòng khi cậu không bị thương chỗ nào, vì chả ai bị đau lại cười đầy tán tỉnh thế được, tôi ngồi dậy và cậu buông tay ra. Đây, giờ thì tôi đang ngồi trên người một anh chàng quyến rũ ngay giữa một tiệm truyện tranh. Hai má Logan trở nên đỏ ửng và tay cậu buông xuống ngang hông tôi.

    “E hèm” Một giọng nói vang lên trên đầu chúng tôi. “Tôi tin là quý cô đây đã làm rơi cái này.”

    Bùa mê giữa tôi và Logan bị phá vỡ và tôi nhìn lên. Dan đang đứng đó, chìa cái túi xách về phía tôi. Hai lông mày cậu ta nhíu lại và tôi nghĩ cậu ta đang mấp máy mấy chữ “Không thể nào.”

    Logan và tôi tách ra và đứng dậy. Tôi cầm lấy túi từ tay Dan, khẽ nhún gối cảm ơn. Không phải nên làm như vậy khi được gọi là “quý cô” à?

    “Cảm ơn cậu.” Tôi nói, cố gắng không nhìn bất cứ ai trong họ.

    “Bồ tèo, tớ bảo cậu ở đằng sau rồi mà.” Logan hạ giọng thì thầm.

    Dan chuyển ánh nhìn từ phía tôi sang Logan và lườm. “Ờm, xin cậu thứ lỗi vì tớ đã cố gắng đến giúp. Tớ nghe tiếng va chạm và nghĩ là chắc ai đó sẽ bị thương. Cậu có thể đã bị té, va vào một cái kéo, cắt đứt tĩnh mạch. Làm sao tớ biết được? Lần sau mà cậu cần cứu mạng, đừng có đến kêu ca với tớ.” Cậu ta nói và giả giọng trẻ con khóc nhè “”Dan, giúp tớ, tớ bị dập lá lách rồi,” vì cậu biết tớ sẽ nói gì không? “Thật tiếc cho cái lá lách của cậu, bồ tèo à, tớ phải ở đằng sau dù có chuyện gì xảy ra.”” Cậu kết thúc bài ca thán của mình và khoanh tay lại.

    Logan lắc đầu và quay về phía tôi, “Đôi lúc cậu ấy có thể hơi nói quá.”

    “Tớ? Nói quá á? Chuyện đó thật __”

    Logan cắt ngang. “Dan, đây là Maddie. Cậu biết cô ấy chứ? Cùng trường bọn mình ấy?” Cậu nhướn lông mày và nhìn bạn mình.

    “Bồ tèo à, dĩ nhiên tớ biết Maddie Summers là đứa nào, tớ có phải mù tịt đâu chứ.” Cậu ta quay sang tôi và hạ giọng hệt như Logan nói, “Cậu khỏe chứ?”

    Trước khi tôi có thể phản ứng lại, Logan nắm vai Dan và quay cậu ta ra phía sau. “Được rồi, Dan, cảm ơn cậu đã giúp đỡ. Tớ chỉ cần một phút thôi, được chứ?”

    “Nhưng tớ __”

    “Chào cậu.” Logan đẩy cậu ta về phía phòng sau.

    “Geez, được thôi. Tớ đi đây!” Dan nói và đi qua cánh cửa đang mở. Nhưng cậu lại thò đầu ra. “Nhưng cậu cần phải giải thích với tớ đấy!” rồi cậu ta thụt đầu vào trước khi Logan có thể co giò đá vào ống quyển cậu ta một phát.

    “Xin lỗi cậu”. Logan nói và xoa gáy. Giờ không chỉ má cậu đỏ bừng mà tai cậu cũng thế.

    “Không sao mà. Tớ phải xin lỗi vì đã tấn công cậu. Chắc do tớ xem bóng bầu dục nhiều quá.” Cái lúc tôi đề cập đến môn bóng bầu dục, tự dưng giống như một sức nặng vô hình đè lên chúng tôi. Tôi buộc phải nhanh chóng đổi đề tài. “Vậy, cậu chuẩn bị gì cho tớ đấy?”

    “Rồi cậu sẽ thấy. Muốn uống cà phê hay soda hay cái gì không? Tớ có phòng giải lao ở đây đấy!” Cậu nói và hất đầu về phía góc tiệm.

    “Soda nghe được đấy.”

    Bọn tôi đi vào một chỗ giống một văn phòng chật chội hơn là phòng giải lao. Một chiếc bàn dựng ốp vào góc phòng bày đầy những giấy tờ và sổ sách. Phía trên bàn là một tủ sách chứa chật chỗ những thể loại mô hình khá nhau và chân tôi tự động định hướng đi về phía đó. Một máy pha cà phê, lò vi sóng và bồn rửa được đặt trên bàn bếp gần bàn làm việc. Chiếc lạnh nhỏ nằm ở cạnh cửa, dán đầy những sticker. Tôi cầm mô hình của Wendy lên và thán phục sự khéo léo của ai đã làm ra nó. Nó có thể tạo được nhiều dáng khác nhau và cái áo khoác nhựa của Wendy thò ra phía sau trông giống như cô đang đứng trước máy tạo gió vô tận vậy. Tôi đặt một tay của Wendy lên hông và tay còn lại của Wendy duỗi thẳng ra trước. Tôi lại bẻ hơi cong một chân ở phần đầu gối và để phần ngón chân được nhón lên. Kiểu tạo dáng bay kinh điển.

    Logan chợt áp một lon soda lạnh lên chỗ tay tôi khiến tôi nhảy dựng lên. “Mấy cái đó hay quá hả?”

    “Ừaaaa.” Tôi kéo dài chữ đó để nhấn mạnh sự hay ho của chúng theo tôi nghĩ.

    “Nói về hay ho thì dạo này chương trình phát thanh của tớ làm ăn cũng khá lắm.” Cậu mở nắp lon soda và đưa cho tôi.

    Tôi bắt đầu nốc soda. Có thể cậu sẽ không quyến rũ tôi được nếu tôi chơi trò không-nói-được-vì-bận-uống-nước của mình. “Ừ?”

    “Đêm đầu tiên thì bắt đầu hơi oải nhưng giữa chừng thì cực kỳ nhiều cuộc gọi. Bọn mình bất ngờ luôn mà. Ben bắt đầu hỏi họ sao lại biết đến chương trình và cậu tưởng tượng được không, bọn họ trả lời khá là giống nhau.”

    Đến đoạn này thì tôi không thể uống thêm một giọt soda nào nữa vì chất carbonat đang đầy cổ họng tôi rồi.

    “Thật sao? Ờ…” Tôi kéo dài giọng khi cảm thấy cổ họng mình bắt đầu khó chịu. Không ổn rồi. Nhưng trước khi tôi có thể ngăn bản thân mình lại, một tiếng ợ to nhất mà tôi từng có phát ra và tôi vả tay vào miệng trong khi Logan thì đang nhướn lông mày đến hết cỡ.

    “Bồ tèo, thiệt không có lịch sự chút nào hả trời? Con gái không có thích thô lỗ vậy đâu!” Dan gào lên từ phòng sau.

    Một vài giây im lặng vì bất ngờ và tôi với Logan cùng phá lên cười rũ rượi. Nhân tiện, điệu cười của Logan cũng rất tuyệt, rất sảng khoái, y hệt bố tôi vậy.

    Tiếng chuông cửa trước reo lên và Logan đi ra để đón khách. Trong lúc đó, tôi ngồi xuống cái ghế xoay cạnh bàn và tạo hình Wendy như đang treo người lủng lẳng trên lon soda của tôi. Terra nhắn hỏi tôi sẽ mặc gì vào buổi biểu diễn nhưng tôi không trả lời. Khi tôi ở Tiệm Phượng Hoàng, giống như tôi đã bị hút vào một trong những cái hố đen của Baron-Trọng-Lực, một cái hố đen “dở hơi” mà tôi không muốn thoát ra khỏi đó tẹo nào.

    Logan trở vào và nhảy lên ngồi trên bàn bếp.”Tớ có thứ này chắc cậu thích. Coi như là tớ trả công cậu cho chương trình phát thanh nhé.”

    Tôi nhìn cậu, mỉm cười. “Tớ không biết cậu đang nói về cái gì nhưng mà quà thì tớ không nỡ từ chối.”

    Cậu đưa tay ra túi quần sau và rút ra hai cái thẻ với dây đeo màu tím rồi cậu trao tôi một cái. Tôi cầm lấy và nhận ra logo của Đại Hội Mọt Truyện Shreveport. Và dưới khung chữ Đ.H.M.T.S là dòng chữ in đậm màu tím “Vé VIP.”

    “ÔI trời ơi, làm sao cậu có được mấy thứ này?” Tôi nói, mắt vẫn không rời cái vé.

    “Đại Hội đôi khi tặng vé cho mấy tiệm truyện trong khu vực nhưng vì chỉ có một tiệm ở Shreveport nên bọn họ tặng tiệm nhà tớ vài cái, vì dù gì cũng gần nhau. Cái này chỉ được áp dụng vào thứ bảy thôi,” Cậu nói nhanh, “nhưng vậy cũng đủ rồi vì tất cả những trò hay nhất đều vào thứ bảy cả. Có cả một góc cho Những-Kẻ-Siêu-Phàm. Tớ nghe nói họ sắp có công bố gì đó. Và thi cosplay. Với cả những tác giả nổi tiếng như Stan Lee cũng đến ký tặng vào bữa đó nữa.”

    Nếu tôi tham dự và bị phát hiện, vỏ bọc của tôi sẽ đi đời nha mà. Đến dự Đ.H.M.T.S sẽ giống như tôi đứng trên nóc nhà mà gào lên “Tôi là mọt truyện thứ thiệt.” vậy. Rằng tôi mê truyện tranh đến nỗi muốn đi chơi ở một khán phòng đầy những kẻ như tôi.

    Nhưng càng nghĩ thì tôi càng nhận ra rằng sẽ chả ai biết đâu. Ý tôi ra, những người duy nhất ở trường mà tôi có thể nghĩ đến sẽ xuất hiện ở đó là mấy anh chàng hay chơi trò nhập vai trong phòng nhạc và không đời nào bọn họ để ý đến tôi trong khi xung quanh có cả đám công chúa Leias mặc bikini màu vàng. Có khi nó an toàn hơn tôi nghĩ không?

    Chắc tôi im lặng khá lâu vì Logan hỏi, “Cậu ổn chứ? Cậu không muốn đi cũng được. Tớ chỉ nghĩ là cậu sẽ thích nó.”

    “Không, tớ muốn đi mà, chỉ là…” Trong một kiếp khác, tôi chắc chắn sẽ giải thích hết với cậu. Tôi sẽ cho cậu thấy những lo sợ hỗn loạn của tôi và rằng tôi không đáng với tất cả những điều ngọt ngào mà cậu đã dành cho tôi. Nhưng đây không phải là một hiện thực xen kẽ nhau. “Chỉ là tớ khoái quá chừng!”

    “Thiệt hông? Tớ không nghĩ cậu sẽ bị thuyết phục dễ dàng với mấy kiểu ảm ảnh gì đó của cậu. Nhưng quan trọng là sẽ không ai cậu biết ở đó nên –“

    “Ám ảnh á? Tớ có bị ám ảnh đâu.”

    “Ờm, cứ cho là tớ dùng sai từ vậy. Kiểu như là bí mật hử?”

    “Không.” Tôi cười mà lòng lo lắm. Làm thế nào để tôi giải thích cho cậu mà cậu không giãy nãy lên? Tôi có thể nói, “Tớ chỉ không muốn bạn bè bắt gặp tớ làm những thứ cực kỳ gàn dở theo như họ nghĩ, chỉ thế thôi. Tớ còn phải giữ hình tượng của mình.” , nhưng vì nhiều lý do, tôi không nghĩ đó là một lời giải thích tốt.

    “Thay vào đó, tôi chỉ nói, “Tớ chả biết cậu đang nói cái quái gì.”

    “Ờm, được rồi, tất cả mọi người đều ngụy trang trước khi vào cửa tiệm. Ai cũng nói dối với bạn trai mình về người đã chở mình về nhà trong khi cậu ta không thèm đếm xỉa gì đến.” Cậu nhảy xuống bàn bếp và khoanh tay, đứng thẳng. Miệng tôi hết há ra rồi đóng lại vài lần trong khi não tôi cố gắng tìm ra một lời đối đáp nào đó. Nhưng chả có gì cả. Tất cả những gì cậu nói đều đúng.

    “Cậu biết gì không? Quên nó đi. Tớ chắc Dan sẽ muốn đi với tớ.” Cậu cố lấy lại cái vé từ tôi nhưng tôi nắm chặt tay mình lại.

    “Ôi tuyệt vời ông mặt trời, tớ chắc chắn sẽ đi!” Dan reo lên mừng rỡ từ phòng sau khiến tôi càng giật mạnh cái vé hơn. Giờ thì bọn tôi đang chơi kéo co. Tiến và lùi cho tới khi tôi đứng dậy và dùng hết sức giật cái vé về phía mình.

    “Không!” Tôi giật cái vé và Logan buông tay ra. Tôi ôm chặt cái vé vào lòng. “Tớ sẽ đi. Tớ muốn đi. Tớ muốn đi vì nó sẽ rất vui và sẽ có nhiều người hóa trang và… Tớ đi, được chưa?”

    Logan chỉ nhìn tôi với ánh mắt trống rỗng một lúc lâu. Tôi không biết cậu đang nghĩ gì nhưng tôi có thể đoán. Có lẽ cậu đang nghĩ mình đã đánh giá thấp độ điên loạn của tôi. Hoặc cậu đang tự hỏi mình đã vướng vào cái thể loại gì thế này.

    Nhưng cuối cùng, mặt cậu sáng lên. “Tốt. Tớ cũng nghĩ sẽ rất vui.”

    “Khỉ thật!” Dan gào và tôi tưởng tượng cậu ta đang đấm tay vào tường.
     
    Chỉnh sửa cuối: 4/12/15
  13. jiji92

    jiji92 Lớp 2

    #9

    Ngày hôm sau, tôi lại đến Tiệm Phượng Hoàng vì…

    Một, tôi không nghĩ mình có thể nhìn mặt Terra lúc này vì tôi đã làm ngơ với năm tin nhắn gần đây nhất của cô ấy về buổi hòa nhạc của Allison, cộng thêm nữa là tôi không thể ngừng nghĩ về Đại Hội Mọt Truyện và chuyện gì sẽ xảy ra nếu tôi toe toét cười mà mơ mộng về việc đó rồi Terra có thể hỏi và tôi lại phải nói dối với cô ấy?

    Hai, tôi chả có chuyện gì khác để làm ngoài chuyện chờ Show diễn Tuyệt Đỉnh của Logan trên đài.

    Và ba, tôi chả thể ngăn mình lại được.

    Tôi vẫn đỗ xe ở đằng sau nhưng đi vào bằng của trước vì dù gì cũng chả có chiếc xe nào ở phía trước. Tôi đi tới trước bàn tính tiền và chờ câu chào quen thuộc của Logan.

    “Chào mừng đến Tiệm Phượng Hoàng, tôi giúp bạn được gì không?”, Cậu ngẩng đầu và một dòng điện chạy dọc sống lưng tôi khi cái biểu cảm buồn chán của cậu sang kiểu mà tôi có thể đoán được là:

    “Ớ, ra là cậu!”

    Cậu đóng quyển đang đang đọc lại. “Cậu làm gì ở đây thế?”

    Tôi nhảy lên ngồi trên bàn tính tiền, quay mặt về phía những giá sách và Logan vòng ra trước để đứng trước mặt tôi. Tôi vừa đung đưa chân vừa nói, “Tớ chả biết nữa. Tớ đang chán.” Tôi nhún vai. Tôi đỏm dáng đá lông nheo. Đáng ra tôi không nên như thế này nhưng mà tôi chỉ không thể ngăn mình lại được.

    “Logan?” Một giọng phụ nữ vang lên từ phía trong phòng làm việc. Tôi nhảy xuống và quay về phía đó, đột nhiên muốn chui tọt vào đâu đó để trốn.

    Người phụ nữ kia thò đầu ra khỏi phòng làm việc và bắt đầu nói gì đó nhưng khi thấy tôi, bà dừng lại.

    “Đây là Maddie, mẹ à. Maddie, còn đây là mẹ tớ, Martha.” Logan nói.

    Tôi lùi một bước nhưng Logan để ý thấy. Cậu đặt tay lên lưng tôi để giữ tôi lại.

    “Chào cô.” Tôi vẫy tay chào thật lực. Vẫy tay? Thiệt á? Tôi đang cố gắng tự cứu mình khỏi một hoang đảo hay gì đó à?

    “Chào Maddie.” Mẹ Logan bước ra từ văn phòng và hướng tới chỗ bàn thu ngân. “Hai đứa cùng trường à?” Cô chỉ tay vào tôi rồi Logan, tới tôi rồi lại tới Logan, tới và lui. Khóe miệng cô hơi cong lên thành một nụ cười mà tôi có thể dễ dàng nhận ra và cô chống tay lên cằm.

    “Dạ” Logan đáp “Maddie ở trong đội cổ vũ. Cậu ấy cũng học cùng lớp tiếng Anh với con.”

    “Đội cổ vũ à? Hồi trung học cô cũng tham gia đội đó, ở đại học nữa. Hồi đó cô nhanh nhẹn hơn giờ nhiều nhưng chắc chắn là cô vẫn nhớ mấy bài cổ động.”

    Được rồi, thế này là hơi bị sốc. Một thành viên đội cổ vũ trường trung học và cả đại học cưới một chủ tiệm truyện tranh. Làm thế nào nó lại xảy ra được chứ?

    Mẹ Logan hất đuôi tóc nâu dài của mình ra sau, bước đến một lối đi trống và vuốt phẳng chiếc váy hoa của mình. Rồi cô bắt đầu vỗ tay theo một giai điệu nào đó, gật đầu theo từng nhịp nhưng Logan cắt ngang.

    “Mẹ à, nếu mẹ định ở đây cả ngày thì con nghỉ hôm nay được không?”

    Cô Martha dừng lại và nhìn Logan, rồi tới tôi. “Được rồi cưng. Chơi vui vẻ nhé.” Cô ôm Logan và thật ngạc nhiên, ôm cả tôi. “Nếu con có ghé ngang nhà thì kiểm tra Leeloo cho mẹ nha. Ba con thể nào cũng sẽ quên thay nước trong bể rồi.” Cô nói trước khi quay trở vào văn phòng.

    Logan thọc tay vào túi quần. “Vậy, cậu đi thăm Leeloo với tớ nhé?” Cậu nghiêng đầu nhìn và chờ câu trả lời từ tôi. Làm sao tôi có thể nói không được?

    “Được thôi.”

    “Tuyệt. Tớ sẽ chở cậu.”

    Chúng tôi trở lại phòng phía sau và mùi sách trong phòng khiến tôi cảm thấy thật ấm áp. Bước ra khỏi phòng, tôi đeo kính mát lên mắt và khi quay người lại, tôi thấy Logan đang tựa người vào mui xe, tay đùa với chùm chìa khóa.

    “Sợ bị bắt gặp với tớ à?” Cậu nói khi tôi đang đeo kính vào.

    “Không, trời nắng mà. Kính sẽ bảo vệ tớ khỏi tia UV độc hại ấy.”

    “Ờ được rồi.” Cậu đỏ mặt.

    Cũng như xe tôi, xe Logan bị hỏng điều hòa nên bọn tôi cứ mở cửa sổ xe mà lái xuống phố Đại học.

    Tôi liếc nhìn Logan và thấy cậu đang gục gặc đầu theo tiếng nhạc trên radio. Tóc cậu bay trong gió. Hệt quảng cáo dầu gội đầu.

    Trường đại học Natchitoches dần hiện ra bên phải tôi. Cây thường xuân xanh và cây đỗ quyên đang nở hoa, điểm những đốm trắng hồng khắp khuôn viên trường.

    “Chương trình hôm qua tuyệt lắm á.”

    Tôi phải gào lên để át tiếng gió và tiếng nhạc.

    “Cảm ơn cậu.”

    “Cái cô nàng Quần-lửng đó chắc đang để ý cậu đó.”

    “Tối qua nhỏ đó cứ gọi tớ hoài, và hỏi Wendy Tuyệt-Diệu là ai, rồi lại chỗ-cậu-tự-biết là đâu nữa chứ.”

    “Không, cô ta đang cảm nắng Logan Tuyệt-Đỉnh ấy chứ!” Tôi cười và quay mặt về phía gió lùa, nhắm mắt lại, để cơn gió nhẹ thổi bay giọt mồ hôi trên trán mình.



    Mặc dù đang nhắm mắt, tôi vẫn biết xe đã chạy đến đường Front. Mùi bùn đất từ sông Cane xộc vào mũi và chiếc xe dường như dang chạy trên hàng triệu cái ổ gà tí hon. Con đường đã được gát gạch từ rất rất lâu. Kiểu như, lâu từ thời đường ống nước còn chưa xuất hiện. Nhưng vài năm trước thì thành phố đã thay thế gạch lát và phát hiện đủ thứ đồ cổ được chôn dưới bề mặt đất: công cụ, đồ gốm và thậm chí cả một bộ xương bò. Con đường kéo dài khoảng bằng bốn hay năm tòa nhà và là điểm thu hút chính của Natchitoches. Dòng sông nằm ở một bên còn bên kia là những cửa hàng địa phương lâu đời bán mọi thứ từ sách vở tới đồ chơi, từ bánh ngọt tới nhạc cụ. Khung cảnh ấy trở nên đặc biệt hữu tình vào tháng mười hai khi đèn Giáng sinh nhấp nháy từ các tòa nhà phản chiếu xuống dòng sông trông giống như pháo hoa dưới nước vậy.

    Con đường dần trở nên trống trải và cuối cùng Logan rẽ vào một lối xe chạy. Nhà của cậu không thuộc dạng khủng nhưng cũng khá lớn và xung quanh nó giống như một cái tổ dựng nên bởi một khu rừng mưa nhiệt đới. Martha chắc yêu thích làm vườn lắm. Dây thường xuân leo dọc hàng rào. Dọc con đường gạch dẫn vào cửa trước nhà, những chậu hoa păng-xê mới trồng xếp hàng ngay ngắn và khi chúng tôi dừng lại dưới mái hiên xe đậu, mùi hoa oliu lan tỏa ngọt ngào khắp không gian.

    Logan tắt radio và nhìn tôi với một vẻ mặt cực kỳ nghiêm túc. “Những gì cậu sắp được chứng kiến không phản ánh sự nhạy cảm gì đó của tớ cả. Tớ chỉ muốn cậu biết vậy thôi.”

    “Tớ sắp được chứng kiến cái gì?” “Chỉ nói thì không thể diễn tả được.”

    Chúng tôi đỗ xe và tôi theo chân cậu đi vào phía sau ngồi nhà. Trên khoảnh sân phía sau hàng rào, đồ chơi trẻ con và xe đạp ba bánh vương vãi đầy, tất cả đều bị phai màu dưới ánh mặt trời. Một cái xích đu nằm ở một góc sân. Khi chúng tôi đến chỗ cửa, tôi còn thấy một hòn đá tảng màu xám to tướng ở ngay giữa tấm thảm chùi chân.

    “Lại bị khóa ở ngoài nữa hả, Leeloo?” Logan cúi xuống nựng hòn đá. Nó quay ra khụt khịt, và tôi nhận ra đó không phải một hòn đá mà là một con chó púc siêu mập. Khuôn mặt của nó chảy xệ, chỉ có đúng hai con mắt là lồi ra. Nó thấy tôi và bắt đầu gầm gừ khiến tôi phải lùi một bước. Cái lưỡi hồng của nó thè ra và Logan xoa tai nó. Con cún này chắc chắn là minh chứng cho thể loại “dễ thương thấy sợ” đây.

