Lời Nguyền Bất Tử |Tập 2: Giải Cứu Mặt Trời - Nhóm 4.0

Thảo luận trong 'Tiếng Việt' bắt đầu bởi Nhom4.0, 16/9/19.

  1. Giang Phong

    Giang Phong Mầm non

    Truyện hấp dẫn quá
     
  2. TânLý

    TânLý Mầm non

    Cho mình xin hỏi,

    Truyện này thể loại gì vậy nhỉ? :)
     
  3. quang3456

    quang3456 Lớp 8

    Bạn đọc văn án ở post 1 thì biết.
    Thể loại giả tưởng, huyền huyễn.
     
    TânLý thích bài này.
  4. Nhom4.0

    Nhom4.0 Lớp 3

    CHƯƠNG XIV

    SỰ THẬT


    - Dì Sane, dì thấy Ange đâu không? - Pu vừa đi xuống cầu thang vừa hướng vào bếp hỏi lớn.

    - Con bé ra ngoài từ sớm rồi, sau khi Flora đi học! - Dì Sane đáp lại thật to.

    Pu nghe tim mình đánh thịch. Ange ra ngoài sao? Cậu ấy lại đi tìm Viktor nữa sao? Có lẽ là vậy rồi! Hôm trước, Ange đã khẳng định sẽ tìm và trả thù những gì Viktor đã gây ra cho tộc phù thủy còn gì?! Mặc dù Pu cố giữ vững lòng tin, rằng người hại cả gia đình Ange là một người khác; nhưng Ange lại khẳng định người đó chính là Viktor. Cả ngày hôm qua, Pu không nói chuyện với Ange. Không phải Pu còn giận Ange; chỉ là cậu muốn trước khi mọi thứ rõ ràng thì nên tránh nhắc đến vấn đề nhạy cảm gây khó xử cho cả hai. Mà để làm được điều đó, chỉ có thể tránh mặt.

    Nghĩ đến đây, Pu tức tốc chạy ra khỏi nhà. Nhưng rồi, cậu chợt khựng lại; Pu định đi đâu trong khi chính cậu cũng không nhớ nơi ở của Viktor? Phải rồi, hôm trước Flora đã dùng máy tính để tìm kiếm thông tin của Viktor; hay là mình cũng thử. Pu lạch bạch vào nhà, lục tìm máy tính của Flora.

    Ngồi bệt giữa phòng khách; Pu bắt chước Flora, lọc cọc gõ tên Viktor vào thanh công cụ tìm kiếm. Đôi cánh to bè khiến Pu không thể thao tác nhanh và nhẹ nhàng như Flora; loay hoay mãi Pu vẫn không gõ được cái tên mình cần tìm. Pu chán nản thở dài; lẽ nào mình đành ngồi im đợi tin tử từ Ange? A, đầu Pu lóe lên một ý nghĩ. Cậu chạy vào bếp lấy chiếc đũa rồi vội vã trở ra. Nắm chắc chiếc đũa, Pu cẩn thận thao tác lên bàn phím.

    - Nhà số 500, đường Pauster. Nhà số 500, đường Pauster.

    Pu lẩm nhẩm địa chỉ và đi nhanh ra khỏi nhà. Vừa cẩn thận đóng cổng, Pu vừa dáo dác nhìn quanh. Giờ này Flora chưa về nhưng Pu cũng hơi lo lắng, cẩn thận đề phòng. Nếu Flora nhìn thấy Pu ra ngoài một mình, cậu ấy sẽ đòi đi theo cho bằng được. Hoặc tệ hơn là sẽ lôi Pu vào nhà với lý do an toàn là trên hết.

    - Á!!!

    Pu rú lên. Không gian xung quanh bất thình lình tối sầm. Có một cái gì đó vừa chụp lên đầu Pu. Chuyện gì thế nhỉ? Pu ra sức khua hai cánh loạn xạ; nhưng liền ngay sau đó, cậu cảm giác mình được nhấc bổng lên. Dường như ai đó đang vác Pu lên vai trong tình trạng bị trùm kín người?! Tiếng bước chân chạy huỳnh huỵch kèm với tiếng thở dốc hì hục bên tai. Pu vẫn ra sức vùng vẫy nhưng cậu nhất thời cảm thấy chóng mặt, chao đảo. Bàn tay ôm bên ngoài càng siết lấy người Pu thật chặt.

    - Thả tôi ra! Thả tôi ra! - Pu giãy giụa.

    - Im miệng! - Giọng nói khàn khàn dữ tợn.

    Cùng lúc đó là một tiếng bốp vang lên, kèm theo cảm giác đau điếng ở mông khiến Pu giật mình, sợ hãi và im phăng phắt.

    Rầm!!!

    Uỵch!!!

    Toàn thân ê ẩm, Pu nằm im lìm và dỏng tai lên nghe ngóng. Có tiếng nổ máy xe; rồi cảm giác lắc lư khiến Pu choáng váng. Chắc chắn mình đã bị tống vào một thùng xe nào đó và bây giờ chiếc xe đang lao đi - Pu bắt đầu suy nghĩ - nhưng nếu ai đó muốn đưa mình đi đâu đó, cũng không cần dùng cách lạ lùng này. Cậu nhớ đến ký ức ngồi trong thùng xe xóc lên xóc xuống của cảnh sát cách đây khá lâu; hay là mình lại bị cảnh sát đưa đi nhỉ? Nhưng không, cảnh sát không thô thiển như vậy, dù cho Pu ngồi trong chuồng sắt nhưng cũng đâu có trùm cậu kín mít như thế này! Hay là… mình bị bắt cóc? Pu hốt hoảng; cậu nhớ lại lời dặn dò của Flora, rằng nếu ra đường một mình, nguy cơ rơi vào tầm ngắm của những nhà nghiên cứu nào đó - vì vốn cậu quá khác biệt mà. Pu ra sức đưa cánh quờ quạng nhưng miệng bao đã bị cột chặt; nên mọi thứ cậu chạm phải đểu chỉ là lớp vải của chiếc bao. Chiếc xe vẫn lao đi, thỉnh thoảng xóc người Pu bay lên rồi rớt bịch xuống, nghiêng ngả. Sau một hồi vùng vẫy chán chê và phải chấp nhận rằng mình không thể thoát ra khỏi chiếc bao này được, Pu lồm cồm ngồi dậy, dò dẫm di chuyển từng bước nhỏ về phía trước - mặc dù cậu cũng chẳng nhìn thấy phương hướng để biết mình đi đâu. Nhưng chỉ mới được hai bước, Pu té nhào, nằm lăn quay ra đất. Có tiếng quát từ đâu đó vọng đến.

    - Trật tự đi, thằng nhãi!

    ***

    Bảy giờ tối, Ange trở về nhà trong tình trạng đôi chân mỏi rã rời và bụng cồn cào đói. Chân tay bủn rủn, Ange lê từng bước vào phòng bếp. Dì Sane ngạc nhiên.

    - Ange, đi đâu cả ngày vậy con? Flora tìm con đó!

    - Con đói quá! Còn gì ăn không dì?

    Vừa sì sụp húp tô xúp nóng hổi, Ange vừa tự trách mình ngu ngốc, vô dụng. Đã là lần thứ hai mà vẫn để Teru dẫn đi lòng vòng như lần trước. Mà dạo này, Ange thật sự không biết đâu là suy nghĩ của mình và đâu là ý muốn của Teru nữa. Dường như cả hai đang bị hòa làm một. Từ ngày kết nối với nhau, Teru ngoan ngoãn nghe lời Ange hơn; nhưng chính Ange lại cũng làm theo lời Teru nhiều hơn.

    - Cậu trách mình đó hả? - Teru bay ra đậu trên bàn, nói.

    - Cậu thì hay rồi! Lại một ngày đi vòng vòng ngoài đường. - Ange thở dài.

    - Mình cũng chỉ cậu đường về nhà được đó thôi! - Giọng Teru đầy tự ái.

    Ange hừ giọng, tiếp tục cúi xuống tô xúp trên bàn nhưng lập tức ngẩng lên ngay khi nghe tiếng Flora.

    - Ủa, cậu đây còn Pu đâu?

    - Pu? Mình đâu có đi cùng cậu ấy! - Ange ngạc nhiên.

    - Sao? Vậy Pu đi đâu? Cậu ấy ra khỏi nhà cả ngày nay rồi! - Flora hốt hoảng.

    Ange đứng bật dậy, chăm chăm nhìn Flora. Gì chứ? Pu ra khỏi nhà cả ngày nay vẫn chưa về? Flora lại nghĩ cậu ấy đi cùng Ange?! Có khi nào cậu ấy đã đi tìm Ange; hay tệ hơn là Pu đã đến thẳng sào huyệt của Viktor vì lo Ange đến đó? Trong lòng cô cuộn lên một nỗi bất an. Nếu vậy thì nguy hiểm lắm! Kẻ đã giết hàng trăm phù thủy không ghê tay kia sẽ tha cho Pu sao?

    Ange vừa định nói cho Flora biết suy nghĩ của mình thì Teru đã nhanh nhảu.

    - Ange đang nghĩ rằng có khi nào Pu đến chỗ Viktor!

    - Viktor? Từ khi về đây với mình, Pu chưa từng đến đó! Cậu ấy không nhớ đó là nơi nào mà. - Flora nhíu mày.

    ***

    Viktor chắp hai tay sau lưng, đi đi lại lại trong phòng. Đã mấy ngày nay, Jackie không hề mò đến đòi mắt khiến Viktor vẫn chưa hết băn khoăn về thái độ lạ lùng này. Viktor có phần hụt hẫng vì theo dự tính của hắn thì Jackie sẽ vẫn hăm hở đến đây và tỏ thái độ xấc xược đáng ghét đủ để cả hai có một trận đối đầu ra trò. Chiếc máy khống chế năng lực Jackie vẫn còn nằm im ỉm một xó mà chưa được dùng đến, không lý nào tên Jackie kia lại trở nên hiền lành, ngoan ngoãn một cách hèn hạ như vậy được. Như vậy thì còn gì là vui chứ? Viktor đã nóng lòng muốn xem ngày Jackie bất lực van xin mình tha cho đến thế kia mà!

    Nhớ lại lần bị tên Jackie ngưng đọng làm cho bất động cả một ngày trời, Viktor vẫn còn vô cùng căm phẫn. Lại nói đến ngưng đọng, Viktor chợt nhớ đến Pu. Theo lời Jayce thì con Pu có khả năng đặc biệt là phun đóng băng người đối diện nếu nó muốn. Cũng thú vị phết! Viktor thao tác bảng điều khiển trên tay, cho gọi Andrew.

    - Ngài gọi tôi?

    - Lập tức bắt Pu về đây cho ta! - Viktor ra lệnh.

    - Con… chim cánh cụt ấy ạ? - Andrew hỏi lại.

    - Ừm! Bắt sống! Đem về đây!

    Andrew vừa quay đi vừa nhíu mày khó hiểu. Viktor muốn bắt con chim cánh cụt đó về làm gì trong khi đối tượng cần bắt phải là con nhỏ Ange? Lẽ nào ông ta đã thay đổi ý định; hay ông ấy định dùng con chim kia để chiêu dụ con bé phù thủy?

    *

    Vừa được thả ra khỏi chiếc bao tải lớn, Pu đã biết ngay người cho bắt mình là ai. Bởi trước mặt cậu lúc này là căn phòng thí nghiệm với những khung cửa sổ lớn - nơi trước đây cậu thường ngồi sưởi nắng - từng rất quen thuộc. Mọi thứ vẫn không có gì thay đổi, căn phòng vẫn bừa bộn như ngày nào; và người đàn ông tóc trắng - có tên là Viktor kia vẫn lạnh lùng, dữ tợn như thế. Pu có chút bồi hồi; lâu lắm rồi cậu mới được trở lại đây!

    Đôi mắt Pu đảo một vòng khắp phòng và dừng lại ở Viktor - người duy nhất có mặt trong phòng cùng với Pu - khi ông ta lên tiếng.

    - Mày còn nhớ tao chứ, Pu?!

    - Tất nhiên rồi ạ! - Pu trả lời.

    Viktor thoáng ngây người khi nghe lại giọng nói - trong và lanh lảnh như trẻ con - của Pu. Chính hắn là người đã dạy Pu nói, dạy Pu đọc chữ. Nhưng ngày còn ở đây, giọng Pu vẫn còn ngọng nghịu lắm, phát âm chưa tròn chữ và tốc độ cũng chậm hơn. Mấy tháng không gặp, không ngờ Pu đã tiến bộ đến thế. Nhưng Viktor rất nhanh trở lại thái độ lạnh lùng của mình.

    - Hay thật! Làm nổ phòng thí nghiệm của tao để thoát ra ngoài rồi đi đầu quân cho con bé phù thủy đó! - Giọng Viktor khàn khàn.

    - Ý ông là Ange? - Pu nhướn người hỏi.

    - Ừm! Sao, không phải hả? - Viktor cười khẩy.

    Pu chột dạ; ông ấy quả thật biết Ange. Sao Viktor có thể biết Ange được nếu ông ta không liên quan gì đến Nam Cực và cái chết của những phù thủy? Vì gia đình Ange rất nổi tiếng - ngay cả với loài người; hay thật sự Viktor dính dáng đến chuyện sát hại cả nhà Ange?

    - Sao… sao ông biết Ange? - Pu hoang mang.

    Viktor chăm chú nhìn gương mặt đầy vẻ lo lắng và hoang mang của Pu; hắn trầm ngâm suy nghĩ. Có vẻ Pu không hề biết rằng kẻ đứng sau những người đến giao chiến với nhóm Pu lần trước là Viktor. Vậy thì hẳn Pu cũng không biết chuyện người âm mưu giết hại cả gia tộc phù thủy ở Nam Cực và truy đuổi Ange cũng chính là Viktor. Thế thì, Pu và con bé Ange đó chỉ mới gặp nhau đây thôi, nhỉ? Vậy thì Viktor cũng không việc gì phải nói huỵch toẹt mọi chuyện cho con chim cánh cụt khờ khạo này. Nếu biết Viktor là kẻ thù của bạn mình, liệu Pu có ngoan ngoãn ở lại đây mà phục tùng Viktor không? Chắc chắn không; Viktor tự khẳng định rồi khẽ nhếch môi, nói.

    - Tao nghe nói về nó. Tao còn nghe nói mày có khả năng phun đóng băng người đối diện?

    Pu thở phào. Vậy là đúng như Pu nghĩ, Viktor không hề liên quan đến cái chết của gia đình Ange. May mà Ange chưa làm gì ông ấy; nếu không, hẳn là Ange sẽ rất hối hận vì giết nhầm người vô tội. Không được! Pu phải nhanh chóng quay về để nói rõ mọi chuyện cho Ange.

    - Mày làm gì mà ngây người ra vậy? - Viktor nhìn Pu khó hiểu.

    Lúc này, Pu mới giật mình, lúng búng hỏi.

    - Sao? Ông nói gì?

    - Mày có khả năng đóng băng người khác bằng nước bọt của mình? Tao muốn mày ở lại đây giúp tao một số việc.

    - Nhưng… tôi phải…

    - Tao là người tạo ra mày. Khả năng đặc biệt của mày cũng là tao cho, đúng không?

    Pu bối rối; Viktor nói đúng. Những khả năng, hay cả sự sống của Pu đều là Viktor ban cho; nếu ông ấy muốn nhờ vả, thậm chí sử dụng Pu cũng không thể ích kỷ cãi lại. Trước đây chẳng phải Pu đã từng muốn đi tìm Viktor để nhờ ông ấy giúp về vấn đề mặt trời ở Nam Cực sao? Bây giờ được gặp Viktor rồi, chẳng phải Pu nên tận dụng cơ hội này. Nếu Ange có tìm đến đây thì Pu sẽ giải thích với Ange cũng chưa muộn!

    ***

    - Tụi mình chia nhau ra tìm! - Ange nói.

    - Không! Không nên tách nhau ra nữa. Bây giờ làm gì cũng nên đi cùng nhau! - Flora lắc đầu.

    Nói rồi, cả Ange và Flora lao ra khỏi nhà. Bây giờ đã là mười giờ đêm, đường phố vắng vẻ và yên ắng. Dường như trong tiết trời lạnh giá và không gian tối này, người ta ngại ra đường trừ khi có việc bất khả kháng. Flora hướng ra đường lớn, hộc tốc chạy đi. Ange đuổi theo, nói.

    - Để Roi chở tụi mình đi! Mình bay cao chắc không ai nhìn thấy, với lại đi bộ thì biết đến bao giờ.

    Flora nhìn chiếc roi đỏ - thường ngày vẫn được vắt ngang thắt lưng Ange nay đang bay lơ lửng - ngập ngừng. Cô hơi sợ! Dù đã đi nhiều nơi, trải qua nhiều chuyện nhưng trước một chiếc roi biết bay lạ lùng này, Ange vẫn có gì đó lo lắng.

    - Lên đi! - Ange đã phóng lên chiếc roi, giục.

    Flora chầm chậm tiến lại gần và trèo lên chiếc roi. Hai tay cô bấu chặt eo Ange. Chiếc roi lấy đà, phóng vút.

    - Cậu nghĩ Pu có thể đi đâu? - Ange hỏi.

    - Có thể cậu ấy bị lạc! - Pu không rành đường sá.

    - Nhưng đã vậy thì Pu ra ngoài làm gì chứ?

    Ange than thở rồi ngay lập tức im bặt. Cô nhớ ra mình và Pu đang giận và cạch mặt nhau kể từ hôm kia. Cả ngày hôm qua Ange ngủ vùi không ra khỏi phòng, không gặp Pu. Có khi nào Pu nghĩ rằng mình không ra khỏi phòng là vì cậu ấy nên cậu ấy ra ngoài để mình đỡ khó xử không? Ange chợt cảm thấy hối hận. Nghĩ đi nghĩ lại thì tối hôm đó, Ange cũng quá đáng khi tỏ thái độ thù hằn với kẻ đã tạo ra Pu. Cô thở dài, biết tìm Pu ở đâu giữa thành phố rộng lớn và tối mịt thế này?!

    Flora ngồi sau lưng Ange; hai tay vẫn siết chặt gấu áo bạn còn mắt thì không ngừng tìm kiếm. Bên dưới là những con đường đâm ngang đâm dọc giữa các tòa nhà lớn. Flora đưa mắt quét một lượt tất cả con đường mà họ đi qua. Có những con đường rợp bóng cây che phủ, Flora đề nghị.

    - Cậu cho… bay thấp chút được không?

    Ange liền cho chiếc roi bay xuống thấp, là đà trên các tán cây. Cô cũng bắt chước Flora, dõi mắt tìm kiếm thân hình béo ục với bộ lông tím của bạn.

    ***

    Jackie vươn vai, uể oải ngồi dậy sau một giấc ngủ dài. Tâm trạng hắn đã bình ổn đôi chút sau mấy ngày nhốt mình trong căn phòng trống trải và tối om của chính mình. Jackie nhận ra dường như cuộc sống của hắn đã gắn liền với công việc của một Thợ săn phù thủy, thế nên, mấy ngày qua - khi tự nhủ rằng dù sao cơ hội cho lần tới cũng còn xa lắm và mình cứ tà tà với nhiệm vụ này thôi - hắn cảm thấy tay chân uể oải, cả người cũng lừ đừ như không còn sức sống.

    Jackie xoa bàn tay thật ấm rồi áp lên mặt, sau đó hắn đứng bật dậy, với tay lấy chiếc áo khoác nhiều túi treo trên tường rồi hối hả ra khỏi nhà. Jackie đã quyết, dù có thế nào hắn cũng phải nghiêm túc làm nhiệm vụ như những năm qua!

    Đưa tay đẩy cửa phòng thí nghiệm của Viktor, Jackie chợt khựng lại. Hắn suy nghĩ một thoáng rồi từ tốn gõ cửa. Sau ba tiếng gõ cửa vẫn không thấy động tĩnh gì, Jackie tò mò hé cửa nhìn vào trong.

    Viktor đang ngồi trên một chiếc ghế thấp, miệng nói không ngừng nhưng Jackie không tài nào nhìn thấy người đối diện là ai. Không kiềm được, Jackie đẩy mạnh cửa đi vào trong. Đập vào mắt hắn là một hình ảnh kỳ lạ và không thể buồn cười hơn - Viktor đang ngồi nói chuyện với một con chim cánh cụt bằng bông. Tên này quái dị đến mức đó là cùng!

    Trong khi đó, Viktor bất ngờ và gần như nổi điên lên khi nhìn thấy Jackie. Cái tên Jackie này lúc nào cũng xông vào phòng khi chưa được phép. Không biết Viktor đã nhắc nhở và cảnh báo bao nhiêu lần rồi! Viktor quay sang Pu, nói nhỏ.

    - Thử đóng băng tên dị nhân đáng ghét này xem!

    Pu ngạc nhiên nhưng cũng ngoan ngoãn làm theo. Cậu chầm chậm tiến lại gần Jackie trong khi tên này há hốc nhận ra đây là chim cánh cụt thật. Rồi không đợi Jackie phản ứng thêm, Pu phồng má thổi.

    - Puuu!!!

    Lập tức, cả người Jackie bị một lớp băng mỏng phủ lên. Jackie vẫn trố mắt và há hốc nhìn Pu; toàn thân hắn bất động. Hắn nghe người lạnh ngắt, cứng đờ. Quái lạ! Tên Viktor này có vũ khí lợi hại như vậy từ bao giờ? Không phải hắn định trả thù Jackie vì lần trước bị Jackie ngưng đọng đấy chứ!

    Pu cố tình không thổi hết sức. Cậu không biết người đàn ông này, hơn nữa cậu càng không biết ý định của Viktor là muốn xem Pu biểu diễn hay trừng phạt người đàn ông kia. Pu quay sang Viktor.

    - Ông ta là ai vậy?

    Viktor vẫn còn kinh ngạc trước “màn biểu diễn” của Pu. Băng ở đâu từ miệng nó thế nhỉ? Dù đã nhìn thấy tận mắt nhưng Viktor vẫn cảm thấy có gì đó rất mơ hồ - mơ hồ hơn cả việc những con mắt phù thủy được lắp vào lưng hắn ta. Pu phải hỏi đến lần thứ hai, Viktor mới giật mình.