    Logan mở cửa để Leeloo lạch bạch đi vào. Cậu hít một hơi thật sâu trước khi theo chân con cún bước vào nhà và hạ giọng: “Đi nào.”
     
    Chỉnh sửa cuối: 4/12/15
    thanhbt, sabrina_manga and lynx like this.
  14. jiji92

    jiji92 Lớp 2

    #10

    Bên phải tôi là một cầu thang dẫn lên tầng hai. Phía trước là căn bếp nơi một người đàn ông đang ngồi trước laptop ở chỗ bàn ăn. Xung quanh ông là hàng đống những giấy tờ và cặp tài liệu.

    “Chào ba,” Logan nói và nhìn quanh, kiểu như cậu đang nghĩ bọn quỷ lùn xanh sắp nhảy bổ từ đâu đó vào người cậu.

    “Chào con trai. Về nhà có việc gì thế? Ba tưởng hôm nay con ở tiệm?” Ba Logan nói mà mắt vẫn dán vào màn hình máy tính. Ông có vóc người to lớn với cái đầu hói, cặp kính và cả ria mép.

    “Mẹ cho con nghỉ hôm nay. Ba, đây l—“ Logan ngừng lại khi trần nhà phía trên chúng tôi bỗng rung lên ầm ầm như ai đó vừa làm rơi một quả bowling. Liền đó, tiếng gào xen với tiếng cười vang vọng xuống cầu thang.

    Ba của Logan trừng trừng nhìn lên trần nhà và lớn giọng, “Chuyện gì đó? Mấy đứa lại bày trò gì trên gác?”

    Một giọng trẻ con lói chói trả lời, “Không có gì ba ơi!”

    Lại thêm một tiếng hét nữa và trần nhà rung mạnh them một lần nữa. Lần này sự rung chấn lan đến tận cầu thang. Một con bé trượt vút xuống cầu thang, sau đó là một đứa khác, ít nhất cũng lớn hơn vài tuổi. Cuối cùng là một cậu nhóc tầm 12 tuổi. Cả đám chạy lướt qua bọn tôi và hướng về chỗ ba Logan.

    “Ba, bọn con đang chơi cưỡi ngựa, Jonah nói là con không thể —“

    “Con không làm gì hết. Nó cứ lải nhải về cái lược chải lông khùng điên với con ngựa cũng điên khùng của nó và —“

    “Đã nói là không có điên gì hết mà!”

    “Con cố bảo tụi nó là ba đang làm việc nhưng tụi nó không có nghe rồi Jonah nhảy xuống giường của nó —“

    “Em không nhảy lên giường, em—“

    “Chị có nói “lên” đâu, chị nói “xuống” mà. Jonah à, em chả bao giờ nghe ai nói cái gì cả–“

    “Rồi anh ấy giành lấy con Pinkstar, rồi nắm lấy lông nó mà quay mòng mòng, rồi con nói –“

    Ba Logan giơ tay lên và ba đứa im bặt. “Jonah, đừng có phá phách đồ của người khác. Giờ thì về phòng và tiếp tục chơi trò của con đi. Với cả, đừng có nhảy xuống giường mạnh thế.”

    Cậu nhóc tên Jonah quay mặt và chạy lên gác, vừa chạy vừa lầm bầm vẻ không hài long. Mặt cậu cũng đầy tàn nhang trên mũi như Logan.

    Ba Logan tiếp tục, “Vera, giúp em con tìm cái lược cho con ngựa đồ chơi của nó và Moira, đừng có la hét. Trong nhà thì chỉ được nói, đúng không?”

    “Dạ được ba,” cô bé nhỏ nhất, tên Moira, trả lời và quay về phòng. Cô bé mặc chiếc váy dây chấm bi dễ thương nhất mà tôi từng được thấy. Vera đi theo em mình nhưng dừng lại khi thấy tôi đứng đó. “Chào chị, em là Vera. Chị có muốn chơi trò Candyland hông?”

    “Chị ấy không muốn chơi Candyland đâu. Em đi giúp Moira đi,” Logan nói và xoa xoa mái tóc xoăn vàng của Vera.

    Vera đánh vào tay Logan và nói “Được rồi, em sẽ đi tìm Candyland,” rồi phóng lên cầu thang.

    “Xin lỗi đã để cậu thấy chuyện này” Logan thì thầm.

    “Tớ thực sự thích Candyland mà!” Tôi đáp.

    Logan đảo mắt một vòng trước khi quay về phía ba mình, người lại đang chìm đắm vào màn hình laptop. “Ba, đây là Maddie. Maddie, đây là ba tớ, Steve. Ba đã thay nước uống của Leeloo chưa vậy?”

    “Chào cháu Maddie và ừm, bat hay nước rồi. Mẹ bảo con về để hỏi ba vậy hả? Thiệt tình, quên có mỗi một lần mà làm như tôi bỏ rơi con chó toàn tập luôn không bằng.”

    “Không, mẹ không bảo con vậy.” Logan toét miệng cười và phẩy tay bảo tôi theo cậu “Muốn nhìn quanh một xí không?”

    “Tất nhiên.” Tôi muốn được thăm thú phòng cậu chết đi được ấy chứ. Không biết những thể loại báu vật gì của giới mọt truyện đang chờ tôi đây nữa nhỉ?

    Sau khi lên hết cầu thang, bọn tôi rẽ phải, ngược lại với những tiếng la hét nho nhỏ. Trong lúc bọn tôi bước dọc hành lang, tôi liếc nhìn một vài phòng. Ngôi nhà không quá rộng nhưng bù lại, nó lại khá tiện nghi. Một phòng thì chỉ toàn màu hồng, màu hồng và màu hồng mà nổi nhất là chiếc giường bốn cọc viền đăng ten. Cô bé đúng may mắn thật. Trong một căn phòng khác, Jonah đang ngồi cạnh chiếc bàn bày đầy những khối Lego. Tôi không biết cậu nhóc đang xây cái gì nhưng nó siêu khủng. Logan dẫn tôi tới căn phòng ở cuối hành lang. Cậu mở cửa phòng. “Tớ chỉ muốn lấy vài thứ rồi bọn mình sẽ đi ngay.” Bọn tôi bước vào căn phòng mà tôi đoán chắc là phòng của cậu. Các bức tường được sơn xanh da trời. Poster phim và trò chơi điện tử đính đầy tường. Những mô hình di động được bày trên tủ đầu giường và bàn máy tính. Giường cậu đã được xếp dọn nhưng lại có một đống quần áo bẩn được giấu đằng sau cánh cửa đang mở đằng kia. Tôi ước gì mình có thể trang trí phòng mình như thế, ngoại trừ việc trưng poster cô nàng Lara Croft với vòng một khủng kia ra.

    Logan đang đứng ở giá sách, nghiêng đầu dò từng gáy sách một.

    “Tớ hỏi cậu chuyện này được không?” Tôi đã muốn hỏi cậu câu này đến phát điên từ chuyến viếng thăm đầu tiên của mình đến Tiệm Phượng Hoàng.

    Cậu rút một quyển sách khỏi giá. “Được thôi.”

    “Tại sao cậu biết là tớ? Bữa hôm trước ấy?”

    Đôi mắt xanh biếc của cậu lướt nhìn tôi từ chân lên đầu. Tôi bắt đầu cảm thấy lo lắng khi cậu nhìn tôi như vậy nên tôi ngồi xuống mép giường. Cậu bước đến và ngồi cạnh tôi. Đùi bọn tôi chạm nhau và tôi phải cố hết sức để ngăn mình không tựa đầu vào cậu ấy. Tim tôi như đang đập thùm thụp từng nhịp vào lồng ngực.

    Trong suốt mười tháng hẹn hò với Eric, tôi không thể nhớ được mình đã cảm thấy thế này khi nào chưa. Không phải lúc cậu ta hôn tôi, hay tặng hoa cho tôi vào ngày lễ Valentine, cũng chả phải khi thấy cậu mặc lễ phục vào buổi prom luôn. Vậy mà ngay giờ đây, tôi lại nghĩ rằng nếu mình không chạm vào mấy chỗ tàn nhang của Logan hay là ngoắc ngón tay với cậu, tôi dễ tự bốc lửa lắm.

    “Tóc cậu,” Cuối cùng Logan cũng lên tiếng và tay tôi tự động giơ lên để vén tóc ra sau tai, nhưng vì tôi đã buộc tóc thành đuôi ngựa nên cũng chả có gì để vén cả.

    “Tóc tớ á?”

    “Dễ hơn so với mấy thứ khác như là giọng hay là cách cậu mím miệng khi đang tập trung. Tớ ngồi sau cậu hai ghế trong lớp tiếng Anh nên thấy cái đuôi ngựa của cậu hoài mà.”

    “Ờ.” Tôi đáp. “Vậy nên cậu mới giả vờ thấy gì đó đằng sau tớ?”

    Cậu gật đầu. “Tớ khá là chắc, nhưng tớ phải thấy tóc cậu để đảm bảo.”

    Logan cười và bọn tôi chỉ đơn giản là ngồi đó, nhìn nhau cười như thế cho đến khi một giọng con nít vang lên từ phía cửa đang mở, “Hai anh chị định hôn nhau phải không?”

    Bọn tôi nhảy dựng lên. Logan ho hù hụ trước khi đứng dậy đóng cửa “Đi chỗ khác chơi đi Vera.” Và khi cậu quay trở lại, từ “ngượng chin mặt” cũng không đủ đô để miêu tả cảm giác của tôi lúc ấy.

    Trong cơn tuyệt vọng tìm kiếm một thứ gì đó để đánh trống lảng, tôi chỉ vào cuốn sách cậu đang cầm “Cái gì vậy?”

    “Cái này” – Cậu đưa tôi xem – “là cái bọn mình sẽ làm hôm nay, nếu cậu muốn. Tớ nghĩ là cậu sẽ thích nó.”

    Trên bìa sách in hình ba nhân vật trông khá thu hút: một cô nàng yêu tinh quyến rũ, một ông lùn với bộ râu dài màu đỏ mặc đồ công sở, và một anh chàng ma cà rồng với đồng phục cảnh sát. Quyển sách đề tên:LARP Thời đại

    “Tớ nghe qua vụ này rồi. Chơi nhập vai trực tiếp đúng không? Nhớ là đã xem vài video trên internet, có mấy người hóa trang rồi chạy vòng vòng trong rừng, ném qua lại mấy quả bóng bàn coi như là sấm chớp…”

    “Còn hơn thế nữa cơ,” Cậu nói và nghịch ngợm huých vai tôi. “Tớ nghĩ là bọn mình nên đi ra chỗ bờ sông để tạo cho cậu một nhân vật. Mặc dù cậu có thể không muốn đến một buổi tụ họp và chơi với mọi người nhưng mà tạo nhân vật cũng đủ vui.”

    “Tớ ghét bờ sông.”

    Cậu nhướn lông mày nhìn tôi. “Sao chứ?”

    “Tớ sợ mấy con ngỗng. Hồi năm tuổi, mẹ tớ có dẫn xuống cho mấy con quỷ sứ đó ăn và một con xém cắn đứt tay tớ.” Một cơn rung mình lướt qua người tôi ngay khi nghĩ về những cặp mắt đen lay láy nhắm vào mẩu bánh mì trên tay tôi. “Tớ có một nơi khác hay hơn.”

    Khi bọn tôi đến chỗ khu thủy sinh, Logan nói, “Chả có ai ở đây cả.”

    “Ừa, không tuyệt sao? Terra và tớ luôn đến chỗ này khi cúp tiết.”

    Bọn tôi bước vào khu tiếp tân nhỏ. Thậm chí họ còn chả có người bảo vệ – khu thủy sinh mở cửa cho ra vào thoải mái. Trên các bức tường là những tấm poster về các con vật thường gặp ở Louisina và một bản đồ khu ương trứng cá ở phía sau khu thủy sinh. Còn có cả một quyển sổ ghi tên khách đến thăm. Tôi lật qua mấy trang sổ từ mấy tuần trước khi mà tôi với Terra quyết định cúp tiết. Tôi chỉ cho Logan.

    Khóe miệng cậu cong lên. “Cái nào là của cậu? Fan-của-Blair-một hay Fan-của-Blair-hai?”

    “Hai. Terra thì lúc nào cũng là fan số một của Allison Blair.”

    Cậu cười. “Ừ nhỉ, tớ nghĩ gì không biết.”

    Bể cá là một căn phòng hình bầu dục và lớn gần bằng phòng khách nhà tôi, chứa đầy những động vật mà tôi có thể tìm thấy trong hồ nước gần nhà ông bà mình. Một con rùa nước ngọt uể oải di chuyển, một con cá pecca, và một con cá trê da trơn mà tôi với Terra đặt tên là Thầy Whisker hồi đầu năm là thứ hình như ở đó lâu nhất. Logan và tôi đi dọc các bể kính. Ánh sang duy nhất trong căn phòng đến như chỗ những bể cá, khúc xạ bởi mặt nước và phản chiếu lên khuôn mặt Logan, khiến cậu trông như đang phát ra năng lượng vậy.

    Bọn tôi chào con cá Thầy Whisker rồi ngồi xuống một trong hai chiếc ghế dài. Logan đưa tôi một quyển sổ. Tôi mở ra một trang trắng trong khi cậu mở quyển Nhập vai Thời đại.

    “Được rồi, về căn bản thì có hang tá những sinh vật khác nhau mà cậu có thể chọn đế nhập vai. Tùy thuộc vào loại nhân vật mà cậu sẽ có một lượng điểm nhất định để mua những vật tượng trưng hoặc dụng cụ khác. Tớ nghĩ cậu sẽ là một yêu tinh hoàn hảo. Bọn họ rất nhanh nhẹn và thông minh, nên sẽ có xu hướng sử dụng cung tên hoặc ma thuật nhưng họ vẫn có khả năng trở thành những chiến binh khát máu với dao hoặc kiếm.

    Logan nói khá nhanh khiến đầu tôi quay mòng mòng. “Chờ đã, vật tượng trưng là gì?”

    “Những thể loại như là kỹ năng, dung mạo hoặc là sức mạnh ấy.”

    “Ờ” Tôi nói, cảm thấy mình hơi bị ngốc.

    Cậu lại tiếp tục với câu chuyện của mình, nói về những khả năng khác nhau mà tôi có thể có và cả những vật dụng như áo giáp hoặc thuốc hồi phục. Sau khoảng một tiếng rưỡi hỏi đáp, cuối cùng tôi cũng đã có được nhân vật cho riêng mình. Là một công chúa yêu tinh tên là Laowyn, được cho ra thế giới bên ngoài để khám phá bản thân mình. Tôi cực thích nhân vật này, thật là tuyệt vời. Và tôi thậm chí còn bắt đầu nghĩ đến phục trang cho cô nàng.

    Logan nhìn vào bảng mô tả nhân vật của tôi, “Tớ nghĩ thế này là ổn rồi dấy. Vậy thì” – cậu gấp tờ giấy làm đôi –“ cậu có muốn đến buổi chơi với tớ tối thứ bảy này không?”

    Yên lặng. Tôi liếc quanh, nhìn những khán giả bất đắc dĩ ở khu thủy sinh. Tôi chằm chằm nhìn Thầy Whiskers, kiểu như nó sẽ nhận ra là tôi đang nhìn nó và rồi nó sẽ bảo tôi nên phản ứng thế nào. Miệng nó đóng mở vài lần, dường như đang cố trả lời tôi nhưng cũng vô ích.

    Nếu như là một, hai tuần trước, những kiểu thế này thực sự không có khả năng thực hiện. Nhưng, trời đất ơi, nghe vui đến thế cơ mà. Ý tôi là, tôi thậm chí còn đến Tiệm Phượng Hoàng ba lần rồi nhưng thế giới của tôi vẫn không bị đảo lộn. Chắc vụ này cũng sẽ như Đại Hội Mọt Truyện thôi, không đời nào mà có người tôi quen đến đó cả.

    Tôi quay lại chỗ Logan, cậu đang gập ra gập vào tờ giấy nhân vật của tôi. Tôi đấm Logan một cái.

    “Đừng có làm vậy. Hư nhân vật của tớ thì sao.” Tôi cầm lấy tờ giấy từ tay cậu. “Làm sao cô ấy có thể sẵn sang cho cuộc chiến nếu bị vò nát như thế chứ.”
    “Vậy là cậu sẽ đi?” Có thể nghe rõ được niềm hi vọng trong giọng nói của Logan.

    “Ừ tớ sẽ đi nhưng chỉ khi tớ ngụy trang thôi.”

    “Cậu sẽ thích, tớ thề đấy.” Cậu tựa lưng vào tường và thở ra khoan khoái.

    Tôi nhìn Thầy Whiskers một lúc. Nước chảy tóc tách trong bể cả. Mọi thứ đều tĩnh lặng, chỉ trừ những gì đang diễn ra trong đầu tôi. Nó đang tóe điện bởi dòng năng lượng của Logan-Tuyệt-Đỉnh. Tôi để ý tất cả những chi tiết nhỏ nhặt nhất trên cậu: đường chỉ trên quần jeans, chỗ mực viết dính trên ngón trỏ và ngón cái. Và kia…Có phải cậu đang nổi da gà trên tay cậu? Và cả trên tôi?

    Thật là một cảm giác lạ lùng mà tôi chưa bao giờ thấy trước đây. Đầu óc tôi liên tục bảo rằng điều này thật sai lầm, rằng nó có thể phá hủy hết mọi thứ, nhưng tôi lại thấy đúng đắn. Khi ở đây với cậu, khi được là chính mình, được là chính mình với cậu, vậy thôi.

    “Chơi gì đó đi,” Cậu nói, và tôi nhảy dựng lên như bị bắt quả tang đang xem trang dữ liệu truyện tranh vậy.

    “Trò gì?” Tôi hỏi.

    “Top hai thứ và cái này hay cái kia.”

    “Là gì vậy?”

    “Tớ sẽ bắt đầu với một câu hỏi và cậu phải trả lời với hai thứ cậu thích nhất cho câu hỏi đó. Kiểu như, hai màu yêu thích nhất của cậu là gì? Của tớ là xanh lá và đen mặc dù về bản chất, màu đen không phải một màu sắc mà chỉ là ấn tượng thị giác khi thiếu màu, hoặc thiếu ánh sáng, hoặc kiểu vậy –“ Một hồi sau Logan cũng nhận ra mình đang lảm nhảm và lắc nhẹ đầu, nhưng tôi thì có thể nghe cậu nói thế hàng tiếng đồng hồ. “Dù gì thì, sau khi bọn mình đều đã hỏi nhau một câu hỏi như vậy, mình sẽ chuyển sang trò chọn cái này hay cái kia. Cậu chỉ cần trả lời trung thực và nhanh nhất có thể thôi. Nếu cậu hỏi sai lượt thì cậu sẽ phải chịu một thách thức. Được chưa?”

    “Nghe hay đó. Chơi thử đi.”

    Cậu dứng dậy và chắp tay sau lưng. “Hai bộ phim cậu yêu thích là gì?”

    Scott Pilgrim đối đầu thế giớivớiCông chúa tóc mây.” “Công chúa tóc mây? Thiệt á?” Logan nhướn mày.

    Tôi bắt chéo chân. “Này, đừng có chọc. Cậu bảo là phải trung thực mà.”

    Cậu cười và đưa tay vuốt tóc. “Rồi, tớ làm rồi đó. Giờ tới lượt cậu.”

    “Ok, hai món tráng miệng yêu thích nhất?”

    “Khó đó. Tớ sẽ chọn bánh bơ đậu phộng mẹ làm và mấy cái bánh táo nhỏ bán chỗ trạm xăng.”

    “Vậy à?” Cậu thực sự có thể chọn bất kỳ thứ gì và cậu lại chọn bánh ngọt bán ở trạm xăng?

    “Tớ là một gã đơn giản với sở thích giản đơn.” Cậu nhún vai.

    Tôi chỉ lắc đầu và toét miệng cười. Cậu ngồi xuống và đầu gối tôi chạm đùi cậu và nụ cười của tôi vụt tắt. Cậu vươn người và chống tay lên đầu gối, nghiêng đầu nhìn tôi. Mặt cậu gần tôi đến nỗi tôi có thể thấy cậu đeo kính áp tròng. Tôi cũng vậy.

    “Kính mắt hay áp tròng, cậu thích mang cái gì hơn?” Cậu nói, như muốn đọc từng chữ từ trong não tôi.

    “Kính. Tớ vẫn thấy ớn lạnh mỗi buổi sáng khi mà tay chạm vào tròng mắt.”

    Cậu cười to. “Tớ cũng thế.”

    “Marvel hay DC?” Tôi có cảm giác cậu sẽ chọn nhà xuất bản nào.

    “Tất nhiên là DC!”

    “Tớ biết cậu sẽ nói thế mà. Cậu có vẻ giống một kẻ theo chú nghĩa thuần túy.”

    “XIn lỗi chứ nhiều nhân vật truyện tranh tuyệt vời nhất được ra lò từ DC đấy. Marvel thì có gì chứ? Người sói á? Một anh chàng lắm lông với vuốt à? Thôi đi.”

    “Được rồi, vậy Người Dơi hay Siêu nhân đây?” Tôi nói, cố gắng quay cậu.

    “Câu này không tính. Tớ là fan của Green Lantern thôi.” Cậu trợn mắt và chỉ một ngón tay vào tôi. “Và cậu vừa mới hỏi sai lượt nhé.”

    “Nhưng cậu không chọn cái này hay cái kia.”

    “Không có liên quan, câu hỏi này vô hiệu lực.” Cậu xoa xoa tay vào nhau. “Để xem nào.”

    Tôi có thể thấy mặt mình nóng dần, nhưng lại không thể ngừng cười. Cậu sắp thách tôi làm gì đây nhỉ? Nếu như là Eric thì tôi thừa biết cậu ta thách làm gì, sẽ là một thể loại chơi khăm nào đó.

    Nhưng nếu Logan thách tôi hôn cậu thì tôi phải làm sao?

    “Tớ thách cậu…”

    Logan dừng lại và tôi muốn cậu nói điều đó ra. Rằng tôi muốn cậu thách một nụ hôn, vì nếu vậy, tôi sẽ hôn cậu thật nhanh để làm cậu chóng mặt.

    “Tớ thách cậu nhảy điệu nhảy vui vẻ của mình.” Cậu lại nói như thế.

    “Điệu nhảy vui vẻ á?”

    “Thôi nào, ai cũng có một điệu nhảy vui vẻ của mình mà.”

    “Nhưng.. Tớ phải thật cực kỳ hạnh phúc thì mới nhảy được chứ. Chuyện đó không phải kiểu cứ muốn là làm được.”

    “Vậy để tớ tạo cảm hứng cho cậu nhé.” Cậu lôi điện thoại ra khỏi túi và nhấn vài nút. Một bài hát nhịp điệu tươi vui bắt đầu và Logan đứng dậy. Cậu vẫy tay ra hiệu cho tôi làm theo. Vừa nhún nhảy, Logan vừa nhìn tôi chờ đợi.

    Tôi đứng đối diện cậu và cố gắng lắc lư một chút. Cậu lắc đầu theo nhịp nhạc và tăng âm lượng.

    “ Tớ không thể, không đủ vui đến mức đó.”

    “Giả vờ như đội Natchitoches Central Chiefs mới thắng giải Super Bowl đi!” Cậu càng nhảy sung hơn.