    - À… hắn là người… cùng làm ăn với tao. Mà… Jackie sẽ đứng đó đến bao giờ?

    - Khi nào băng tan hết! - Pu liếc Jackie. - Có thể đập băng ra hoặc sưởi để nó tan nhanh hơn cũng được!

    - Không cần! Không cần! - Viktor cười khà khà.

    *

    Khi những lớp băng trên đầu, mặt và nửa thân trên của Jackie tan hết; hắn cựa mình cố rút người ra khỏi phiến băng lạnh, miệng không ngừng chửi rủa.

    - Lão già kia! Ông điên rồi sao?!

    Viktor vẫn thản nhiên ngồi bên bàn làm việc nhìn Jackie giãy giụa giữa những lớp băng với một ánh mắt thích thú. Không ngờ, con Pu lợi hại như vậy. Năng lực này của Pu chẳng phải cũng tương đương với chuyện ngưng đọng của Jackie đó sao? Xem ra, có Pu bên cạnh thì thiết bị khống chế kia của Viktor tạm thời không cần dùng đến nữa rồi!

    Trong khi đó, Pu vội vàng chạy đi nấp sát vào góc khuất của phòng thí nghiệm. Cậu lo sợ Jackie sẽ xé xác mình ra mất; nhưng rõ ràng Pu chỉ làm theo lời của Viktor thôi mà?!

    Jackie lao đến, túm lấy cổ áo Viktor xốc lên, gằn.

    - Ông muốn gì?

    - Bình tĩnh! Bình tĩnh! - Viktor cười khà khà. - Tôi chỉ muốn thử nghiệm chút thôi! Cậu không cần phải nóng giận như thế!

    Jackie buông mạnh tay khiến Viktor hơi chao đảo. Nếu là thường ngày có lẽ Viktor sẽ không chấp nhận hành động xấc xược này của Jackie nhưng hôm nay tâm trạng hắn khá thoải mái nên cũng không bận tâm lắm. Viktor sửa cổ áo, ngồi lại xuống ghế.

    - Sao? Tôi tưởng cậu không cần mắt phù thủy nữa!

    - Tôi đến để đính chính lại là ngài cứ tiếp tục truy bắt con bé đó đi!

    - Hừm… - Viktor húng hắng trong miệng, tạo ra một âm thanh khó hiểu.

    - Vẫn là càng sớm càng tốt! - Jackie nói chậm từng từ, như ra lệnh.

    Jackie bỏ đi rồi, Viktor vẫn còn ngồi bất động trên ghế. Đôi mày hắn chau rịt lại, vô cùng khó hiểu trước sự thay đổi thất thường của Jackie. Lúc thì hắn nói không cần vội, lúc thì lại nói càng sớm càng tốt. Tên Jackie này coi Viktor là cái gì mà thích nói gì thì nói?!

    Trong khi đó, Pu vẫn ngồi thu lu trong góc phòng, suy nghĩ về đoạn trò chuyện ngắn ngủi của Viktor và tên Jackie. Họ nhắc đến mắt phù thủy, và một con bé nào đó; Pu lờ mờ nhận ra người mà họ nhắc đến là Ange. Lẽ nào Viktor đã nói dối Pu sao? Vitor không chỉ biết sơ qua về Ange như lời hắn nói ban nãy?!

    ***

    Flora ngồi thất thần giữa nhà; đã hai ngày hai đêm trôi qua mà Pu vẫn chưa trở về. Pu đã đi đâu chứ? Điều Flora lo sợ nhất là Pu lọt và hang ổ của những tổ chức ngầm.

    - Mình vẫn nghĩ Pu tìm đến Viktor! - Giọng Ange thiểu não cất lên.

    Flora chợt nhớ ra điều gì, vội chạy lại chiếc tủ gỗ trong phòng khách; cô mở ngăn tủ, lấy chiếc máy tính xách tay của mình. Có thể Ange nói đúng; hơn nữa họ đâu còn chỗ nào để tìm kiếm nữa. Nếu Pu muốn đến nơi ở của Viktor, chắc chắn cậu ấy sẽ tìm địa chỉ trên Internet. Pu đã nhìn thấy Flora tìm thông tin trên này một lần, chắc chắn cậu ấy sẽ làm theo. Pu cực kỳ tỉ mỉ trong việc quan sát và làm theo những điều Flora làm mà cậu cho là mới lạ.

    Quả đúng như suy đoán của Flora, chiếc máy tính không ngay ngắn như thường ngày Flora vẫn để. Ở trang lịch sử tìm kiếm còn lưu lại thông tin mà Pu đã tìm kiếm về người tên là Viktor. Kéo chuột trượt theo bài viết, Flora căng mắt tìm kiếm phần thông tin địa chỉ nhà hoặc nơi làm việc. Đây rồi! Flora đưa mắt nhìn Ange, cả hai lập tức lao ra khỏi nhà.

    ***

    Trước mặt Ange và Flora là một ngôi biệt thự trắng nằm giữa một khuôn viên rộng, được bao quanh bởi một hàng rào bằng gỗ thấp tè tè; tòa nhà thật sự nổi bật ở ngã ba giao nhau giữa hai con phố nhỏ. Flora và Ange đứng bên kia đường, lặng lẽ quan sát. Nếu Viktor là một tên ác nhân như lời Ange, thì hắn không thể sống ở một nơi quang rạng và có vẻ bình yên như vậy được. Liệu có phải kẻ thù của Ange là một tên Viktor nào khác không?

    Ange định băng qua đường để xông vào nhưng Flora cản lại.

    - Khoan đã! Mình đứng đây quan sát một chút đi!

    ***

    Đã mấy ngày rồi Pu chưa được về; Viktor vẫn khăng khăng giữ Pu lại với lý do cần cậu giúp một việc gì đó. Trong lòng Pu rất nôn nóng; cậu biết sự biến mất đột ngột của mình sẽ khiến Ange và Flora lo lắng đi tìm. Không được! Mình phải gọi điện về cho bọn họ.

    Pu lạch bạch len qua những thùng giấy chất chồng bao quanh chỗ ngủ, đến bàn làm việc của Viktor. Vừa bước ra khỏi đó, Pu giật mình khi nhìn thấy hai tên áo đen hôm nọ đã tấn công Ange tại nhà Flora và đuổi bắt Pu ở trung tâm thương mại. Cậu nhanh chóng lùi lại phía sau, dỏng tai nghe ngóng.

    - Jackie đã trở lại, đòi mắt! Bọn ngươi tiếp tục bắt con bé Ange, hoặc có thể, dụ nó về đây cho ta! - Giọng Viktor trầm ổn.

    Pu trợn tròn mắt, lần này thì không còn nghi ngờ gì nữa. Chính tai Pu đã nghe Viktor ra lệnh bắt Ange; những tên áo đen này không ai khác chính là thuộc hạ của Viktor. Vậy là Ange nói đúng - chính Viktor đứng sau âm mưu tiêu diệt phù thủy. Thế thì, liệu Viktor có liên quan gì đến chuyện mặt trời không? Pu tự trách mình ngu ngốc. Suy nghĩ thêm lát nữa, không kiềm được, Pu lao ra.

    - Viktor! Chính ông là người đã hại chết gia đình Ange? - Giọng Pu đầy phẫn nộ.

    Viktor thoáng ngạc nhiên nhưng sau đó hắn trở lại thái độ ngạo nghễ.

    - Đúng! Là tao! Mày có ý kiến gì không?

    - Ông… - Pu vừa tức giận vừa hụt hẫng.

    - Tao cũng chính là người góp phần làm cho Nam Cực nóng đó, mày có ý kiến gì không?

    Pu trợn mắt nhìn Viktor, trong mắt cậu đầy những tia uất hận. Không ngờ cuối cùng chính miệng Viktor lại thừa nhận mọi thứ với Pu. Pu đã tin lầm người; cậu đã lý tưởng hóa một tên nhà khoa học quái dị là hắn ta.

    - Tôi… tôi sẽ đi khỏi đây! - Pu nói.

    - Mày quên ai là người tạo ra mày à? - Viktor đe dọa. - Tao nắm nguyên lý hoạt động của mày đó. Mày có muốn vĩnh viễn biến mất không?

    Vừa nói Viktor vừa tiến lại; bàn tay hắn thò ra như muốn bóp nát Pu ngay tức khắc. Pu sợ hãi thụt lùi người ra sau rồi lủi nhanh vào góc phòng - nơi mấy ngày qua là chỗ ngủ của cậu. Ngoài kia, tiếng cười của Viktor vẫn còn vang khắp phòng khiến bộ lông của Pu dựng đứng vì rợn. Pu phải làm sao để thoát khỏi đây? Cậu phải về báo cho Ange biết trước khi quá muộn!

    *

    Mười hai giờ đêm, Viktor tắt điện rồi cẩn thận khóa kín các cửa sổ và cửa chính trước khi về phòng ngủ. Trong khi đó, Pu vẫn nằm mở mắt thao láo. Nếu là mọi hôm thì giờ này Pu đã say sưa trong những giấc mơ bình yên; nhưng hôm nay tâm trạng cậu rối bời và ngủ trở thành một khái niệm xa xỉ. Tiếng bước chân Viktor đã đi thật xa, Pu lồm cồm ngồi dậy, tựa người vào bức tường lạnh ngắt.

    Không dám bật đèn, Pu lọ mọ dò dẫm từng bước; cậu muốn trốn ra ngoài qua cửa sổ bằng kính - nơi trước đây cậu đã văng ra khỏi đây một lần. Căng mắt hết cỡ, Pu vẫn không nhìn thấy gì ngoài một màn đêm tối đen. Chợt, Pu vấp phải một thiết bị gì đó té oạch. Cậu nằm im lìm tại chỗ, tâm trạng nặng nề, thất vọng.

    Mãi đến khi đã quen với bóng tối, Pu mới ngồi dậy, dùng cánh xoa vào bàn chân đau. Một ánh sáng le lói phát ra từ thiết bị sát cạnh người Pu - cũng chính là thứ khiến cậu ngã lúc nãy. Pu tò mò cúi sát mặt xuống nhìn, thì ra là thiết bị mới nhất của Viktor. Pu nhớ lại ngày nào Viktor cũng mang nó ra ngắm nghía, lau chùi với một gương mặt vô cùng vui vẻ và hài lòng. Không những thế, ông ấy còn lẩm nhẩm tên Jackie mỗi khi nhìn thấy thiết bị ấy; vậy mà khi Jackie đến thì thiết bị này lập tức được phủ một lớp vải kín và dẹp qua một bên.

    Pu chống cằm, nghĩ ngợi. Hẳn đây phải là thứ có liên quan đến Jackie; nếu không tại sao Viktor phải nhắc đến Jackie khi lau chùi, ngắm nghía nó. Nhớ lại gương mặt khoái chí của Viktor, trong đầu Pu lóe lên một suy nghĩ. Có thể Viktor chế tạo ra thứ này để chống lại Jackie chăng? Thôi kệ, dù sao nếu là thứ Viktor rất quý thì sớm muộn gì mình cũng cần dùng đến để tự vệ. Nghĩ vậy, Pu đứng lên dò dẫm đi vào góc phòng lấy một tấm vải rồi tỉ mỉ gói chiếc máy đó lại, đeo lên vai.

    Cửa sổ đã được khóa kín, lớp gương dày và cứng khiến Pu dù cố hết sức đập mạnh người vào vẫn không sao làm bể được. Sau sáu, bảy lần phá cửa không thành, Pu ngồi phịch xuống thở dốc. Lẽ nào phải chết ở đây sao? Hay sẽ bị tên Viktor độc ác kia đồng hóa rồi dùng chính mình để hại Ange?
     
  5. Nhom4.0

    Nhom4.0 Lớp 3

    CHƯƠNG XV

    GIẢI CỨU


    Ange ngồi xổm bên cạnh Flora đang đứng chăm chú quan sát ngôi biệt thự trắng bên kia đường - nơi mà Ange chắc mẩm rằng Viktor đang giam giữ Pu trong đó. Flora dùng một đồ vật màu đen - thứ được cậu ấy giới thiệu là ống nhòm - để quan sát. Càng ngày Ange càng thích thú với những món đồ lạ và hữu ích của con người - mà cụ thể là những món Flora đang sở hữu. Nếu là lúc khác, hẳn Ange đã khoái chí mượn thứ gọi là ống nhòm kia dùng thử vài ngày; Flora chẳng bảo dùng cái đó là sẽ nhìn được một nơi rất xa còn gì, biết đâu Ange sẽ nhìn thấy được nhà mình ở Nam Cực không chừng. Nhưng lúc này - khi Pu mất tích đã ba ngày đêm mà vẫn không có chút tin tức nào - thì Ange hoàn toàn không có hứng thú đó.

    Ange và Flora đã quay trở lại đây “phục kích” từ sáng sớm nhưng vẫn không thấy động tĩnh gì. Cả hai cứ nấp sau hàng cây ven đường, tập trung quan sát, không rời mắt suốt mấy giờ liền từ năm giờ sáng. Ngôi biệt thự trắng vẫn yên tĩnh đến lạ; các cửa sổ cũng như cửa chính đều đóng im lìm như không có sự tồn tại của con người. Ange vừa mệt vừa đói, để mặc Flora tiếp tục theo dõi còn mình thì ngồi xuống, thở phì phò. Quả thật Ange rất khâm phục sức khỏe và cả tinh thần của Flora. Sự lo lắng về Pu khiến Flora không thấy mệt hay cậu ấy luôn tràn trề sức lực như thế?

    Chợt, Ange đứng phắt dậy khi nghe Flora kêu lên.

    - Ê, ê mình thấy rồi, mình thấy Pu rồi!

    - Đâu đâu?! - Ange hấp tấp.

    Ange cố nhoài người về phía Flora để ghé mắt vào ống nhòm, nhưng lúc này, Flora vẫn đang giữ nó khư khư. Flora im lặng, nín thở, cố căng mắt nhìn. Ở một căn phòng trắng tách biệt hoàn toàn với ngôi biệt thự, có một vật gì đó màu tím không ngừng di chuyển đằng sau lớp cửa kính. Vật thể đó hẳn là Pu, Flora điều chỉnh ống nhòm hết cỡ và chăm chú nhìn. Đúng rồi! Là Pu! Chính xác là cậu ấy. Thì ra Viktor không cho Pu ở cùng trong căn biệt thự lớn kia mà nhốt cậu ấy ở một nơi có vẻ như là nhà kho này. Xung quanh yên tĩnh, không có người canh gác khiến Flora tự tin hơn khi nghĩ đến kế hoạch giải cứu Pu.

    Ange giật lấy ống nhòm từ tay Flora; cô cũng nóng lòng không kém. Ange lo Pu bị đánh đập hay tệ hơn là bị chúng giết hại như đã làm với gia đình mình. Rất lâu rồi, Ange mới có cảm giác lo sợ đến quặn ruột như vậy từ sau lần chứng kiến mẹ, chị Mei, bà nội và từng phù thủy lần lượt bị lấy mắt, chết dưới tay những tên áo đen tàn bạo. Nhớ lại cảnh tượng đó, Ange có chút hoảng sợ. Ange vội vàng đến hấp tấp, hai tay cô cứ quýnh quáng mãi mà vẫn không đưa chiếc ống nhòm lên trước mắt được. Trong khi Ange chăm chú quan sát, Flora cũng không rời mắt khỏi căn phòng nọ. Chợt, Flora phát hiện có một tên áo đen đang tiến về phía căn phòng trắng. Flora vội vàng nói.

    - Ange! Ange! Có một tên mặc áo đen kìa; cậu nhìn xem hắn có phải là tên đã xông vào nhà mình không?

    Ange làm theo lời Flora, vội di chuyển hướng nhìn. Cô đã nhìn thấy tên áo đen đó, chính xác là tên đã giao chiến với cô lần trước tại nhà Flora; không những thế, còn là người truy đuổi Ange ở thư viện hôm nọ.

    - Đúng rồi! Là hắn! - Ange trả lời.

    Ange bỏ ống nhòm xuống; gương mặt thể hiện rõ những suy nghĩ phức tạp bật ra từ sâu trong lòng. Vậy thì, chính xác đây là nơi ở của Viktor rồi; cuối cùng Ange cũng tìm được sào huyệt của kẻ thù. Ange khá bất ngờ khi một tên tàn ác và quái dị như Viktor lại có thể ngang nhiên sống giữa thành phố nhộn nhịp như vậy mà không phải là một nơi hẻo lánh, dễ dàng cho việc làm những chuyện xấu của hắn. Người như Viktor vẫn được thừa nhận ở thế giới con người; vậy tại sao một phù thủy như Ange luôn bị chối bỏ dù ở bất cứ đâu? Thế giới con người cũng thật lạ; họ dễ dàng chấp nhận cái xấu của đồng loại, thay vì đón nhận một chủng tộc khác không chắc có làm hại họ hay không?!

    Cơ hội đã đến, Ange phải giải thoát Pu, đồng thời bắt Viktor trả giá cho những gì hắn đã gây ra.

    Flora đứng tựa vào một thân cây, ngước mắt nhìn lên bầu trời tối mịt. Tìm được Pu rồi, lẽ ra Flora phải vui mừng thay vì sợ sệt như vậy mới phải chứ? Flora phân vân không biết nên cùng Ange giải cứu hay nhờ đến sự giúp đỡ của người lớn. Dù sao Viktor không chỉ một mình; rõ ràng, hắn có cả một đám tay sai luôn sẵn sàng đợi lệnh và không ngại tàn sát những kẻ đối đầu. Flora từng chứng kiến tụi tay sai áo đen của Viktor đánh nhau với Ange và Pu mà không giúp gì được. Nếu xông vào, không cẩn thận, có khi không những không cứu được Pu mà còn toi cả đám. Nhưng nếu báo cảnh sát, thì thân phận của Ange và Pu sẽ phải giải thích thế nào đây?

    - Đi thôi, Flora! - Ange quả quyết.

    Trong khi Flora còn đứng tần ngần, Teru đã kịp đọc những suy nghĩ của cô và bô bô nói.

    - Flora đang lo sợ, cậu ấy muốn báo cảnh sát!

    - Không! Đừng! - Ange gắt lên nhưng sau đó hạ giọng. - Mình sẽ cứu Pu và giết Viktor! Tin mình đi!

    ***

    Khi cả khu phố chìm vào màn đêm tĩnh lặng và căn nhà nhỏ trong khu biệt thự của Viktor tắt đèn tối om, Flora và Ange rón rén nhảy qua hàng rào thấp tè tè để xâm nhập vào trong. Đôi mắt màu bạc của Ange khá được việc khi phát ra tia sáng - dẫu le lói - như những con đom đóm nhỏ giúp cả hai di chuyển nhanh và đúng hướng hơn. Flora không dám thở mạnh, cố gắng bám theo Ange đến căn phòng nhốt Pu nằm phía sau ngôi biệt thự.

    Flora và Ange ngồi xổm, tựa lưng vào bức tường trắng rồi cẩn thận quan sát xung quanh. Khi đã chắc chắn không có ai theo dõi hay phát hiện ra bọn họ, cả hai mới từ từ đứng dậy, men theo bức tường đến nơi có ô cửa sổ lớn mà họ đã nhìn thấy Pu ban sáng.

    Flora và Ange kiễng chân nhìn vào gian phòng tối đen như mực. Cố đến mấy Flora cũng không thể nhìn thấy Pu ở đâu trong không gian đen ngòm này. Cô thì thào.

    - Hay mình gọi Pu đi! Có khi nào cậu ấy đang ngủ?

    Ange gật đầu đồng ý; Flora gọi nhỏ.

    - Pu ơi! Pu!

    - Cậu có đó không, Pu? - Ange gọi theo.

    Nhưng đáp lại cả hai chỉ là không gian im phăng phắc. Flora thử lại một lần nữa.

    - Pu ơi! Mình và Ange đến cứu cậu nè!

    Trong khi đó, Pu đang thiu thiu ngủ chợt giật mình tỉnh giấc bởi tiếng gọi của ai đó. Pu mở bừng mắt, im lặng lắng tai nghe. Hình như có ai đó đang gọi tên mình. Là Ange và Flora chăng? Hay Viktor và một tên áo đen nào đó? Pu lồm cồm ngồi dậy, cẩn thận dò dẫm trong bóng tối tìm đường.

    - Pu! Pu!

    Pu lại nghe ai đó gọi mình, lần này giọng nhỏ và cao vút giống hệt giọng Teru. Pu thì thào đáp.

    - Pu đây! Ai đó?

    - Mình là Teru nè! - Teru trả lời rồi bay thẳng tới chỗ Pu.

    - Sao cậu vào được đây? - Pu ngạc nhiên.

    - Đi thôi! Ange và Flora đang ở ngoài cửa sổ đợi tụi mình.

    Teru vừa bay là là bên cạnh Pu vừa huyên thuyên nói - dĩ nhiên là kể lể về mấy ngày vừa qua, theo sát hành trình tìm kiếm Pu cùng với Ange và Flora - đến mức không để ý đâm sầm vào cột nhà, rơi xuống đất. Pu vừa cúi xuống nhặt Teru vừa thở dài; hóa ra trên đời này còn có người hậu đậu hơn cả cậu. Đi nhanh về phía cửa, nhưng rồi Pu chợt nhớ ra Viktor đã khóa cửa từ bên ngoài. Cậu không thể ra bằng đường này được, vậy phải làm sao đây?

    - Pu?! Pu ơi! - Giọng Flora.

    Pu lạch bạch chạy về hướng cửa sổ rồi ì ạch trèo lên bàn. Cậu nhìn thấy Flora và Ange đang đứng bên ngoài; cả hai cũng vừa kịp nhìn thấy cậu.

    - Cậu ra ngoài được không? - Ange hỏi.

    - Hai cậu tới cứu mình hả? - Pu mừng rỡ reo lên.

    - Ừm, tới cứu cậu và trả thù! - Ange thấp giọng.

    Niềm vui chưa kịp lan tỏa hết, Pu giật mình trước giọng nói lạnh lùng đầy quyết đoán của Ange. Cậu ấy muốn trả thù Viktor, thời điểm này hình như chưa thích hợp bởi Viktor đã thừa nhận chuyện gây ra cho mặt trời. Nếu giết hắn bây giờ thì phải làm sao để mặt trời trở lại bình thường cũng là một bài toán đau đầu không kém. Hơn nữa, Viktor không hề đơn giản và tầm thường như Ange nghĩ.

    - Đừng vội Ange! - Pu nói. - Mình đã tin Viktor là kẻ thù của cậu nhưng bây giờ trả thù hắn thì chưa phải lúc.

    - Chứ bao giờ mới phải lúc? - Ange khó chịu.

    - Chính Viktor và một tên khác nữa là Jackie đã khiến mặt trời bị ngưng đọng, bây giờ giết hắn rồi lấy ai giải quyết vụ mặt trời?

    - Ý cậu là để hắn ta nhởn nhơ sống? - Ange cau mày.

    - Mình thấy Pu nói cũng đúng. Bây giờ việc cần làm là cứu Pu trước đã, sau đó tìm cách đối phó với Viktor và Jackie sau. Hắn không dễ hạ đâu, Ange! - Flora lên tiếng.

    Ange im lặng suy nghĩ. Ngọn lửa hừng hực thù hận ban nãy dường như đã yếu đi đôi chút sau khi nghe Flora và Pu phân tích. Có vẻ như Ange vẫn còn suy nghĩ đơn giản và quá bốc đồng.

    - Hừm! Nghe hai cậu lần này, Pu mau ra ngoài đi! - Ange thỏa hiệp.

    - Cửa chính bị khóa rồi, mình sẽ phá cửa này!

    - Khoan! - Flora nói. - Phá cửa gây tiếng động đồng nghĩa với đánh thức bọn chúng nên cậu phải nhảy ra thật nhanh đó!

    Pu gật đầu quyết đoán; Teru đã tỉnh dậy, vội vàng bay ra ngoài qua lỗ thông gió trên tường. Flora tiếp tục.

    - Mình và Ange sẽ đập mạnh cửa, cậu phải nhảy ra ngoài liền nha!

    Xoảng!!!

    Tiếng gương vỡ nghe đanh tai, Pu chúi người qua lỗ hổng vừa được Flora và Ange đập, lấy đà nhảy ra ngoài. Nhưng Pu chợt khựng lại; cậu nhớ ra còn một thứ vô cùng quan trọng mà nãy giờ mình đã quên béng mất. Pu quay người, nhảy bịch xuống đất trong khi Flora và Ange khó hiểu.

    - Cậu bị gì vậy? Chạy ra nhanh lên! - Flora rít lên.

    Trong khi Flora và Ange đang sốt ruột bên ngoài thì Pu lại đang gói ghém chiếc máy mới phát minh của Viktor mà cậu đã có ý định ăn trộm từ hôm trước. Đeo chiếc túi vải bọc thiết bị lên vai, Pu hì hục trở ra.

    Lúc này, Jayce - đang đứng gác ở cổng chính - nghe thấy tiếng động liền vội vàng chạy về phía phòng thí nghiệm. Con chim cánh cụt chết tiệt của Viktor lại phá phách gì nữa đây!

    *

    Khi Jayce mở cửa, bật điện lên thì thấy Pu đang vắt vẻo trên chiếc bàn kê sát cửa sổ. Hắn tức giận chạy tới, túm đám lông dày và rậm của Pu kéo xuống.

    - Oái! - Pu la lên.

    Thấy không thể trốn đi trong êm đềm, Ange quay sang Flora, dặn.

    - Cậu đứng im đây đợi, mình phải vào trong!

    Rồi Ange chạy ùa về phía cửa chính, lao vào trong và, đứng phía sau Jayce - mà tên này không hay biết gì. Ange rút chiếc roi quất mạnh vào người Jayce khiến hắn vừa đau vừa bất ngờ, quay phắt lại. Nhìn thấy Ange, hai mắt Jayce sáng rỡ.

    - À há! Mày mò đến đây rồi sao? Được lắm, đỡ công phải đi tìm mày!

    Rồi hắn lao về trước, chực tóm Ange; nhưng Ange đã nhanh chóng né được. Ange vừa lách người vừa nói lớn.

    - Pu, chạy đi!

    Pu nhảy tọt qua cửa sổ, rớt bịch xuống cạnh Flora. Flora lo lắng cho Ange, hai tay cứ nắm chặt vào nhau, chân đi tới đi lui không ngừng. Phải chi có chút siêu năng lực, Flora sẽ xông vào phụ Ange.

    Trong khi Ange vừa tự vệ vừa lui dần ra cửa thì Viktor đã đứng chặn ngay cửa từ lúc nào. Hắn vừa tức giận vừa thích thú khi nhìn thấy Ange. Quả là dự đoán của hắn không sai chút nào, chỉ cần bắt giữ Pu thì con nhóc này sẽ tự động mò đến đây ngay. Viktor nhếch miệng.

    - Đến nộp mạng hả? Hơi trễ đó!

    Nhìn thấy Viktor, ngọn lửa thù hận trong Ange lại bốc lên ngùn ngụt. Sau bao nhiêu ngày tháng mỏi mòn tìm kiếm rồi trốn chạy, cuối cùng, hôm nay, Ange đã có thể đứng trước mặt kẻ thù. Ange phải trả thù cho mẹ, cho chị và cả dòng tộc phù thủy đã chết tức tưởi dưới tay hắn. Dù có phải bỏ mạng, Ange cũng cam lòng, chỉ cần trả thù được. Bàn tay Ange cuộn chặt thành nắm đấm. Đôi mắt màu bạc ánh lên tia sắc lạnh và hận thù.

    Nhưng rồi, Ange chợt nghĩ đến Pu và Flora cũng như những thỏa thuận ban nãy đã hứa. Chẳng phải bọn họ đã nói giải quyết chuyện mặt trời cũng quan trọng và cấp bách không kém việc giết hắn ta? Ange phải bình tĩnh, phải kiên nhẫn đợi thời cơ. Flora đã nói Viktor không đơn giản như Ange nghĩ, nếu bỏ mạng trước khi giết được hắn ta thì thật vô ích.

    Ange thở hắt ra, tay nắm chặt chiếc roi và vung mạnh vào Viktor. Tên này cũng nhanh không kém, lập tức né được. Hắn tức giận gầm lên một tiếng rồi lao về phía Ange; cùng lúc, phía bên này, Jayce cũng bổ vào. Bị tấn công từ hai phía, nhất thời Ange không tránh được, chỉ biết ngồi thụp xuống ôm lấy đầu. Chiếc roi tự bay đến quấn lấy người Jayce rồi lôi ra xa; trong khi đó, Viktor túm cổ áo, xốc mạnh Ange dậy.

    - Mày giỏi lắm! Còn chiêu gì cứ mang hết ra đây!

    Rồi hắn quăng mạnh Ange xuống sàn nhà như quăng một bao tải. Cả người Ange ê ẩm. Viktor chầm chậm tiến lại, giẫm mạnh chân lên người Ange đang nằm rạp giữa nhà. Hắn cúi thấp người rồi vung tay tát Ange một cái thật mạnh. Dường như Viktor đang xả cơn giận dữ được tích tụ từ nhiều tháng nay - khi hắn phải cực khổ truy tìm Ange và còn bị Jackie đe dọa. Bao nhiêu công việc, kế hoạch dang dở cũng vì con nhóc cứng đầu này; càng nghĩ Viktor càng tức.

    Gương mặt vốn trắng bệch của Ange nay đỏ ửng và hằn vết một bàn tay thô kệch. Ange muốn xông lên cắn nát bàn tay - đã vấy đầy máu của người thân mình - gớm ghiếc kia nhưng cố kiềm lại. Viktor được đà, nắm tóc Ange giật mạnh và đe dọa.

    - Nằm đó chờ chết đi!

    Bên ngoài cửa sổ, Flora đã nhìn thấy cảnh tượng đó. Một thoáng nghĩ ngợi, Flora bèn gỡ những mảnh thủy tinh còn dính trên cửa sổ. Cô nhón người cao hơn, nhắm thẳng vào gáy lão già tóc bạc trắng - đang hành hạ bạn mình - và lia mạnh. Mảnh thủy tinh bay vèo một đường, cắm thẳng vào gáy Viktor khiến hắn ôm lấy gáy, lảo đảo. Flora tiếp tục lia một mảnh thủy tinh khác về phía Jayce; tên này hoảng sợ cố nhúc nhích người để né nhưng đã bị chiếc roi của Ange giữ chặt. Mảnh thủy tinh cắm vào bụng Jayce khiến tên này la oai oái. Flora hét lên.

    - Chạy mau, Ange!

    Ange cố hết sức vùng dậy, chạy nhanh ra cửa rồi mới thu roi lại. Ange, Flora và Pu vội vàng trèo lên chiếc roi rồi bay thẳng về nhà.

    ***

    Vừa đáp xuống đầu khu phố, Ange đã nhận ra có một đám áo đen đang lởn vởn xung quanh nhà Flora. Ange quay lại nói.

    - Flora, cậu nhìn xem những tên đó là ai vậy?

    Flora lập tức nhận ra Andrew - một trong ba tên áo đen đã xông vào nhà cô hôm nọ. Hơn nữa, từ phong cách ăn mặc và sát khí toát ra từ người họ cũng đủ khiến Flora biết ngay đó chính là tay sai của Viktor. Hắn đã cho người bao vây nhà Flora!

    Ange, Flora và Pu vội nép vào một góc tường, quan sát đám người kia. Họ có tất cả bốn tên, trong đó hai tên đã từng đụng độ với Ange và Pu. Viktor đúng là cáo già, luôn đi trước bọn Ange một bước. Flora quay sang Ange.

    - Cậu có vẻ mệt, cậu còn sức đánh lại bọn kia không? Hay mình đi báo cảnh sát?

    - Mình đuối quá! Mà đừng báo cảnh sát, họ sẽ nghi ngờ cả tụi mình đó.

    - Vậy bây giờ tụi mình phải làm sao? - Pu lên tiếng.

    - Mình tạm thời đi chỗ khác đi!

    Flora gật đầu đồng ý. Khi cả ba đã yên vị, chiếc roi cựa mình một lúc rồi lao vút lên cao.

    ***

    Viktor nằm trong căn phòng trắng toát và lạnh lẽo của mình; hắn co ro trong chiếc chăn dày và rên hừ hừ. Người hắn hâm hẩm sốt còn vết thương ở cổ thì vẫn âm ỉ đau.

    Đã lâu lắm rồi Viktor mới nằm dài trên giường trong khoảng thời gian mà lẽ ra hắn phải miệt mài làm việc. Và cũng lâu lắm rồi, Viktor mới thấy cơ thể yếu ớt và cần nghỉ ngơi như hôm nay. Dường như thời gian qua - suốt mấy mươi năm - hắn đã bán mạng cho công việc, cho những nghiên cứu, chế tạo của mình; có lẽ, đã đến lúc hắn cần nghỉ ngơi đúng nghĩa.

    Trong cơn sốt mê man, những hình ảnh rời rạc lần lượt hiện ra trước mắt Viktor. Hắn thấy mình lúc năm - sáu tuổi đứng chĩa mũi súng vào một người qua đường. Hắn thấy mình của những năm được tổ chức chính phủ bắt về nuôi và vắt kiệt sức vào những nghiên cứu vượt quá khả năng của một thiếu niên. Rồi Viktor lại thấy hình ảnh mình trong chính căn phòng thí nghiệm quen thuộc ở khu biệt thự này, đang miệt mài chế tạo và sung sướng mỗi khi tên mình được cả thế giới biết đến. Viktor mỉm cười một cách ngờ nghệch, hai mắt vẫn nhắm nghiền.

    Jackie đã vào phòng được một lúc lâu nhưng Viktor không hề hay biết. Hắn ngồi trên chiếc ghế duy nhất trong phòng, chân nọ gác chân kia, hai tay vòng lại và cứ thế chăm chú nhìn Viktor. Không ngờ lần này lão bị thương thật, lại có vẻ là một vết thương khá sâu. Hiếm khi được thấy Viktor trong một hình ảnh khác ngoài dáng vẻ nghiêm túc và cũng khá dữ dằn trong phòng thí nghiệm, Jackie lấy làm thú vị lắm. Nhìn lão già tóc bạc trắng cuộn mình trong tấm chăn trên giường bệnh kia cứ như một con người nào hoàn toàn khác chứ không phải lão nhà khoa học quyền lực mà Jackie từng quen.

    Thấy Viktor trở mình, khe khẽ mở mắt, Jackie lên tiếng, giọng nói vương đầy ý giễu cợt.

    - Ổn chứ, ngài Viktor?!

    - Cậu là ai? - Viktor thều thào.

    - Jackie! - Jackie thích thú.

    Nghe đến tên Jackie, Viktor mở to mắt, hai tay quờ quạng tìm kính. Hắn vội vã đeo kính vào, trở nên tỉnh táo hẳn.

    - Cậu lại đến đòi mắt sao?

    - Không, tôi đến thăm ông. - Jackie nhún vai.

    Viktor có chút ngờ vực nhưng rồi thở phào. Dù sao thì hắn cũng đang nằm liệt giường, Jackie dù không muốn cũng phải thông cảm thôi.

    - Ông bị con bé phù thủy đó hạ à? - Jackie tiếp tục hỏi.

    - Hừ! Bị đánh lén! - Viktor sầm mặt.

    Jackie gật gù, tính ra con bé đó cũng đáo để. Nghe tay sai của Viktor kể lại rằng nó dám xông vào đây cứu con chim cánh cụt rồi còn khiến Viktor và Jayce bị thương. Xem ra đúng là hậu duệ cuối cùng của dòng dõi phù thủy, để xem lão Viktor ngạo mạn này sẽ làm gì tiếp theo để có được mắt của nó đây.

    ***

    - Cậu đeo cái gì trên lưng vậy, Pu? - Flora tò mò về túi vải trên lưng Pu.

    - Vũ khí! - Pu hí hửng.

    - Vũ khí? Vũ khí sao hôm đó cậu không lấy ra giúp Ange mà để một mình cậu ấy chống lại Viktor? - Flora bật cười.

    Pu bĩu môi, không thèm trả lời. Dù sao Pu vẫn tin có lúc mình sẽ cần dùng đến nó - thứ vũ khí lợi hại mà Viktor vô cùng nâng niu.

    - Ange sao vậy? - Flora huých Pu.

    - Chắc cậu ấy buồn, mệt nữa. Mình cũng vậy.

    Flora gật gù. Bọn họ đã ở trong công viên này một ngày một đêm rồi. Flora không những mệt mà còn đói và khát. Thức ăn vỉa hè không thỏa mãn cái bụng cồn cào của cô; cô nhớ những món ăn của dì Sane và thèm được về nhà, ngủ một giấc thật ngon trên chiếc giường êm ái của mình.

    - Hay mình quay về thử, biết đâu bọn người kia đi rồi? - Flora đề nghị.

    - Mình cũng muốn về lắm. Cậu qua nói Ange thử xem! - Pu uể oải.

    Flora đứng dậy đi về phía bãi cỏ nơi Ange đang ngồi dựa lưng vào một gốc cây to. Nhẹ nhàng ngồi xuống, Flora hỏi.

    - Cậu mệt không?

    - Mệt! - Ange đáp cộc lốc.

    - Hay mình về nhà thử đi! Có thể bọn người đó đi rồi cũng nên.

    Ange không trả lời, sau một thoáng nghĩ ngợi, Ange gật đầu.

    - Ừ, cũng được!

    Cả ba về đến khu phố nhà Ange là đã chín giờ tối. Những ngọn đèn đường đã được tắt bớt đi, chỉ còn vài ngọn tỏa ra ánh sáng vàng vọt hiu hắt. Flora, Ange và Pu rón rén nép sát vào bức tường của một cửa hiệu gần đó. Từ xa, họ nhìn thấy trước nhà Flora là năm tên áo đen lực lưỡng. Bọn họ vẫn chưa đi, hơn nữa còn xuất hiện thêm một tên mà hôm trước tụi Ange gặp ở nơi của Viktor. Có vẻ tên Viktor quyết tâm không bỏ qua. Ange quay sang Flora, hỏi.

    - Giờ sao? Sao vào được nhà cậu?

    - Mình e là có vào được bên trong cũng chưa chắc an toàn. - Flora lo lắng.

    - Mình cũng nghĩ vậy, chưa kể hiện giờ Ange đâu còn sức để đụng độ. - Pu phụ họa.

    - Cậu gọi cho dì Sane thử đi! - Pu đề nghị.

    - Điện thoại mình hết pin từ hôm qua rồi. - Flora tiu nghỉu.

    - Chẳng lẽ tiếp tục quay trở lại công viên sao? - Ange rầu rĩ.

    ***

    Viktor đã hồi phục sức sau vài ngày được chăm sóc đặc biệt bởi bác sĩ riêng. Vừa ăn xong tô cháo nóng hổi, Viktor tựa hờ lưng vào tường rồi kích hoạt thiết bị kết nối với Andrew trên tay.

    - Tình hình sao rồi? - Viktor hỏi.

    - Thưa ngài… vẫn chưa thấy bọn nó về! - Andrew trả lời.

    - Sao không xông vào nhà mà tìm? Định đứng đó đến bao giờ? - Viktor nổi nóng.

    Hắn tức tối cúp máy cái rụp. Chỉ cần không có sự điều khiển, chỉ dẫn của Viktor vài ngày là bọn tay sai trở nên đần độn ngay. Không hiểu sao chúng theo Viktor bao nhiêu năm mà vẫn không khôn ra được chút nào. Viktor lắc đầu ngao ngán, đã thế, hắn phải nhanh chóng khỏe lại. Không có Viktor, bọn Andrew chẳng khác nào rắn không đầu.

    Trong khi đó, Andrew vẫn còn đứng ngớ người ra sau câu nói của chủ nhân qua thiết bị. Xông vào nhà tìm kiếm sao? Hắn nhớ lại lần xông vào rồi sau đó bị bắt, phải ngồi mấy tiếng ở đồn cảnh sát, có chút đắn đo. Jayce bên cạnh hỏi.

    - Gì vậy?

    - Viktor bảo xông vào nhà tìm kiếm! - Andrew đáp.

    - Rồi mày tính sao? - Jayce liếm môi.

    - Không biết! - Andrew nhún vai.

    - Hay là…

    Jayce vừa nói vừa hếch nhẹ cằm về phía ba tên áo đen còn lại - vẫn đang tập trung canh gác; ánh mắt ánh lên tia ranh mãnh. Để ba đứa kia vào, nếu cảnh sát ập tới, Andrew và Jayce bên ngoài sẽ cấp báo, hoặc ít ra cả hai sẽ có thể chuồn êm mà không sợ liên can gì. Làm nghề đánh thuê này, không ranh mãnh thì chỉ có đường chết sớm. Jayce vẫn nhìn Andrew như hỏi ý.

    Andrew nghĩ ngợi vài giây rồi đồng ý. Hắn đi đến chỗ một trong ba tên áo đen còn lại.

    - Tụi mày vào trong lục soát, tìm con nhóc đó! Tao với Jayce sẽ canh ngoài này. Đó là lệnh của Viktor!

    Tên áo đen hơi ngập ngừng nhưng rồi cũng đành đồng ý. Cả ba nhanh chóng trèo lên bức tường cao đồ sộ, lẻn vào nhà.

    ***

    Flora đi đến một cửa hàng tiện lợi, tranh thủ mua ít thực phẩm và sạc pin điện thoại. Đã mấy ngày nay, Flora không gọi về, chắc dì Sane lo lắng lắm.

    - Dì Sane! Là con đây, giờ con mới tìm được chỗ sạc pin điện thoại

    - Flora hả? Con đang ở đâu? Con đừng về nhà bây giờ, tối qua có đám người xông vào nhà tìm kiếm Ange.

    - Thật hả dì? Dì không sao chứ? Rồi bọn họ đi chưa? - Flora nóng ruột.

    - Ra khỏi nhà rồi nhưng còn đứng trước cổng. Dì không dám ra ngoài! Con nói bạn con đừng về vội!

    Flora cúp máy, khẽ thở dài. Có lẽ tạm thời chưa thể về nhà được; nhưng như vậy thì bọn họ sẽ đi đâu đây? Hai đứa trẻ và một con chim cánh cụt - đã thế một đứa còn bị thương - biết đi đâu khi không có người thân nào khác? Flora bước tới quầy thanh toán tiền rồi lững thửng quay trở lại công viên. Dù sao phải giải quyết cơn đói trước đã rồi tính toán kế hoạch tiếp theo; bọn họ cũng không thể tiếp tục ở lại công viên này!

    - Thật hả? - Pu nhảy tưng tưng.

    - Ừ, tụi mình chưa về được đâu! - Flora vừa nhai bánh mì vừa đáp.

    - Vậy tụi mình ở đây tiếp hả? - Pu buồn rầu.

    - Ăn lẹ đi rồi lên đường! - Ange lạnh lùng.

    ***

    Viktor đập mạnh tay lên bàn khiến những lọ thủy tinh và các ống nghiệm rung lên. Hắn cảm thấy vô cùng tức giận vì đã để Ange và Pu trốn thoát. Tên Andrew và Jayce vô dụng thật, làm hỏng bao nhiêu chuyện của Viktor.

    Vừa sắp xếp lại những vật dụng thí nghiệm trong phòng, Viktor vừa suy nghĩ về Pu. Nhưng rất nhanh sau đó, hắn bình tĩnh lại và gạt Pu ra khỏi đầu. Kể ra, có một tên tay sai ngộ nghĩnh và đặc biệt như Pu cũng khá thú vị; nhưng mục tiêu của Viktor bây giờ là dự án lớn đầy tâm huyết của hắn và làm sao trong thời gian sớm nhất có thể lấy được đôi mắt của con nhóc phù thủy còn sót lại để giao cho Jackie. Con chim cánh cụt nhãi ranh đó không quá quan trọng với Viktor lúc này, chưa kể chứa chấp nó còn tạo ra một tâm trạng bất an; Viktor vẫn chưa quên vụ nổ phòng thí nghiệm mấy tháng trước.