    “Nghe hay đó.” Tôi cũng lắc lư được thêm một chút. Và cười. Không phải vì ý nghĩ đội nhà vô địch Super Bowl mà vì trông Logan nhảy thực sự hài hước. Cậu hết nhún lên nhún xuống đến búng ngón tay và gục gặc đầu. Đã vậy, lại còn trật nhịp.

    “Hai phút nữa sẽ chiếu Công chúa tóc mây!” Cậu hét lên át tiếng nhạc.

    “Cái này được đó.” Tôi bắt đầu gật đầu theo nhạc.

    “Giáng sinh đến rồi! Cậu vừa nhận được thư mời nhập học của trường Hogwarts, một bản Truyện tranh hành động tập 1 và một chiếc xe hơi mới cóng chạy được trên nước.”

    “Đã quá xá đã!” Tôi gào lên.

    Tay tôi vẫy trên đầu. Tôi nhảy nhót và xoay vòng. Túm tóc đuôi ngực của tôi vung vẩy, tóc dính cả vào miệng nhưng tôi không quan tâm. Tôi nhảy điệu twist, còn Logan nhảy kiểu robot. Tai cậu đã ửng đỏ, bọn tội bắt đầu thở hồng hộc nhưng tôi không thể dừng lại. Tôi cứ nhảy và hát hò mãi đến khi bọn tôi đổ ập người xuống băng ghế, cười không dứt.

    Khi bọn tôi đang chuẩn bị ra về, Logan dừng lại ở cửa và đột nhiên trở vào.

    “Chuyện gì vậy?” Tôi hỏi.

    Cậu cầm lấy cây bút treo trên sợi dây gần quyển sổ ghi khách thăm. “Bọn mình quên ký tên rồi.”

    “Cây viết đó hư rồi.” Tôi đưa cậu cây bút trong túi xách của mình. Cậu nhoài người tới trước để viết.

    Tôi cố gắng nhòm xem cậu viết gì thì cậu đóng quyển sổ lại và đưa tay ra phía cậu trông rất điệu. “Mời quý cô.”

    Tôi cười và nhún gối khi đi ngang qua cậu.



    Tối hôm đó, trong lúc tôi chờ tới chương trình radio của Logan thì Eric gọi. Hơi bị kỳ cục là khi bài nhạc chuông điện thoại của tôi vang lên, tôi bỗng dưng lại cảm thấy vui vẻ như khi chiều và bụng tôi cồn cào đến khó tả. Nhưng khi thấy tên người gọi đến, tôi xụi lơ.

    Tôi phải đối diện với điều này. Tôi không thể vừa đi chơi với Logan, nhảy nhót với cậu và gặp mặt ba mẹ cậu trong khi vẫn còn là bạn gái của Eric. Thật không công bằng với cả hai bọn họ tẹo nào. Nhưng tôi có nguy cơ không còn là thành viên đội cổ vũ và hẹn hò với hậu vệ đội bóng, một miếng ghép quan trọng trong bức tranh về tôi trong trường. Tôi không sẵn sàng đánh liều với điều đó. Vẫn chưa.

    Tôi không trả lời điện thoại.
     
    Chỉnh sửa cuối: 4/12/15
    thanhbt, NHTB, quyche and 4 others like this.
  15. dakedo

    dakedo Mầm non

    bạn dich hay lắm! hóng chương mới
     
  16. jiji92

    jiji92 Lớp 2

    #11

    Sáng hôm sau, tôi lái xe đến nhà Terra với nguyên hàng ghế sau xe đầy những túi nilon với bút màu nhũ, bảng và áo phông trắng. Terra đi ra trước khi tôi đến được cửa nhà, theo sau là Rayann.

    Tôi muốn trợn mắt hỏi “Cái gì?”. Không phải là tôi không thích Rayann…Ờm, thôi thì đúng là tôi không thích nàng ta thật. Rayann trông y hệt một tên cướp biển như thường chiếu trên phim. Tôi luôn hình dung cô nàng đứng ở mũi tàu với cái ống kính nhòm dài ngoẵng trên tay. “Hình như nhỏ-này-nhỏ-kia đang bắt cá hai tay hay sao ấy, bằng hữu ạ!” Suốt năm ngoái thì nàng ta cóít nhất ba lần nói với tôi như vậy rồi.

    “Cậu có đem thêm keo dán không?” Terra hỏi và cầm lấy vài cái túi, mái tóc xoăn tít của cô bồng bềnh.

    “Có.”

    “Bút nhũ?”

    “Có” Tôi đáp lại và đi vào nhà. Tôi vẫy chào mẹ Terra trong lúc đi ngang qua phòng khách.

    “Cả mấy thứ cườm đính trên áo nữa?”

    “Có, tớ chuẩn bị hết tất cả mọi thứ cậu liệt kê, và tớđem cả tiền để trả tiền vé đây.”

    “Tuyệt, tớ sẽ nộp vào tài khoản để sẵn sàng canh vé trên website. Trời đất ơi, sẽ rất là tuyệt vời đây. Tin được không chứ? Bọn mình sắp được gặp Allison. Bằng xương bằng thịt. Nghe chịấy hát. Bằng tai mình đấy.” Terra đổ những cái túi lên sàn phòng. Tôi cố nuốt câu bình luận về chuyện lúc nào mà bọn tôi chả nghe chị ta hát bằng tai của chính mình. “Ừa, tuyệt quá xá luôn ấy.” Tôi tỏ ra hào hứng nhưng cuối cùng lại nghe nhạt thếch. “Vậy thì khi nào buổi biểu diễn được tổ chức thế? Tớ cứ quên hoài.”

    Terra nhoài người lấy cây bút dạ. “Tớđã nói với cậu hàng triệu lần rồi. Điên thật. Không phải thứ bảy tuần này, hay tuần sau mà là tuần sau sau nữa ấy. Chỉ còn hai tuần nữa thôi.”

    Tôi chậm chạp gật đầu. Tại sao cái chữ “thứ bảy” nó lại quen quen vậy nhỉ? Không phải sinh nhật ai, tôi không nghĩ là–

    Căn phòng bỗng dưng quay mòng mòng khi tôi cuối cùng cũng nhớ ra. Điên. Điên nhân hai, nhân ba, nhân tư, điên tới tỷđộ! Hội chợ truyện tranh sẽ diễn ra vào hai tuần tới. Và Logan chỉ có vé cho hôm thứ bảy thôi.

    Tôi là kẻ tồi tệ nhất trước giờ. Tôi sẽđi cái nào đây? Một bên là bạn thân của tôi mặc áo Allison Blair và tô mắt nhũ. Raynn thìđứng đằng sau giống như một nhân vật trong phim Cướp biển Caribe, đe dọa tôi với con dao cô nàng đang hăm he đâm vào lưng Terra. Bên còn lại là Logan, trong đôi giày Chuck Taylor trắng đen và chiếc áo Nữ siêu nhân, cái vé VIP treo lủng lẳng trên cổ. Cả hai bắt đầu đe dọa nhau khi Allison khua những cái CD của Allison hòng quăng ra trong khi Logan giơ tấm khiên của Captain American lên. Đó là lúc Rayann thì thầm điều gì đó với Terra. Cô bạn thân của tôi nhìn tôi, mắt mở to và những giọt nước mắt nóng hổi đang chực rơi xuống. Cô ấy biết. Cô ấy biết rằng tôi sắp bỏ rơi mình. Vì một đứa con trai, không hơn không kém.

    Một cơn rùng mình ghê sợ chạy khắp người tôi với cái suy nghĩấy. Không thể tin là tôi đang cóýđịnh bỏ Terra mà đi với Logan. Terra là người ngọt ngào nhất thế giới này, tôi với cô ấy cứ như hai chị em với nhau. Sẽ thật là tệ nếu tôi không tham gia Đại hội Mọt truyện nhưng vì tôi đã hứa đãđi với Terra nên tôi sẽđi. Chấm hết.

    “Cậu nghe vụ Allison hẹn hò với cái gã hồi trước cặp với Sandra Bullock chưa?” Rayann hỏi, tay mở gói đựng áo phông.

    Terra nhìn Rayann, đáp. “Không đời nào. Allison đang hẹn hò với Ewan Cooper mà. Bọn họ là một cặp đẹp đôi rồi.”

    “Ờm, trên SmashTalk.com họ bảo thế mà.” Rayann tự tin đáp.

    Tôi vỗ vai Terra. “Cậu biết là không thể tin được SmashTalk mà. Ý tớ là, không phải trang đó bảo Allison là kẻ khủng bốđi tẩy não giới trẻ với thứ âm nhạc ẩn ý của mình à?”

    “Sao cũng được.” Rayann nhún vai. “Nhưng bọn họ bị bắt gặp đang âu yếm nhau hồi cuối tuần rồi.”

    Âu yếm? Thiệt tình chứ? Terra chỉ nhìn chằm chằm xuống sàn, kiểu như nó sắp sụp đến nơi.

    “Đừng có lo lắng quá.” Tôi bảo cô ấy. “Tớ chắc chắn đó chỉ là tin đồn thôi. Có thể Ewan Cooper sẽđến buổi biểu diễn. Bọn mình chỉ cần để ý chỗ cánh gà thôi.” Tôi mở nắp mấy cây bút nhũ vàđưa cho côấy cây màu hồng. “Vậy, cậu định ghi gì lên áo đây?”

    “Tớ sẽ ghi ‘Fan số một của Allison,” Rayann nói.

    Khi thấy Terra còn xịu hơn trước nữa, tôi muốn đấm Rayann một phát. Terra trải một tấm bìa cứng ra và lấy bút chì phác thảo mấy chữ. Lông mày cô nhíu lại và tôi chắc chắn không phải vì Terra đang tập trung vẽ.

    “Tại sao bọn mình không ghi lời bài hát yêu thích của mình lên trước và ‘Tôi yêu Allison’ lên đằng sau?” Tôi đề nghị.

    Terra ngẩng đầu lên ngay. “Ờ, tớ thích ý này! Hay là ởđằng sau, cậu có thể ghi chữ “Tôi”, Rayann vẽ trái tim còn tớ sẽ ghi chữ Allison. Và nếu bọn mình đứng cạnh nhau thì --“

    Rayann ngắt lời Terra. “Tớ muốn ghi chữ Allison.”

    Terra cau mày nhìn Rayann. “Được thôi. Tớ sẽ vẽ trái tim.” “Được đấy.” Tôi nói, gật đầu kiểu nhưđó làý tưởng hay nhất từ trước giờ. “Làm thế thì cậu có thể mặc áo đó lại cũng được.”

    Terra kéo dải băng keo ra. “Vậy bọn mình có nên dán mấy tấm bảng này thành một tấm thật to và dài cho cả ba đứa không?”

    Tôi mặc kệ Rayann, tiếp lời Teraa. “Và bọn mình có thể chế một màn cổ vũ liên quan đến tấm bảng này nữa. Allison có thể sẽ nghe thấy nếu bọn mình cổ vũ vào đoạn nhạc dạo. Có khi mình nên kiếm ai đó quay phim lại nữa.”

    “Trời đất ạ, hảo hảo!” Một nụ cười hạnh phúc hiện rõ trên mặt Terra và cô bắt đầu dán mấy tấm bảng lại. Tôi nên cảm thấy vui vẻ vì đã ngăn cản được con bé cướp biển đó vàđem lại niềm vui cho bạn thân của mình. Và đúng như vậy. Nhưng tôi không thể ngăn mình thở dài trong khi với tay lấy mấy hạt cườm màu xanh lấp lánh. Ờm, Đại hội Mọt truyện, mình sẽ lỡ cái sự hoành tráng và tuyệt vời của nó.

    Terra chợt nói. “Tớ sẽđi lấy điện thoại, bọn mình có thể nghe nhac trong khi đang làm. Bài cổ vũ có nên theo nhịp bài hát của chịấy không nhỉ?”

    Tôi cười và giơ hay ngón cái lên, ra hiệu đồng ý trăm phần trăm.


    Ngay khi Terra rời đi, Rayann quay sang tôi.

    “Cậu bị sao thế? Không đời nào cậu có thể hứng thú với buổi biểu diễn này trừ khi cậu đang giả vờ. Tớđã thấy cậu chán thế nào khi nghe Terra huyên thuyên về Allison. Cậu ta không để ý không có nghĩa là bọn này không để ý cậu.”

    “Tớ chả sao cả.” Tôi nói, giọng có khi còn hào hứng hơn. Thứ cuối cùng tôi cần là khiến cậu ta nghĩ rằng tôi đang có chuyện gì đó, và cậu ta vừa mới lôi cái ống nhòm của mình ra để soi, tôi có thể cảm thấy được điều đó.

    “Chỉ là tớ rất thích đi xem nhạc trực tiếp. Và đi chơi với Terra, cả cậu nữa. Mùa hè đang ngày càng chán, cậu thừa biết mà.”

    “Nếu cậu nói vậy thì –“ Cậu ta nói trước khi Terra trở vào và ngồi xuống. Bọn tôi ngồi vẽ tim được một lúc thì Terra hỏi, “À mà cậu ởđâu mấy nay vậy Maddie? Lần nào nhắn tin cậu toàn trả lời trễ.”

    “Ừa đúng rồi Maddie,” Rayann bồi thêm. “Nếu mùa hè ngày càng chán thì sao không đi chơi với bọn này?”

    Tôi khá chắc là mình vừa mới trở thành dấu X to tướng trên bản đồ kho báu. Tôi buộc phải kiếm một lời giải thích nhanh chóng và cuối cùng, câu trả lời tôi đưa ra củ chuối hết biết. “Tớ phải giúp mẹ là việc nhà, và pin điện thoại của tớ bị chai nên tớ phải sạc nó liên tục. Nhưng màđến khi mẹ cho tớ nghỉ thì toàn là giờ khá khuya không thôi.”

    Terra trông khá cảm thông. “Đáng ra tớ nên gọi điện thoại bàn nhà cậu. Chả hiểu sao tớ không nghĩđến nó.”

    “Không!” Nhỡđâu Terra gọi trong khi tôi đang giả vờđi chơi với cô ấy mà thực tế là với Logan? “Ý tớ là, ba tớ luôn chờ mấy cuộc gọi cho dự án mới. Tớ không thể nhấc máy bàn mà không được ba cho phép.” Tôi nhún vai và cố cười tiếp nhưng nghe như là một thứ âm thanh run run nào đó thìđúng hơn.

    Rayann cười kiểu như tôi đã bị bịt mắt bước lên tấm ván và chờđến cái khoảnh khắc bịđẩy xuống biển mà chết thôi. Terra thì lại tỏ ra mơ hồ nên lẳng lặng trở lại với mấy chữ trang trí của mình.

    Lúc cái áo của tôi trông đãđỡ hơn cái tôi làm hồi năm lớp bốn trong một buổi họp mặt Hướng đạo sinh, tôi hỏi Terra, “Tớđểđây cho khô nhé. Mẹ chắc sẽ giết tớ mất nếu mà thấy mấy thứ mực nhũ này vương đầy xe tớ.”

    “Được thôi.”

    “Cảm ơn cậu. Ờm, tớ phải rút ngay giờđây. Chắc mẹ tớđang có cả nửa triệu việc vặt cho tớ làm –“

    Terra ngồi lên gót chân mình, hơi cau mày. “Nhưng còn bài cổ vũ thì sao? Bọn mình còn chưa bắt đầu chuẩn bị nữa.”

    Tôi lướt tới chỗ cửa, ước rằng Rayann có thể chấm dứt cái việc nhìn tôi khinh khỉnh như vậy. “Để sau đi, tớ hứa đó. Ý tớ là, mẹ tớ chắc đang cần tớ về lắm rồi.”

    “Ok,” Terra nói vẻ buồn bả, nhưng khi đứng dậy, cô lại trở lại với hình ảnh Terra vung vẩy tay chân khi nói chuyện thường thấy. “Thiệt tình, tớ không thể chờ thêm được nữa ấy. Cậu đúng là tuyệt nhất!” Cô ôm tôi thật chặt.

    Ờm. Tôi là tuyệt nhất, được thôi. Đúng ra thì giống một con bé ngập đầu với những lời dối trá nên không thể thấy rằng mình xém tí đã làm bạn thân nhất của mình thất vọng.

    Rayann giả vờ nhoẻn cười và đưa tay ra định ôm tôi. “Có lẽ mẹ cậu sẽ cho cậu đi chơi với bọn này sớm thôi,” cô ả thì thầm vào tai tôi và cái giọng ấy thì cực kỳ giả tạo. Kiểu như cậu ta không thểđợi đến khi có cơ hội tiếp theo để bắt quả tang mình đang nói dối về những việc mình không thể làm gì khác hơn.

    Tôi nhanh chóng chạy khỏi nơi đó, cảm thấy trút được một gánh nặng.
     
    Chỉnh sửa cuối: 4/12/15
    thanhbt, lynx, NHTB and 2 others like this.
  17. jiji92

    jiji92 Lớp 2

    #12

    “Mẹ, tối nay con với Terra và Rayann đi xem chiếu phim khuya được không?” Tôi gọi mẹ từ chỗ cửa phòng ngủ.

    Chương trình của Logan đã sắp kết thúc và bọn tôi dự định đến nơi tổ chức LARP thời đại khi cậu xong việc. Tôi bảo sẽ gặp cậu tại đài phát thanh khoảng 9:30 và cậu có thể phụ giúp với mớ phục trang của tôi.

    “Mấy giờ xong?” Mẹ hỏi với lên từ phía dưới cầu thang.

    “Chắc tầm 11:30.”

    “Được thôi nhưng trước khi về thì nhớ gọi điện.”

    Giời ạ, tôi rất ghét phải nói dối với mẹ nhưng tôi không muốn mẹ nói chuyện với bạn bè của bà về “sở thích mới” của tôi tẹo nào. Với cả, mấy lời nói dối của tôi có hại ai đâu chứ. Chả có chuyện gì to tát cả. Cơ mà, nếu đã vậy thì tại sao tôi liên tục tự bảo mình không nghĩ về nó nữa nhỉ?

    Tôi kiểm tra mình trước gương. Tôi quyết định mặc một chiếc váy xòe dễ thương cao ngang gối kèm áo sơmi vải sheer. Tôi cũng đã uốn tóc mình cho nó bung xù ra một tí. Hơi bị hài nhỉ, để làm tóc mình xù một cách vô phương cứu chữa còn mất công sức hơn nhiều.

    Đến chỗ đài phát thanh, tôi kiểm tra những vật dụng đã mua từ trước cùng mấy thứ đồ trang trí chuẩn bị cho concert của Allison Blair. Có hoa giả, keo siêu dính, ruy băng, bóng bàn, màu vẽ mặt màu xanh, lông mi giả quái dị và tất xanh.

    Trong lúc đang ngồi chờ, tôi tự làm một cái vòng cổ bằng gây ruy băng và đính lên vài bông hướng dương giả. Tôi đeo một dây ruy băng hoa khác vào cổ tay, một bông hoa nữa lên tóc. Gần giống công chúa của yêu tinh rồi đấy.

    Nhưng thường lệ, khi tôi bắt đầu cảm thấy vui vẻ vì một điều gì đó hay lúc tôi nghĩ mọi chuyện cuối cùng cũng sẽ ổn cả thì những thứ tôi không muốn nghĩ đến bỗng dưng lại hiện ra trong đầu. Ví dụ như, tôi đã nói dối trắng trợn với mẹ, khiến tôi cảm thấy mình là một đứa con gái hư hỏng. Và tệ hơn, tôi phải nói với Logan chuyện tôi không thể đến hội chợ được.

    Và khi tôi nói với cậu thì dám chắc cậu sẽ đáp, “Cậu và cái xe Lumina này thật dở hơi.” Hay cậu chỉ cần trưng cặp mắt long lanh thiểu não ra và bắt đầu kể lể về những thứ tôi sẽ bỏ lỡ. Tạm biệt nhé, thi hóa trang. Tạm biệt luôn tập 400 có chữ ký tác giả. Cả vụ chụp hình cùng Logan và Stan Lee. Nhưng tôi phải thành thật với cậu thôi.

    Thật quá nhiều chuyện cho một tối chơi LARP vui vẻ và thoải mái.

    Đèn phía ngoài studio phát thanh bật sáng khi Logan và một anh chàng khác mà tôi đoán chắc là Ben bước ra. Tôi kiểm tra lại lớp trang điểm của mình một lần nữa trên gương chiếu hậu. Tôi sẽ phải trang điểm lại sau khi vẽ mặt nhưng tôi cũng cố quệt thêm một lớp son bóng lên môi.

    Tôi chờ Ben yên vị trên chiếc Jeep của anh chàng và lái đi mới bước ra khỏi xe. Logan đang đi thì dừng lại khi thấy tôi xuất hiện. Điều này đáng ra không nên làm cho tôi cảm thấy vui mới đúng, nhất là khi tôi đang định trả lại cái vé Đại hội mọt truyện cho cậu ngay khi cậu lên xe tôi.

    “Wow, cậu trông đúng kiểu hoàng gia của yêu tinh ấy,” Cậu nói.

    Có lẽ là vụ cái vé nên hoãn lại vài phút.

    “Tớ không thể tin là tớ sắp làm mấy chuyện thế này.”

    “Cậu sẽ thích nó thôi, đừng lo.” Bọn tôi leo lên xe và cậu quay sang tôi. “Nhân tiện cảm ơn cậu đã đến đón. Vera phải đi học bơi, Jonah thì muốn đi đến thư viên, mẹ tớ phải đi mua đồ tạp hóa và xe ba tớ thì đang để ở tiệm, vậy nên tốt hơn hết là mẹ lấy xe tớ đi.”

    Cậu lại lảm nhảm nữa rồi. Tôi tự nhủ mình phải ghi âm lại khi cậu lại trở nên ngố tàu một cách dễ thương như vậy.

    “Không có gì đâu.”

    Trên đường đến nhà logan, tự dưng tôi lại nghĩ mình đang chuẩn bị làm cái điều hâm dở nhất trần đời. Hóa trang thành một công chúa yêu tinh đế đi chơi với những người khác cũng giả trang thành những con quái thú. Điên lắm nhở?

    Nhưng rồi tôi lại nghĩ tôi có thể thực sự không cần phải làm cái thể loại “điên” này chỉ vì vụ Đại hội mọt truyện đó. Tôi nên giải quyết xong xuôi nó trước khi tôi quá nhập tâm vào cuộc sống của một yêu tinh.

    Tôi hít một hơi thật sâu và bắt đầu lục lọi trong túi sách trong khi mắt vẫn nhìn đường đi.

    Và Logan bắt đầu nói về trò chơi. “Có lần bọn tớ phải đấu với một con quái thú mình người đầu dơi, nó là một trong những sinh vật mạnh nhất game, và tớ phải là người tìm nó vì tớ là người duy nhất có khả năng tìm bằng mùi.” Cứ tiếp tục như vậy. Cậu say sưa nói, khiến tôi chỉ muốn mình được tự do như cậu. Được thoải mái nói về bất kỳ thứ gì ngoài Allison Blair mà không khiến chúng bạn phải trố mắt nhìn kiểu như tôi vừa mới phá hỏng màn cổ vũ giữa trận. Cậu kết thúc câu chuyện bằng hàng tá hiệu ứng âm thanh và mấy cú đập vào không khí, và những gì tôi có thể làm là nhe răng cười còn mấy đầu ngón tay cà lên chiếc vé VIP.

    Cậu lấy chân huých tôi. “Hơi bị vui ấy. Cậu sẽ thích nó thôi.”.

    Một nụ cười dễ thương ngô ngố hiện rõ trên mặt Logan khi bọn tôi rẽ vào sân nhà cậu. Cậu nhảy ra khỏi xe và bắt đầu nhảy điệu rô-bốt với đèn trước xe làm đèn sàn nhảy.

    Tôi có thể chờ. Tôi quyết định vậy khi cậu vừa nhảy rô-bốt đến chỗ cửa xa và mở cửa cho tôi. Cậu đang rất hào hứng. Ngọt ngào làm sao. Nếu tôi không thể đến hội chợ với cậu thì ít nhất tôi cũng phải đi chơi với cậu đêm nay. Và tôi không muốn bị phá bĩnh bởi những lời nói dối ngu ngốc cũng như cái cuộc sống tệ hại của mình.

    Tôi nhét chiếc vé VIP vào sâu bên trong ví và buộc mình quên nó đi.

    Khi bọn tôi vào nhà, cô Martha đang rửa chén đĩa.

    “Ồ Maddie, nhìn cháu xinh lắm. Xoay vòng cô xem nào.”

    Cô huơ tay thành vòng tròn, bọt xà phòng bay xuống nền nhà bếp. Tôi xoay một vòng và cô vỗ tay. “Cháu thuộc tộc Trulu đúng không?”

    “Dạ phải.”

    “Cháu có đem màu vẽ xanh không?”

    “Dạ có.”

    “Vậy còn kẻ mắt đen cho hình xăm mặt theo nghi lễ thì sao?”

    “Dạ cháu có đem trong túi, cháu có thể --“

    “Ôi cháu yêu, đừng dùng đồ trang điểm xịn làm gì. Cô có đồ sẵn cho mấy thứ này đó. Ỏ trong ngăn kéo cạnh bồn rửa ở phòng tắm trên lầu.” Cô chỉ tay lên trần nhà.

    Logan dẫn tôi lên phòng tắm trên lầu và rời đi để chuẩn bị trang phục của mình. Tôi mang đôi tất xanh, kéo và giật cho đến khi thấy thoải mái với chúng. Màu vẽ mặt thì không hẳn là màu xanh như của Xì-trum, tạ ơn Chúa. Giống màu xanh nhạt hơn. Tôi nghĩ hóa trang cỡ này là đủ để không ai nhận ra mình, nhất là khi tôi gắn cặp lông mi giả to tướng và vẽ thêm mấy hình xăm theo nghi lễ. Nhưng tôi cũng không hẳn phải lo lắng vì Logan bảo phần lớn những người chơi đều là sinh viên đại học.

    Tôi vừa mới vẽ xong hình xăm - những đường cong uốn lượn như bắt nguồn từ đuôi mắt tôi – khi tôi thấy trên gương, Logan xuất hiện ở hành lang. Tôi ngừng tay vẽ.

    Cậu mặc quần jeans đen và một chiếc áo khoác da đen có khoa cực đẹp khoác ngoài áo thun trắng. Mái tóc bù xù thường ngày của cậu giờ đã được tạo kiểu bắt mắt. Cậu tô da màu xanh sáng nhưng những hình xăm thì không thực sự rõ ràng, chỉ là những chấm tròn được vẽ thẳng hàng từ tai trái ngang qua mũi đến tai phải. Cậu tựa người vào cửa và tôi đơ người.


    “Cậu vẽ đẹp đấy.”

    Tôi hắng giọng vì đột nhiên cổ họng tôi trở nên khô khốc.

    “Cảm ơn cậu. Trông cậu rất…” Tôi vội dừng lại vì xém tí đã bật ra từ “giống yêu tinh”. “ổn.”

    “Tớ đã làm mấy vụ này vài lần rồi.” Cậu nhe răng cười và tôi chợt cảm thấy bực bội với chính mình vì đã bỏ lỡ cái “vài lần” đó.

    “Cậu không nói cậu cũng là người tộc Trulu.”

    Logan bước vào phòng tắm. Căn phòng vốn khá nhỏ nên cậu chỉ đứng sau tôi độ một bước rưỡi. Và trái tim tôi lại bắt đầu đánh trống đùng đùng sau lồng ngực đến nỗi tôi có thể nghe được.

    “Tớ chỉ mới tạo nhân vật hôm nay thôi. Tớ nhận ra là sẽ hợp lý hơn nếu bọn mình đến từ cùng một tộc vì tớ sẽ đi với cậu nhiều.”

    “Bảo vệ cho tớ.”, tôi nói như ngạt thở.

    “Ý tớ không phải là cậu sẽ không tự mình xoay xở được nhưng mà…” Cậu đảo mắt. “Cậu sẵn sàng chưa?”

    Bọn tôi quyết định lái xe của Logan vì cậu đang cố tỏ ra là một quý ông lịch thiệp. Bọn tôi rẻ xuống một con đường đầy những ngôi nhà to đẹp với những cánh cửa khổng lồ và cây cảnh nghệ thuật dọc đường xe chạy.

    “Tớ bảo Dan đi với bọn mình. Hi vọng là được?”

    “Dĩ nhiên.” Cậu ta hẳn đã nghe tiếng ợ của tôi và tôi không nghĩ tôi sẽ ngượng hơn khi bị Dan bắt gặp trong bộ đồ hóa trang của yêu tinh này, cho dù cậu ta nghĩ tiếng ợ đó là của Logan chứ không phải của tôi.

    Trong khi chiếc xe đỗ lại trước một trong những căn nhà to nhất mà tôi từng được chiêm ngưỡng cận cảnh, tôi cố gắng liệt kê ra trong đầu những người đã biết về cuộc sống hai mặt của tôi. Tôi chỉ có thể tìm ra được ba đáp án: Logan, Dan và cô Martha mà cô ấy thì không giống kiểu thích đi buôn chuyện về con bé đang chơi với con trai của cô. Tốt thôi. Thế này thì vẫn dễ kiểm soát. Nếu tôi có thể hạn chế trong vòng những người này thì ai biết được tôi có thể tiếp tục đắm chìm với con người kia của tôi và những lợi ích nó mang lại cho tôi đến khi nào.

    Dan khệ nệ mang ra hai thùng soda 12 lon và kẹp dưới nách thứ gì đó nhìn giống một cành cây. Cậu ta trông mũm mĩm nhưng khuôn mặt lại khá được. Tôi dám chắc cậu ta sẽ ngày càng trông bảnh hơn. Chỉ cần chỉnh lại cách ăn nói là được.

    “Có ai giúp tớ với cái thứ quỉ quái này không?” Cậu ta gào lên.

    Tôi leo ra khỏi xe và ôm một thùng soda giúp cậu ta.

    Logan mở cốp xe để bọn tôi để hai thùng nước vào. Đó là khi tôi nhận ra cái cành cây Dan mang là gì. Cậu ta chống đầu thanh gươm nhựa to tướng bọc băng keo của mình xuống nền đất. Bàn tay cậu ta nắm chặt lấy chuôi kiếm cao ngang tầm má. Dan chỉ thấp hơn tôi khoảng 1,2 inch nên ờm, thanh kiếm đó đúng là siêu dài.

    Khi tôi rời mắt khỏi cây kiếm, tôi nhận ra cậu ta đang nhìn mình từ trên xuống dưới.

    “Ôi đệch,” cậu ta nói và tôi cũng không thèm giấu cái đảo mắt của mình. “Tớ nghi mình sẽ gặp rắc rối với cả tộc nếu họ biết tớ nói điều này nhưng mà nhìn cậu xinh đứt đuôi đi được.”

    Tôi khoanh tay. “Chờ đã, thị tộc của cậu hả? Cậu là gì?”

    “Gì cơ?” Cậu ta gào lên với cái giọng trầm nhất có thế, “Tớ phản đối sự ngu dốt của cậu đó nhóc yêu tinh à.” Cậu ta cố gắng khua thanh gươm nhưng nó đâm vào chiếc xe.

    “Cậu gọi ai là nhóc hả? Tớ đã trên 200 tuổi rồi đó.”

    “Èo, chỉ như muối bỏ bể với người lùn thôi. Cậu sẽ tiếc –“

    “Nè,” Logan tựa người vào xe, nói “Không chơi ngoài địa hạt khi không có quản trò nhé. Để cậu ấy yên đi Dan.”

    “Bình tĩnh nào bồ tèo. Tớ chỉ đang đùa một chút thôi mà.” Cậu ta đáp và quay sang tôi. “Cố theo kịp nhé. Là lính mới thì phải luôn sẵn sàng với thử thách.”

    “Cảm ơn cậu.” Tôi đáp, cảm thấy cực kỳ tự hào về bản thân.

    “Tớ còn một chuyện nữa cần nói với cậu đó yêu tinh.”

    “Ờ, chuyện gì hả lùn?”

    “Xí chỗ!” Dan vừa la vừa lọc cọc chạy tới chỗ cửa xe trước như một đứa trẻ đang mang bốt của ba mình. Đôi bốt của cậu ta trông như nặng cả tấn và có cả gai nhựa đâm tua tủa từ những ngón chân trông là biết cũng làm từ nhựa. Cậu ta còn mang đệm với những cái gai nhựa y hệt tua ra đủ hướng.

    “Bồ tèo, tớ phủ quyết quyền xí chỗ của cậu.” Logan nói.

    “Ái chà, thôi đi. Tại sao thế?”

    “Bởi vì, tớ sẽ không chấp nhận cái thanh kiếm ngu ngốc đó che mất gương chiếu hậu đâu.”

    Tôi mở cửa sau cho Dan và nhún chào trong khi cậu ra ném cho tôi một ánh nhìn quỷ quyệt. “Thấy rồi nha. Những kẻ Trulu đang liên kết với nhau. Đúng là phân biệt chủng tộc!”


    #13

    “Không thể tin là năm nay phải chơi lại từ đầu ấy. Tớ đã cày thằng cu Craytor này hai năm rồi, giờ nó bá đạo đứt đuôi ấy chứ.” Dan rướn người chống tay lên cằm nói.

    “Tớ lại cho đó là ý hay.” Logan đáp. “Bọn mình cần những ngừoi mới mà mấy người mới chơi sẽ không tham gia lâu nếu họ không chơi được với mấy người có kinh nghiệm hơn. Cơ mà dù gì cậu cũng được nhập vai Craytor lại ba lần hè này mà.”

    “Sao Craytor lại bá đạo?” Tôi hỏi.

    “Nhân vật của cậu được cộng điểm mỗi lần tham gia chơi,” Dan nói. “Với cả, cậu có cơ hội nhận điểm thưởng nếu làm một số trò đặc biệt trong mỗi lần chơi. Cậu có thể dùng điểm đó để tăng sức mạnh hay mua vật dụng. Năm ngoái thì Craytor là đỉnh đấy. Có nhớ lần tớ tự tay hạ gã đuôi-rắn-mình-dê-đầu-sư-tử trong khi các cậu bỏ chạy tán loạn và –

    “Có, tớ nhớ. Tớ ở đó mà. Và cậu đã kể chuyện này cả tỉ lần rồi đấy.” Logan đáp.

    “Ờm, thì cũng như bà ngoại yêu quý của tớ luôn nói thôi, ‘ngay cả khi người ta không nói cậu là kẻ ăn hại thì bản chất cậu cũng đã ăn hại rồi.’” Dan trả lời.

    “Tớ biết bà cậu mà, và bà chả bao giờ nói kiểu đó.” Logan lại nói.

    “Êu, bà tớ là con chim già khó nhằn ấy chứ. Đừng có đánh giá thấp.”

    Tôi thề là cả hai cãi nhau chả khác gì một cặp mới cưới cả.

    Khi bọn tôi đến được địa điểm tụ họp – hóa ra lại là sân sau nhà của quản trò - sự lo lắng trong tôi bỗng trở nên lớn hơn.

    Logan và Dan ra khỏi xe để lấy thùng soda nhưng tôi thì vẫn không nhúc nhích. Có quá nhiều người đến khiến bọn tôi phải đỗ xe ở vệ đường. Tất cả những sinh vật từ một thế giới khác đang đi lại ở khu vực gần căn nhà.

    Tại sao tôi lại không xem xét việc này từ trước? Tôi thậm chí còn không biết cách chơi. Nếu nhân vật của tôi bị giết thì sao? Ngay từ vòng đầu tiên không hơn không kém? Tôi sẽ là đứa mọt truyện ngốc nhất trần đời.

    “Cậu sẵn sàng chưa?” Logan nói khi cậu mở cửa cho tôi.

    “Tớ không biết liệu đây có phải là ý kiến hay không.” Tôi đáp.

    “Sẽ ổn thôi mà.” Cậu đưa một bàn tay sơn xanh ra và nhìn tôi với đôi mắt thậm chí còn xanh hơn bao giờ hết vì màu sơn trên mặt cậu. Nụ cười ấy không phải là kiểu tôi mong đợi từ cậu. Hiền lạnh nhưng lại đầy tự tin.

    Tôi nắm chặt tay cậu và bước vào đám đông những người chơi. Bọn tôi đi qua cửa chính có dán một tấm bảng ghi:

    BẠN CHUẨN BỊ THAM GIA MỘT CÂU LẠC BỘ ĐÊM DÀNH CHO CÁC SINH VẬT HUYỀN BÍ, CÒN ĐƯỢC GỌI LÀ “THÁNH ĐỊA”. BẠN SẼ CHÍNH THỨC THAM GIA VÀO TRÒ CHƠI NGAY KHI BƯỚC QUA NGƯỠNG CỬA NÀY :


    QUY ĐỊNH 1: KHÔNG ĐƯỢC MANG CHẤT GÂY NGHIỆN VÀ CHẤT CÓ CỒN. BẤT KỲ AI BỊ NGHI NGỜ SẼ BỊ TRỤC XUẤT KHỎI TRÒ CHƠI.

    QUY ĐỊNH 2: HÃY TẠM QUÊN CON NGƯỜI THẬT CỦA BẠN KHI CHƠI. ĐỪNG ĐỂ NHỮNG SỰ KIỆN VÀ CẢM XÚC KHÔNG LIÊN QUAN ẢNH HƯỞNG ĐẾN TRÒ CHƠI. KHÔNG ĐƯỢC VÌ AI-ĐÓ CƯỚP MẤT BẠN GÁI NGOÀI ĐỜI MÀ BẠN XÉ XÁC AI-ĐÓ TRONG TRÒ CHƠI.

    QUY ĐỊNH 3: NẾU BẠN CẦN TIẾN HÀNH MỘT CẢNH LIÊN QUAN ĐẾN SỨC MẠNH HOẶC VŨ KHÍ, HÃY LIÊN LẠC VỚI QUẢN TRÒ ĐỂ GIÁM SÁT. LUÔN ĐẢM BẢO MỌI THỨ MANG TÍNH CHÍNH THỨC.

    QUY ĐỊNH 4: LUÔN TÔN TRỌNG NHỮNG NGƯỜI CHƠI KHÁC VÀ TẬN HƯỞNG TRÒ CHƠI!

    Bọn tôi đi qua phòng trước vào đến nhà bếp và tôi không biết phải nhìn vào đâu. Người lùn, ma cà rồng, người biến hình, tiên tốt, tiên xấu, người sói và những sinh vật tôi không biết tên chen chúc khắp nơi. Trong nhà bếp, Logan và Dan chất mấy thùng soda của họ lên đống đồ ăn vặt và thức uống. Bọn tôi hướng đến cửa sau nhưng phải chờ cho một gã rồng với cái đuôi dài lổn nhổn những gai đi trước.

    Một thứ âm nhạc thôi miên tràn ngập tai tôi ngay lúc đặt chân lên bãi cỏ dày. Một cây mộc lan to lớn mọc giữa sân. Trên cành cây lủng lẳng một quả cầu disco to tướng đang xoay đủ phía và phản chiếu những đốm sáng đủ màu lên những người chơi. Có vẻ như những bọn họ tách nhóm chơi theo chủng tộc của mình. Ở một góc sau của sân, một nhóm tiên với cánh lưới lấp lánh. Trông thật đẹp, tôi tự nhủ mình phải tìm đồ hóa trang kiểu tiên cho Halloween này.

    Ở góc hoàn toàn đối diện, gần với căn nhà hơn, là một nhóm tiên hắc ám. Họ mặc toàn đồ đen với tóc đen, mắt đen, môi đen và những đôi cánh đen tơi tả. Đen từ đầu đến chân. Tôi đưa mắt nhìn một trong số họ và cô ta quắc mắc nhìn lại. Cặp mắt màu than của cô ta nheo lại, và đôi môi đen rợn người có vẻ như đang càu nhàu gì đó. Tôi liền đảo mắt đi chỗ khác vì thực tình, tôi thấy rợn người. Tôi có thể cảm nhận được sự oán hận tỏa ra từ cô nàng này.

    Tôi nhìn Logan, cậu lại cười và nắn nhẹ bàn tay tôi – thật may là cậu không bỏ rơi tôi lúc này.

    “Người anh em, hây!” Dan hét lên và chạy ngang sân đến chỗ một nhóm người lùn cũng mặc đồ toàn gai nhựa. Cậu ta chào những “người anh em” bằng những cái bắt tay rườm rà, rồi chạm ngực, rồi cả cụng đầu.

    “Ê này bồ tèo, chúng ta có hàng xóm.” Một anh chàng đứng cạnh chúng tôi với sợi dây thừng màu xanh đen và bộ râu trắng trông siêu giả nói với Dan.

    Logan dẫn tôi đến chỗ mấy chiếc ghế ở phía rìa sân. Bọn tôi ngồi xuống và cậu nói, “Cậu thấy đấy, không đến nỗi điên loạn nhỉ?”

    Tôi cười đầy lo âu. “Dĩ nhiên là không. Hoàn toàn bình thường nữa cơ.”

    “Cậu cứ thoải mái. Hãy nhớ, cậu là công chúa yêu tinh. Cố nhập vai vào nhân vật.”

    “Được rồi.” Tên tôi là Laowyn, là người thừa kế ngai vàng. Tôi phải ngồi thẳng thớm và bắt chéo cổ chân. Tôi khó tính nhưng không phải kẻ kiêu ngạo và tôi ngại tiếp xúc với thế giới bên ngoài vương quốc của mình.

    “Tiện thể, tớ đã thêm một điểm vào bản mô tả nhân vật của cậu, phần lịch sử nhân vật để cho nó đáng tin cậy hơn.”

    Cậu đưa tôi bản mô tả nhân vật và tôi giở phần lịch sử nhân vật ran gay. Ở dưới đoạn cuối tôi viết là dòng chữ nhỏ ngay ngắn dễ đọc của Logan “Laowyn đang hẹn hò với Graffin.”

    “Ồ thiệt á, Graffin?” Tôi liếc nhìn cậu qua góc mắt.

    “Cậu phải có một lý do để xuất hiện tối nay. Nhân vật của cậu không biết đây là nơi tụ họp cho loài của mình. Tớ nghĩ ba mẹ bọn mình có thể biết nhau và giới thiệu chúng ta.”

    Khi thấy tôi không nói gì lại, cậu loay hoay với khóa kéo áo khoác và nói, “Đừng lo, bọn mình chỉ cần giả vờ trong trò chơi mà thôi.”

    Thật tốt là tôi đang tô mặt màu xanh vì tôi rõ ràng cảm nhận được má mình đang nóng lên. Tôi liếc nhìn tay cậu. Cậu không thể ngừng nghịch khóa kéo. Tôi cố nhìn cậu nhưng cậu lại né ánh mắt tôi. Cái khóa kéo kia chắc phải hay ho lắm nhở?

    Tôi huých khuỷu tay cậu. “Được rồi. Vậy cứ để vậy cho đáng tin đi.”

    “Ừm. Chỉ là làm mọi thứ càng thật càng tốt.”

    Vai cậu giãn ra và câu choàng tay ra phía sau ghế tôi. Có vẻ cậu bồn chồn hơn một chút vì mấy ngón tay cậu gõ nhịp lên sau ghế rồi lại rút tay về phía mình. Cực đáng yêu, thiệt tình. Tôi kéo ghế mình lại gần phía cậu và ngoắc tay vào khuỷu tay cậu, vừa chớp đôi lông mi siêu dài vừa bẽn lẽn cười. Cậu bật cười.

    “Trước giờ đã như thế này chưa? Ý tớ là nhân vật của cậu hẹn hò ấy?” Tôi hỏi. “Nghe cứ như kiểu game thủ chuyên nghiệp ý.”

    “Tớ,ờ” Cậu đảo mắt nhìn đám tiên hắc ám và định mở mồm nói tiếp nhưng tiếng nhạc đột nhiên dừng lại. Tất cả mọi người bắt đầu di chuyển đển xung quanh cái cây lớn, nhưng tôi có thể thấy một ai đó đang cố gắng đi xuyên dòng người đông đúc. Cô nàng tiên hắc ám đáng sợ vừa chen lấn đám đông vừa nhìn chằm chằm tôi và Logan.

    “Có vẻ sắp bắt đầu rồi đấy. Đi xem Tommy, à, quản trò, muốn nói gì đi.” Logan nói. Cậu đứng dậy và tôi theo chân cậu len vào đám đông người.

    Ngay khi mọi người ổn định chỗ ngồi, cô nàng tiên hắc ám kia đã biến mất khỏi tầm nhìn của tôi. Tôi thở phào nhẹ nhõm.

    Anh chàng Dumbledorephẩy khi trước leo lên một chiếc bàn uống cà phê đặt trước gốc cây. Anh ta giơ tay ra hiệu im lặng và tôi phải công nhận anh ta hơi bị tuyệt khi mọi người đều im bặt.

    “Chào mừng tất cả mọi người, cả mới lẫn cũ” anh ta nói bằng giọng Anh khá ổn. “Ta hi vọng hôm nay các ngươi đến với Thánh địa để vui chơi, vì chúng ta đã chuẩn bị một buổi tối tuyệt vời cho các ngươi.” Anh ta kết thúc bằng một cú phất dây và đám đông òa lên vỗ tay.

    Anh ta hạ giọng nói tiếp, ‘Nếu các ngươi có khả năng về Kiến thức Chủng loài, hãy đến gặp quản trò Torrak.” Anh ta chỉ về phía một trong những đồng loại của Dan. “Chỉ thế thôi và hãy ghi nhớ luật lệ.”

    Mọi người tản ra. Một số nhún nhảy theo điệu nhạc sôi động nhưng phần lớn lại trở về nhóm của mình như ban đầu. Logan dẫn tôi đến chỗ Torrak vì cậu ta có cái kỹ năng Kiến thức Chủng loài kia. Cậu bảo nhân vật của cậu rồi cũng sẽ tiết lộ mọi điều cậu biết cho nhân vật của tôi nên ít nhất tôi cũng cần nghe trực tiếp từ người lùn kia.

    Có vẻ Torrak không tốn nhiều tiền cho đồ hóa trang của mình. Bộ râu đỏ dài của anh ta trông rất thật. Mảnh giáp trước ngực anh ta có lẽ có nguồn gốc từ một tiệm bán đồ Lords of the Rings giảm giá.

    Một con ma cà rồng sặc mùi phấn em bé nhìn phát bệnh đến chỗ Torrak trước nên bọn tôi dừng lại và chờ tới lượt mình. Tôi đưa mắt nhìn quanh những sinh vật khác, và hóa ra lại là một ý tưởng tồi. Mọi người ở đây dường như rất thoải mái trong vỏ bọc của mình. Trông họ rất thân tình và tuyệt vời, khiến tôi chỉ muốn được như họ. Nhưng tôi vẫn cho rằng mình không xứng đáng để ở đây. Nếu những người này biết được tôi xấu hổ vì giống họ đến mức nào, họ sẽ không chấp nhận tôi. Họ sẽ gọi tôi là kẻ giả mạo, màu mè.