    Việc quan trọng bây giờ chỉ là bắt bằng được con bé phù thủy đó và lấy mắt giao cho Jackie; Viktor thật sự đã quá mệt mỏi với thỏa thuận này rồi!
     
  6. Nhom4.0

    Nhom4.0 Lớp 3

    CHƯƠNG XVI

    TRỞ VỀ NAM CỰC


    Ange khẽ chúi người về trước; chiếc roi giảm tốc độ, từ từ hạ xuống một mô đất trống rồi dừng hẳn. Cả ba bước xuống, lặng lẽ quan sát khung cảnh xung quanh. Flora đưa mắt nhìn Ange như muốn hỏi đây là nơi nào. Trong suy nghĩ của Flora, tất nhiên Ange sẽ chỉ dừng chân ở nơi cậu ấy rõ đó là đâu và phục vụ mục đích gì; một người thận trọng và có bản năng tự vệ cao như Ange không bao giờ tùy tiện dừng lại ở một nơi xa lạ mà cậu ấy chưa từng biết đến, nhất là khi bọn họ đang trong cuộc trốn chạy - có thể nói là như vậy.

    Ange vẫn bình thản và lạnh lùng đáp trả cái nhìn chứa toàn bộ sự thắc mắc của Flora; nhưng tuyệt nhiên không có câu trả lời nào cả. Cô thu chiếc roi, chậm rãi bước về trước và phóng tầm mắt ra xa. Có vẻ như họ đang ở trên một ngọn đồi rộng và trống trải. Nhìn về hướng đông, có thể thấy ánh đèn điện tỏa ra từ một ngôi làng gần đấy. Những mái ngói nhấp nhô và bóng dáng con người đang hoạt động nhộn nhịp trong làng. Quay người về phía sau, Ange nhìn thấy những dãy núi trùng điệp phía xa xa. Xung quanh vắng vẻ, chỉ có vài cây cổ thụ lặng lẽ đang dần chìm vào bóng tối. Dưới chân họ là một bãi cỏ có mùi thơm ngai ngái đẫm sương. Ange lên tiếng.

    - Chúng ta nghỉ tạm đây đi.

    - Nhưng đây là đâu, Ange? - Flora không kiềm được thắc mắc.

    - Không biết! - Ange bình thản.

    - Không biết? Vậy sao cậu lại dừng ở đây? Sao tụi mình không đi tiếp? - Pu lạch bạch chạy đến.

    - Mình kiệt sức rồi! - Ange thều thào đáp rồi nằm vật ra bãi cỏ.

    Pu im lặng. Cậu tự trách mình quá vô tâm. Vì cứu Pu mà Ange phải chiến đấu với Viktor và tay sai của hắn đến mức kiệt sức như vậy. Vậy mà Pu không những không quan tâm bạn, lại còn đòi hỏi cậu ấy. Nghỉ tạm ở đây đêm nay vậy. Dù sao thì, họ cũng chưa có nơi nào để đi; ngôi nhà của Flora đã bị bọn người của Viktor theo dõi. Trong thời gian tới, có lẽ đó là nơi họ không thể về. Pu nhẹ nhàng.

    - Ừm, cậu nghỉ đi! Mình với Flora đi kiếm thức ăn.

    *

    Ange vẫn nằm trên bãi cỏ, đan hai tay vào nhau, đặt sau gáy và bình thản nhìn ngắm bầu trời. Bầu trời đen kịt, không một vì sao, không một ánh trăng, và dĩ nhiên cũng không một tia sáng nào của mặt trời - những thứ mà theo Ange thì có thể giúp phân định được ngày và đêm. Ange cứ nhìn vào khoảng không đen ngòm ấy, mơ hồ không rõ bây giờ là ngày hay đêm. Trước đây, khi còn ở Nam Cực với cuộc sống bình yên và đơn giản, Ange không quá bận tâm đến nhiều thứ; thậm chí, cô hiếm khi ngắm nhìn bầu trời hay những vì sao. Từ khi bước vào thế giới loài người, cô phải tập làm quen với những điều như thời gian, không gian, giờ giấc…; nhưng thực tế là cũng chưa học được mấy, vì hiện tượng mặt trời chỉ tập trung ở Nam Cực và tránh xa hẳn khỏi cuộc sống con người khiến thế giới mới này lúc nào cũng u tịch, mờ ảo. Dĩ nhiên cũng không thể bỏ qua chuyện Ange không còn mấy thời gian để quan sát thế giới con người khi mà suốt ngày phải chạy trốn khỏi sự truy đuổi của nhóm người áo đen - mà giờ đã có thể chắc chắn là tay sai của Viktor. Vậy là, cuối cùng, kẻ thù của cô thật sự đã hành động. Bọn chúng muốn truy tìm Ange đến cùng để lấy nốt đôi mắt của cô hay còn vì lý do nào khác nữa?

    Ange khẽ cựa mình, cơ thể vẫn còn ê ẩm. Đã mấy tháng trôi qua từ khi Ange rời khỏi nơi ở bình yên và xinh đẹp mà cô đã sống mười sáu năm cùng gia đình. Lần đầu tiên cô tự hỏi mình đang theo đuổi hay kiếm tìm điều gì? Ange đã từng hy vọng rằng sẽ tìm được kẻ thù; và nhờ đó, mẹ và chị gái của cô sẽ được hồi sinh. Nhưng suốt thời gian qua, Ange cứ lưu lạc nơi này đến nơi khác, việc duy trì cuộc sống thôi đã đủ khó khăn khi mà bản thân cô chưa phát huy được chút năng lực phù thủy nào. Bây giờ, khi đã xác định được kẻ thù thì lại bị thương và phải chạy trốn. Ange thật sự không phải là đối thủ của Viktor, thậm chí tay sai của hắn. Liệu mục đích ban đầu của Ange có đúng không và cô có nên tiếp tục?

    *

    Pu uể oải bước theo Flora đang thong thả đi phía trước, nghĩ đến đoạn đường từ đây về lại nơi mấy phút trước họ vừa đáp xuống, Pu càng thêm chán nản. Ange không bao giờ cho cậu mượn chiếc roi, kể cả khi sử dụng trong trường hợp chính đáng là đi mua thức ăn như bây giờ. Nếu có chiếc roi, chỉ cần vèo một phát là đến nơi, thì đôi chân cậu đâu phải rã rời như lúc này cơ chứ?!

    - Sao cậu đi nhanh vậy? Mình sắp thở không ra hơi rồi! - Pu rên rỉ.

    - Dạo này cậu hơi mập rồi, vận động chút đi! - Flora vui vẻ trả lời.

    Pu cúi mặt, rầu rĩ nhấc từng bước chân nặng nề. Đôi vai Pu mỏi nhừ, do phải vác chiếc máy nặng nề trên lưng nhiều giờ liền chưa được bỏ xuống. Không biết chiếc máy này sẽ giúp ích gì cho họ, nhưng Pu chắc chắn nó là thứ mà Viktor sẽ dùng để khống chế Jackie. Cậu đã nghe lén được kế hoạch của hắn, rõ ràng đến mức có thể khẳng định rằng, giữa Viktor và Jackie vẫn có sự phòng thủ và ngầm chống lại nhau; vậy thì, một ngày nào đó, nếu phải chiến đấu với chúng, chiếc máy này sẽ có ích lắm đây! Tự nhiên Pu thấy phấn chấn hơn hẳn, cảm giác như chiếc máy trên lưng không còn quá nặng. Pu xóc lại chiếc túi vải gồ ghề trên vai, hùng hổ bước.

    - Sắp tới nơi rồi! Cố lên, Pu! Chắc Ange đói lắm rồi! - Flora quay lại động viên.

    *

    Ange không thấy đói dù cơ thể cạn kiệt sức lực. Cô không muốn ăn hay làm bất cứ điều gì, có lẽ tâm trạng nặng nề khiến Ange càng trở nên yếu ớt. Pu phải năn nỉ mãi, Ange mới gượng dậy; vừa nhai trệu trạo thức ăn, Ange vừa nói.

    - Có lẽ mình sẽ về Nam Cực một thời gian.

    - Sao? - Flora và Pu đồng thanh.

    Ange không trả lời, cũng không liếc nhìn họ một cái để xác nhận thông tin mình vừa nói ra. Cô cứ lặng lẽ nhai rồi nuốt như một cái máy. Thức ăn trong miệng không chút mùi vị gì, dù Ange biết Flora và Pu đã phải đi một quãng đường xa để có chúng. Pu nghĩ mình đã nghe nhầm, cậu lay lay tay Ange.

    - Cậu muốn về Nam Cực thật sao?

    - Ừm! - Ange khe khẽ gật đầu rồi quay sang Pu. - Mình nghĩ mình cần về đó để lấy lại năng lượng, với lại… còn một số việc cần giải quyết.

    ***

    Đây là lần thứ ba Flora đến Nam Cực; nhưng lần này, phương tiện di chuyển hoàn toàn mới lạ chứ không còn là máy bay hay du thuyền như những lần trước. Ngồi sau Pu, Flora cố gắng vịn thật chặt vào bộ lông mềm mượt của bạn bởi tốc độ di chuyển vô cùng nhanh của chiếc roi. Không những thế, đôi lúc nó còn lượn lên xuống theo sự điều khiển hết sức cảm tính của Ange khiến Flora suýt ngã. Dù bây giờ đã quen và dạn dĩ hơn, nhưng Flora vẫn vô cùng căng thẳng - mặc dù bên cạnh đó vẫn có một chút thích thú - mỗi khi cùng Ange và Pu cưỡi roi.

    Đôi lúc, Flora cảm thấy mơ hồ và có gì đó không thật khi nghĩ đến việc mình chung sống với một phù thủy trẻ. Phù thủy - thân phận còn khó tin và khó chấp nhận hơn một chú chim cánh cụt biết nói tiếng người và có khả năng đặc biệt như Pu. Nếu không vì Ange là bạn Pu - mà Pu thì luôn trung thực - có lẽ Flora không dễ dàng đón nhận Ange như thế. Ngoài chiếc roi bay và Teru, không biết Ange còn có những vũ khí và phép thuật nào khác nữa? Cứ mỗi ngày trôi qua, dường như năng lực của Ange lại bộc lộ thêm một ít và không khỏi khiến Flora bất ngờ. Flora yêu quý Ange, nhưng đôi lúc vẫn cảm thấy lạ lùng vì những thắc mắc không bao giờ có lời đáp của mình.

    Pu bám chặt hai cánh vào người Ange; mặc dù đang được kẹp giữa hai người bạn, nhưng Pu vẫn lo sợ sẽ rơi xuống đất từ sau lần ngã đau điếng hôm nọ. Có thể nói, với Pu, ngoài thành phố và đất nước nơi cậu được sinh ra và đang sống cùng Flora thì Nam Cực là địa danh có ấn tượng sâu sắc nhất. Mỗi lần nghe nhắc đến hai từ Nam Cực, những ký ức và rất nhiều cảm xúc hỗn độn lập tức ùa về. Đau buồn, hạnh phúc, nhớ nhung, mong đợi…; và lần này sẽ là gì đây? Điều gì sẽ chờ đợi Pu ở đó? Mặc dù chuyến trở về này là vì Ange, nhưng Pu vẫn không tránh được sự bồi hồi, mong ngóng như chuyến đi dành cho chính mình.

    Chẳng mấy chốc, châu lục băng giá đã hiện ra. Ange cho roi bay một vòng, cẩn thận quan sát. Từ trên cao nhìn xuống chỉ thấy một màu trắng xóa của tuyết; mặc dù bây giờ, băng tuyết đã tan đáng kể trước sự thiêu đốt đáng sợ của mặt trời, làm lộ ra vài mảng đất đá xám xịt. Sóng biển vẫn ồ ập vỗ vào bờ; thấp thoáng bóng đàn hải cẩu đang nô đùa dọc bờ biển. Ange xác định chính xác vị trí nơi ở trước đây của mình, rồi từ từ cho chiếc roi hạ xuống.

    Cả ba đứng trước một vùng tuyết rộng; Ange lặng đi. Cô đã rời đi quá lâu, hay nói chính xác hơn là cuộc chạy trốn đó đã khiến Ange xa nơi này quá lâu, đủ để mặt trời có thể khiến những lớp tuyết mỏng đi rất nhiều. Tiến về phía chiếc hố - lối dẫn ra khỏi kết giới - không cần suy nghĩ, Ange nhảy vào. Pu và Flora nắm tay nhau nhảy theo.

    Mọi thứ vẫn như ngày Ange rời khỏi đây - hoang tàn và đổ nát. Cảnh tượng này hệt như một bức tranh xám xịt thể hiện sự sụp đổ, diệt vong của một dòng tộc phù thủy. Ange lặng lẽ đi vào trong, men theo từng ngóc ngách, từng căn phòng, đưa tay lướt qua những vật dụng đã không còn nguyên vẹn. Cây Thế Giới đã héo rũ khiến mọi vật trong kết giới dường như sắp lụi tàn theo. Không còn bầu trời trong xanh với những đám mây trắng bồng bềnh, không còn những thảm cỏ mênh mông xanh mướt, mọi thứ bây giờ chỉ phảng phất một màu buồn thương. Dưới gốc Cây Thế Giới, xác phù thủy nằm ngổn ngang. Ngày Ange rời đi thế nào thì bây giờ vẫn y như vậy, chỉ khác là những cái xác kia đã bắt đầu phân hủy, mục rữa. Mùi hôi thối xộc ra khiến cả ba cảm thấy khó thở. Xác mẹ, chị Mei và bà nội Ange nằm cạnh nhau. Ange lặng đi khi một lần nữa đối diện với xác của người thân. Lần này thật sự đã hết hy vọng. Cô vẫn tưởng ngày mình quay về đây sẽ là ngày mang mắt về cho người thân và đem lại sự hồi sinh cho họ. Ange cảm giác mình như một kẻ bại trận; ngày ra đi thì hừng hực sức mạnh còn lúc trở về lại yếu ớt vô dụng. Có lẽ Ange phải hỏa táng xác mọi người - bao gồm mẹ, chị Mei, bà nội và tất cả phù thủy ở đây. Không thể kéo dài thêm nữa!

    *

    Ngọn lửa phừng phừng trước mặt đang thiêu đốt những người thân yêu nhất của Ange - theo đúng nghĩa đen. Ange ngồi thu lu một góc, nhìn trân trân vào đống lửa, thỉnh thoảng gục đầu lên gối giấu những giọt nước mắt đau buồn. Bên cạnh, Pu vẫn liên tục dùng cánh vỗ nhẹ vào lưng Ange; Pu không biết nói gì để giúp bạn bớt đau buồn. Có lẽ Pu phần nào hiểu được cảm giác Ange đang trải qua, dù thực tế cậu không có cha mẹ ruột. Cảm giác này có lẽ cũng giống cảm giác khi Pu từ biệt Alida để bắt đầu hành trình lưu lạc của mình. Khi sau lưng là tiếng khóc nức nở của mẹ và bước chân nặng trĩu nhưng không thể quay đầu lại, trái tim Pu cũng đau đớn biết bao. Hoặc cảm giác của Ange lúc này có thể tương tự như khi chính tai Pu nghe Viktor khẳng định hắn không phải là cha Pu, cũng như chưa từng dành cho Pu một tình cảm thân tình nào khác. Ừ, có thể tương tự hay cũng có thể lớn hơn, nhưng chung quy lại vẫn là đau lòng và sụp đổ!

    Flora đi quanh đám lửa, dùng một khúc cây để tém đám cháy cho gọn gàng. Trước sự đau buồn của Ange, Flora cũng trầm lặng hẳn, không còn vui vẻ cười đùa như thường ngày. Hóa ra, phù thủy cũng có tình cảm, cảm xúc; phù thủy cũng có cha mẹ như con người bình thường. Flora không sống cùng cha mẹ từ rất lâu, nhưng sợi dây gắn kết ấy vẫn thiêng liêng và bền chặt. Nếu Flora là Ange, hẳn cũng sẽ rất đau lòng, thậm chí suy sụp.

    Flora và Pu vẫn ngồi bên cạnh Ange, cả ba chìm vào im lặng, dường như mỗi người đang theo đuổi một suy nghĩ riêng. Ngọn lửa trước mặt đã yếu dần, những cái xác cũng sắp được thiêu trụi hết.

    Chợt, ánh lửa đang yếu ớt bỗng bùng lên theo một cơn gió, tạt về hướng cả ba đang ngồi khiến Flora nhanh như chớp phản xạ bật lùi ra phía sau. Mấy năm tham gia tình nguyện đi nhiều nơi và trải qua nhiều tình huống gian khó đã luyện cho Flora một phản xạ cực kỳ nhạy bén. Ngọn lửa lớn theo trận gió, loang rộng - rực rỡ và nóng rát!

    Pu giật bắn người, mắt trợn tròn; cậu định phun đóng băng nó nhưng Ange đã nhanh chóng đưa tay cản lại. Gương mặt Ange thất thần, lấm tấm mồ hôi; Ange hét lên.

    - Cậu lùi ra sau đi!

    Pu chạy vù ra xa, đứng cạnh Flora. Cả hai nín thở quan sát. Phía trước, Ange đã đứng bật dậy từ bao giờ, vẫn đang sửng sốt nhìn ngọn lửa trước mặt nhưng không hề có ý định chạy ra xa hay né tránh nó. Ngọn lửa từ màu đỏ chuyển sang vàng rồi trắng, cứ liên tục đổi màu trông chẳng khác gì sản phẩm từ một hiệu ứng ánh sáng nào đó. Nó uốn lượn, bùng lên rồi dịu xuống theo ngọn gió như đang muốn truyền đạt, trao đổi điều gì - trông thật ma mị. Nó không ngừng hướng về phía Ange đang đứng, tưởng như muốn nuốt chửng cô. Cả vùng đất vốn trắng xóa bỗng trở nên đỏ rực. Hơi nóng phả vào người khiến Flora và Pu bỏng rát dù họ đã đứng rất xa.

    Rồi ngọn lửa bỗng nhiên dừng lại; chậm rãi và nhẹ nhàng, nó ùa đến trước mặt Ange. Bất thình lình, ngọn lửa táp thẳng về phía Ange, nhưng không phải để thiêu đốt! Nó rõ ràng đã nhập vào cơ thể Ange, cả hai hòa làm một. Ange vẫn đứng bất động, hai tay dang rộng như đang đón nhận một nguồn năng lượng mới - năng lượng từ người thân của cô cũng như tất cả phù thủy từng sinh sống ở kết giới này. Đầu Ange lâng lâng, xoay xoay. Bên tai văng vẳng giọng nói ấm áp của mẹ.

    - Mạnh mẽ lên, con gái!

    Cả cơ thể Ange phừng phừng như lửa đốt, tỏa ra một quầng sáng đỏ rực rỡ. Người Ange run run, gương mặt biến dạng đau đớn rồi chuyển sang tươi tỉnh, rạng ngời. Mọi mệt mỏi, đau đớn bỗng chốc tan biến; Ange cảm nhận cơ thể căng tràn nhựa sống và năng lượng được hồi phục gần như hoàn toàn, nếu không muốn nói là còn tràn đầy hơn năng lượng vốn có của cô. Mọi thứ mơ hồ như ảo giác. Ange khuỵu gối ngã về trước, đầu gục xuống đất. Ngọn lửa nhỏ dần rồi tắt hẳn. Trên nền đất chỉ còn lại đống tro tàn.

    ***

    Cái máy khống chế năng lực Jackie đâu rồi nhỉ? Viktor cúi đầu dòm xuống gầm bàn và ngạc nhiên khi không nhìn thấy vũ khí tâm đắc mà hắn vừa chế tạo xong cách đây không lâu. Hắn lục tung đống đồ đạc lỉnh kỉnh ở góc phòng, căng mắt tìm kiếm. Đôi mày đen rậm của hắn chau rịt lại trông càng dữ tợn; mồ hôi lấm tấm bên thái dương, Viktor đưa tay quệt ngang, lòng bất an và bức bối.

    Căn phòng thí nghiệm chẳng mấy chốc trở thành một đống hỗn độn không khác gì một nhà kho bừa bộn. Sau khi lục tung mọi ngóc ngách của căn phòng, Viktor bất lực và tức giận khủng khiếp. Mái tóc bạc trắng và lưng áo của hắn ướt đẫm mồ hôi. Viktor ngồi bệt xuống nền nhà, hai tay vò bứt tóc; gọng kính trễ xuống tận mũi nhưng hắn không buồn để tâm. Vừa mệt vừa giận, hắn cứ thừ người ra. Vậy là chiếc máy khống chế năng lực Jackie thật sự đã biến mất - cùng với Pu?! Hắn đã tốn bao nhiêu công sức để chế tạo ra cái máy đó; sao có thể biến mất dễ dàng như vậy được?! Pu đã lấy cắp nó! Chắc chắn con chim cánh cụt chết tiệt đó đã chôm cái máy khi được đồng bọn đến giải thoát hôm qua. Tên nhãi ranh đó cần nó để làm gì? Càng nghĩ càng tức giận, Viktor gầm lên, cuộn tay thành nắm đấm. Đôi mắt hắn long sòng sọc; hàm răng nghiến ken két. Hắn nhất định phải tìm được Pu! Hắn sẽ cho Pu biết thế nào là trừng phạt. Viktor là người tạo ra Pu; hắn nhất định sẽ là người định đoạt số phận Pu!

    *

    Andrew và Jayce cũng như ba tên tay sai còn lại được triệu tập đến gần như ngay lập tức. Andrew khúm núm trước Viktor. Cảnh tượng trước mắt mách bảo hắn rằng đã có một chuyện kinh khủng nào đó vừa xảy ra; và hắn nên biết điều hơn, nhất là sau chuyện để xổng con chim cánh cụt hôm trước.

    Viktor đứng phắt dậy, tiến về phía Andrew. Bằng giọng uy quyền nhất có thể, hắn gầm lên.

    - Bọn ngươi nhanh chóng đuổi theo, bắt cho bằng được con chim cánh cụt và lũ đồng bọn về đây cho tao. Nhất định phải bắt về đây! Nghe rõ chưa?!

    - Dạ rõ, thưa Ngài! - Andrew đáp rồi nhanh chóng cùng đồng bọn lui ra.