    Ánh nhìn của tôi dừng lại ở mặt Logan. Cậu đang trông rất lo lắng và tôi nhận ra biểu hiện đó cũng y hệt tôi lúc này. Tôi cố gắng không nhíu mày và nhoẻn miệng cười thoải mái.

    Cậu bước gần đến tôi và nắm lấy tay tôi. Thay vì một cái nắm tay bình thường giữa những người bạn, cậu đan ngón tay cậu vào tay tôi. Tôi không biết có phải do tưởng tượng của mình hay là thật nhưng sự ấm áp từ những ngón tay đang lồng vào nhau của bọn tôi lan lên cánh tay và khắp người, khiến từng sợi gân trên người tôi hết căng cứng.

    Cuối cùng thì con ma cà rồng kia cũng xong việc và bọn tôi tiến lên trước. Torrak lấy nắm tay đấm vào ngực mình và nói, “Hây, bằng hữu.” Anh ta bảo chúng tôi rằng có một vài sự kiện lạ thường xảy ra trong thành phố. Một số công dân người phàm đã phạm những tội không phù hợp với chính bản thân họ. Những bà mẹ nội trợ đi cướp ngân hàng. Những doanh nhân trung thực lại ăn cắp vặt đồ mỹ phẩm. Rất nhiều những bà lão bị bắt giam đến mức họ phải tận dụng hồ bơi công cộng để giam giữ mấy bà lão biến chất này. Mọi thứ càng trở nên điên rồ hơn và người ta đồn rằng cộng đồng của chúng ta phải chịu trách nhiệm.

    Khi bọn tôi rời chỗ để một anh chàng với tấm biển “Tôi là Nhân mã” sau lưng cập nhật thông tin, tôi hỏi Logan “Vậy thì bọn mình làm gì bây giờ?”

    “Đi loanh quanh, nói chuyện, tìm hiểu xem những người khác biết gì. Hơi bị giống kiểu ai-cái-gì-ở-đâu-như-thế-nào cổ lỗ sĩ ấy.”

    “Ờm, nếu như bọn mình đã biết cả hai đều đang làm việc ấy lúc này…” Tôi ngước nhìn Logan. Cậu nhướn một bên lông mày và cả khóe miệng. “Vậy sao không tìm xem ai có thể điều khiển con người như thế? Buộc họ làm những điều không muốn.”

    “Chờ đã, đưa tớ xem bản mô tả nhân vật của cậu nào.” Tôi đưa cho cậu. “Tớ nghĩ vậy. Cậu có khả năng Kiến thức Chủng loại khá ổn đấy. Chắc 200 năm bị ba mẹ nhốt trong lâu đài, cậu toàn đến thư viện nhỉ? Hãy đi nói chuyện với Torrak xem bọn mình có thể biết thêm được gì.”

    Bọn tôi kéo Torrak ra một góc và Logan đẩy tôi. “Cậu hỏi đi.”

    “Ờ, em có cái Kiến thức Chủng loài này và __”

    “Tuyệt vời.” Torrak ghé miệng thì thầm. “Em nên biết là có một số chủng loài có khả năng điều khiển hành động của con người. Tiên hắc ám cũng là một loài tương tự nhưng bọn chúng thích lộn xộn và lừa gạt hơn.”

    Tôi tròn mắt. “Okay, cảm ơn anh.”

    Torrak gật đầu và trở về với nhóm của mình.

    Logan quàng tay và nắn nhẹ vai tôi. “Tốt đấy. Tớ cá là giờ tụi mình biết nhiều hơn những người khác. Kiến thức là sức mạnh mà? Đi kiếm tí soda đi.”

    Bọn tôi đến chỗ bàn thức ăn. Có khoai tây chiên kèm nước sốt, bánh cookies và kẹo. Cả một đống soda có caffeine. Đám người này chắc sẽ phát ngốt trước nửa đêm nếu họ chỉ tiêu hóa những thứ này.

    “Chào cậu,Logan” Một giọng mượt mà vang lên từ sau bọn tôi. Tay Logan, vốn đang chế nước vào một ly đầy đá, giật mạnh và cậu làm đổ thứ nước màu nâu kia lên đôi giày hở mũi của tôi.

    “Ôi điên thật. Tớ xin lỗi, Mad. À không, Laowyn.” Cậu xé vội một miếng khan giấy từ cuộn giấy ăn trên bàn và cố chùi giày cho tôi.

    “Logan?” Giọng nói ấy lại vang lên và tôi quay lại. Là cô ta, cô nàng tiên hắc ám đã gườm gườm nhìn tôi suốt cả tối. Ngay lúc bọn tôi nhìn nhau, khóe môi trên của cô nàng chợt nhếch lên như thể đang ngăn một tiếng gầm gừ thoát khỏi miệng vậy.

    “À, chào cậu Kelsey, dạo này sao rồi?” Logan nói.

    “Tớ nói chuyện với cậu một chút được không?” Cô nàng đặt tay lên vai Logan. “Chỉ hai đứa mình thôi.”

    Giờ thì tôi thấy tiếng gầm gừ kia đang quanh quẩn nơi cổ họng mình rồi.

    Logan lùi bước khỏi cô nàng. “Bọn mình đang chơi mà. Cậu chờ được không?”

    “Không” Cô nàng nói, giọng có vẻ sốt ruột. “Chỉ mất 1 phút thôi, tớ hửa đó. Chuyện quan trọng.”

    Cậu thở dài và quay về phía tôi. “Tớ quay lại ngay, được chứ?”
    “Dĩ nhiên,” Tôi nói bằng cái giọng không-ổn-tẹo-nào-nhưng-tớ-sẽ-nói-là-ổn của mình.

    Cô nàng ngúng nguẩy đuôi tóc màu đen và hất cặp cánh của mình vào mặt tôi lúc kéo Logan quay đi. Tôi giả vờ như mắt mình có thể phát tia laser và tập trung vào cô ả. Nhưng tiếc thay, cô ả không bị biến thành một con Barbie nhưng tôi tưởng tượng rằng cô ả sẽ phản ứng kiểu: Tồi tệ, kinh khủng và rồi vừa chạy vừa hét toáng lên.

    “Cô ta muốn gì thế?” Dan tiến lại hỏi tôi.

    “Nói chuyện. Riêng.”

    “Tội nghiệp Logan. Cậu ta không có duyên với gái.” Cậu ta nói. “Tớ đoán là không ai được sáng suốt như tớ.”

    “Ý cậu là sao?”

    “Ý tớ là tớ tự nguyện cô đơn, không phải vì không có nàng nào chọn tớ.” Cậu ta chỉ ngón tay về phía tôi như thể đang phát biểu điều gì đúng lắm.

    Tôi đờ ra nhìn cậu ta một lúc nhưng cậu ta cũng không hiểu ý tôi. “Tớ hỏi,ý cậu về chuyện Logan vô duyên với con gái là thế nào?”

    “À, cô nàng ấy” – Cậu ta gật đầu về hướng Logan và Kelsey vừa đi ngang – “làm cho cậu ta lên bờ xuống ruộng đã đời rồi đá thẳng. Cô nàng đòi hỏi cậu ta mọi lúc, bắt cậu ta phải nghỉ việc ở tiệm truyện mà thành lập ban nhạc gì đó. Cô nàng chỉ muốn vậy vì bạn cùng phòng của nàng học trường chuyên và có bạn trai trong ban nhạc. Nhưng Logan thì biết khỉ gì về sáng tác. Cái khùng nhất là cậu ta không ngại bị đòi hỏi. Cơ mà đỉnh điểm là vụ nói dối. Cô nàng kia cuối cùng cũng cặp kè với một thằng nhóc trong ban nhạc, thực ra là bạn trai của bạn cùng phòng. Và cô nàng cưa đổ cậu ta trong lúc còn cặp với Logan.”

    “Đồ chảnh chó.” Mấy chữ đó bật ngay khỏi miệng trước khi tôi có thể ngăn lại.

    “Cậu nói đó nhá. Nhưng mà dù gì, ít nhất cô ả cũng biết xấu hổ về cậu ta.”

    Tôi nhìn Dan bước đi. Ý cậu ta là sao?

    Và rồi tôi cũng nghĩ ra được. Chẳng phải tôi cũng đang dìm cậu xuống như vậy sao?

    Logan xuất hiện ở một góc nhà, cúi đầu gãi cổ.

    “Cậu muốn đi chưa?” Cậu nói ngay khi đến chỗ tôi.

    “Nhưng bọn mình chỉ mới tới khoảng 30 phút thôi mà.”

    “Nói chung thế này là đủ rồi. Lần chơi đầu thường hay chậm.”

    Tôi thì chả biết chuyện này vì dù gì đây đúng là lần chơi đầu tiên của tôi. “Cậu ổn chứ?” Tôi cố chạm vào vai cậu nhưng cậu né tôi. Qua vai Logan, tôi thấy Kelsey đang cười khẩy nhìn cả hai.

    “Tớ ổn. Chỉ là…” Cậu nhìn tôi như đang chờ tôi nói điều gì đó thật sâu sắc. Nhưng tôi đoán vẻ bối rối trên mặt tôi không phải điều cậu đang chờ đời. “Tớ hơi mệt. Ở tiệm cả ngày rồi lại phải làm chương trình đến 2 tiếng.”

    “Dan thì sao đây?”

    “Tớ sẽ nói cậu ấy. Chắc có thể đi nhờ ai đó về.”

    10 phút sau, bọn tôi lái xe ra đường và hướng về nhà cậu. Giữa cả hai là một khoảng lặng rất lâu cho tới khi tôi không thể chịu đựng được nữa.

    “Cậu chắc ổn chứ?”

    “Ổn mà.”

    Cậu không nói gì thêm và tôi cũng không muốn ép buộc cậu nói chuyện nếu không muốn. Tốt nhất nên để cậu được yên. Không phải tôi được phép giúp cậu cảm thấy tốt hơn. Nếu những gì Dan nói là đúng, tôi nên đi trước khi đụng mặt Kelsey. Cô ta đã lợi dụng cậu. Và tôi hình như cũng vậy, mặc dù không phải vì chuyện bất chính, lại còn nói dối với mọi người về con người thật của bọn tôi cũng như những nơi tôi đến cùng cậu. Cậu đỗ xe ngay cạnh xe của tôi và khoảng lặng đáng sợ ấy lại tiếp tục trước khi tôi nói.

    “Ờm, có lẽ là tớ sẽ gọi cậu sau.”

    Tôi mở cửa xe nhưng Logan nói. “Chuyện gì đang xảy ra vậy?”

    “Ý cậu là sao?” Tôi nhăn mặt. Lớp sơn trên mặt đã khô nên cảm giác cũng khó chịu hệt như câu hỏi của cậu.

    “Có khăn ướt ở ngăn để găng tay đó. Ý tớ là bọn mình đang làm gì vậy? Kiểu như đây là trải nghiệm mùa hè của cậu hay…”

    Cậu nhỏ giọng dần và liếc nhìn cửa sổ xe.

    Lời kết tội ấy giống như một cú thụi vào bụng. Vì cậu hoàn toàn đúng. Tôi coi điều này như Las Vegas vậy: những gì xảy ra trong hè cứ để ở lại đó.

    Tôi bắt đầu chùi mặt và tay bằng khăn ướt, chỉ để không phải nhìn vào mắt cậu. “Có phải vì cô gái đó không? Cậu ta nói gì về tớ à?” Tôi có thể thấy sự phòng thủ trong giọng mình.

    “Đừng lo về cậu ta,” Cậu nói. “Ý tớ định nói là đã bao giờ cậu xem tớ là… Đã có những lúc bọn mình rất vui đúng không? Tớ biết là tớ không tưởng tượng.”

    Trong một tích tắc, những khoảnh khắc ấy lướt qua tâm trí tôi. Tôi không chỉ nhớ cái ngày ở Tiệm Phượng Hoàng tôi muốn đọc tập 400 đến mức nào và cả cái điệu nhảy vui vẻ trước con Thầy Whiskers mà tôi còn nhớ cả những khoảnh khắc cậu không hề biết. Như lúc tôi ngắm cậu cố mở tủ đồ của mình trong vòng 5 phút mà không được rồi dành cả ngày tưởng tượng sẽ ra sao nếu tôi đến giúp cậu. Hay khi tôi thuyết phục đội cổ vũ đến cổ vũ cho đội bóng đá chỉ để kiếm cớ xem cậu chơi bóng.

    Nhưng những khoảnh khắc ấy nhanh chóng bị thay thế với những điều chưa xảy ra. Kiểu như lúc gặp Logan ở sảnh trường và phải giả vờ như không biết cậu. Rayann sẽ hỏi “Ai vậy?” và tôi sẽ trả lời “Tớ chịu thôi.”

    Tôi không muốn đối xử với cậu như thế. Vậy nên tôi đáp. “Không, không có chuyện gì đáng nhớ cả. Tớ có bạn trai, cậu biết rồi đó.”

    Cậu chầm chậm bặm môi. “Chỉ là… Sao cũng được. Không liên quan.” Giọng cậu nghe vừa giận dữ, lại vừa đầy tổn thương. Cậu leo ra khỏi xe và đóng mạnh cửa. Nếu đó không phải là hành động trong tâm trạng bực bội thì tôi cũng không biết là gì. Cậu cũng chả thèm quay lại xem tôi đã ra khỏi xe chưa mà chỉ thẳng bước vào nhà.

    Lúc tôi yên vị trên xe mình và lục tìm trong túi thứ gì đó có thể xóa lớp sơn trên mặt, tay tôi chợt run rẩy. Logan là người đầu tiên ngoài gia đình chấp nhận con người thật của tôi và tôi vừa mới giẫm đạp lên cậu. Cái vé Đ.H.M.T ló ra cùng với hộp khăn giấy và tôi ngước lên trần xe, ước rằng mình không phải là một đứa ích kỷ như vậy. Tôi khiến Logan phát giận, đúng vậy nhưng có vẻ chưa kết thúc ở đây.

    Tôi bước trở lại xe của Logan nhưng những bước chân nặng nề khiến tôi phải nhìn xuống chắc chắn mình không mang nhầm đôi bốt của Dan. Điều này thật khó khăn vì trả lại cái vé cũng đồng nghĩa với việc bọn tôi sẽ không liên lạc với nhau ngoại trừ những lần đụng mặt đầy ngượng ngùng ở trường. Trong một giây, tôi ngoái nhìn căn nhà cậu, ước gì cậu quay ra nhưng có lẽ điều đó chỉ khiến mọi chuyện càng rắc rối thêm thôi.

    Tôi mở cửa xe, để cái vé lên ghế và bỏ đi.
     
    Chỉnh sửa cuối: 4/12/15
    thanhbt and NHTB like this.
  18. jiji92

    jiji92 Lớp 2

    #14

    Mẹ tôi, trong bộ đồ ngủ cổ lỗ, đang ngủ trên ghế sofa khi tôi về nhà. Tôi lẻn lên gác để rửa thật sạch thứ màu vẽ mặt Xì trum ngu ngốc kia và thay bộ đồ ngủ. Lúc nào ngủ trên sofa là y như rằng ngày hôm sau mẹ tôi sẽ càu nhàu vì bị đau cơ vậy nên tôi nhón chân đi xuống nhà để đánh thức mẹ.

    “Mẹ” Tôi lay vai mẹ, thì thầm “Con về rồi. Mẹ đi ngủ đi.”

    Mẹ tôi khịt mũi đánh rột và mở mắt. Mẹ luôn thức giấc với cái xì tai làm tôi lúc đầu giật mình nhưng sau đó lại muốn phá ra cười nhưng tối nay, ngay lúc này đây, chả có gì thú vị cả.

    “À con yêu, đi chơi vui chứ?” Mẹ hỏi, vẻ lờ đờ.

    “Cũng được.”

    “Có chuyện gì à?” Tông giọng mẹ chuyển sang đúng kiểu một bà mẹ, giống như mẹ biết chuyện gì không ổn vừa xảy ra.

    “Không có gì.” Tôi ngây thơ. “Mẹ đi ngủ đi.”

    “Con chắc chứ?”

    Tôi bắt đầu đảm bảo mình ổn, rằng chả có chuyện gì xảy ra cả nhưng mẹ hiểu tôi hơn ai hết.

    “Mẹ nghĩ là có đấy. Con muốn nói chuyện một chút không?”

    Có chứ mẹ! Con muốn nói với mẹ muốn chết đây này, từ ngữ đã bắt đầu tràn trong cuống họng con rồi ấy! Hơi bị hài là mẹ lúc nào cũng biết cách khai thác thông tin từ tôi nhưng tôi không thể thừa nhận tôi đã nói dối đi đâu tối nay. Vậy nên, tôi cố gắng kể những phần mẹ cần biết thôi.

    “Có một cậu bạn,” Tôi nói.

    “À, mẹ nghĩ mẹ biết diễn biến câu chuyện này rồi.” Mẹ ngồi dậy và chăm chú lắng nghe.

    “Ý con là, con biết con đang hẹn hò với Eric và cậu ấy cũng rất tuyệt. Ờm, kiểu vậy. Bên ngoài là thế.” Tôi nhíu mày. Wow. Mày đang thực sự nghĩ gì vậy Maddie? “Cơ mà dù gì thì, con thấy rất tệ vì con cũng rất thích cậu bạn kia. Cậu ấy khá vui tính, bọn con có nhiều điểm chung và –“

    “Điểm chung như thế nào?”

    Động não nhanh lên. Đừng có thú nhận hết, không thì mẹ sẽ biết tất.

    “À, kiểu như sang năm tụi con học cùng lớp chuyên.”

    “Học sinh giỏi. Mẹ thích đấy.”

    “Dạ, nhưng mà giờ Eric đang ở Florida đến hai ba tuần nữa. Con không muốn chia tay qua điện thoại, mẹ biết đấy.” Và đây. Một lần nữa mẹ đã đào được sự thực mà ngay cả bản thân tôi không hề nhận biết. Tôi thở dài. Tiếng thở dài vẫn còn mắc kẹt trong tôi từ lúc Logan thắc mắc liệu cậu chỉ là trải nghiệm mùa hè của tôi hay sao.

    “Con có muốn nghe lời khuyên của mẹ không?” Mẹ luôn nói thế vì chúng tôi từng cãi nhau rất nhiều khi mẹ đề xuất ý kiến cho tôi về quần áo, màu móng tay hay bất cứ thứ gì tôi không thích.

    “Dạ có mẹ.” Sau trận cãi nhau kinh hoàng gần đây nhất, hai mẹ con đã đồng ý rằng mẹ sẽ phải hỏi để được tôi cho phép tiếp tục.

    “Mẹ biết con không muốn chia tay qua điện thoại với Eric nhưng nếu con định dành thời gian cho cậu bạn mới này, con phải gọi cho Eric. Hoặc là vậy hoặc bảo cậu bạn kia chờ cho tới khi Eric về và con có thể chia tay với nó một cách đàng hoàng. Tất cả phụ thuộc vào cách con đối xử với người khác thôi. Con phải cẩn thận với cảm xúc của Eric.”

    Tất nhiên, đây chính là điều tôi chả muốn nghe. Nhưng mẹ nói đúng. Tôi phải làm thế thôi.




    Sáng hôm sau, tôi nhấc điện thoại gọi cho Eric nhưng tôi chỉ nhìn chằm chằm màn hình. Tôi thực sự định làm chuyện này ư? Chia tay với anh chàng được “thèm khát” nhất trường vì Logan, người tôi chỉ biết trong chưa đầy hai tuần? Mẹ nói đúng nhưng thế này để làm gì chứ? Tôi sẽ làm hỏng cả kỳ nghỉ của Eric. Cách tốt nhất cái quái gì chứ?

    Cách còn lại cũng chả khá khẩm gì hơn. Bảo Logan “đợi tôi” tới khi Eric về à? Lúc này là lúc nào rồi? Thập niên 50 chắc?

    Tôi ném điện thoại đi và cố gắng tập trung vào những việc làm hàng ngày thông thường. Có thể nếu tôi không suy nghĩ nhiều về những vấn đề của mình, tự nó sẽ trở nên ổn thỏa.

    Ờm, chắc vậy.

    Tôi rửa chén thì tự thấy mình đang nhìn ra ngoài cửa sổ, tự hỏi Logan đang làm gì vào lúc ấy. Tôi xếp đồ với mẹ, xem phim với mẹ thì trong đầu chỉ toàn hình ảnh Eric hoảng hốt với cuộc gọi của tôi. Cậu ta có mất trí đến độ nhảy khỏi cầu tàu sau khi hét vang rằng cậu ta yêu tôi đến độ nào không? Tôi nghi lắm. Bọn tôi không yêu nhau. Cậu ta biết. Và tôi cũng biết.

    Tôi cứ như vậy suốt ngày và gần như cả ngày hôm sau. Đến tầm 6 rưỡi tối hôm sau, tôi cuối cùng cũng quyết định phải phân tích cho rõ tình hình.

    Theo kiểu khoa học nhất có thể, tôi tạo một file Word trong máy tính và vẽ bảng, chia hai cột ưu điểm và nhược điểm cho cả Eric và Logan. Sau khi hoàn thành, tôi nhận ra khoảng cách là quá rõ ràng. Ưu điểm duy nhất của Eric mà tôi có thể tìm ra là việc cậu ta rửa xe cho tôi 2 tháng trước. Nhưng chẳng nhằm nhò gì so với khả năng nhảy nhót siêu dễ thương của Logan.

    Tôi quyết rồi.

    Tôi gọi Eric ngay, trước khi sự quyết tâm của mình vơi đi nhưng ngạc nhiên thay, cậu ta không trả lời.

    “Eric à”, tôi gọi vào hộp thư thoại của cậu ta. “Tớ muốn nói với cậu là tớ… ờm… chuyện là… tụi mình cần nói chuyện… Có chuyện quan trọng…về tụi mình. Kiểu như liệu bọn mình có nên hẹn hò với nhau hay không, vì tớ không nghĩ việc đó tốt cả cả hai. Vậy đó. Ờm. Gọi tớ càng sớm càng tốt nhé, xin cậu đấy!”

    Tôi cúp máy. Ồ Maddie, “xin cậu đấy”à? Làm như cậu ta sẽ bớt tổn thương hơn ấy. Hay ghê! Nhưng cái gánh nặng trĩu trong tôi dường như đã biến mất. Xong rồi.

    Eric và tôi thế là xong. Giờ tôi sẽ phải cầu xin sự tha thứ từ Logan.

    Đài phát thanh nằm giữa khuôn viên trường đại học. Nó là một tòa nhà xây gạch nằm giữa Keyser Hall và khu ký túc xá Rapides. Chiếc xe của Logan là chiếc xe duy nhất trong bãi đỗ xe. Tôi đang ngồi ở vị trí y hệt hai đêm trước.

    Ở trong đó, chắc Logan đang lục lọi đống CDs, nhấn nút hay bất cứ việc gì để chuẩn bị cho chương trình. Chắc tôi nên chờ và nói chuyện với cậu sau. Làm dẫn chương trình phát thanh có giống làm cầu thủ bóng đá không nhỉ? Bọn họ có cần phải loại bỏ hết testosterone và tập trung cao độ trước giờ phát sóng không?



    Một chiếc Jeep dừng lại ở bãi đỗ xe và Ben nhảy xuống. Anh ta da đen, thấp, với những lọn tóc dài chấm lưng. Ben rảo bước tới cửa nhưng tôi lên tiếng trước khi anh ta đến được cửa:


    “Ben?”