    Ra khỏi phòng thí nghiệm, hắn buông một tiếng chửi thề đầy tức tối rồi quay sang Jayce đang đứng bên cạnh.

    - Tìm tung tích của bọn nó, khẩn trương lên!

    ***

    Jackie lấy bọc đựng mắt được cất giấu thật kỹ trong người ra, cẩn thận đặt lên bàn và đổ tất cả ra. Đếm đi đếm lại, vẫn còn thiếu một con. Hắn bực bội và cay cú. Chỉ còn một con nữa thôi là hắn có thể đem về giao cho chủ nhân và bình thản đợi ngày được nhận ơn huệ mà chủ nhân đã hứa. Vậy mà con nhóc phù thủy đó lại trốn thoát; con mắt cuối cùng trở thành một cuộc truy đuổi kéo dài. Tại sao cả dòng tộc phù thủy với nhiều sức mạnh như thế lại dễ dàng đánh bại hơn một con nhóc phù thủy cơ chứ? Con bé này có gì mà đặc biệt đến vậy?

    Gom số mắt lại cho vào túi rồi cất vào lớp áo trong cùng, Jackie đi tới đi lui. Hắn phải nhanh chóng lấy được con mắt cuối cùng đó; hắn đã phải chờ đợi quá lâu. Tất cả cũng tại gã Viktor không chịu nhường một mắt cho hắn. Jackie không hiểu Viktor sưu tầm mắt phù thủy để làm gì mà nhất quyết hơn thua dù chỉ một con với Jackie? Nếu không có Jackie, liệu Viktor có thực hiện được âm mưu truy bắt và lấy mắt phù thủy? Viktor chỉ là một nhà khoa học gàn dở và không có tí năng lực đặc biệt nào; sao Jackie phải luôn nhượng bộ hắn nhỉ? Không được, lần này Jackie phải đến tìm hắn để đòi lại công bằng!

    Jackie hăm hở đến nhà Viktor, hắn xộc vào phòng thí nghiệm mà không cần gõ cửa và đợi sự cho phép như mọi lần. Viktor đang ngồi ở bàn làm việc; nhìn thấy Jackie, hắn hờ hững hỏi.

    - Có chuyện gì?

    - Chúng ta cần thương lượng lại, Viktor! Tôi muốn lấy con mắt cuối cùng của tôi từ chỗ Ngài. Còn con mắt của con nhóc phù thủy kia sẽ thuộc về Ngài! - Jackie hùng hổ.

    - Tại sao?

    - Tại sao? - Jackie lớn giọng, tức giận và dĩ nhiên lại nói lắp như tất cả mọi lần mất bình tĩnh khác. - Vậy tại… tại… sao tôi… tôi… phải là người chờ đợi?

    - Cậu không hài lòng sao? - Viktor cao giọng.

    - Đúng! - Jackie hít sâu, cố lấy lại bình tĩnh, hất mặt. - Tôi không hài lòng! Điều đó không công bằng với tôi!

    Viktor tức giận, nhưng nhanh chóng kiềm chế. Hắn nhớ tới chuyện bị Jackie “ngưng đọng” khiến hắn phải đứng yên một chỗ không cử động được lần trước. Bây giờ, vũ khí khống chế hắn lại bị Pu lấy đi; nếu chống lại Jackie, e là Viktor không phải đối thủ. Hắn dịu giọng.

    - Jackie, cậu biết đó, thời gian này tôi hơi bận, lại vừa bị thương xong. Nhưng tôi vẫn đang ráo riết truy đuổi để lấy mắt cho cậu; tay sai của tôi vừa đuổi theo bọn chúng. Cậu bình tĩnh đợi thêm một thời gian nữa thôi!

    - Hừm, ông luôn nói vậy! Nhưng chẳng lần nào ông làm đúng cả! - Jackie khịt mũi.

    - Lần này, nhất định lần này sẽ được! - Giọng Viktor đầy thiện chí.

    Jackie nhanh chóng nguôi giận. Chỉ mấy phút trước trên đường tới đây, hắn vẫn còn đầy căm phẫn và bất bình; vậy mà bây giờ, trước lời nói dịu dàng của Viktor, Jackie nhanh chóng bị thuyết phục. Thôi đành chờ vậy, dù sao thì Viktor đã sai người đi bắt con bé phù thủy kia; nếu lần này vẫn không được, Jackie đòi mắt từ Viktor cũng không muộn.

    Jackie đã rời đi một lúc lâu, Viktor vẫn còn bần thần. Tên Jackie này đã tỏ thái độ chống đối, không còn răm rắp phối hợp như trước đây. Đây đã là lần thứ hai Jackie thể hiện thái độ đó với Viktor; và e rằng, càng về sau này thì hắn sẽ càng không nhún nhường, nhượng bộ nữa. Nếu không tìm lại được vũ khí đã bị Pu lấy đi thì có vẻ như Viktor sẽ sớm bị Jackie khống chế. Viktor đăm chiêu nghĩ; có lẽ, thay vì ngồi đó chờ đợi, hắn nên bắt tay vào chế tạo một chiếc máy khác. Không thể để bản thân ở thế bị động như vậy được!

    ***

    Căn nhà của Ange đã khôi phục lại diện mạo gọn gàng và sạch sẽ sau khi được cả Ange, Flora và Pu dọn dẹp suốt một ngày. Tất nhiên, việc sắp xếp lại mọi thứ sẽ không có tác dụng, nếu trước đó cả ba không tìm cách “hồi sinh” Cây Thế Giới. Cây Thế Giới như nguồn sống ở đây - chỉ cần nó chết thì sự sống được tạo ra trong kết giới này cũng lập tức tụi tắt. Suốt thời gian qua, sau đợt kẻ thù tấn công, giết phù thủy và phá tan nơi này, Cây Thế Giới cũng bị ảnh hưởng và dần dần héo rũ đi. Sau một ngày cật lực làm mọi cách để phục hồi nó, giờ đây sự sống ở nơi này cũng phần nào trỗi dậy. Lúc này, Ange mới lại có cảm giác được sống trong chính ngôi nhà của mình bao năm qua. Dù mẹ và chị Mei không còn; nhưng Ange tin khi ngôi nhà được sửa sang, sắp xếp lại, người thân của cô sẽ có nơi để về mỗi khi họ thấy nhớ. Khi nào sức mạnh tăng lên, Ange nhất định sẽ xây dựng lại kết giới bao bọc nơi này. Sau sự kiện hôm qua - theo hiểu biết mơ hồ của Ange thì là nghi thức chuyển giao năng lượng của thế giới phù thủy mà cô cũng lần đầu tiên trải nghiệm - sức khỏe và cả tinh thần của cô dường như tốt lên rất nhiều. Ange tin mẹ và chị sẽ luôn bên cạnh cô; và nhờ có họ, cô sẽ đủ sức mạnh để vượt qua những biến cố và tai họa dù nguy hiểm đến đâu.

    Ange ngồi trước bậc thềm nhìn về khoảng không trước mặt - khoảng không đã không còn trong xanh như trước nhưng ít ra cũng tạo được chút cảm giác yên bình. Teru bay lơ lửng bên cạnh. Ange quay sang hỏi.

    - Nhớ chị Mei không?

    - Có nhớ! - Teru bay tới trước mặt Ange.

    - Chắc chị ấy cũng rất nhớ cậu!

    Từ ngày kết nối được với Teru, Ange mới cảm nhận được năng lượng và sự gần gũi của Teru. Trước đây, dù Teru ngày ngày bên cạnh mình nhưng lúc nào Ange cũng có cảm giác khoảng cách giữa cả hai xa vời vợi. Ange không hiểu Teru và ngược lại Teru dường như vẫn khép kín trước cô. Nếu không có sự tấn công của Viktor khiến linh hồn Teru gần như biến mất thì bây giờ có lẽ Ange và Teru vẫn xa cách như trước đây. Những tai họa bất ngờ đôi khi đem đến cảm giác tổn thương, nhưng khi có cơ hội nhìn lại, có lẽ, đằng sau những tai họa ấy lại là thứ kỳ diệu.

    *

    Đang miên man suy nghĩ, Ange giật thót người bởi tiếng động từ xa. Flora và Pu đang chạy như bay về từ phía một hẻm núi. Sau lưng họ, một đám người mặc trang phục giáp đen - mà chỉ vừa nhìn thôi, Ange đã biết là bọn người của Viktor - đang đuổi theo. Flora chạy rất nhanh, đôi chân dài dẻo dai của cô lúc nào cũng được việc. Pu cũng hộc tốc chạy, dĩ nhiên rất khó khăn bởi đôi chân ngắn cũn cỡn và thân người núc ních. Chân Pu đã cố guồng nhanh hết mức có thể nhưng vẫn không thể đuổi kịp Flora và cũng không thể thoát khỏi đám người áo đen với tốc độ nhanh như gió.

    Ange thu Teru vào túi, tay sờ nhanh vào thắt lưng kiểm tra chiếc roi, rồi đứng phắt dậy, tiến về phía trước. Ange đã sẵn sàng cho một cuộc chạm trán.

    - Á!!!

    Pu bị Jayce - tên chạy nhanh nhất tóm được. Flora dừng lại, quay lại hét lên.

    - Pu, đóng băng họ đi!

    Pu vẫn đang bị ôm chặt; cậu cố gắng vùng vẫy nhưng tay Jayce siết quá mạnh khiến cậu không thể nào thoát ra được. Jayce cũng có đôi chút khó khăn để vật lộn với thân hình nặng trịch của Pu. Cả hai đánh vật một lúc thì Pu xoay được người về hướng ngược lại. Kịp lúc, Pu hít một hơi thật sâu, nhắm thẳng đám áo đen mà thổi mạnh. Andrew và ba tên tay sai còn lại lập tức bị phủ một lớp băng khiến cơ thể chúng bất động.

    Pu dùng hết sức lực bật ra khỏi người Jayce đang giữ chặt mình; hắn ngã lăn ra đất.

    - Puuuuuu!!!

    Jayce cũng đã bị đóng băng ở tư thế hai chân chổng lên trời và gương mặt bàng hoàng xen lẫn tức giận. Hừ, Pu đã tự hứa sẽ không sử dụng năng lực bừa bãi nhưng bọn người này cứ ép cậu phải ra tay. Tìm đến tận đây cơ đấy! Vì đôi mắt của Ange sao?

    Trong khi bọn người áo đen bất lực và tức tối trong lớp băng lạnh buốt, Pu phủi hai cánh rồi ung dung tiến về phía Ange và Flora. Flora hớn hở.

    - Cậu làm tốt lắm!

    - Trời nóng vậy chắc sẽ tan nhanh lắm. Chúng ta nên làm gì với họ đây? - Pu ngước nhìn hai cô bạn.
     
  7. Ratlalichsu

    Ratlalichsu Mầm non

    Teru đáng yêu quá :)
     
  8. cloudy2908

    cloudy2908 Mầm non

    Từ bé đến giờ mình chưa đọc truyện nào hay thế này
     
  9. Huy Tấn Vũ

    Huy Tấn Vũ Mầm non

    Hay quá trời luôn á, Ange càng ngày càng bá!
     
  10. BanhBoBanhBeo

    BanhBoBanhBeo Mầm non

    Pu tội quá :(
     
  11. Nhom4.0

    Nhom4.0 Lớp 3

    CHƯƠNG XVII

    MÂU THUẪN


    Đúng như dự đoán, sức nóng quá lớn khiến lớp băng Pu tạo ra không duy trì được việc đông cứng đám Andrew lâu. Bọn chúng nhanh chóng đuổi theo Ange, Flora và Pu ra một vùng tuyết rộng lớn - thật ra, chính Ange đã dụ chúng đến đây; cô không muốn va chạm trong lãnh địa của mình - nơi cô và hai người bạn đã phải rất vất vả sắp xếp để mọi thứ trở lại như trước kia.

    Ange và Pu đứng cạnh nhau, đối diện với Andrew, Jayce và ba tên áo đen khác. Ange đứng giạng hai chân, hai tay chống nạnh; chiếc roi được nắm hờ bằng tay phải; Teru bay lơ lửng bên cạnh. Pu đứng cách Ange một khoảng ngắn, khoanh hai cánh lại; gương mặt cực kỳ nghiêm túc. Thật ra, Pu đang tập trung hết sức để vận động năng lượng; cậu biết cuộc đụng độ sắp diễn ra sẽ cần dùng đến năng lực đóng băng, thậm chí tỏa nhiệt của mình.

    Tránh chuyện cản trở hai bạn, Flora lùi ra phía sau. Cô đang cực kỳ căng thẳng; hai tay nắm chặt vào nhau; mắt mở to không dám chớp, như sợ mình sẽ bỏ sót một điều gì đó.

    Andrew nhìn Ange và Pu bằng cặp mắt đầy sát khí. Lần này vất vả đuổi theo mục tiêu đến tận đây, Andrew xác định phải bắt được Ange và Pu. Hắn và đồng bọn đã quá mệt mỏi khi phải nghe những lời từ càu nhàu đến quát tháo, dọa nạt trong những cơn giận mà Viktor trút xuống. Andrew nghiến răng, nói như rít.

    - Chia ra làm hai, xử lý bọn chúng!

    Nói rồi, hắn tập trung sức mạnh, điều khiển con mắt phù thủy trên người - thứ được Viktor gắn cho để dùng như một vũ khí lợi hại - hút ánh sáng từ phía mặt trời và tạo thành một quả cầu lửa màu xanh lục. Andrew nhắm thẳng Ange mà đẩy quả cầu về phía ấy. Ange không hề nao núng - cô đã biết rõ tính toán của Andrew qua lời thông báo của Teru; cô nhanh tay vung chiếc roi về phía trước. Sau một tiếng va chát chúa, quả cầu lửa của Andrew vỡ tung tóe thành nhiều mảnh. Hắn hoảng hốt nhảy giật lùi người ra sau.

    Trong khi đó, Jacye và những tên đồng bọn còn lại cũng dùng cách tương tự để tấn công Pu; nhưng khi những quả cầu lửa với màu sắc khác nhau - tùy theo sức mạnh của người sử dụng - bay đến, cậu đã lập tức phun đóng băng, khiến chúng dừng lại và cứ lơ lửng giữa không trung. Andrew biết cả Ange và Pu đều có khả năng đối phó với cách tấn công của hắn và đồng bọn; nhưng bọn chúng không còn khả năng nào khác. Trước đây, khả năng này vốn đủ mạnh để bọn chúng tự tin rằng có thể tấn công bất cứ ai hòng đạt được mục đích và hoàn thành nhiệm vụ. Nhưng từ khi gặp con nhóc phù thủy này, Andrew trở nên vô dụng và có phần kém tự tin hẳn. Giọng nói tức giận và gương mặt dữ tợn nhăn nhúm của Viktor lại hiện ra trong tâm trí của Andrew. Không được! Bằng mọi giá phải khuất phục được chúng! Phải bắt được chúng!

    Andrew và đồng bọn lùi người rồi chụm lưng vào nhau. Andrew nói vừa đủ cho cả đám nghe.

    - Chúng ta không thể tách ra; phải dồn lực mới mong hạ được chúng!

    Cả bốn tên đồng loạt điều khiển con mắt phù thủy của mình; bọn chúng tập trung hết năng lực tạo thành một quả cầu lửa to gấp bốn lần bình thường và tung về phía Ange. Ange có chút e ngại; cô siết mạnh chiếc roi trên tay, thì thầm với nó.

    - Lần này nhờ cả vào mày!

    Chiếc roi lập tức xù lên chi chít gai to và sắc nhọn. Như có một nguồn sức mạnh vô hình nào đó vừa được tiếp vào, chiếc roi vụt khỏi tay Ange, lao thẳng về phía quả cầu lửa khổng lồ. Cứ mỗi tiếng chát vang lên, một mảng lớn từ quả cầu lại văng ra. Tuy nhiên, quả cầu này lớn và chắc hơn, nên chiếc roi vật lộn mãi vẫn không khiến nó vỡ vụn được như lần trước. Trong lúc chiếc roi đang quất chan chát vào quả cầu, Ange nhớ lại cách chị Mei thường làm để tập trung sức mạnh; cô thử hướng tay về phía có ánh sáng mặt trời để tập trung năng lượng. Lập tức, một luồng ánh sáng được tập trung theo hướng tay Ange và bắt đầu tạo thành một quả cầu lửa màu cam rực. Lần đầu tiên Ange làm được điều này, dù trước đây không ít lần cô được chị Mei tập cho. Ange ngạc nhiên về chính năng lực mới này của mình; có phải đây là kết quả của việc nhận được sức mạnh từ người thân? Ange cố hết sức truyền năng lượng, làm cho quả cầu to lên.

    Chiếc roi vung những đòn yếu dần; có vẻ như nó đã bắt đầu kiệt sức. Ange nhanh chóng đẩy quả cầu của mình về phía nhóm Andrew, đồng thời thu chiếc roi lại. Hai quả cầu lửa đối đầu nhau, phát ra một thứ ánh sáng vừa rực rỡ vừa ma mị. Andrew và đồng bọn chói mắt, sợ hãi tụm lại một phía và đưa tay che mặt. Nhìn thấy cảnh đó, Pu trượt đến gần bọn chúng và dùng hết sức phun một lực cực mạnh - cả bốn tên ngay lập tức bị đóng băng.

    Ange không có vẻ sẽ dừng lại. Trong cô, cảm giác có thứ gì đó - giống như sức mạnh, giống cả sự thù hằn - cứ cuộn lên, thôi thúc cô tiêu diệt đám người đang bất động trước mắt mình. Chúng không phải kẻ chủ mưu gây ra cái chết cho gia đình mình - Ange tự nhủ để kiềm hãm ham muốn giết chóc kỳ lạ cứ thiêu đốt bên trong mình.

    Ange một lần nữa hút ánh sáng và tiếp tục tạo ra một quả cầu lửa khác; rồi như lần trước, cô tung nó về trước.

    Bùm!!!

    Quả cầu của Andrew bắt đầu nứt dần rồi vỡ ra, tạo một tiếng động kinh hoàng. Pu văng ra xa, bộ lông bị cháy xém một mảng. Ange quỳ sạp người xuống đất, dùng tay che đầu. Lửa bốc lên ngùn ngụt từng đốm trên nền tuyết trắng. Bọn Andrew vẫn bất động trong đống băng ở phía đối diện.

    Cảm giác sôi sục trong lòng vẫn chưa hết, Ange vùng dậy, tiến thẳng về phía Andrew và Jayce cùng ba tên áo đen kia. Pu cũng lồm cồm ngồi dậy rồi lạch bạch đi theo. Từ xa, Flora cũng hộc tốc chạy đến. Cả ba đứng trước đống băng mà bên trong là năm tên tay sai của kẻ thù đang bất động ở nhiều tư thế. Ange nắm chặt chiếc roi, tức giận quất mạnh vào tảng băng. Tiếng roi va vào băng chát chúa. Flora hét lên.

    - Cậu làm gì vậy, Ange?

    Ange không trả lời, vẫn bặm chặt môi, tay không ngừng quất. Từng mảng băng vỡ rồi văng ra. Chẳng mấy chốc, lớp băng được Pu phủ lên bọn áo đen đã vỡ hết. Trong khi bọn chúng còn chưa cử động lại bình thường được, những chiếc gai xù xì của chiếc roi đã quất và cứa vào người khiến trang phục của chúng rách toạc, da thịt tứa máu.

    - Trói chúng lại! - Ange ra lệnh.

    Chiếc roi theo lệnh Ange, lập tức trói cả năm tên lại. Theo từng cái trừng mắt phẫn nộ của Ange, chiếc roi lại thít chặt hơn khiến Andrew và đồng bọn đau đớn, kiệt sức.

    - Chúng đang tức giận! - Giọng Teru cất lên.

    - Chúng đang kiệt sức! - Teru vẫn tiếp tục lải nhải.

    Flora và Pu nín lặng quan sát Ange; trước cơn giận dữ của bạn, cả hai có chút e dè. Pu lo lắng nhìn Ange, cậu ấy không định siết chết bọn chúng đấy chứ?!

    ***

    Vừa về đến nhà, Ange bực dọc vứt mạnh chiếc roi xuống bàn rồi thả người vật ra ghế. Vừa mệt vừa tức, cô không muốn nói một lời nào dù Flora và Pu thì đang trò chuyện rôm rả. Nếu không vì họ ngăn cản, Ange đã giết chết bọn chúng rồi! Bọn chúng là tay sai của kẻ đã hại Ange mất gia đình, rồi còn hết lần này đến lần khác đuổi bắt, đe dọa sự sống của Ange. Cô đâu có lý do để tha cho chúng chứ?! Hoặc là bọn chúng phải trả giá, hoặc là chính Ange - một ngày nào đó - sẽ bỏ mạng khi rơi vào tay chúng mà thôi. Tại sao Flora và Pu lại một mực ngăn cản Ange?!

    Pu đang ngồi quay lưng lại với Flora, ngoan ngoãn để Flora cắt đám lông đã bị cháy đen. Nghĩ lại cảnh tượng lúc nãy, Pu vẫn còn kinh hãi; dù từ khi gặp lại Ange, cậu đã chứng kiến khá nhiều lần những cảnh đối đầu như vậy. Nếu lúc nãy, Pu không kịp thời nhảy lùi ra sau, có lẽ bây giờ cậu không còn nguyên vẹn ngồi đây thế này. Pu rùng mình tưởng tượng đến cảnh thân thể văng thành nhiều mảnh như những quả cầu lửa kia, bộ lông lại dựng ngược. Vậy mà Ange còn giận dỗi. Cậu ấy tức tối vì không được hạ những tên kia thay vì quan tâm hỏi han Pu! Thật là quá đáng!

    Pu có thể chắc chắn rằng bọn người áo đen kia đã bị Ange dọa cho một phen khiếp vía; và bọn chúng đã chuồn nhanh khỏi đây chứ không còn tâm trí tơ tưởng đến chuyện quay lại tấn công họ nữa. Chẳng phải bọn chúng đã thương tích đầy mình lúc Ange dừng tay sao? Ange còn lo lắng điều gì chứ?