    “Sao vậy?” Anh ta dừng lại.


    “Chào anh, em muốn nói chuyện với Logan một chút. Anh có thể chỉ em chỗ…”


    Lông mày anh ta nhíu lại. “Em là nhỏ cổ vũ đúng không?”


    “Em ở đội cổ vũ nhưng em không biết “nhỏ cổ vũ” ý là sao.”


    Anh ta khoanh tay trước ngực, nghiêng người ra sau và nhìn tôi như thể thăm dò. Tôi đột nhiên nghĩ đáng ra mình nên sửa soạn đồ đạc thêm một chút. Áo phông, quần jeans, dép xỏ ngón không thực sự khẳng định, “Em là cô gái trong mơ của cậu ta đây.”


    “Được thôi.” Anh ta nói sau vài giây. “Đáng ra anh không nên cho phép nhưng anh muốn viên ngọc của anh được vui vẻ. Em đến để làm cậu ấy vui, đúng không?” Anh ta chỉ một ngón tay vào tôi.


    Tôi thẳng lưng. “Vâng ạ.”


    Anh ta gật đầu và tiếp tục bước đến cửa. Tôi theo Ben đi dọc một hành lang hẹp. Bức tường là những tảng than cháy dở được sơn trắng và thảm lót sàn cũng là kiểu chất lượng kém như ở mọi trường học. Nơi này bốc mùi bụi bặm và Cup O Noodles.


    Ben dẫn tôi tới một căn phòng nhỏ y hệt những trạm phát thanh tôi thấy trên phim, mặc dù không hoành tráng bằng. Căn phòng này rất chật chội và tối tăm. Bàn điều khiển – hay gọi là gì cũng được - cần được sửa chữa. Một vài núm vặn bị mất. Cửa sổ nhựa Plexiglas ngăn cách chỗ tôi đứng với phòng thu âm trông mờ đục và chắc phải cần được sục thật lâu vào bể tắm bọt xà phòng.


    Tôi có thể thấy Logan qua lớp kính nhựa. Cậu đang ngồi cạnh một chiếc bàn hình bán nguyệt, headphone đeo trên tai, lục lọi một chồng CD> Trái tim tôi quặn lại và rồi tăng tốc đập ngay khi thấy cậu.


    Ben gõ cửa sổ và khiến tôi trở lại trạng thái bình thường. Logan rời mắt khỏi chồng CD và nhìn Ben rồi liếc mắt sang phía tôi, cố nhìn qua lớp kính nhựa thấy ghê kia. Cậu nhấc cặp kính trên bàn và đeo vào mắt. Tôi lại cảm thấy xốn xang và đầu gối như muốn khuỵu xuống. Ai ngờ rằng kính cận lại quyến rũ đến thế chứ? Tôi gắng cười và vẫy cậu nhưng tôi chắc mình trông rất đau đớn. Đôi mắt cậu trợn lên sau cặp kính gọng đen.


    Bọn tôi cứ như thế, Logan nhìn chằm chằm vào tôi vẫy tay với khuôn mặt nhăn nhó đầy khó hiểu. Cuối cùng, cậu nhấp nháy mắt vài lần rồi vẫy tay bảo tôi vào. Tôi có thể cảm nhận được mình đang toét miệng cười kiểu tạ-ơn-trời-phật vậy.

    Ben cúi người nhấn một nút bấm và nói vào micro “Hai phút nữa bọn mình phát sóng nhé.”

    Logan gật đầu nhưng vẫn tiếp tục vẫy tay bảo tôi vào. Tôi đi đến cánh cửa dẫn vào chỗ của Logan và vấp phải một cái chân ghế ngay cạnh bàn điều khiển. May mà tôi còn chưa đâm đầu vào tường.

    Khi tôi đã vào tới nơi, Logan đứng dậy. “Cậu đang làm gì ở đây vậy, Maddie?”

    Tim tôi lại quặn thêm một lần nữa khi nghe cậu nói tên tôi. “Tớ muốn nói chuyện với cậu. Về chuyện tối hôm nọ.”

    Cậu không trả lời mà chỉ tiếp tục lục lọi mớ CD.

    “Còn một phút.” Giọng của Ben vang lên từ đâu đó phía trên. Tôi nhìn lên và thấy một cái loa thùng cũ được treo trên tường.

    “Xong rồi đây.” Logan ôm một chồng CD cao ngút, cậu còn lấy cằm để giữ thăng bằng đống đĩa và loạng choạng bước ngang chỗ tôi. Tôi nép mình vào bức tường bên phải để Logan có thể đặt chồng đĩa vào hai bàn tay đang đợi sẵn của Ben.


    “Còn đây là thứ tự phát nhạc.” Logan rút một tờ giấy ra khỏi túi quần sau và đưa cho Ben. Cậu đóng cửa lại và quay sang phía tôi. Cái khoảng cách này làm tôi nhớ đến lúc ở hồ thủy sinh, đến cái lúc tôi có thể nhìn cậu gần như thế này. Nhưng lần này, cậu đang mím môi.

    “Chuyện gì vậy?”

    Mùi bụi bặm được thay thế bằng mùi của cậu. Nếu đó là mùi nước hoa, chắc đó là loại nhẹ mùi. Có thể là mùi xà phòng. Sao cũng được, nhưng mà đúng là nghe rất tuyệt.

    Tôi có thể thấy Logan qua lớp kính nhựa. Cậu đang ngồi cạnh một chiếc bàn hình bán nguyệt, headphone đeo trên tai, lục lọi một chồng CD> Trái tim tôi quặn lại và rồi tăng tốc đập ngay khi thấy cậu.

    Ben gõ cửa sổ và khiến tôi trở lại trạng thái bình thường. Logan rời mắt khỏi chồng CD và nhìn Ben rồi liếc mắt sang phía tôi, cố nhìn qua lớp kính nhựa thấy ghê kia. Cậu nhấc cặp kính trên bàn và đeo vào mắt. Tôi lại cảm thấy xốn xang và đầu gối như muốn khuỵu xuống. Ai ngờ rằng kính cận lại quyến rũ đến thế chứ? Tôi gắng cười và vẫy cậu nhưng tôi chắc mình trông rất đau đớn. Đôi mắt cậu trợn lên sau cặp kính gọng đen.

    Bọn tôi cứ như thế, Logan nhìn chằm chằm vào tôi vẫy tay với khuôn mặt nhăn nhó đầy khó hiểu. Cuối cùng, cậu nhấp nháy mắt vài lần rồi vẫy tay bảo tôi vào. Tôi có thể cảm nhận được mình đang toét miệng cười kiểu tạ-ơn-trời-phật vậy.

    Ben cúi người nhấn một nút bấm và nói vào micro “Hai phút nữa bọn mình phát sóng nhé.”

    Logan gật đầu nhưng vẫn tiếp tục vẫy tay bảo tôi vào. Tôi đi đến cánh cửa dẫn vào chỗ của Logan và vấp phải một cái chân ghế ngay cạnh bàn điều khiển. May mà tôi còn chưa đâm đầu vào tường.

    Khi tôi đã vào tới nơi, Logan đứng dậy. “Cậu đang làm gì ở đây vậy, Maddie?”

    Tim tôi lại quặn thêm một lần nữa khi nghe cậu nói tên tôi. “Tớ muốn nói chuyện với cậu. Về chuyện tối hôm nọ.”

    Cậu không trả lời mà chỉ tiếp tục lục lọi mớ CD.

    “Còn một phút.” Giọng của Ben vang lên từ đâu đó phía trên. Tôi nhìn lên và thấy một cái loa thùng cũ được treo trên tường.

    “Xong rồi đây.” Logan ôm một chồng CD cao ngút, cậu còn lấy cằm để giữ thăng bằng đống đĩa và loạng choạng bước ngang chỗ tôi. Tôi nép mình vào bức tường bên phải để Logan có thể đặt chồng đĩa vào hai bàn tay đang đợi sẵn của Ben.

    “Còn đây là thứ tự phát nhạc.” Logan rút một tờ giấy ra khỏi túi quần sau và đưa cho Ben. Cậu đóng cửa lại và quay sang phía tôi. Cái khoảng cách này làm tôi nhớ đến lúc ở hồ thủy sinh, đến cái lúc tôi có thể nhìn cậu gần như thế này. Nhưng lần này, cậu đang mím môi.

    “Chuyện gì vậy?”

    Mùi bụi bặm được thay thế bằng mùi của cậu. Nếu đó là mùi nước hoa, chắc đó là loại nhẹ mùi. Có thể là mùi xà phòng. Sao cũng được, nhưng mà đúng là nghe rất tuyệt. Kiểu mùi rêu đất nhưng lại nghe rất sạch sẽ. Tôi bỗng dưng lại muốn vùi mặt vào cổ cậu mà hít hà cái mùi ấy.

    “Nhanh nào. Đến lúc rồi đấy.” Giọng Ben lại vang lên từ phía trên bọn tôi.

    Logan khẽ nhướn lông mày. “Sao nào?”

    “Tớ thích kính của cậu.” Chỉ thế. Đó là những gì tôi có thể nói. Hoàn toàn do cậu cả. Tất nhiên, não tôi không thể hoạt động bình thường khi cậu ở gần thế này.

    Cậu thả lỏng người và chầm chậm thở ra. “Cậu muốn ngồi chứ?” Cậu dang tay và kéo một cái ghế xoay lại gần và ngồi xuống đeo headphones vào.

    Tôi ngồi xuống và đầu gối bọn tôi chạm nhau. Tôi định nói xin lỗi nhưng cậu ra hiệu suỵt. Tôi định tránh ra để cậu có thêm không gian thì cậu tròng vào đầu tôi một cái headphones khác. Tôi đeo lên tai, nghĩ rằng cậu thật tốt khi muốn tôi cùng nghe nhạc.

    Giọng Ben vang vọng trong headphones. “Năm..Bốn…Ba…” Qua cửa sổ, tôi thấy anh ta giơ hai ngón tay, rồi một và chỉ vào Logan.

    Đèn trần nhấp nháy và dịu đi khi Logan cúi người nói vào chiếc micro trên bàn. Có vẻ đồ điện nơi đây cũng cần ta động đậy tay chân để hoạt động được.

    “Xin chào mọi người. Chào mừng đến với buổi phát sóng hôm nay của Show Diễn Tuyệt Đỉnh của Logan. Như thường lệ, sẽ có âm nhạc tuyệt vời cho mọi người nhưng đêm nay là một đêm đặc biệt.”

    Tôi nghiêng người tới trước và tựa cằm vào tay, để mặc cho giọng cậu làm tan chảy mình.

    “Tối nay tôi muốn giới thiệu một người với các bạn.”

    Phải mất một lúc tôi mới hiểu được ý cậu. Tôi ngồi dậy và nhìn chằm chằm vào cậu. Và từ từ, cái điệu cười dần trở nên quen thuộc với tôi xuất hiện trên môi cậu.

    “Hãy chào các khán giả của chúng ta nào, Wendy Tuyệt Diệu.”


    #15

    Logan đẩy chiếc micro sang phía tôi. Tôi liếc nhìn, hết cậu rồi đến micro và lắc đầu. Cậu thì gật. Tôi lại lắc đầu mạnh hơn nhưng cậu càng gật nhiều hơn nữa. Tôi mấp máy mấy từ “Tớ ghét cậu” và cậu nhe rang cười.

    “Xin chào” Tôi nói vào micro nhưng rõ ràng là tôi để mic quá gần miệng khiến Logan phải nhảy dựng lên và kéo cái mic xa ra.

    “Xin lỗi.” Tôi thì thào.

    Cậu hướng người tới để nói “Chà, Wendy Tuyệt Diệu, ngày hôm nay của cậu đã có điều gì tuyệt đỉnh rồi?”

    Tôi cúi gần tới chiếc mic, nghĩ rằng cậu sẽ lùi lại. Nhưng không. “Thực sự là không có gì.”

    “Thôi nào, phải có chuyện gì hay ho chứ.” Tôi lắc đầu. Cậu chỉ tay vào mic.

    “Không, không có gì cả.”

    “Tệ thế, nhưng mà cũng phải nhắc lại, cuộc sống lúc nào cũng có âm và dương phải không? Mọi thứ không phải lúc nào cũng tuyệt nên ta phải chịu thôi. Vậy thì chuyện-không-tuyệt trong ngày của cậu là gì thế?”

    Tôi không rời mắt khỏi cậu trong khi nói. “Ờm, tớ cảm thấy tệ vì đã làm tổn thương một người. Tớ đã nói những điều mà ý tớ không hẳn là vậy và giờ người đó chắc đã ghét tớ mất rồi, điều đó thật tệ. Nhưng mà người đó đúng và tớ đáng ra phải thừa nhận điều đó.”

    Một vài giây im lặng trôi qua. Bọn tôi đang ngồi gần nhau đến nỗi đầu gối không chỉ chạm nhau nữa.

    “Đúng tệ thật.” Cái cách cậu nói không giống như đang nói với khán giả. Cậu đang nói với tôi, chỉ tôi.

    “Các thính giả nghĩ sao ạ? Các bạn có muốn khuyên nhủ gì với Wendy Tuyệt Diệu hay muốn chia sẻ với bạn ấy? Hãy gọi cho chúng tôi.”

    Logan nhấn một nút trên micro và một giọng nữ đầy ma mị bắt đầu phát lên trong headphones tôi đang đeo. Cậu tháo một bên tai nghe ra và tôi cũng làm theo.

    “Vậy sao?” Giọng cậu không còn vẻ buộc tội tôi nữa mà ít nhiều trở nên đầy hi vọng.

    “Cậu nói đúng. Đã có những lúc đáng nhớ giữa bọn mình.” Tôi nhìn xuống đầu gối và chú ý đến một lỗ sờn rách trên quần jeans của cậu. Tôi chạm vào phần da lộ ra bằng đầu ngón tay.

    “Và?”

    Tôi nhịp chân, băn khoăn liệu cậu sẽ nghĩ gì về phần tiếp theo này. “Và nếu cậu sẵn sàng bỏ qua cho tớ, tớ hi vọng sẽ có thêm những phút giây ấy.”

    “Vậy còn chuyện giữa cậu và Eric thì sao?”

    “Qua rồi.” Giờ Eric chắc hẳn cũng đã nhận được tin nhắn thoại và đang quá bận rộn đến nỗi không thể gọi lại cho tôi. Tôi không nghĩ cậu ta sẽ quá đau lòng về chuyện chia tay này vì còn cả tá cheerleader khác muốn trở thành bạn gái của cậu ta, tạ ơn trời.

    Lông mày Logan nhíu lại tạo thành nếp nhăn. Có lẽ một phần vì âm nhạc đang tạo ra một thứ không khí khó tả nhưng đúng là tôi cảm thấy cậu đang muốn tiết lộ một điều gì đó quan trọng.

    “Maddie, có chuyện này tớ phải nói với cậu.” Cậu tiến gần hơn đến tôi và thì thầm, “Tớ..”

    “Sao?”

    “Tớ chưa từng có duyên với con gái. Và cả chuyện hẹn hò. Tất cả những thứ kiểu vậy. Tớ nghĩ mình đã hơi quá đà hôm nọ. Tớ xin lỗi. Chỉ là, cậu là cậu, cậu biết chứ?”

    “Cậu không làm quá. Tớ xử sự như một con khùng.”

    Cậu càng nhăn trán và định mở miệng để nói lời an ủi, bảo rằng tôi không phải là một đứa tồi tệ nhưng tôi lắc đầu.

    Phải mấy một lúc từ ngữ của tôi mới thông được. “Tớ thích cậu Logan à. Tớ thích là mình khi được ở cạnh cậu. Cậu vui tính và chu đáo nhưng tớ đã đạp đổ tất cả, như cậu đã nói. Và giờ tớ đang cố gắng sửa chữa mọi thứ, nhưng –“

    Cậu giơ tay ra hiệu cho tôi dừng lại. “Không, đó không phải điều tớ muốn nói. Tớ không ám chỉ theo hướng tiêu cực. Không hề.”

    Cậu nhấn mạnh hai chữ cuối và nắm lấy tay tôi, nhẹ nhàng xoa mu bàn tay tôi bằng ngón cái của cậu. “Hãy quên những gì đã xảy ra đi. Được chứ?”

    Giọng Ben rù rì trên loa, khiến bọn tôi giật nảy.

    “Tiếp tục trong 5,4,3…”

    Logan không trật một nhịp. “Thiệt tình, tớ thích bài này. Cậu thì sao Wendy?”

    Tôi nhe rang. “Bài yêu thích của tớ.”

    Ben vẫy tay bọn tôi và giơ ký hiệu tay điện thoại lên.

    “Có vẻ như có thính giả gọi đến. Xin chào, bạn cho tôi biết tên được chứ?” Logan nói.

    “Chào Logan Tuyệt Đỉnh. Dan-tuyệt-cú-mèo đây.” Logan đảo mắt nhưng vẫn cố giữ giọng bình tĩnh. “Ồ, Dan-tuyệt-cú-mèo, cậu nghĩ gì?”

    “Ờm, nhiều lắm. Vì tớ siêu thông minh và luôn biết suy nghĩ, một nhà hiền triết hiện đại. Nhưng nếu cậu muốn biết điều to bự nhất trong đầu tớ lúc này thì tớ muốn nói chuyện với cô nàng cùng dẫn chương trình với cậu mặc dù cậu chả bao giờ thèm xài đến người cùng dẫn trong khi có thể một người bạn thân hay người quen của cậu đã từng đề nghị được cùng dẫn với cậu và cậu từ chối ngay lập tức, một chuyện phải công nhận là một thể loại –“

    “Cảm ơn cậu đã gọi Dan-tuyệt-cú-mèo. Chúng ta sẽ nghỉ giải lao một chút trước khi tiếp tục cuộc nói chuyện với Wendy vì tớ nghĩ cậu cần thời gian để chuẩn bị ngôn từ của mình. Trong thời gian đó, mời các bạn lắng nghe ca khúc mới nhất của West Side Story.” Logan ra hiệu cho Ben bật nhạc.

    “Dan, tớ đã bảo cậu không được gọi vì lúc nào cậu cũng làm rối lên cả.” Logan nói và tôi nhận ra rằng bọn tôi vẫn có thể nói chuyện với người gọi đến trong khi đang chơi nhạc mà không bị phát sóng. “Đây là show loại PG và cậu lại không thể nói được một từ có hai chữ mà một trong hai chữ đó không có liên quan đến một bộ phận không sạch sẽ lắm trên cơ thể động vậy.”

    “Sao tớ lại không được gọi? Hôm nọ tớ hỏi cậu tớ cùng dẫn được không và cậu đã thẳng thừng bảo là không, rằng đó là phạm luật. Tớ buồn vì cậu đó Logan Tuyệt Đỉnh à, buồn cực kỳ. Và đừng cho là tớ bị cậu qua mặt bởi cái mật danh nhảm tè kia. Tớ biết đó là nhỏ cheerleader mà.”

    Nhảm tè á? Từ mới đây. “Tại sao ai cũng gọi tớ là nhỏ cheerleader? Và tại sao cậu không để Dan cùng dẫn? Tớ nghĩ cậu ấy vui tính à.”

    “Thấy chưa? Tớ vui tính, Logan à. CƠ mà từ từ, tớ không cần cậu xỉa mũi vào giúp tớ, cheerleader à."

    “Được thôi.”

    “Giỏi.” Dan ré lên.

    “Hai người không cãi nhau được không?” Logan kéo vai tôi. Tôi không nhận ra rằng mình đã dí miệng tới sát cái mic đến nỗi miệng tôi sắp chạm vào nó. “Cậu ấy không phải người cùng dẫn với tớ, là khách. Được chưa Dan?”

    “Sao cũng được bồ tèo à.”

    “Cậu có thực muốn nói gì với cậu ấy không? Nếu không thì cậu sẽ bị cắt sóng đấy.

    “Có mà. Tớ có cả tỉ tỉ thứ để nói.”

    Logan thở dài. “Có câu nào thuộc loại PG không đấy?”

    “Vâng, thưa ngài Logan Tuyệt Đỉnh. Ít nhất là một câu.”

    “Được rồi, tớ sẽ cho cậu lên sóng. Nhưng nói trước là không được nói từ nào không phù hợp với trẻ em dưới 13 tuổi đấy nhé. Cẩn thận cái mồm.” Logan nhướn lông mày.

    “Được rồi, tớ hứa. Không mông má gì cả.”

    Logan giơ ngón cái lên về phía Ben khi bài hát sắp kết thúc.

    “Vậy là chúng ta vẫn đang tiếp tục cuộc trò chuyện với Dan-tuyệt-cú-mèo và cậu có điều muốn nói với Wendy.” Logan nhắm mắt lại như thể cậu không muốn thấy những gì sắp xảy ra. “Mời cậu, Dan-tuyệt-cú-mèo.”

    “Cảm ơn đã giới thiệu, Logan Tuyệt Đỉnh. Cậu biết đấy, bọn mình nên làm việc với nhau một lần. Người ta bảo tớ vui tính. Dù sao thì, tớ muốn nói là làm tốt lắm, Wendy Tuyệt Diệu. Hẳn rất tốn sức để thẳng thắn thừa nhận cậu đã sai và tớ hi vọng người kia nhận ra được điều đó và chấp nhận lời xin lỗi của cậu.”

    Logan nhìn tôi, há hốc mồm và tôi chắc chắn cái biểu cảm của tôi cũng y hệt cậu.

    Tôi nghiêng người tới trước. “Ừm, cảm ơn cậu.”

    “Không có gì đâu. Chúc cậu mọi điều tốt lành nha gái kia!”

    Logan lắc đầu. “Cảm ơn cậu, Dan-tuyệt-cú-mèo. Các thính giả, các bạn có đồng ý với những gì cậu ấy chia sẻ không? Hãy gọi và cùng bàn luận nhé. Giờ là thời gian cho một ít âm nhạc.”

    Cậu lại tắt mic. “Vậy cậu định làm gì vào thứ 7 này?”

    Tôi biết mình trông như một đứa thiểu năng nhưng tôi không thể ngăn mình nhe răng cười toe toét. “Tớ chả có kế hoạch gì cả.”

    “Muốn đi chơi không?”

    “Kiểu như hẹn hò ấy à?”

    Cậu lấy ngón trỏ đẩy kính lên. Hành động nhỏ ấy đúng chất Logan. Tôi chỉ ước cậu luôn mang kính. Thực lòng, tôi chỉ muốn kéo cậu xuống dưới bàn mà hôn cậu thôi. Cặp kính ấy sẽ ra sao nếu tôi hôn cậu ngay lúc này nhỉ? Sẽ bất tiện không? Hay là kính sẽ bị méo? Hay là cậu sẽ vứt cặp kính theo kiểu Clark Kent và thể hiện hình tượng anh hùng giấu mặt?

    “Ừa, chắc rồi. Tớ đón cậu và bọn mình đi ăn trưa nhé?” Cậu nhún vai.

    “Nghe hay đấy. Cậu sẽ được gặp ba mẹ mình.”


    Tôi cười. “Đừng lo, ba mẹ tớ vui lắm. Ý là, ba tớ chắc sẽ muốn khoe mấy khẩu súng với cậu, vậy nên có lẽ cậu cũng sẽ thấy nó thú vị. Ba tớ treo súng khắp nhà nên lúc nào cũng có một khẩu trong tầm với.”

    “Ồ vậy hả?”

    “Ừa, với cả ba tớ thích kể nhiều chuyện hồi xưa nữa. Thời còn làm trong quân đội ấy. Cậu phải nghe kể hết về tất cả các cách ngụy trang của ba tớ. Siêu sáng tạo luôn.”