    Flora cẩn thận quét dọn đám lông của Pu còn vương vãi dưới nền nhà rồi lẳng lặng ra ngoài. Cô băng qua khung cửa chính, men theo đường hầm, đi một đoạn rồi dừng lại, ngồi bệt xuống đất. Flora không dám đi quá xa, cô sợ bọn người áo đen kia quay lại. Đối đầu với bọn chúng khi không có Ange và Pu bên cạnh, dĩ nhiên Flora không phải đối thủ của họ; nói đúng hơn là cô không thể chống cự.

    Tựa lưng vào vách băng đã không còn quá dày phía sau, Flora trở nên tư lự. Cô vừa trải qua nhiều chuyện lạ lùng liên tiếp, cô cảm thấy không dễ để đón nhận mọi thứ; và tinh thần chưa thể bình ổn ngay. Nhớ lại gương mặt đầy tức giận và căm phẫn của Ange, Flora nghe một cơn ớn lạnh chạy dọc người. Dẫu vẫn biết Ange là phù thủy, hơn nữa bọn áo đen kia còn là kẻ hết lần này đến lần khác truy bắt cô; nhưng Flora cố đến mấy cũng không thể hoàn toàn thông cảm được cho Ange trước ý định giết bọn áo đen đó. Dù sao thì Ange cũng chỉ trạc tuổi Flora; mà thật ra, có tuổi nào đi chăng nữa, thì với Flora, hành động ra tay giết một ai đó không đơn giản như trên phim ảnh. Trong khi Flora ngày ngày muốn giúp đỡ mọi người, muốn tham gia vào những tổ chức tình nguyện với hy vọng xây dựng thế giới tốt đẹp; thì ở đây - ở thế giới của những dị nhân và phù thủy này - người ta sẵn sàng giết nhau để trả thù hoặc đạt được mục đích.

    Flora khẽ thở ra và nhắm hờ đôi mắt. Lần đầu tiên kể từ khi gặp Pu và Ange, rồi đồng hành với họ trên những con đường có quá nhiều thứ kỳ quặc này, Flora cảm thấy kiệt sức và mệt mỏi thật sự. Vốn dĩ, ngay từ đầu, cô đã biết mình không giống họ; cô chỉ là một con người bình thường - thậm chí chưa trưởng thành - mà thôi. Nhưng vì lòng yêu mến dành cho họ cũng như sự nhiệt thành muốn góp phần “giải cứu” mặt trời, Flora đã không ngần ngại tham gia. Cô từng tự tin rằng mình thừa nhiệt tình và năng lượng để đồng hành cùng họ, dù là phải đối mặt với những nguy hiểm, khó khăn đến mấy. Vậy mà hôm nay, khi chứng kiến sự giận dữ, cuồng nộ của Ange và ý định giết sạch bọn tay sai của gã Viktor đó, Flora nghe lòng mình chùn lại sau cảm giác hoảng hốt, kinh khiếp. Cô tự hỏi mình có thật sự phù hợp để tiếp tục đồng hành cùng họ không? Bởi nếu tiếp tục, thì trên hành trình dài phía trước, chắc chắn rồi sẽ lại có những cuộc đụng độ như vậy, sẽ phải chứng kiến cảnh chém giết nhau, sẽ phải đối diện với cái chết… Flora có đủ bản lĩnh để đối mặt hay không?

    ***

    Viktor tức giận khi thấy những tên tay sai trở về với thương tích đầy mình. Hắn quắc mắt nhìn cả năm tên tay sai đắc lực - đều đang cúi gằm mặt, khúm núm trước cơn thịnh nộ của hắn. Không có gì đáng tức giận hơn việc nuôi một lũ ăn hại. Một con nhóc phù thủy mười mấy tuổi và một con chim cánh cụt vô dụng mà cũng không giải quyết được?! Thật phí công Viktor gắn những con mắt quyền năng lên người bọn chúng mà!

    - Con nhỏ đó thật sự rất mạnh! - Andrew vẫn cúi gằm mặt, lí nhí.

    - Lũ vô dụng! - Viktor gầm lên.

    Cả đám tay sai nín khe, đứng như trời trồng, không dám nói thêm lời nào, thậm chí không dám nhúc nhích.

    - Cút! - Viktor đập mạnh tay xuống bàn.

    Cả bọn nhanh chóng rời đi; chỉ còn lại một mình Viktor giữa căn phòng thí nghiệm bừa bộn. Hắn cảm thấy phiền phức thật sự! Lẽ ra hắn đâu cần thiết phải nhọc công truy lùng một con nhóc phù thủy để lấy bằng được con mắt cuối cùng cho Jackie. Nếu không bị mất vũ khí dùng để khống chế Jackie, có lẽ Viktor đã không có gì phải sợ. Lần này nếu lại không đem được con mắt cuối cùng về cho Jackie, có lẽ hắn sẽ không tha cho mình! Thật phiền phức!

    ***

    Flora vừa vào đến nhà Ange thì nghe có tiếng cãi nhau dữ dội. Pu đã nhảy tót lên ghế sofa từ lúc nào, đang chống nạnh và nhìn Ange bằng cặp mắt đầy giận dữ.

    - Cậu lúc nào cũng liều lĩnh và bốc đồng!

    - Còn cậu thì luôn tìm lý do để không phải chiến đấu!

    Ange đứng đối diện Pu, gần cửa ra vào, trên tay là chiếc roi - như chuẩn bị đi đâu đó. Teru từ trong chiếc túi vải đeo trên người Ange ló đầu ra nghe ngóng. Gương mặt vốn nhợt nhạt của Ange giờ lại đỏ phừng vì tức giận; đôi mắt xanh hằn những tia lửa đỏ.

    - Chuyện gì vậy? - Flora ngạc nhiên.

    Nhưng đáp lại Flora chỉ là sự im lặng. Cả Ange và Pu đều không nói lời nào, chỉ đứng như vậy và nhìn nhau. Đây là lần đầu tiên Flora chứng kiến Ange và Pu cãi vã; hay chính xác hơn là lần đầu tiên chứng kiến Pu nổi giận, còn Ange thì thể hiện một thái độ khác ngoài sự lạnh lùng và bất cần cố hữu.

    - Mình hỏi có chuyện gì?! - Flora nói như hét.

    - Cậu hỏi cậu ấy đi! Cậu ấy muốn tấn công vào sào huyệt của Viktor! - Pu nói.

    Flora hướng mắt sang Ange, ngạc nhiên trước thông tin Pu vừa cung cấp. Bắt gặp ánh mắt vừa chờ đợi vừa khó hiểu của Flora, Ange cảm thấy thêm một cơn bực bội vừa ập tới trong lòng. Cô trở lại giọng điệu bất cần của mình.

    - Thì sao?

    - Thì rất nguy hiểm chứ sao, Ange?! - Flora cao giọng.

    - Nếu các cậu sợ thì đừng đi! - Ange lạnh lùng.

    Pu trợn tròn mắt; sự tức giận dường như đang chuyển thành thất vọng. Câu nói của Ange đã chạm đến giới hạn của Pu. Sợ sao? Hóa ra trong suy nghĩ của cậu ấy, mình và Flora chỉ là những kẻ vô dụng, hèn nhát nên luôn sợ nguy hiểm?

    - Bây giờ cậu đã có nhiều sức mạnh rồi nên còn cần gì bọn này nữa?

    Pu chán nản buông một câu rồi nhảy bịch xuống đất, bỏ ra khỏi nhà. Flora vừa định đuổi theo Pu thì dừng lại khi nghe Ange thở mạnh rồi quay vào phòng đóng sập cửa. Một tiếng “rầm” inh tai khiến Flora giật bắn người. Cô đứng chôn chân một chỗ, hết quay ra ngoài lại quay vào trong; cô nên làm gì đây?!

    *

    Ange vùi mặt trong chăn, lòng vẫn chưa nguôi cơn giận dữ. Ange không giận Flora, chỉ thấy giận Pu. Đúng là Ange có hơi hiếu chiến và nóng lòng muốn tiêu diệt kẻ thù, nhưng đó chẳng phải cũng là vì mục đích chung sao? Nếu càng nhanh chóng tiêu diệt kẻ thù, chẳng phải sẽ càng nhanh trả lại “tự do” cho mặt trời và như vậy nghĩa là mục đích của Pu và Flora cũng được thực hiện?

    Chưa bao giờ Pu giận dữ và có thái độ như vậy với Ange; điều đó là một phần nguyên nhân khiến Ange cảm thấy khá sốc và cảm giác hiếu chiến như được thổi bùng hơn. Cậu ấy không muốn thì có thể ở nhà; Ange có ép buộc Pu phải cùng Ange đi trả thù đâu mà Pu phải làm ầm lên như thế?

    *

    Trong khi đó, Pu vẫn đi thơ thẩn bên ngoài. Cơn giận dữ đã qua đi, nhường chỗ cho nỗi buồn đang dần lan tỏa trong cậu. Bước chân vô định đưa Pu đến bãi đá cũ, nơi trước đây Pu từng sinh sống với mẹ Alida và những cậu bạn chim cánh cụt hiền lành đáng mến. Bãi đá lúc này vắng vẻ - không còn bóng dáng một chú chim cánh cụt nào, chỉ còn là một bãi đá rộng thênh thang và hiu quạnh. Pu đứng trên một mô tuyết cao, buồn bã nhớ đến đàn chim cánh cụt đông đúc và cuộc sống bình yên ấm cúng. Chỉ một thời gian ngắn thôi mà mọi thứ đã thay đổi; Viktor và đồng bọn của hắn đã cướp đi cuộc sống bình yên mà thiên nhiên ban tặng cho loài cánh cụt nói riêng và rất nhiều giống loài khác trên Trái Đất. Bây giờ không biết mẹ Alida và những người hàng xóm thân thương của Pu đã được đưa đến vùng biển ở Canada hay đã lưu lạc ở nơi nào khác? Họ liệu có còn sống hay đã bỏ mạng như rất nhiều con chim khác trong đàn? Pu khẽ thở dài. Tội ác mà Viktor cũng như đồng bọn hắn gây ra thật nặng nề. Lòng Pu cuộn lên cảm giác muốn hành động ngay lập tức, bằng mọi giá phải ngăn chặn!

    Nhưng cũng không thể bằng cách vồ vập và bốc đồng như Ange muốn. Pu biết, bây giờ, Ange đã nhận được một nguồn năng lượng và sức mạnh lớn từ người thân; nhưng điều đó không có nghĩa là Ange đủ mạnh để chiến đấu với Viktor - chưa kể còn Jackie và những tên tay sai khác. Viktor và Jackie đã từng giết bao nhiêu phù thủy, lẽ nào Ange không biết? Nếu hắn đơn giản và dễ hạ gục như vậy thì tại sao cả dòng họ phù thủy của Ange lần lượt chết dưới tay hắn? Hắn đã lấy những con mắt quyền năng của phù thủy, chứng tỏ hắn đang nắm giữ sức mạnh của rất nhiều phù thủy. Vậy thì liệu một phù thủy non nớt như Ange có phải là đối thủ của hắn không hay vẫn như lần trước vì cứu Pu mà cả bọn suýt bị hắn tóm gọn?!

    Tại sao Ange không hiểu Pu, sao Ange luôn cố chấp và để cảm xúc chi phối mình như vậy? Cậu ấy còn tỏ thái độ bất cần đó ra nữa; cứ nghĩ đến lời nói của Ange, Pu lai cảm thấy giận run lên. Được rồi, nếu cho rằng một mình có thể làm nên chuyện thì cậu ấy cứ làm những gì cậu ấy muốn. Pu tuyệt đối không dễ khuất phục như trước nữa đâu!

    *

    Flora băng qua những trảng tuyết; tuyết bám đầy gấu quần và giày khiến bước chân cô ngày càng nặng nề. Nhưng sự nặng nề đó vẫn không bằng tâm trạng lo lắng và rối bời của cô. Pu đã bỏ đi mấy tiếng đồng hồ, Flora đã tìm cậu ấy khắp nơi nhưng vẫn không thấy. Từ ngạc nhiên chuyển dần sang lo lắng và bây giờ là bấn loạn. Chưa bao giờ Flora thấy Pu tức giận như vậy, có khi nào cậu ấy đã bỏ đi hẳn rồi không? Nhưng có thể đi đâu được ở Nam Cực tuyết trắng mênh mông này? Chưa kể bọn tay sai của Viktor đã rời đi hay vẫn còn lai vãng đâu đây, lỡ như Pu gặp nguy hiểm gì thì sao?

    Flora dừng lại, chống hai tay lên đầu gối, thở dốc. Mồ hôi vã ra khắp người, Flora kéo khóa của chiếc áo phao dày sụ xuống; gió lùa vào người từng đợt. Pu đã đi đâu chứ? Những nơi có thể tìm, Flora đều đã đến nhưng vẫn không thấy bóng dáng cậu ấy đâu. Từ khi Pu về với mình, Flora chưa từng rời Pu; hay nói chính xác hơn là cô chưa từng để Pu đi đâu lung tung một mình. Nhớ lại lần Pu bị Viktor bắt, Flora bất giác cảm thấy một cơn ớn lạnh chạy dọc người.

    *

    Ange đang dần thiếp đi sau một khoảng thời gian tự dằn vặt mình bởi những suy nghĩ mâu thuẫn. Có lẽ một phần sau trận chiến, cơ thể Ange có chút tổn hao năng lượng nên giấc ngủ dễ dàng đến mà không báo trước. Chợt, Ange giật mình bởi tiếng đập cửa của Flora. Bản năng tự vệ trỗi dậy, Ange bật dậy và lao ra cửa.

    - Gì vậy?

    - Pu… - Flora vừa nói vừa thở dốc. - Cậu ấy đi đâu mất rồi, mình tìm nửa ngày trời vẫn không thấy.

    Nghe nhắc đến Pu, cơn giận và sự buồn phiền lại kéo về. Ange thở mạnh.

    - Hừ! Chắc là cậu ấy chỉ đi loanh quanh đâu đó thôi chứ gì.

    - Không, mình đã tìm khắp nơi rồi. Có khi nào Pu bị bọn áo đen bắt đi lần nữa không?

    Câu nói của Flora cấy vào Ange một nỗi sợ đã từng ám ảnh. Ange nhớ lại lần Pu bị bắt giam; rồi hình ảnh cậu ấy lạch bạch chạy vì bị đám tay sai kia đuổi bắt mấy ngày trước lại ùa về. Không phải chứ? Lẽ nào?...

    - Cậu chắc không?

    Flora gật đầu kiên định. Rồi cả hai tức tốc lao ra khỏi nhà.

    *

    - Nếu ở đây mà không có nữa, chắc tụi mình phải đến thẳng chỗ Viktor thôi! - Ange vừa nói vừa thở.

    Câu nói của Ange vừa dứt, Flora bỗng nhảy cỡn lên.

    - Phải cậu ấy không?

    Vừa nói, Flora vừa chỉ tay về phía đồi tuyết trước mặt, cách nơi họ đang đứng một đoạn khá xa. Một đống màu tím lù lù nổi bật trên nền tuyết. Flora đoán là Pu đang ngủ. Ange thở phào. Cả hai chầm chậm tiến về phía Pu.

    Đúng là Pu đang ngủ, cậu gật gà gật gù như người say. Ange không kiềm được, vung chân đá vào mông Pu một phát.

    - Á!!! - Pu giật mình rú lên.

    - Cậu giỏi lắm! Trong lúc bọn mình chạy tìm cậu khắp nơi thì cậu ngồi đây ngủ khì! - Ange chống nạnh, trừng mắt.

    - Mình… mình… - Pu vừa dụi mắt vừa nói giọng ngái ngủ. - … mới chợp mắt một chút thôi.

    - Sao cậu lại ngủ ở đây? Ở đây nguy hiểm lắm, lỡ bọn kia quay lại thì sao? - Flora trách.

    Pu hất mặt về phía trước, đăm chiêu nói.

    - Kia là nơi trước đây mình từng sống, mình quay lại thăm một chút…

    Rồi cả ba cùng chìm vào im lặng. Flora và Ange hướng mắt về phía bãi đá sát bờ biển. Lúc này, thủy triều lên khiến nước biển càng dâng cao, đập vào bờ ầm ào theo từng đợt sóng. Xa xa, những mảng băng nhỏ - tách ra từ tảng băng khổng lồ của Nam Cực - đang dập dềnh trôi, tô điểm những dấu trắng li ti trên mặt nước. Nam Cực thay đổi nhiều quá! Mà không riêng gì nơi đây, rất nhiều nơi trên Trái Đất cũng bắt đầu có dấu hiệu của sự suy kiệt và lụi tàn…

    - Mình xin lỗi, Pu! - Ange lí nhí nói.

    Pu bất ngờ, quay phắt lại. Cậu lom lom nhìn Ange vẫn đang cúi gằm mặt. Flora đứng bên cạnh, khẽ hích người Pu một cái. Với tính cách của Ange, hạ mình xin lỗi trước đã có thể coi là rất thành ý; nếu Pu không nhanh chóng đáp lời lại, e là Ange sẽ lập tức khép chặt lòng và trở lại với dáng vẻ lạnh lùng như trước đây. Pu mỉm cười.

    - Thật ra, mình cũng có lỗi mà. Cảm ơn hai cậu đã quan tâm, đi tìm mình!

    - Pu đang rất hối hận! - Giọng Teru đột nhiên cất lên.

    Ange bật cười, lấy tay vỗ vào chiếc túi vải mấy cái.

    - Hai cậu làm hòa là tốt rồi! - Flora chen vào.

    - Mình… không phải ngạo mạn cho rằng đủ sức chiến đấu mà không cần các cậu đâu.

    - Tụi mình, cần thận trọng và có kế hoạch bài bản, Ange! Ý Pu đơn giản là vậy thôi! - Flora đặt một tay lên vai Ange.

    ***

    - Cậu làm gì vậy Pu?

    Flora ngạc nhiên khi thấy Pu cặm cụi với một thiết bị lạ. Pu không ngẩng đầu lên, đáp.

    - Mình đang tìm hiểu thử chức năng của chiếc máy này.

    Flora ngồi thụp xuống bên cạnh, chăm chú quan sát cỗ máy trước mặt. Đây chẳng phải là chiếc máy được bọc trong túi vải mà Pu luôn đeo trên lưng kể từ khi rời khỏi sào huyệt của Viktor sao? Nếu Flora nhớ không lầm thì Pu còn nói đây là vũ khí Viktor chế tạo để khống chế Jackie - một trong những tên đồng bọn bí ẩn của hắn.

    Chiếc máy khá gọn, chỉ bằng màn hình máy tính và có hình dạng một mặt phẳng - cũng khá giống một chiếc màn hình; bên dưới mặt phẳng ấy là một chiếc đế nhỏ. Mặc dù được gắn với đế nhưng mặt phẳng màn hình ấy hoàn toàn có thể xoay chuyển được theo nhiều hướng khác nhau. Trên thân đế có một công tắc nhỏ màu đỏ. Sau một hồi ngắm nghía, Pu rụt rè ấn vào nút công tắc đỏ đó. Cả hai im lặng chờ đợi nhưng vẫn không có gì xảy ra - dù là tiếng động hay hiện tượng nào khác biệt. Flora đưa mắt nhìn Pu khó hiểu.

    - Cậu nói chiếc máy này dùng để làm gì?

    - Khống chế năng lực của Jackie! Chính tai mình nghe Viktor nói mà! - Pu trả lời.

    Flora nhíu mày, đăm chiêu suy nghĩ. Lạ nhỉ? Trên máy chỉ có duy nhất một công tắc, màn hình là một mặt tráng gương, hoàn toàn không thể thao tác được. Vậy tại sao Pu đã ấn vào nút công tắc ấy mà vẫn không có chuyện gì xảy ra? Hay là chỉ có Viktor mới điều khiển được nó? Không thể nào, một chiếc máy có vẻ thô sơ như vậy, lẽ nào lợi hại đến mức có thể biết người vừa thực hiện lệnh lên nó là ai sao? Chợt, mắt Flora sáng lên.

    - A! Mình biết rồi!

    - Sao? - Pu háo hức.

    - Bởi vì không có năng lực nào được phát ra nên chiếc máy mới không phát huy tác dụng!

    - À, thì ra là vậy… - Pu gật gù.

    - Bây giờ cậu thử phun đóng băng đi, mình sẽ bấm máy thử! - Flora đề nghị.

    Pu đồng ý ngay. Flora cẩn thận xoay mặt phẳng hướng về phía Pu, sau đó canh đúng khoảnh khắc Pu phùng má thổi phù liền lập tức ấn mạnh vào công tắc đỏ trên máy. Nước bọt từ miệng Pu nhanh chóng quật ngược lại khiến cả người cậu bị đóng băng, không cử động được.

    - Chết!!! - Flora rú lên.

    Ange nghe tiếng hét liền từ trong phòng lao ra. Cô há hốc trước cảnh tượng kỳ lạ này. Cả người Pu bị đóng băng cứng ngắc; ở bên cạnh, Flora đang trợn mắt đưa tay che miệng. Trước mặt họ còn là một thiết bị quái lạ gì đó. Ange nhướn mày, hỏi.

    - Sao vậy?

    Flora lúng búng giải thích. Ange khúc khích cười.

    - Thôi kệ, lâu lâu cho cậu ấy hưởng chính sản phẩm của mình một lần.

    Cả hai hì hụi khiêng Pu ra ngoài sưởi nắng.
     
  12. Bantayxanh

    Bantayxanh Mầm non

    Chiếc mặt nạ đã bị lột trần...
     
  13. shirouchan126

    shirouchan126 Mầm non

    Sắp hết tập 2 chưa?
     
  14. Ratlalichsu

    Ratlalichsu Mầm non

    Ange nghe tiếng hét liền từ trong phòng lao ra. Cô há hốc trước cảnh tượng kỳ lạ này. Cả người Pu bị đóng băng cứng ngắc; ở bên cạnh, Flora đang trợn mắt đưa tay che miệng. Trước mặt họ còn là một thiết bị quái lạ gì đó. Ange nhướn mày, hỏi.

    - Sao vậy?

    Flora lúng búng giải thích. Ange khúc khích cười.

    - Thôi kệ, lâu lâu cho cậu ấy hưởng chính sản phẩm của mình một lần.

    Cả hai hì hụi khiêng Pu ra ngoài sưởi nắng.
    => ddaonj này sap mắc cười quá vậy! đáng yêu chết đi được!
     
  15. vuhaiyen

    vuhaiyen Mầm non

    Pu đúng là siêu lạ đó
     
  16. trang1q2w

    trang1q2w Mầm non

    Truyện ngày càng gây cấn
     
  17. Nhom4.0

    Nhom4.0 Lớp 3

    CHƯƠNG XVIII

    KẾ HOẠCH CHO TRẬN CUỐI


    Jackie ngồi trên chiếc ghế duy nhất trong phòng, ngả hẳn người ra sau và gác hai chân lên chiếc bàn gỗ - cũng duy nhất. Mắt hắn nhắm hờ, một tay gác lên thành ghế, tay còn lại khẽ day day trán. Hắn vừa từ chỗ chủ nhân về; tâm trạng có phần nặng nề - hắn vừa bị trách phạt vì kéo dài thời gian hoàn thành nhiệm vụ. Jackie cũng lấy làm lạ về chính bản thân mình; bởi đây là lần đầu tiên hắn trì hoãn nhiệm vụ lâu đến thế.

    Viktor không phải người đâu tiên Jackie hợp tác làm việc - mặc dù sự hợp tác lần này là làm theo lệnh chứ không phải tự ý lựa chọn như mọi việc trước đây; và tất nhiên Viktor cũng không phải đối thủ đáng gờm để Jackie phải dè chừng, thậm chí nhún nhường như vậy. Nhưng phải thừa nhận, ở Viktor toát lên một sự thông minh mà Jackie hằng khao khát có được. Có lẽ đó là thứ duy nhất khiến Jackie kiêng nể cũng như tôn trọng gã dị hợm Viktor. Jackie không muốn mọi thứ chỉ dừng lại ở mối quan hệ cộng hưởng; có lẽ, hắn mong mọi thứ còn có thể là một điều gì đó xa hơn. Bởi hắn nghĩ, mình còn cần học nhiều thứ ở Viktor lắm! Nhưng có lẽ lần này không thể chờ đợi lâu hơn. Đã một tuần trôi qua mà Jackie vẫn không có tin tức, động tĩnh gì từ phía Viktor. Hắn không thể cứ mặc kệ mọi thứ mãi như thế được nữa, nhất là khi chủ nhân đã không còn bình tĩnh đợi chờ.

    Jackie xuất hiện ở cổng nhà Viktor - ngôi biệt thự khang trang nhưng lạnh lẽo - lặng im quan sát một chút rồi mới tiến vào trong. Một trong hai tên tay sai gác cổng vừa nhìn thấy Jackie liền lập tức né người sang một bên cho hắn vào. Tên còn lại cũng nép người về phía ngược lại. Họ không còn lựa chọn nào khác bởi kinh nghiệm từ lần trước - lần Jackie xông thẳng vào phòng thí nghiệm - cho họ biết rằng nếu không tránh sang bên để Jackie vào, hắn ắt cũng tự có cách vào được bên trong; chưa kể có thể còn gây thương tích cho họ. Vậy thì sao phải cố làm điều mà bản thân đã biết trước kết quả hoàn toàn không khả quan?

    Jackie xăm xăm đi thẳng đến căn phòng được quét sơn trắng nằm tách biệt với ngôi biệt thự. Cửa đóng im ỉm như mọi lần; hắn thẳng chân đạp mạnh khiến cánh cửa gỗ bung mạnh ra ngay lập tức.

    Viktor đang lúi húi quan sát một dung dịch có màu khá lạ trong chiếc ống thủy tinh, giật mình trước tiếng động phát ra từ phía cửa. Hắn quay phắt người lại, đôi mắt hằn những tia giận dữ. Ở nơi này, hay nói chính xác hơn là trong biệt thự này, Viktor tự cho mình quyền giận dữ trước bất cứ một điều gì làm hắn phật ý dù là nhỏ nhặt nhất. Một trong những điều cấm kỵ là làm phiền lúc Viktor đang tập trung làm việc. Hắn đủ kiêu ngạo để tự cho rằng sự tập trung của mình là vô giá và khốn khổ cho kẻ nào dám làm gián đoạn những giây phút vô giá kia. Tiếng chửi thề sắp phun ra lập tức kiềm lại khi nhìn thấy kẻ quấy rối mình là Jackie. Viktor hừ giọng, cố kiềm chế cơn bực tức.

    - Chào ngài Tiến sĩ! - Jackie buông giọng giễu cợt. - Tôi đến để lấy thứ thuộc về mình!

    Viktor quay lại với công việc của mình, hờ hững đáp lại Jackie.

    - Tôi nhớ không lầm thì thỏa thuận của chúng ta là mười ngày!

    - Đúng là mười ngày, hôm nay đã là ngày thứ bảy! Tôi đến để nhắc nhở Ngài! - Jackie bắt đầu cao giọng.

    Viktor lại hừ mũi; hắn ghét cay ghét đắng thái độ ngạo nghễ của tên Jackie này. Từ bao giờ Viktor trở thành con nợ của Jackie vậy chứ? Mà Viktor vẫn không hiểu mục đích của Jackie khi lấy mắt phù thủy là gì. Hắn sẽ làm gì với số mắt kia? Nếu số mắt đó thuộc về Viktor, có lẽ đã có ích hơn nhiều. Viktor quay lại, hạ giọng như thủ thỉ.

    - Mà, cậu có thể cho tôi biết cậu cần mắt phù thủy để làm gì không?

    Viktor dứt câu hỏi đã lâu mà Jackie vẫn cứ nghệt ra như một tên ngốc. Tất nhiên, Jackie có mục đích riêng của mình thì mới làm như vậy; Viktor có lý tưởng của hắn, chẳng lẽ Jackie lại không?

    *

    Jackie ngồi thu lu trên một chiếc sạp tre nhỏ trước nhà, nước mắt đầm đìa trên gương mặt non choẹt và xanh xao vì thiếu ăn của cậu. Bên cạnh Jackie là cha mẹ và bà cậu - đã tắt thở. Đại dịch tấn công khu làng ổ chuột nhỏ vốn yên bình của Jackie và chỉ trong vòng chưa đầy một tháng đã cướp đi gần như toàn bộ sinh mạng trong làng. Một tháng nay, ngôi làng nhỏ tan tác bởi dịch bệnh. Nhiều gia đình bỏ đi nơi khác để bảo toàn sự sống; những người ở lại vật vã chiến đấu trong vô vọng. Bắt đầu là những người lớn tuổi nhất, đến những người trẻ hơn. Đám tang chưa bao giờ nhiều đến thế ở ngôi làng nhỏ. Cháu mất ông bà, con mất cha mẹ. Tiếng khóc than ai oán từ đầu làng đến cuối xóm liên tục vang lên nhiều ngày nay. Từng người từng người gục xuống, vĩnh viễn rời bỏ cuộc đời. Trong làng lúc này chỉ còn lại thanh niên trai tráng và vài người hiếm hoi có sức đề kháng tốt. Xác người khắp nơi, không ai còn đủ sức để tiến hành việc chôn cất cho tử tế nữa.

    Jackie đã khản giọng vì khóc; âm thanh phát ra từ cổ họng cậu lúc này chỉ còn là những tiếng rên trầm đục và đứt quãng. Jackie sẽ ngồi mãi đây và đợi cái chết đến đón mình đi theo gia đình; cậu không còn hy vọng hay lựa chọn nào khác. Cơ thể cậu đã kiệt sức và bắt đầu có dấu hiệu lở loét giống hệt như cha mẹ cậu trước khi họ qua đời.

    Một chiếc ô tô màu trắng trờ tới. Jackie ngước mặt lên thì thấy một đám người trong áo blouse trắng bước ra khỏi xe, tiến về phía mình. Nhà Jackie nằm ở đầu làng nên có lẽ cậu là người đầu tiên mà họ gặp.

    Một người đàn ông đi đầu lên tiếng, nhưng Jackie hoàn toàn không hiểu ông ta nói gì; ngôn ngữ quá xa lạ với một cậu bé mười tuổi chưa từng ra khỏi làng. Jackie chỉ giương đôi mắt còn đẫm nước lên chăm chú nhìn họ.

    Người đàn ông tiếp tục trò chuyện, nhưng đáp lại vẫn là sự im lặng và ngơ ngác từ Jackie. Ông ta quay lại nói vài câu với những người trong đoàn. Cái nhún vai và gương mặt bất lực của họ khiến Jackie cảm giác họ không phải là người xấu, cậu rụt rè cất giọng.

    - Các vị là ai?

    Lần này là sự ngơ ngác từ phía họ. Quả thực Jackie và họ bất đồng ngôn ngữ với nhau. Có lẽ họ từ nước ngoài đến. Những chiếc áo blouse trắng khiến Jackie nhớ lại những cô y tá trong các đoàn tình nguyện trước đây từng đến khám bệnh và phát thuốc cho làng mình. Họ cũng là những y tá, bác sĩ sao?

    Một người phụ nữ với nước da trắng và đôi mắt xanh tiến lên trước, nắm tay Jackie và nói gì đó. Mặc dù biết rằng Jackie hoàn toàn không hiểu nhưng dường như người phụ nữ vẫn muốn cố gắng dùng cử chỉ và sự chân thành của mình để diễn đạt. Cô ta mở nắp chiếc thùng nhựa nhỏ có quai đang được mang trên người, lấy ra một ống thuốc và một kim tiêm. Jackie tròn mắt quan sát, cố không bỏ lỡ một cử chỉ nào từ người phụ nữ đó. Cô ta làm điệu bộ tiêm thuốc vào tay Jackie rồi chỉ vào những mẩn đỏ trên người cậu và xua tay, lắc đầu; gương mặt tươi cười hớn hở.

    Jackie hơi rụt người lại. Cậu chau mày, vẫn nhìn chăm chú vào những người trước mặt - mà chủ yếu là người phụ nữ đó. Có phải ý cô ta là cô ta sẽ tiêm thuốc cho mình, sau đó những mẩn đỏ này sẽ biến mất. Đây là thuốc chữa bệnh sao? Mình sẽ hết bệnh sau khi được chích loại thuốc đó chứ? Trong khi Jackie còn thừ người suy nghĩ thì người phụ nữ lại nắm tay cậu, đôi mắt dịu dàng nhìn cậu. Jackie có chút sợ hãi nhưng cuối cùng cũng gật đầu đồng ý. Cậu đâu còn gì để mất, nếu không được chích thuốc thì cậu rồi cũng sẽ lay lắt qua ngày cho đến khi Thần Chết thật sự đến mà thôi.

    Rất nhanh, mũi kim được tiêm vào bắp tay Jackie. Cậu hơi nhíu mày vì đau; nhưng khi nhận được những cái xoa đầu động viên của những người lớn lạ mặt đó, Jackie cố gắng nhoẻn miệng cười. Jackie khoanh tay cảm ơn họ, đoàn người nhanh chóng rời đi, tiến sâu hơn vào khu ổ chuột tối tăm. Jackie đoán rằng họ tiếp tục đi tiêm thuốc cho những người còn lại trong làng như cậu.

    Hai ngày sau, Jackie thấy trong người khỏe hẳn. Cậu cảm nhận được một nguồn năng lượng mới tràn trề dù nhiều ngày không có gì vào bụng. Jackie đi tìm những người hàng xóm khác, cậu tiến sâu vào làng nhưng không thấy bóng dáng ai ngoài những cái xác nằm bất động đã bắt đầu thu hút lũ ruồi nhặng tới. Những anh thanh niên khỏe mạnh mới hôm trước vẫn còn sống - dù cũng trong tình trạng kiệt sức như cậu - nay đã gục ra chết. Jackie hoảng sợ. Vậy là cả làng chỉ còn một mình Jackie?

    Sau ngày rời làng, Jackie phát hiện ra siêu năng lực có thể ngưng đọng mọi thứ - kể cả mặt trời - của mình. Cậu đã tìm kiếm câu trả lời cho chính bản thân mình, rằng đây là một món quà được nhận từ cha mẹ, hay chính từ mũi tiêm của đoàn người kỳ lạ nọ? Mãi mãi không có ai trả lời cho Jackie được cả! Jackie lang thang, lưu lạc khắp nơi và trưởng thành như một đứa trẻ đầu đường xó chợ. Cậu lì lợm và khôn ngoan để có thể sinh tồn; nhưng sâu thẳm trong lòng, cậu luôn ám ảnh cái chết và quyết tâm bằng mọi giá phải được trường sinh bất tử.

    *

    Viktor vô cùng khó hiểu trước thái độ tức giận và đùng đùng bỏ đi của Jackie. Lẽ nào Viktor đã chạm vào giới hạn nào đó khiến Jackie lập tức phản ứng như vậy? Không ngờ một tên dị nhân ngờ nghệch luôn ảo tưởng mình thông minh cũng có ngày thể hiện thái độ kiểu trẻ con ấy. Dù sao thì cũng đuổi được hắn đi, Viktor đỡ phải phiền phức tìm kiếm lý do trì hoãn nhiệm vụ trong thỏa thuận.

    Nghĩ đến Ange và Pu, Viktor lập tức chuyển từ trạng thái khó hiểu sang tức tối. Hắn lại phải thừa nhận thêm một sự thật - dù không muốn - rằng con nhóc phù thủy và con chim cánh cụt do chính mình tạo ra kia không hề vô dụng. Con bé phù thủy đó có lẽ là đứa cuối cùng của dòng họ phù thủy, có phải vì thế mà nó có sức mạnh hơn hẳn nhờ được thừa hưởng bảo bối và năng lực từ những tiền bối hay không? Chưa kể nó còn có chiếc roi và một con búp bê biết nói tiếng người bên cạnh? Quả thật không dễ! Viktor có chút hối hận vì lần tấn công vào gia đình phù thủy đã sơ suất để Ange trốn thoát. Lần này Jackie quyết không hỗ trợ, có lẽ đích thân Viktor phải ra tay thôi!

    ***

    Flora nhận được tin cha đã trở về nhà sau chuyến công tác dài gần ba tháng. Ange và Pu đồng ý trở về cùng Flora. Một phần vì được biết cha Flora đã cho người cẩn thận bảo vệ ngôi nhà; mặt khác, bọn họ cần trở về để đối mặt và lên kế hoạch cho trận chiến cuối.

    Một người đàn ông cao lớn với nước da trắng, gương mặt hồng hào và mái tóc vàng - đặc biệt, giống Flora như đúc - ra mở cửa thay vì người giúp việc phốp pháp, hiền hậu tên Sane. Flora nhảy cỡn lên, nhào đến ôm chầm và đu người lên người đàn ông đó.

    - Con nhớ ba quá!

    - Hà hà! Ba cũng vậy!

    Người đàn ông đáp cùng với giọng cười khà khà. Rồi ông tiến về phía Ange và Pu đang đứng, mỉm cười thân thiện và chìa tay ra.

    - Chào các cháu! Bác đã được nghe về các cháu! Bác là John!

    Ange rụt rè đưa tay nắm lấy bàn tay John. Cô vẫn không quen với kiểu chào nhau kỳ cục của con người. Bên cạnh, Pu huých vào người Ange một cái, thì thầm.

    - Cậu phải bắt bằng hai tay!

    Rồi Pu hớn hở dùng hai cánh ngắn củn nắm lấy bàn tay trắng hồng của John. John xoa đầu Pu.

    - Đây là Pu nhỉ?!

    Lần đầu tiên Pu gặp John - một doanh nhân thành đạt, suốt ngày bận rộn theo lời Flora hay kể. Nhìn bề ngoài, John là một người khá xuề xòa, dễ tính, vui vẻ. Pu biết, sự xuất hiện của một con chim cánh cụt khác thường như mình và một cô bé phù thủy trong nhà là điều mà bất cứ ai cũng sẽ băn khoăn; nhưng John không hề có thái độ bất ngờ hay kỳ thị, ngược lại còn nhiệt tình đón tiếp. Đi theo họ vào nhà, Pu tủm tỉm cười khiến Ange đi bên cạnh cứ lấy làm khó hiểu.

    *

    Ange và Pu phụ dì Sane làm bếp trong khi Flora cùng cha đi viếng mộ mẹ. Ange cũng như Pu, đều vụng về và cực kỳ hậu đậu trong chuyện bếp núc. Nhặt rau được một lúc, Ange nhận ra sự có mặt của cô và Pu không những không phụ được gì, ngược lại còn khiến dì Sane bận rộn và bối rối hơn. Cô kéo Pu ra ngoài.

    - Sao vậy? - Pu ngạc nhiên.

    - Mình thấy một mình dì Sane nấu sẽ nhanh hơn đó! - Ange thì thầm.

    - Nhưng mình thích ở đây chơi với dì Sane!

    Ange hừ giọng bỏ đi sau câu nói của Pu. Cô lững thững trong vườn, ngồi xuống chiếc xích đu trắng. Không dưng, Ange có chút băn khoăn về Flora.

    Vốn Ange cũng không thật sự muốn trở lại nhà Flora; cô không thoải mái dù Flora luôn rất hiếu khách và nhiệt tình. Nhưng Ange đâu thể ích kỷ để Flora tiếp tục ở Nam Cực - nơi vốn không dành cho con người sinh sống dù khí hậu đã phần nhiều ấm áp hơn. Để Flora quay về một mình sau khi cậu ấy đã cùng cô trải qua bao khó khăn, nguy hiểm càng là điều không được.

    Từ lúc về nhà Flora đến giờ, Ange luôn tự nhắc nhở mình phải nhanh chóng thực hiện kế hoạch, hoàn thành mục tiêu rồi rời đi. Cô không thể làm phiền Flora thêm nữa. Nhưng cho đến tối qua, khi cả Ange, Flora và Pu tập trung tại phòng Pu và được nghe chuyện về mẹ Flora, Ange lại có cảm giác và những suy nghĩ rất lạ. Lần đầu tiên, Ange thấy nỗi mất mát của mình được sẻ chia đúng nghĩa; và cô bắt đầu tự hỏi, hóa ra có phải Flora cũng cô đơn như mình?!

    *

    Cả gia đình Flora có một kỳ nghỉ dài ngày hiếm hoi - sau đợt công tác của John - tại một thành phố biển xinh đẹp và có khí hậu mát mẻ, trong lành. Flora vùng vẫy dưới làn nước trong vắt; dù chỉ mới bảy tuổi nhưng cô bé bơi lội cực giỏi nhờ thường xuyên tập luyện. Cô bé hết bơi, lặn, lại thả mình nổi bồng bềnh trên mặt nước đầy thư giãn.

    Allen - mẹ Flora - và John bơi cách xa cô bé một quãng. Cả hai vui vẻ trò chuyện, thỉnh thoảng đưa mắt canh chừng Flora. Dù khá tự tin vào khả năng bơi lội của con gái, nhưng bản năng làm cha mẹ khiến họ phải luôn cẩn thận quan sát. John mỉm cười khi nhìn thấy Flora thư thái thả người trôi lềnh bềnh.

    - Con bé ngày càng tiến bộ!

    - Em hy vọng nó sẽ luôn tự lập và dạn dĩ như vậy! - Giọng Allen âu yếm và tự hào.

    - Đừng lo, em yêu!

    Vừa nói John vừa nhẹ nhàng hôn lên môi Allen. Có lẽ rất lâu rồi, cả hai không có những khoảnh khắc bên nhau dễ chịu như vậy. Công việc của John khiến anh phải luôn xa nhà, xa vợ con. Vốn là một chuyên viên của viện nghiên cứu sinh vật học, Allen bằng lòng rút về hậu phương để chăm sóc, dạy dỗ Flora. Tình cảm John dành cho Allen chắc chắn không còn là tình yêu cuồng nhiệt như thuở ban đầu; nhưng bây giờ còn hơn thế, nó trở thành tình thương, sự gắn bó và cả biết ơn nữa. Bàn tay John nhẹ nhàng ôm lấy gương mặt thanh tú của vợ; những thương nhớ, tự hào gửi gắm cả vào nụ hôn.

    Cả hai giật mình buông nhau ra sau tiếng thét thất thanh bất thình lình vọng đến. Một con sóng to đến khổng lồ. Một con quái vật nước. Allen sững sờ trước cảnh tượng vừa nhìn thấy, rồi giật mình, hét lên.

    - Flora!

    John và Allen nhanh chóng bơi vào trong. Một cảm giác bất an ập đến theo tiếng ầm ào dữ dội sau lưng. Allen cố gắng bơi nhanh hết sức vào bờ; trong khi đó, John đã đến bên Flora và dìu cô bé vào trong. Lên đến bờ, John quay lại tìm Allen thì thấy vợ chỉ còn cách bờ vài mét; anh cõng Flora trên lưng, hộc tốc chạy vào bờ. Xung quanh, tiếng la hét inh ỏi. Tất cả những người có mặt tại bãi biển lúc đó đều cuống cuồng chạy. Một cảnh tượng náo loạn chưa từng thấy. John cố guồng chân nhanh hơn; trên lưng anh, Flora đang bấu thật chặt. Thỉnh thoảng cô bé quay mặt lại nhìn con sóng đang đuổi theo họ; sâu trong đáy mắt Flora chỉ còn tồn tại duy nhất một thứ - kinh hãi.

    ***

    Flora đặt bó hoa huệ trắng lên mộ Allen rồi dùng khăn tay nhẹ nhàng lau tấm bia có bức ảnh mẹ. Nhanh thật, mới đó mà đã sắp mười năm trôi qua kể từ ngày mẹ bỏ lại hai cha con cô để về với đại dương bao la. Flora không bao giờ quên ngày hôm đó - ngày cô trải qua biến cố kinh khủng đầu đời.

    Đó là một trong những trận sóng thần lịch sử để lại hậu quả nghiêm trọng nhất cho toàn đất nước và để lại mất mát to lớn trong lòng Flora. Nhiều năm sau, trong giấc ngủ chập chờn mỗi đêm vì nhớ mẹ, hình ảnh con sóng to như một bức tường thành khổng lồ bạc trắng ấy vẫn hiện về. Thiên nhiên vốn dịu dàng, nhưng cũng có lúc cựa mình để rồi trở nên khắc nghiệt, hung dữ. Flora muốn tìm hiểu, muốn góp phần ngăn chặn thiên tai để hạn chế những thương đau mà thiên tai mang lại cho con người. Ước mơ được trở thành thành viên của tổ chức phi chính phủ cũng hình thành từ đó.