    Tôi cúi xuống nhưng cố nhìn cậu bằng góc mắt. Mắt cậu mở to một lúc và rồi chắc cậu cũng nhận ra tôi đang trêu nên mỉm cười. “Tớ đoán cảm hứng thời trang của cậu chắc là từ ba cậu. Mặc hoodie và đeo kính râm giữa mùa hè. Học tập từ người lớn hả?

    “Chính xác.” Tôi gật đầu. Bọn tôi cười một tí, có thể là hơn một tí và rồi tôi nhớ ra mình muốn hỏi gì cậu lúc trước.

    “Cậu nói tớ là tớ ý là gì vậy?”

    “Cái đó hả? Ờ, tớ chỉ muốn nói là cậu tuyệt vời, cậu biết mà. Và tớ…ờm…”Cậu nói vấp váp. Nhìn cực dễ thương nhưng tôi muốn cậu nói cho xong suy nghĩ của mình. Nhưng tất nhiên, đó là lúc bọn tôi đã hết thời gian nghỉ giữa giờ và lại có một người khác gọi đến.

    “Chào thính giả, có thể cho tôi biết tên được không?” Logan hỏi.

    “À chào L.T.Đ, là Capri đây.” Giọng cô nàng nghe qua headphone rõ hơn nhiều so với khi nghe trên đài và tôi bỗng dưng cảm thấy có điều gì đó quen thuộc.

    Logan nhìn lên trần nhà như thể đang gom đủ kiên nhẫn. “Cảm ơn bạn đã gọi đến, Capri. Vậy thì, bạn nghĩ sao về tình hình của Wendy?”

    “Nếu cậu hỏi tớ, tớ không hiểu tại sao con trai các cậu lại, kiểu như, tự hào về cô nàng này. Cái việc cậu ta cố gắng ra vẻ tội nghiệp hơi bị nhảm nhí. Cậu ta đáng ra đừng nên làm loạn lên ngay từ đầu.”

    Ôi tía má ơi, nhỏ này nghiêm túc chứ?

    Tôi lên tiếng trước Logan. “Chào Capri, cậu nói đúng. Đáng ra tớ không nên làm vậy nhưng tớ đang cố sửa chữa đây.”

    “Vậy á? Cậu còn thậm chí chưa nói lời xin lỗi. Cậu còn chả biết nếu người đó nghe được không mà nếu có thì làm sao cậu ta biết là cậu? Cậu còn chả nói ra tên thật. Mà tiện thể, tên thật của cậu là gì thế?”

    Thiệt tình, giọng nhỏ này quen cực, nhưng tôi không thể nhớ ra.

    Tôi định mở mồm nói tiếp nhưng Logan đã giành lấy lượt. “Cậu ấy đã xin lỗi rồi, chỉ là chưa được phát sóng. Và, lời xin lỗi ấy được chấp nhận.” Cậu gật đầu như thể đang muốn nói, “Vậy đó.”

    “Biết ngay mà!” Capri ré lên và tôi mém chút là quẳng headphone đi. “Cậu là người cậu ta kể đúng không, L.T.Đ? Đừng có nghe cậu ta, cậu ta không tốt với cậu xíu nào đâu! Cậu ta đã làm tan vỡ tim cậu một lần rồi thì sẽ có lần thứ hai. Cậu cần ai đó đối xử tốt với mình Người sẽ -“

    “Ờm, cảm ơn bạn đã gọi, Capri. Bạn đúng là một trong những thính giả thân thiết của chương trình nhưng giờ chúng ta sẽ đến với âm nhạc.” Logan nhấn nút tắt micro và và ra hiệu cho Ben vốn đang lục tung đống CD với tốc độ kinh hoàng. “Nhạc, Ben! Bật nhạc đi!”

    Cuối cùng tiếng piano cũng bắt đầu và một giọng hát mộc mạc, sầu thảm vang lên.

    Tai Logan ửng đỏ. “Xin lỗi. Tớ không biết cậu ta muốn gì.”

    “Tớ biết – Tớ đã bảo khi trước rồi. Cậu ta thích cậu đấy.”
    “Không phải đâu. Tớ thậm chí còn chưa gặp cậu ta ngoài đời. Tớ -“

    “Chả sao cả.” Tôi hất đầu gối cậu. “Ý là, ai có thể đổ lỗi được. Cậu là Logan tuyệt định mà.”

    Cậu cười và ánh mắt như đang lấp lánh nhìn tôi. Hoặc chỉ là do sự phản chiếu từ ánh đèn mờ lên kính cậu. Dù gì thì điều đó cũng khiến mấy ngón chân tôi tê cứng, chắc vì máu đã dồn hết lên má tôi rồi.

    Bọn tôi đang nói về gì vậy nhỉ?

    “Tớ thích bài này.”

    “Ờ. Hay mà.” Cậu nhìn chằm chằm vào mic và hít một hơi thật sâu. “Vậy, cậu định…”

    Câu hỏi của cậu bị cắt ngang khi giọng Ben vang lên trong headphone. “Tôi đang thiếu một CD. Cậu có cầm trong đó không?”

    Logan chồm lên. “Cái nào?”

    Trong lúc cậu tìm CD, tôi nghịch sợi dây hình xoắn ốc của chiếc micro. Không thể tin là cậu không bực tức gì với tôi. Đã vậy, cậu không chỉ muốn đi chơi, mà còn đồng ý gặp ba mẹ tôi. Điên hết cả rồi.

    Tôi đang tơ tưởng về những suy nghĩ của cậu thì cậu phát vào tay tôi, cố ngăn tôi không xoắn sợi dây thêm nữa. Cậu vẫn đang lục lọi đống CD và tôi thẳng tay đấm vào vai cậu một phát khiến cậu nhăn nhó rụt vai lại và xém tí nữa té khỏi ghế. Cuối cùng Logan cũng tìm được chiếc CD, cậu chạy đến chỗ cánh cửa để ném cho Ben và trở lại ghế vừa kịp lúc lên sóng. “Giờ là một câu hỏi cực kỳ quan trọng dành cho các thính giả. Tôi và Wendy Tuyệt Diệu nên làm gì trong buổi đi chơi sắp tới? Ở Natchitoches không có nhiều chỗ vui chơi giải trí, vậy thì các bạn có đề xuất gì không? Hãy gọi và thảo luận nhé.”

    Tôi trợn mắt nghe cậu công khai rằng bọn tôi là “một cặp”. Cậu nhướn lông mày nhìn tôi theo kiểu “Tớ làm gì sai à?”

    Tôi nói vào micro, “Ờm, nơi phổ biến nhất ở đây là Wal-Mart nhưng mà đó chắc chắn không phải địa điểm lãng mạn nhất.”

    Suốt phần còn lại của chương trình, các thính giả khen ngợi tôi đã biết nhận lỗi. Họ gọi đến đề xuất cho cuộc hẹn và nơi nghe có vẻ hứa hẹn nhất là Công viên Cá Sấu.

    Chương trình kết thúc và Logan đưa tôi ra tận xe còn Ben ở lại đóng studio. Hôm nay trời khá đẹp, dù có đôi chút nóng ẩm.

    “Vậy là, tớ sẽ gặp cậu thứ 7 này? Khoảng giờ trưa?” Tôi chắp tay sau lưng và tựa vào xe. Lúc này tôi chỉ muốn đặt tay lên vai cậu hay là luồn ngón tay vào mái tóc nâu bù xù kia nhưng tôi cũng không muốn tỏ ra quá ham muốn hay là chiếm hữu với cậu.

    Cậu thọc tay vào túi quần và tôi tự hỏi liệu cậu cũng đang muốn kiểm soát chúng với cùng lý do như tôi. “Ừa, thứ 7. Cứ chuẩn bị cho buổi đi chơi tuyệt nhất đời cậu.”

    “Tớ chắc là sẽ tuyệt lắm.”

    Cậu tiến gần đến tôi, và tôi đơ người ra. Cậu sắp làm điều đó, tôi nghĩ. Nhưng rồi cậu nắm lấy tay nắm cửa xe tôi. Tôi định tránh ra nhưng tay kia của cậu chặn tôi lại. Và giờ thì tôi bị kẹt giữa cậu và chiếc xe, không đường chạy thoát.

    Khoảng cách giữa bọn tôi được rút ngắn lại chỉ còn vài inch và ánh nhìn của cậu chuyển từ mắt xuống môi tôi. Mấy ngón tay của tôi trở nên bất tuân và làm cái việc chúng đã muốn làm từ hôm ở Tiệm-Phượng-Hoàng. Tôi ngoắc ngón tay vào mỗi bên túi quần của cậu, kéo cậu lại gần.

    Cậu thở hắt ra và thì thầm vào tai tôi “Cảm ơn cậu đã đến, Mad.” Nói rồi, cậu đặt môi lên má tôi. Không phải một nụ hôn phớt, mà một nụ hôn nhẹ nhàng và thật dài.

    Tôi sẽ lưu giữ giây phút hoàn hảo này trong trí nhớ, cùng với những khoảnh khắc khiến tôi thực sự hạnh phục khác.

    Cậu mở cửa xe và bảo tôi lái xe cẩn thận.

    Trên đường về nhà, tôi nhận ra rằng cho dù cậu có dẫn tôi đi lượm rác thì tôi vẫn sẽ coi đó là cuộc hẹn tuyệt nhất đó giờ.
     
    Chỉnh sửa cuối: 4/12/15
    thanhbt, ttha, nhungnhinh783 and 2 others like this.
  19. jiji92

    jiji92 Lớp 2

    #16

    Eric với tôi thế là xong, nhưng gần đến hết ngày thứ bảy, tôi nhận ra chuyện đó chưa thực sự chính thức xảy ra đến khi Eric cũng biết được. Vậy nên, tôi chỉ muốn nguyền rủa mấy cái điện thoại vô cùng.

    Từ cái hôm ở đài phát thanh, tôi cứ kè kè điện thoại quanh mình để phòng khi cậu ta gọi trong lúc ngừng làm những việc siêu quan trọng của mình. Nhưng cậu ta chưa gọi.

    Và giờ đã là thứ bảy và Logan sẽ đến bất cứ khi nào.

    Có lẽ tôi nên gọi một lần nữa.

    Điện thoại đổ chuông một, hai, ba lần. Sau lần thứ năm, hộp thư thoại kích hoạt và tôi chỉ muốn gào toáng lên. “Eric, làm ơn, làm ơn, làm ơn gọi tớ nhé.” Tôi nói.” Đi mà, là chuyện-giữa-hai-tụi-mình. Quan trọng lắm, được chứ. Gọi tớ nhé.”

    Tôi ngắt điện thoại khi mẹ bước vào phòng với một rổ quần áo.

    “Vậy, Eric nói gì về vụ chia tay?” Mẹ hỏi, càng làm tôi thêm chán nản. “Mẹ coi như là con đã nói chuyện với nó vì hôm nay con đi chơi với bạn mới.”

    “Logan là tên cậu bạn mới đó, và Eric có vẻ chấp nhận.” Tôi không nói dối mẹ, vì vụ chia tay với cậu hiển nhiên không đủ quan trọng để cậu gọi lại cho tôi. “Con nghĩ là chia tay khi cậu ta đang ở biển Florida khiến mọi thứ dễ chịu hơn”

    Mẹ rời khỏi và tôi nhìn chằm chằm vào điện thoại, cầu mong nó reo. Nhưng không có gì xảy ra.

    Tiếng chó nhà hàng xóm rộn lên, báo hiệu Logan đã tới. Tôi chạy xuống lầu vừa kịp lúc ba đến mở cửa. Sự khó chịu về tính thô lỗ của Eric trong tôi bỗng trĩu nặng như một đám mây đầy lo lắng. Ba mẹ tôi chưa gặp mấy cậu bạn trai của tôi. Họ cũng đã gặp Eric trong một trận bóng bầu dục nhưng cậu ta khi đó đang tập trung vào trận đấu và không nói chuyện gì nhiều.

    Họ sẽ nghĩ sao về Logan? Tôi không thể tìm ra được một lý do khiến ba mẹ không thích Logan nhưng chắc tôi đang nhìn nhận khá chủ quan. Chả phải ba mẹ nào cũng luôn kiếm cớ để ghét bạn trai của con gái mình hay sao? Với cả, đây lại là khoảnh khắc ấn tượng đầu tiên, cực kỳ quan trọng. Ba sẽ khó chịu với mái tóc bù xù của Logan chứ? Và chuyện gì có thể xảy ra nếu cậu lại mặc chiếc T-shirt khiêu-dâm-nhưng-không-khiêu-dâm đầy tai tiếng đó?

    Thực tình tôi nghĩ với tính cách của ba thì cái áo đó có khi còn khiến ba thích Logan hơn.

    Khi ba mở cửa, tôi thấy Logan bước vào với một diện mạo hoàn toàn khác hẳn. Mái tóc thẳng thớm, nhưng mà có vẻ mấy sợi tóc chỉ muốn bung ra tua tủa ngay – và cậu mặc áo thun polo màu xanh nhạt. Cậu đeo cả kính nữa, có phải vì khi trước tôi có nói mình thích cặp kính của cậu vì trông cậu rất thông minh không? Chắc có lẽ vậy, một tí thôi.

    “Chào chú, cháu là Logan Scott. Cháu đến đón Maddie.”

    Cậu nói chuẩn xác từng từ một với giọng rõ ràng và thân thiện. Bọn họ bắt tay nhau. “Còn đây” – cậu bước sang một bên – “là em gái cháu, Vera.”

    “Chào chú Summers. Nhà chú đẹp thật đấy.” Vera nói bằng một giọng như đã được tập từ trước. Cô bé bước lên và giơ tay ra. Mái tóc vàng được buộc đuôi ngựa và những chiếc vòng tay hạt khá to trên cổ tay cô bé kêu lanh canh khi Vera bắt tay ba tôi.

    Tôi thấy hơi nản. Ý là, đúng thực Vera siêu dễ thương nhưng tại sao cậu ấy lại dắt con bé đi theo? Không đời nào tôi khiến cậu hiểu nhầm về cuộc hẹn hò hôm nay cả. Thật đó.

    “Rất vui được gặp cháu, Vera. Hai đứa vào đây đi.” Ba quay lại và tôi thấy ba đang toe cười. Nhưng khi thấy tôi đang đứng trên bậc thang cuối, nụ cười đó vụt tắt như thế ba không muốn cho tôi biết là ba đã chấp thuận Logan rồi. Chắc ba đang so sánh Logan với Eric, người chả bao giờ đi ra khỏi xe để đón tôi cả. Cậu ta chỉ nhấn còi inh ỏi thôi.

    “Chào Vera,” Tôi nói khi bước vào phòng khách.

    “Em mới nhổ răng.” Cô bé ngước nhìn tôi cười và để lộ ra khoảng trống ở chỗ răng cửa. “Tiên răng cho em 1 đô la và hôm nay em sẽ chơi gắp đồ. Hôm trước em có thấy mấy cái hoa tai hình trái tim thật to ở-“

    “Vera, anh nói gì khi nãy nào?” Logan hỏi.

    “Được rồi, được rồi. Không được nói chúng ta sẽ đi đâu để tạo bất ngờ.” Cô bé gật đầu liên tục.

    Tôi huých khuỷu tay Logan. Cậu nhăn răng ra cười và cặp mắt trong xanh ấy lonh lanh một cách tinh nghịch. Tôi vô tình khúc khích. Từ những gì Vera vừa nói, có vẻ như cậu đã suy nghĩ rất nhiều về cuộc hẹn hò này – nếu cậu vẫn coi đây là hẹn hò – và điều đó không giống với những anh chàng tôi đi chơi cùng trước đây. Hồi đó chỉ toàn những thứ lặp đi lặp lại: đi xem phim và ăn đồ ăn nhanh, hoặc là lái xe vòng vòng vào tối thứ bảy tìm chỗ tụ họp.

    Ba tôi ngồi xuống chiếc ghế nệm đơn siêu cũ và siêu bốc mùi, điều khiển TV lăm lăm trong tay. Mẹ đã nài nỉ ba mua ghế mới cả triệu lần mà ba không chịu nghe. “Vậy, Logan Scott hả? Chú không biết là quanh đây có nhà Scott.”

    Logan ngồi trên chiếc ghế gần ba nhất. “Nhà cháu chuyển tới từ Arkansas được mới vài năm. Ba mẹ cháu có tiệm truyện tranh gần trường đại học. Chắc chú đã từng thấy?”

    Ba tôi nhướn lông mày. “Chú biết. Chú cũng muốn vô đó coi qua. Hồi trẻ chú cũng thích truyện tranh.”

    “Vậy thì tuyệt quá, chú cứ ghé qua. Chỗ cháu có nhiều truyện xưa lắm, chắc chú sẽ tìm được mấy truyện chú thích khi trước.”

    Mẹ bước vào và mắt chợ sáng lên khi thấy Vera ngồi đung đưa chân bên cạnh Logan trên ghế sofa. Tôi giới thiệu với mẹ:

    “Đây là Logan và Vera. Ba mẹ Logan là chủ quán truyện tranh trong thị trấn, và Vera mới nhổ răng.”

    Mẹ ngồi xuống cạnh Vera. “Chào cháu, Vera. Logan, cháu định làm gì trong buổi hẹn đầu tiên đây.”

    “Đó là bất ngờ, cô Summers ạ. Nhưng cô đừng lo, bọn cháu sẽ không làm chuyện gì nguy hiểm và bất hợp pháp đâu ạ.” Logan huých Vera. “Phải không Veer?”

    Vare lại gật đầu lia lịa. “Vâng, sẽ cực kỳ tuyệt vời ấy.”

    “Chú muốn ăn kem dâu. Còn cháu thì sao hả Vera?” Ba rướn người tới trước nhìn con bé. “Chú nghe nói kem tốt cho răng bị nhổ lắm đó.”

    Mắt con bé chỉ chực bung khỏi mặt. “Vâng ạ!”

    Tôi không thể không mỉm cười với cảnh này. Ba mẹ luôn muốn có một đứa thứ ba nhưng chuyện đó chưa bao giờ xảy ra nên họ quyết định sẽ “tận dụng tối đa” những đứa trẻ tiếp xúc với họ.

    Tôi đá vào ống chân Logan khi cô em của cậu chạy theo ba tôi. “Tớ đi lấy giày và túi. Cậu muốn lên phòng không?”

    Cậu đưa tay vò đầu, khiến mái tóc sắp sửa trở lại kiểu bù xù mà tôi thích. “Có chứ.”

    Phòng tôi khá buồn tẻ. Một chiếc bàn đựng đồ trang điểm cùng gương trên tường. Tôi đã lên khung gương đầy hình tôi với Terra cùng những người bạn khác. Tạ ơn Chúa, tôi đã gỡ mấy tấm chụp với Eric ngay trong đêm tôi gọi cho cậu ta, một động thái thể hiện sự dũng cảm và quyết tâm xóa cậu khỏi cuộc đời tôi. Không khó như tôi đã nghĩ lắm.

    Logan ngồi xuống giường và nhún. Cậu nhìn quanh những bức tường màu kem. “Đẹp lắm. Rất nữ tính.”

    “Cảm ơn cậu.” Tôi ngồi xuống cạnh cậu. Và dòng điện đó lại xuất hiện. Cái cảm giác được gần cậu khiến tay tôi sởn da gà.

    “Xin lỗi vì tớ phải dẫn Vera theo. Ba tớ đang tìm đơn hàng thiết kế website mới. Jonah ở nhà bạn và mẹ tớ dẫn Moira đến tiệm. Vera đáng ra cũng đi với mẹ nhưng mà nó không muốn chơi ở tiệm. Nó không thích mấy thứ truyện tranh đó. Tớ đã bảo là không được nhưng rồi nó bắt đầu khóc lóc và ờ, tớ về cơ bản là phải chiều nó.”

    Vậy ra đây là một cuộc hẹn hò. Tôi vừa nghĩ và cảm thấy nhẹ nhõm trong người. “Không cần xin lỗi đâu, con bé dễ thương mà. Và cậu là một ông anh rất tốt đó. Anh tớ chẳng chả bao giờ làm những chuyện như vậy cả.”

    Bọn tôi im lặng vài giây. Logan nghịch mấy tua vải trên gối của tôi. Trong khi tôi đấu tranh tư tưởng để bắt đầu chủ đề tiếp theo một cách ổn thỏa.

    “Tớ” Bỗng dưng tôi cảm thấy lo lắng khi phải chia sẻ với cậu điều đó.

    “Gì vậy?”. Cậu hỏi lại. Khi thấy tôi không trả lời, cậu với tay bật chiếc radio mà tôi đã chuyển từ nóc tủ đồ sang để trên bàn cạnh giường. Dĩ nhiên, nó đã được chỉnh sẵn tần số của đài phát thanh trường đại học và điều đó khiến cậu mỉm cười.

    Tôi nhắm mắt lại, cố gắng tập trung vào điều mình sắp nói. “Tớ muốn nói với cậu một bí mật. Thực sự là một bí mật bên cậu không được nói với ai cả. Không một ai. Nếu cậu có hé miệng thì cứ chuẩn bị tinh thần bị khủng bố đi.”

    Cậu giơ hai tay lên giả vờ đầu hàng. “Tớ hứa sẽ không nói với ai cả.”

    Tôi nắm lấy tay cậu và kéo cậu đến chỗ tủ đồ. Cửa phòng tôi đang mở nên bọn tôi chui vào tủ đồ để mà nếu có ai đi ngang qua sẽ không tò mò đến nỗi vào kiểm tra tủ đồ trong một căn phòng không có người.

    Với cả còn lợi ích khác nữa. Kiểu như, không gian trong tủ đồ sẽ không đủ cho cả hai nên bọn tôi sẽ được gần với nhau hơn, một việc chả có gì xấu cả. Tôi kéo sợi dây phía trên đầu để bật đèn lên. “Thấy đống áo len đó chứ?” Tôi nuốt nước bọt rõ mạnh và liếc nhìn tầng tủ cao nhất.

    Cậu gật đầu mà không rời mắt khỏi tôi.

    “Luồn tay vào cái áo thứ ba đi.”

    Một lần nữa, cậu không nhìn nơi khác trong khi đưa tay với lên đống áo len đằng sau tôi, nghĩa là cậu phải tiến gần tới tôi hơn nữa. Tôi không lùi lại vì, dĩ nhiên, điều này thật tuyệt vời, được ở gần cậu đến thế nay sau nhiều ngày không gặp. Mùi nước hoa hay xà phòng hay gì đó của cậu ngập không gian nhỏ bé khi cậu cố gắng cúi xuống sát tôi. Tôi khẽ liếm đôi môi bỗng dưng khô nứt của mình.

    Tôi chỉnh lại thế đứng để có thể đứng gần cậu hơn nhưng cuối cùng lại vấp phải một đôi giày trên sàn và ngã vào người cậu. Tay cậu đưa ra đỡ lấy hông tôi và giữ tôi lại.

    Tôi khẽ nguyền rủa sàn tủ “Chiếc giày quỷ sứ” và cố gắng đứng dậy.

    Cậu cười và đưa tay vào mớ áo len, rồi nhìn tôi vẻ thắc mắc. Cậu rút quyển sổ tay trông-có-vẻ-vô-hại ra và để giữa hai bọn tôi.

    Tôi hắng giọng. “Cái này rất quan trọng với tớ. Nó là—“

    “Hai anh chị ở trong đó à?” Vera gào lên ở ngoài cửa tủ.

    Logan nhảy dựng lên và mém chút đánh rơi quyển sổ. Tay tôi ngay lập tức khoanh lại như thể tôi đang cố giấu thứ gì đó. Cậu thở một hơi thật sâu và kéo cửa tủ.

    Con bé ngước lên nhìn bọn tôi và toét miệng cười. “Em thích kem lắm.”
     
    Chỉnh sửa cuối: 4/12/15
    thanhbt, ttha and lynx like this.
  20. jiji92

    jiji92 Lớp 2

    #17

    Quyển sổ của tôi nằm trên xe khi bọn tôi đến đầu đường Front. Tôi phải cố gắng lắm để không chộp lấy nó và giấu dưới áo. Với cả, tôi vẫn còn đang bực bội với cú kiss hụt vừa rồi trong tủ đồ. Phải mất bao nhiêu lần như vậy nữa để đến một nụ hôn thật sự chứ?

    “Đến Mi Pueblo thì sao nhỉ?”. Tôi đang suy nghĩ mông lung thì giọng cậu khiến tôi giật mình, đến nỗi phải nắm lấy tay nắm cửa. May mà nó đã được đóng lại kỹ nếu không tôi đã ườn mặt trên nền gạch của đường Front rồi.

    “Em ăn churros được không?” Vera ngồi từ ghế sau hỏi lên. Phía sau xe dường như không đủ chỗ cho con bé vì một núi sách và hộp đang chất đống cạnh nó.

    “Được thôi, nếu Maddie muốn đến đó.”

    “Nghe hay đấy. Tớ chưa đến đó bao giờ.”

    Một cách thuần thục, Logan đỗ xe song song trên đường Front phía trước nhà hàng khiến tôi phải ghen tị với kỹ năng của cậu. Tôi mà lái xe thì cũng phải mất 30 phút chạy lòng vòng mới kiếm được một chỗ để đỗ xe dễ dàng.

    Bọn tôi nắm tay Vera dẫn bộ băng ngang đường và đi qua cánh cửa kính của nhà hàng nhỏ kiểu Mexico. Ngay lập tức, mùi gia vị và đồ chiên xộc vào mũi tôi và tôi đột nhiên thấy đói cồn cào. Nơi này có vẻ được thiết kế để làm thực khách cảm thấy vui vẻ. Các bức tường màu bột bánh pancake, và sàn lát gạch men hoa kiểu Tây Ban Nha. Vera chạy vào phòng vệ sinh, để tôi và Logan ngồi đối diện nhau ở chiếc bàn nhìn ra bờ sông.

    “Cậu nói đi.” Cậu lên tiếng. “Quyển sổ đó là sao?”

    Tôi nhìn chằm chằm vào dòng Cane và hi vọng cậu không nghĩ tôi bị điên. Nhưng mà có lẽ cũng đã vậy thật rồi.

    “Chỉ là kiểu ghi chép bình thường thôi.”

    “Nhật ký của cậu à?” Giọng cậu có đôi chút bất ngờ.

    “Không hẳn. Tớ viết về truyện tranh và –“

    Người phục vụ, cô nàng mà tôi chắc học cùng trường với tôi, cầm menu đến ngay khi Vera đi vệ sinh xong.

    “Tớ lấy cho các cậu khoai tây chiên và sốt salsa nhé.”

    Logan cầm lấy menu. “Được thôi, Corina. Cảm ơn cậu.”

    Cô nàng biến mất sau cánh cửa quay sau quầy thu ngân.

    “Cậu biết cậu ta à?” Tôi hỏi với vẻ thoải mái nhất có thể.

    “Ờ.” Cậu đáp như kiểu tôi cũng phải biết cậu ta. Cậu nghiêng đầu sang bên nhìn tôi. “Cậu ấy học chung lớp tiếng Anh với bọn mình và đã đóng vai chính trong hai tác phẩm gần đây nhất của đội kịch.”

    “À, phải. Tớ nhớ rồi.” Nhưng thật sự tôi không nhớ. Tôi chúi đầu vào menu của mình.

    “Tớ được đề xuất món chứ?”

    “Được thôi. Cậu muốn gọi gì?”

    Logan lấy menu từ tay tôi và đặt lên trên menu của cậu với Vera. “Món “Quái vật”. Bọn mình có thể ăn món này tới no và vẫn có đồ thừa đem về.”

    “Hay đấy.”

    Corina trở lại với mấy cốc nước chanh cùng khoai tây chiên với sốt salsa, rồi ghi món cho bọn tôi.

    “Em sẽ ăn món đậu, burrito pho mát và churros.” Vera nói.

    “Cho bọn tớ burrito cỡ đại.” Logan uốn lưỡi nói chữ R trong từ “burrito”. Nghe thích lắm.

    “Không vấn đề gì.” Đôi mắt Corina lướt từ tôi sang Logan, nụ cười khiến khuôn mặt cô rạng rỡ. Tôi có thể nhận ra vì sao cô là ngôi sao của đội kịch. Người cô toát ra vẻ quyến rũ khó cưỡng của những cô nàng Latin.

    Tôi nhấp một ngụm nước sau khi Corina rời đi với đơn hàng của chúng tôi.

    “Ờm, vậy cậu với Corina thân với nhau đến cỡ nào?”

    Việc đó chả có gì đáng bàn ở đây nhỉ? Tôi tự xỉ vả bản thân vì cái sự ghen tị của mình. Tôi ngồi đây, chờ đợi xác nhận vụ chia tay của mình và lo lắng về cô nàng vô tội này. Ngay khi nghĩ đến đó, tôi đưa mắt liếc nhanh điện thoại để đảm bảo tôi không lỡ một cuộc gọi hay tin nhắn nào. Vẫn không có gì.

    Logan chống tay lên cằm và cười. “Sao cậu hỏi vậy?”

    Tôi nghịch với miếng lót li giữa bàn. “Tò mò thôi.”

    “Chắc không? Tớ nghe mùi ghen tị ở đây nhá.” Cậu đá chân tôi. Lúc đầu tôi nghĩ chỉ là vô tình nhưng rồi cậu lại làm thế nữa. Và lại thế. Không thể tin là cậu lại chơi trò đá chân đó với tôi.

    Tôi chỉ có thể liếc nhìn cậu và thè lưỡi ra trêu. Cậu chỉ cười và ngừng chân lại, để mắt cá cậu tựa vào mắt cá của tôi.

    Tôi nhìn quanh và thấy rằng chúng tôi là những khách hang duy nhất. Điều này làm tôi an tâm hơn. Mặc dù tôi thích đi cùng Logan nhưng tôi vẫn không biết phải phản ứng ra sao nếu có ai đó thấy bọn tôi ở đây. Với nhau. “Ít ra thì bọn mình cũng có nơi để chơi.”

    “Thật tốt nếu cậu nhìn theo hướng đó.” Cậu vắt miếng chanh vào nước và khuấy đều bằng ống hút. “Nơi này rất tuyệt. Nhưng ở thời điểm này thì phải đông khách hơn một tí. Tớ chắc hầu hết mọi người đang đi ăn trưa ở mấy cửa hàng ăn nhanh hoặc chuỗi nhà hàng nào đó, luôn như thế.”

    Tôi có thể cảm nhận được sự hằn học trong giọng cậu.

    “Cậu không thích mấy tập đoàn đó à?”

    “Thằng khỉ gió!” Đột nhiên Vera lên tiếng và tôi mém chút bị sặc.

    Logan nhíu mày. “Veer,anh nói sao về từ đó nhỉ?”

    “À, xin lỗi. Thằng đáng ghét!” Vera cúi đầu vì bị mắng nhưng rồi lại toe cười với tôi.

    “Có mẹ và một cửa hàng truyện tranh ở thị trấn có thể hơi bị…ừm, đắng lòng.” Logan nói, luồn tay vào tóc. “Tớ không biết có phải vì nhà tớ không đến từ gần đây hay vì lúc này người ta không quan tâm đến truyện tranh nữa, nhưng có vẻ Tiệm Phượng Hoàng cũng chỉ là một trường hợp kinh doanh gia đình khác có tiềm năng phát triển nhưng chẳng bao giờ có khách hàng.”

    Ờm, nghe tệ thật. Nhưng cũng phải có cách thay đổi chứ. “Có phải vì quảng cáo không? Tớ không có ý gì nhưng mà tớ chưa bao giờ thấy quảng cáo cho kiểu mà cậu vừa nói cả.”

    “Có thể. Nhưng khó thể chi cho biển quảng cáo nếu cậu không thể chi trả tiền thuê. Dù gì thì, đáng ra tớ không nên đề cập chuyện này. Đừng nói chuyện này nữa, không phải hôm nay.” Logan nhìn tôi vẻ đăm chiêu.

    Corina trở lại với một khay lớn thức ăn. Vera không chần chừ mà cầm lấy một cái churros chiên, nhúng vào chén nước chấm đi kèm. Món burrito là thứ cuối cùng được bày lên bàn. Logan không noi xạo – Nó rất lớn, lớn bằng một chiếc ủng lao động của ba tôi, và mùi rất thơm. Chiếc burrito được nhồi nhân hết cỡ được phủ đầy nước sốt màu xanh đang bốc khói.

    Logan cầm dao nĩa nên như thể đang chuẩn bị cho bữa tối Lễ Tạ ơn và bắt đầu cắt món burrito thành từng phần vừa ăn. Tôi lấy nĩa xiên một miếng, cậu cũng vậy. Cậu nhướn lông mày khi bọn tôi cũng nhấp một miếng. Và cậu lại đúng. Nó quả thực ngon tuyệt cú mèo mà tôi chắc sẽ bán mớ bông cổ vũ của mình để được thưởng thức lại một lần nữa.

    Bọn tôi chỉ mới ăn được một nửa mà đã no căng, thế nên Logan yêu cầu một hộp đem về. Và như hầu hết bọn nhóc, Vera đã ăn xong từ đâu cả mười phút trước đó.

    “Hai người xong chưa vậy?” Con bé hỏi cũng phải đến lần thứ một trăm trong vòng năm phút.

    “Anh nghĩ vậy,” Logan đáp.

    Vera nhún nhảy trên ghế ngồi. “Yay! Vậy chúng ta đi –“

    Logan đặt một ngón tay lên môi. “Được rồi, được rồi.” Con bé gật đầu. “Bí mật.”

    Bọn tôi lái xe khỏi con đường lát gạch và đi ngang nhà Logan. Giờ tôi đang cực kỳ tò mò về kế hoạch của cậu vì ở chỗ này không có gì ngoại trừ một nơi bán nhà di động và trạm thú ý. Xe bọn tôi đã đi ngang qua hai chỗ đó và vẫn tiếp tục lăn bánh.

    Nếu Vera không bị dây an toàn giữ lại, con bé hẳn đã nhảy tọt ra ngoài cửa sổ rồi. “Bọn mình tới chưa hả anh?” Câu hỏi kinh điển của bọn nhóc.

    Logan liếc nhìn con bé qua gương chiếu hậu. “Gần rồi.”

    Không cần phải đến khi xe rẽ vào bãi đỗ xe đầy sỏi, tôi mới nhận ra Logan định làm gì trong buổi hẹn đầu tiên.

    “Tớ thich bowling!” Tôi hét và bắt đầu nhún nhảy y hệt Vera. “Lâu thiệt lâu rồi tớ chưa đến đây đấy. Bọn mình chơi hockey trên không được chứ? Tớ trùm trò đó.”

    Logan tắt máy xe. “Để rồi xem.” Cậu rướn người mở ngăn để đồ và ném quyển sổ của tôi vào trong đó.

    Tôi giật mình. Chỉ một chút thôi.

    Lúc bước vào, tất cả những âm thanh quen thuộc ấy ập vào tôi. Tiếng bíp bíp và loảng xoảng của những máy chơi điện tử xen lẫn với tiếng ít nhất 7 con ky bị ném đổ. Mùi bia, mùi bánh khoai tây và sáp bóng bowling đan vào nhau thành một mùi mà nếu là nước hoa thì sẽ được gọi bằng cái tên Eau de Gutterball.

    Bọn tôi thuê một làn sân từ chỗ một bà cô với tóc vàng và mắt nhũ xanh cùng cái bảng tên ghi Barbie rồi tiến lại chỗ để bóng. Vera thì thích thú với việc gắp được bộ hoa tai hình trái tim nên con bé chạy tót về hướng đó.

    “Đừng có chạy lung tung đó Veer!” Logan la lớn. Sau khi chọn được quả bowling ưng ý (tôi chọn quả màu hồng có hoa văn uốn lượn còn quả của Logan màu đen tuyền), bọn tôi chuẩn bị thi đấu. Tôi cởi đôi dép xỏ ngón của mình ra và dừng lại. Không có tất. Họ có bán tất ở đây không nhỉ?

    Tôi vẫn nhìn chằm chằm vào những móng chân tô màu hồng nhũ của mình và Logan lên tiếng, “Tớ có đem theo tất đó, nhưng mà dể trong xe rồi. Cậu có thể, ờm” Giọng cậu ngập ngừng và cậu đưa mắt nhìn sang Vera.

    Tôi mỉm cười. “Tớ sẽ xem có thể giúp con bé gắp được hoa tai không.”

    Cậu thở phào, “Cảm ơn cậu,” và nói tiếp, “Tớ sẽ trở lại ngay.”

    Khi tôi bước đến đằng sau Vera, con bé đang gầm gừ với cái tay gắp kim loại.

    “Em gắp được chưa?” Tôi hỏi.

    “Chưa”. Con bé nhét một đồng 25 xu vào máy và nhấn nút hình mũi tên. “Em chỉ còn 2 xu nữa thôi, mém tí là đã gắp được rồi.”

    Cánh tay gắp kim loại kẹp vào quả trứng nhựa có chứa đôi hoa tai nhưng không đủ chặt nên quả trứng trượt khỏi tay gắp. “Ôi, trời ạ, trò này bịp quá.” Con bé tựa trán vào mặt kính nhìn tay gắp trống không.

    “Chị biết mánh cho trò này đó. Sẽ tốt hơn nếu em có bạn xem cùng ở một bên. Chị sẽ đứng đây và bảo em khi nào ngừng lại hay di chuyển sang trái và phải.”

    Tôi phải ngồi lên chiếc hộp nhạc bên cạnh máy gắp để nhìn được rõ. Bọn tôi gần như thành công trong lần sau đó nhưng tay gắp vẫn còn một chút chệch hướng so với quả trứng. Quả trứng trượt ra ngoài và đáp xuống một vị trí cực thuận lợi để gắp: nằm kê lên tay con gấu trúc nhồi bông, đầu to hướng lên trên.

    “Bọn mình làm được, Veer. Rất hoàn hảo. Em chỉ cần tập trung.” Tôi tựa mặt vào kính. Ai thèm quan tâm đến vi khuẩn khi mà đôi hoa tai trái tim lấp lánh kia đang ở trong tầm tay chứ.

    Vera hít một hơi thật sâu và thả vào đồng xu cuối cùng. Cánh tay gắp bắt đầu chuyển động lên trước.

    “Một chút nữa thôi,” Tôi nói.

    Cánh tay gắp hạ thấp và tôi cắn môi chờ đợi. Những cái càng gắp bao quanh quả trứng một cách hoàn hảo. Cả hai bọn tôi cùng giật mình khi quả trứng lung lay. Nó lăn sang bên và rơi khỏi càng gắp qua một khe hở trên ngạnh kim loại. Tôi đã nghĩ đến thất bại và cố gắng tìm một thứ gì đó để an ủi Vera nhưng ngay lúc ấy, quả trứng nảy khỏi mặt kính và đáp xuống chỗ đựng kết quả.

    Tôi nhảy cẫng lên và tíu tít khi Vera lấy đôi hoa tai ra và reo lên “Phải vậy chứ!” liên tục.

    “Ờm, trông cũng hay đấy,” Logan nói từ phía sau. “High five nào Veera.” Cậu giơ tay cao khiến con bé phải nhảy lên để đập tay. Rồi cậu đưa tay sang chỗ tôi, tôi cũng không ngần ngại high five. Cậu lồng những ngón tay của chúng tôi vào nhau. “Cậu dễ thương lắm, biết không?”

    Về sau, lúc nằm trên giường nghĩ lại những chuyện đã xảy ra trong ngày, tôi sẽ có thể nghĩ ra được hàng tá câu trả lời hoàn hảo cho câu nói đó nhưng khi này, tất cả những gì tôi có thể nói là:

    “Cảm ơn cậu.”

    Bọn tôi trở lại chỗ chơi bowling. Vera ngồi xuống cạnh đó, mân mê đôi hoa tai mới, và Logan đưa tôi một đôi tất. Tất đá bóng, vậy nên nó dài đến tận đầu gối tôi.

    Cậu khúc khích.

    “Xin lỗi. Đáng ra tớ nên lấy tất của mẹ tớ.”

    “Không sao. Tớ thích mà. Có thể tạo thành trào lưu thời trang mới đấy. Giày chơi bowling hai màu và tất quá cỡ, cậu nghĩ sao?” Tôi cầm quả bóng của mình lên và giả vờ làm dáng chụp ảnh.

    Cậu vừa cười vừa sắp bảng điểm. Sau một vài cú ném thì rõ ràng hai bọn tôi đều thuộc hạng xoàng cả nhưng ai quan tâm tới điểm số khi bạn được dịp xem một anh chàng ngố tàu dễ thương liên tục nhón chân sát đường vạch đến mức suýt ngã mỗi lần ném bóng cơ chứ? Tôi thậm chí còn quay lại toàn cảnh để xem mỗi khi muốn nữa.

    Sau khoảng một tiếng, Vera than khát nước nên Logan đi mua nước.

    Trong lúc cậu đi, tôi đưa mắt ngó quanh những người chơi khác. Một gia đình cách chỗ bọn tôi vài làn dường như đang rất vui vẻ, nói cười và cá độ với nhau ai sẽ là người ném đổ hết ki. Một nhóm các anh chàng sinh viên đang chơi bida ở khu vực cạnh đó. Một gia đình khác tiến đến chỗ Barbie để thuê làn.

    Kỳ thật. Bà mẹ của gia đình đó trông cứ như mẹ Terra. Và kỳ cục hơn nữa là cô con gái lại có mái tóc xoăn cực giống Terra. Chết thật! Tôi ngồi thụp xuống ghế.

    Không thể thế được. Terra và gia đình không thể vào chỗ chơi bowling vào đúng ngày, đúng thời điểm này được. Không thể có khả năng đó được, đúng không nhỉ?

    Tôi lấm lét nhìn qua lưng và thấy mình nhìn chằm chằm vào một cốc nước soda màu nâu có ống hút.

    “Của hai người này.”

    Logan đưa nước cho tôi và Vera.

    Tôi nhấp một ngụm và cố gắng tìm bản sao của Terra.

    Gia đình đó đang ở cách bọn tôi năm làn. Cô con gái đang thay giày và quay lưng về phía tôi.

    “Maddie, cậu ổn chứ?” Logan ngồi xuống bên cạnh và lấy khuỷu tay huých tôi.

    “Ờ, tớ…Tớ hơi mệt một tí. Có thể bọn mình nên xem qua mấy thứ LARP Thời đại. Ở Tiệm Phượng Hoàng đi!”

    Tôi nói, hi vọng mình không giống như đang cố gắng để không bị phát hiện.

    Tôi liếc nhìn ra sau ngay lúc cô gái kia búi tóc lên theo một kiểu rất quen thuộc. Không còn nghi ngờ gì nữa, đó chính là Terra. Tôi đã xem cô ấy búi tóc kiểu đó cả triệu lần rồi. Đó là còn chưa nói tôi đã mượn cái cặp tóc đó cả triệu lần mỗi khi luyện tập.

    Không hiểu sao tôi lại đang cuống. Terra là bạn thân của tôi. Bạn-tâm-giao. Nếu có ai đó chấp nhận con người thật của tôi thì nên là cô ấy nhỉ?

    Nhưng rồi tôi nhận ra không phải tôi đang lo lắng về con người thật của mình – là việc cô ấy bắt gặp tôi đi cùng Logan thì đúng hơn. Tôi chưa nói chuyện này với cô ấy, phần nhiều vì tôi bận rộn né tránh những cuộc gọi từ Terra để không phải giải thích mình đang làm gì. Bắt gặp tôi đi cùng một anh chàng cô ấy không biết có thể sẽ làm cô cảm thấy như bọn tôi đang xa cách nhau. Hoặc là tôi phản bội cô ấy. Và nếu Terra nói với Peter về việc tôi với Logan? Tôi thực sự không muốn Eric biết về chuyện này từ bất kỳ ai khác ngoài tôi. Ờ, tôi với Eric giờ hết rồi và ờ, hiển nhiên chuyện này cũng chả có gì lớn lao với Eric lắm

    nhưng mà để cậu ta phát hiện bị tôi đá vì một anh chàng khác ư? Mà lại là một anh chàng ngố tàu, mọt sách thứ thiệt nữa?

    Thật khó khăn để thở bình thường mà. Tôi đã tạo ra cái mớ bòng bong gì thế này không biết.

    “Tất nhiên, nhưng mà tớ biết cậu đang định làm gì rồi.” Logan đứng dậy và nhìn chằm chằm vào tôi. “Quyến rũ tớ vì kho truyện nhà tớ hử? Cậu thật tệ.”

    May thay, cậu ấy ít nhất là không biết chuyện gì đang xảy ra. Tôi cố gắng thở thật bình thường và đá vào ống quyển của cậu nhưng cậu dễ dàng né được chân tôi.

    “Đùa thôi, đùa thôi mà! Không cần phải thượng cẳng chân hạ cẳng tay thế đâu.” Cậu nháy mắt.

    Tôi cởi giày và mang đôi dép xỏ ngón của mình vào, tất vẫn còn trên chân. “Tớ sẽ đi trả tiền.” Tôi giật đôi giày của cậu và tiến đến quầy thu ngân. Cậu gọi với theo, rằng để cậu trả nhưng tôi vẫn tiếp tục đi.

    “Vui vẻ không mấy cưng?” Barbie hỏi.

    Tôi gật đầu, mắt vẫn để ý đến Terra. “Tuyệt lắm.”

    Đột nhiên, Terra đưa mắt ra sau nhìn như thế cô ấy cảm nhận được ánh nhìn của tôi. Bọn tôi nhìn nhau trong một phần triệu giây. Tôi thấy Terra trợn tron mắt trước khi tôi cúi người xuống đằng sau quầy thu ngân. Tía má ơi!

    “Của cưng là 15 đô 50 xu nha,” Barbie nói từ phía trên tôi. Tôi duỗi tay đưa tờ 20 đô lên nhưng cô nàng nhìn quanh với vẻ mặt ngơ ngác. Tôi gõ tay lên quầy.

    “Đây rồi. Chị tưởng cưng biến đâu rồi chứ.”

    “Không, em bị rớt kính áp tròng.” Tôi nhìn lỏm qua góc quầy thu ngân và thấy Terra đứng trên chiếc ghế màu cam từ những năm 70, cố gắng nhìn chỗ tôi đang nấp. Cô ấy chắc hẳn không nhìn thấy tôi rõ được.

    Logan đến trước quầy thu ngân. “Mất gì à?”

    “Ừ, kính áp tròng của tớ.” Tôi níu ống quần cậu, có lẻ hơi mạnh một chút. “Giúp tớ tìm được không?”

    Cậu quỳ xuống và nghiêng đầu, cố tìm chiếc kính áp tròng vốn dĩ không tồn tại.

    Điện thoại tôi rung lên trong túi. Tôi liếc nhìn tin nhắn.

    Terra: Là cậu hả?
     
    Chỉnh sửa cuối: 4/12/15
: romance, teen

Chia sẻ trang này