    John đứng trầm ngâm trước di ảnh vợ. Ông cảm nhận được dường như dù không còn sống nhưng Allen vẫn luôn ở bên dõi theo và hỗ trợ cha con ông. Đó là lý do khiến mỗi lần John trở về nhà lại thấy Flora trưởng thành hơn, bản lĩnh hơn. Flora bây giờ không còn là cô bé con nữa, ngược lại, đã bắt đầu có những định hướng và mục tiêu rõ ràng cho cuộc đời mình.

    Hai cha con đi bộ trên con đường mòn nhỏ, John quay sang Flora.

    - Con nói gì với mẹ vậy?

    - Con xin mẹ phù hộ cho ba mạnh khỏe và bình an. Còn ba?

    - Ba cảm ơn mẹ! - John mỉm cười.

    Flora quàng tay mình vào tay John. Cô biết cha đang lo lắng cho mình về cuộc giáp mặt với Viktor và Jackie sắp tới. Flora đủ tỉnh táo và khôn ngoan để biết rằng với một người hoàn toàn bình thường như cô, cùng Ange và Pu đi chiến đấu là vô cùng liều lĩnh nếu không muốn nói là tự nhảy vào chảo lửa, có khi lại làm bạn mình vướng tay vướng chân. Flora tôn trọng hoàn toàn quyết định của họ, nhưng thật lòng cô vẫn muốn cùng tham gia. Và John cũng vậy - tôn trọng quyết định của con gái, bởi ông biết, câu chuyện này không đơn giản là một cuộc đối đầu giữa hai nhóm người; đây là cuộc chiến giải cứu thế giới trước nguy cơ diệt vong, theo đúng nghĩa đen của nó. Không có mặt trời, con người không thể duy trì sự sống được!

    ***

    Ange, Flora và Pu tập trung ở phòng khách. Lúc này dì Sane đang tưới cây ngoài vườn còn John thì trong phòng làm việc nên phòng khách chỉ có bọn họ. Vẫn như mọi lần, Pu ngồi bệt xuống sàn - khoảng trống giữa ghế sofa và chiếc bàn gỗ - nhô nửa thân trên lên. Flora ngồi sát cạnh Pu, đang khởi động chiếc máy tính xách tay được đặt trên bàn; còn Ange thì ngồi nghiêm túc trên ghế đối diện. Chỉ cần nghĩ đến bọn Viktor, Ange cảm thấy máu nóng trong người dồn lên tận đầu. Bọn người đó đã tạo trong Ange một mối thù không thể nào quên, biến cô thành một kẻ chỉ nghĩ đến tàn sát, giết chóc.

    - Quyết định chọn ngày mùng năm phải không?

    Flora ngước lên hỏi trong khi hai bàn tay thoăn thoắt gõ lên bàn phím. Cô đang soạn một kế hoạch vào Word - thói quen được tập từ nhỏ. Ange khẽ gật đầu.

    - Phải mang theo vũ khí mà Pu lấy cắp được, phòng trường hợp Jackie xuất hiện! - Flora tiếp tục.

    Ange lại khẽ gật đầu. Dường như Flora rất thành thạo trong việc chuẩn bị một điều gì đó - kể cả là kế hoạch đánh nhau, dù cô thậm chí còn chưa từng đấm ai một cái đủ đau. Không như Ange, muốn đánh là chỉ xông đến rồi đánh, không có sự chuẩn bị nào, thậm chí không lường trước cả hậu quả. Dù Flora không có siêu năng lực gì nhưng cô đem lại cho Ange cảm giác yên tâm hơn.

    - Tụi mình có cần tập luyện về năng lực không, Ange? - Pu hỏi.

    - Có lẽ cần!

    - Mình cũng nghĩ cần nhưng phải biết giữ sức. Chỉ một mình Viktor và tay sai của ông ta cũng mạnh hơn hai cậu rồi. Tụi mình chỉ có thể dùng trí mới mong thắng được. - Flora nghiêm túc nói.

    Ange và Pu gật gù, đúng là như vậy! Chợt nhớ ra điều gì, Ange quay phắt sang Pu.

    - Cậu biết điểm yếu của Viktor là gì không, Pu?

    - Hình như là… sợ không gian tối… - Pu cố nhớ lại.

    - Vậy chúng ta sẽ dụ hắn đến một nơi tối! - Flora đề nghị.

    - Không được, Ange chỉ phát huy được sức mạnh tối đa khi ở nơi có ánh sáng thôi! - Pu phản đối.

    - Vậy còn đôi mắt hắn thì sao? Hắn sẽ thế nào nếu không có mắt kính? - Flora lại gợi ý.

    Mắt Pu sáng lên. Đúng là Viktor luôn cần kính. Dù đôi mắt của hắn có vẻ rất sáng và tinh anh nhưng thực tế suốt thời gian ở cùng Viktor, Pu chưa từng thấy hắn bỏ cặp kính ra khỏi mắt. Chắc hẳn đó là một vật dụng rất quan trọng với Viktor.

    Ange không phải con người nên không hiểu tại sao Flora và Pu lại phải nhắm vào mắt kính của kẻ thù. Cô thắc mắc.

    - Thì sao? Mình chưa hiểu!

    - Đại khái là chúng ta phải lấy chiếc kính ra khỏi Viktor, hắn sẽ trở nên chậm chạp và bị động hơn! - Flora mỉm cười.

    - Còn Jackie thì sao? Điểm yếu của hắn là gì? - Pu hỏi.

    - Mình từng thấy hắn nói lắp khi tức giận! Đó có được gọi là điểm yếu không? - Ange nhớ lại lần Jackie và Viktor tàn sát gia đình mình, sau đó xảy ra mâu thuẫn.

    Flora bật cười.

    - Không hẳn, nhưng mình hoàn toàn có thể biến nó thành điểm yếu được, khiến sự phối hợp giữa hắn và Viktor không được suôn sẻ!

    - Teru sẽ giúp tụi mình đọc suy nghĩ của bọn chúng!

    - Còn chiếc roi sẽ như mọi lần, đánh và trói chúng lại! - Ange nói thêm.

    *

    Trên bàn có rất nhiều món ăn hấp dẫn. Bên cạnh các món rau củ và thịt cho mọi người, dì Sane không quên chuẩn bị các món cá cho Pu. Flora và John vui vẻ trò chuyện; Ange và Pu chỉ lặng lẽ ăn. Nếu là thường ngày, Pu sẽ luôn góp chuyện với hai cha con Flora nhưng hôm nay tâm trạng Pu có phần nặng nề.

    Mọi người vẫn còn dùng bữa, Pu đã nhảy tót xuống khỏi ghế rồi đi ra ngoài. Cậu ngồi lên chiếc ghế mây cạnh hồ bơi, bần thần nhìn mặt nước phẳng lặng như gương dưới hồ. Lòng Pu đang tồn tại nhiều nỗi băn khoăn và mâu thuẫn. Càng gần đến ngày giáp mặt chiến đấu, Pu lại càng cảm thấy bồn chồn.

    Kế hoạch của cả ba đã có thể gọi là ổn. Pu có niềm tin rằng bọn họ sẽ đánh bại Viktor và Jackie cũng như tìm cách khiến mặt trời trở lại như ban đầu. Viktor đã gây ra tội ác, hắn phải bị trừng trị và trả giá! Đó hoàn toàn hợp lẽ công bằng nhưng không hiểu sao Pu vẫn có cảm giác lấn cấn mãi. Dù sao thì, chính Viktor là người tạo ra Pu. Dù là với mục đích gì đi nữa nhưng không thể phủ nhận rằng chính hắn đã cho Pu sự sống này. Viktor cũng là người chăm sóc Pu, dạy cậu nói tiếng người và cũng chính hắn tạo ra những năng lực đặc biệt cho cậu dẫu đó chỉ là một sự sai sót trong quá trình nghiên cứu của hắn.

    Bây giờ, Pu lại đang chuẩn bị thực hiện một kế hoạch tấn công và khống chế chính người tạo ra mình. Nếu trong quá trình đánh nhau, sự hiếu chiến trong Ange lại trỗi dậy và cậu ấy giết chết Viktor như đã từng có ý định giết chết tay sai của hắn thì sao? Thật lòng, Pu có chút không nỡ. Điều cậu cần chỉ là một sự thỏa hiệp để Viktor được sống và mặt trời trở lại bình thường, trả lại sự sống cho Trái Đất. Pu sẽ cố gắng theo sát và nhắc nhở Ange!

    ***

    Cha đã trở lại nơi công tác, đây không phải là lần đầu cha rời khỏi nhà nhưng không hiểu sao Flora lại rơi vào trạng thái mất ngủ. Có lẽ một phần lý do là vì ngay ngày mai thôi cô sẽ cùng Ange và Pu đối đầu với Viktor và bè lũ của hắn. Flora cảm thấy lo lắng. Cảm giác lo lắng này rất khác với cảm giác hồi hộp, bồn chồn mỗi lần trước ngày lên đường đi tình nguyện. Flora lo cho Ange và Pu vì họ mới là những người thật sự chiến đấu. Nếu có chuyện gì xảy ra với họ thì sao? Dù vẫn biết Ange là phù thủy và Pu không phải một chú chim cánh cụt bình thường nhưng trước đối thủ là một cáo già như Viktor, Flora không tránh khỏi lo sợ.

    Trong khi đó, Ange ngồi một mình giữa phòng, trước mặt cô là ngọn nến leo lét. Ange muốn gặp mẹ, chị Mei và cả bà nội mình. Cô nhớ họ, dù những năm tháng sống cùng họ không chỉ có niềm vui, còn có cả nỗi buồn, tủi thân, cô đơn; trên hết, có lẽ trước một sự kiện quan trọng như ngày mai, Ange thấy cần một lời động viên, cổ vũ hoặc một sức mạnh tinh thần nào đó từ người thân.

    Ange không biết cách và không có khả năng gọi hồn người đã chết - một trong những khả năng đặc biệt của phù thủy. Cô ngồi tư lự, mắt đăm đăm nhìn vào ánh nến lập lòe, tự hỏi, mọi chuyện sẽ ổn không?
     
  18. Nhom4.0

    Nhom4.0 Lớp 3

    CHƯƠNG XIX

    GIÁP MẶT


    Sáu giờ sáng, điện thoại phòng làm việc của Viktor reo. Hắn giật mình tỉnh dậy và với tay lấy ống nghe.

    - Alo, ai vậy? - Viktor cất giọng ngái ngủ.

    - Là tôi, con bé phù thủy mà ông cần tìm đây! Muốn tìm tôi thì đến khu rừng phía Nam thành phố. Hẹn gặp ông lúc mười giờ sáng nay. - Ange nói một hơi rồi cúp máy.

    Viktor ngớ người ra một lúc sau khi bên kia gác máy; hắn nhất thời chưa hiểu chuyện gì đang xảy ra. Vừa đưa tay dụi mắt cho tỉnh táo, Viktor vừa uể oải đứng dậy. Cả đêm qua hắn đã ngủ quên ở phòng làm việc; ngủ trong tư thế nửa nằm nửa ngồi trên bàn khiến toàn thân ê ẩm, mỏi nhừ.

    Khoan! Giọng nói khi nãy khá quen! Chẳng phải người ở đầu dây xưng là con nhóc phù thủy mà Viktor hết lần này đến lần khác truy bắt nhưng không được? Con bé đó gọi điện cho hắn sao? Còn nói là gì nhỉ? Nếu muốn gặp nó thì đến khu rừng phía Nam lúc mười giờ?!

    Viktor bỗng cảm thấy tỉnh táo lạ lùng. Không ngờ đang đau đầu vì không biết nên làm sao để tóm nó nhanh và đỡ tốn sức nhất thì bây giờ nó tự động đến nộp mạng. Khoan đã, rõ ràng mọi thứ đâu thể đơn giản như thế được?! Chắc chắn con nhãi này - và cả con chim cánh cụt khốn kiếp kia nữa - có âm mưu gì đây. Nhưng đã sao chứ? Chúng mãi mãi không thể là đối thủ của mình - Viktor nhún vai nghĩ. Khu rừng phía Nam, lúc mười giờ; nhất định hắn sẽ không bỏ lỡ dịp may này đâu.

    *

    Trong khi đó, tại nhà Flora, Ange trả điện thoại lại cho Flora rồi thừ người ra; cô vừa sợ vừa tức giận khi nghe giọng nói của kẻ thù. Có vẻ như hắn vẫn còn đang ngái ngủ; vậy, liệu hắn có nghe rõ thông tin cô vừa nói không? Và nếu có, thì hắn sẽ đến chứ?

    - Vô ăn sáng đi Ange! - Pu gọi.

    Flora cũng đứng lên, kéo tay Ange.

    - Ăn sáng rồi chuẩn bị lên đường.

    ***

    Viktor cùng năm tên tay sai của hắn có mặt ở khu rừng phía Nam nhưng không thấy Ange đâu. Đã mười giờ. Viktor là người luôn luôn đúng giờ - dù đó có là cuộc hẹn với ai đi chăng nữa. Với hắn, để làm được những chuyện lớn - cụ thể là thống trị cả thế giới như tham vọng mà hắn ấp ủ bấy lâu nay - thì trước hết phải nghiêm túc và chuyên nghiệp trong từng việc nhỏ. Mà đúng giờ không chỉ là chuyện thể hiện sự chuyên nghiệp, mà còn là cách để hắn quản lý thời gian của mình tốt nhất. Viktor vốn nghĩ chỉ cần tới rồi tóm cổ con nhóc phù thủy đó, lấy mắt nó rồi quay về; hắn còn rất nhiều việc đang đợi ở nhà. Vậy mà đã nửa giờ đồng hồ trôi qua, vẫn không thấy bóng dáng con ranh con ấy đâu. Lẽ nào hắn bị cho leo cây?

    Từ xa, Ange, Flora và Pu - đang cưỡi trên chiếc roi - đã nhìn thấy Viktor và đồng bọn của hắn; hình như không có Jackie. Theo kế hoạch, Ange cho roi hạ xuống thấp, lượn một vòng đến trước mặt bọn Viktor rồi lập tức lao lên, bay vút.

    - Ôm chặt vào mình nha! - Ange nói to.

    Câu nói đó như một mệnh lệnh, chính xác hơn là trong hoàn cảnh này - hoàn cảnh mà bọn họ gọi là tác chiến để dẫn dụ kẻ thù - mỗi câu nói của bất kỳ thành viên nào trong nhóm Ange đều mang một thông tin đáng giá hoặc một đề nghị khẩn thiết mà hai thành viên còn lại tự ý thức được rằng mình cần phải tuân theo.

    Chiếc roi vừa lướt ngang trên đầu Viktor, Andrew đã nhìn thấy; hắn hét to.

    - Kia kìa! Con bé đó đang bay lơ lửng trên đầu chúng ta!

    Viktor và những tên còn lại lập tức ngước nhìn theo hướng tay Andrew chỉ. Jayce hét vống lên trong khi hai chân không ngừng nhảy tưng tưng trên mặt đất.

    - Có giỏi thì xuống đây!

    - Có giỏi thì đuổi theo bọn ta! - Ange lạnh lùng thách thức.

    Rồi chiếc roi - dưới sự điều khiển của Ange - len qua các tán cây đại thụ lao thẳng về phía sâu trong khu rừng. Tuy có vẻ như phóng rất nhanh, nhưng thực chất, Ange vẫn cố tình giữ một khoảng cách vừa đủ để bọn Viktor có thể nhìn thấy và đuổi theo họ. Flora và Pu ngồi sau, mím môi ôm chặt eo người ngồi trước. Cả ba có chút căng thẳng; trận chiến chỉ mới bắt đầu.

    Càng vào sâu, không gian trong rừng càng tối. Không khí lạnh len vào khiến Ange và Flora rùng mình. Ange cho roi hạ xuống một khoảng đất trống chờ bọn Viktor đến.

    - Con ranh! Đã trễ hẹn còn giở trò! - Viktor gào lên khi nhìn thấy Ange.

    Lúc này, Viktor và tay sai của hắn vừa đuổi kịp; nhưng đến nơi, cả bọn phải dừng lại thở dốc. Trong khi đó, Ange, Flora và Pu theo kế hoạch chia ra làm ba góc. Flora lùi hẳn ra sau, tay giữ chặt chiếc máy khống chế năng lực mà Pu đem về từ chỗ Viktor hôm trước.

    Có vẻ ở lâu trong bóng tối, Viktor kiệt sức dần là thật. Hơi thở của hắn có phần nặng nề hơn. Lẽ ra, ngay từ đầu hắn nên nhận ra và từ chối gặp nhau ở địa điểm này - không gian tù túng, lạnh lẽo và thiếu ánh sáng một cách nghiêm trọng. Có lẽ, hắn đã quá tự tin rằng mình sẽ nhanh chóng hạ được con bé phù thủy này, rồi lấy mắt của nó, hoàn tất thỏa thuận để chấm dứt việc phải liên quan đến tên Jackie khó chịu kia. Cả tộc phù thủy, hắn còn có thể tấn công, tàn sát không gặp khó khăn gì; chẳng hiểu sao đến con bé phù thủy này, mọi thứ cứ kéo dài theo cách mệt mỏi như thế? Càng không thể tin, hôm nay, hắn phải chờ đợi, rồi lại bị dẫn chạy lòng vòng một hồi lâu giữa nơi quỷ quái này.

    - Muốn lấy mắt thì giết tôi trước đã! - Ange lại cất giọng thách thức.

    Viktor không trả lời, chỉ quay sang hai tên tay sai thân cận của mình - là Andrew và Jayce. Ngay lập tức, cả hai kích hoạt con mắt trên người, tạo thành những quả cầu lửa rồi đẩy về trước.

    Ange bình thản nhìn, vẫn là chiêu thức cũ rích. Lần này, Ange vung mạnh roi đến mức hai quả cầu lửa vỡ tung ra ngay sau duy nhất một cú quất; chiếc roi chưa chịu dừng lại mà lập tức lao thẳng đến quất chan chát vào người hai tên tay sai khiến chúng ngã chỏng gọng. Tay Andrew rách toạc một đường, máu tuôn ra xối xả; còn Jayce thì bị quất tới tấp vào mông, khiến tên này lăn mấy vòng trên mặt đất.

    Viktor có chút kinh ngạc; lần trước đấu với nhau tại nhà Viktor, Ange thực chất chỉ là một con bé con non nớt, thậm chí không thể hiện được năng lực gì đặc biệt, sao có thể mạnh lên đến mức này trong một thời gian ngắn như vậy được? Đám tay sai ngu si, không nhận ra, nhưng Viktor thì không; hắn biết, chiếc roi chỉ có lực nhất định, và nó mạnh lên, hung hăng thế này đều dựa vào sức mạnh của người sử dụng nó. Thảo nào mà Ange lại có thể nhiều lần thoát khỏi sự truy bắt của Viktor. Nhưng không sao, dù có mạnh đến cỡ nào thì cũng không thể địch lại những con mắt phù thủy quyền năng trên người Viktor được. Đây là mắt của tổ tiên Ange, là nơi tập hợp sức mạnh của cả tộc phù thủy; chẳng lẽ con bé phù thủy chưa trưởng thành này lại tài giỏi và mạnh hơn cả tổ tiên mình? Viktor nhếch môi cười đắc ý rồi nói.

    - Lũ vô dụng! Lui hết ra sau!

    Rồi hắn kích hoạt bảng điều khiển trên tay; cặp mắt hắn lập tức đổi màu. Từ đôi mắt ấy phóng ra một tia sáng đỏ rực như lửa và nhắm thẳng vào Ange. Pu thấy vậy nhanh chóng nhảy lên phía trước, thổi phù khiến tia lửa đứng lại; nó đã đóng thành băng. Viktor quắc mắt; lại là con chim cánh cụt hết lần này đến lần khác cản đường Viktor! Khốn kiếp, nó thậm chí không nhớ ai mới là người tạo ra mình, cho mình sự sống này sao? Và cũng không ý thức được thế nào là lòng trung thành, biết ơn à?

    Nhưng ý nghĩ đó chỉ lướt qua vài giây, Viktor tiếp tục điều khiển sức mạnh của con mắt tiếp theo trên người bằng bảng điều khiển ở tay. Một tia lửa màu tím xuất hiện, lần này nhắm thẳng vào Pu.

    - Pu!

    Ange hét lên, cùng lúc đó lao người về phía Pu và đưa tay đẩy mạnh khiến Pu ngã lăn ra đất; Ange đè lên người cậu. Tia lửa như những tia đạn laser sượt qua vai; Ange ôm vai nhăn nhó rồi lồm cồm bò dậy. Dù là nơi thiếu ánh sáng nhưng có vẻ Ange vẫn không phải là đối thủ của Viktor; chưa kể ở nơi thiếu ánh sáng này chính Ange cũng bị suy yếu năng lực.

    ***

    Jackie đứng trước cổng ngôi biệt thự của Viktor; hắn lấy làm tò mò trước sự yên ắng, vắng vẻ khác hẳn ngày thường. Những tên tay sai thường ngày vẫn đứng gác ở cổng nay không thấy ai cả. Jackie nhảy tót qua hàng rào trắng thấp lè tè rồi tiến vào trong; hắn có linh cảm về điều gì đó không tốt cho lắm - không rõ ràng, nhưng cảm giác này chẳng hay ho chút nào. Cửa khu nhà thí nghiệm đóng im ỉm như mọi khi; một tên tay sai đang tựa vào cánh cửa gỗ gật gà ngủ. Jackie huých vào người tên này khiến hắn giật bắn, bật dậy dáo dác nhìn quanh.

    - Chủ nhân của cậu đâu rồi?

    - Ờ… à… dạ… - Tên tay sai dụi mắt cố nhớ Jackie là ai.

    - Viktor đâu? - Jackie mất kiên nhẫn, lớn giọng quát.

    Như đã nhận ra Jackie, tên tay sai vội vàng đứng dậy, lễ phép nói.

    - Chào ngài Jackie! Chủ nhân đưa đội quân đi bắt phù thủy lấy mắt cho ngài ạ!

    Tên tay sai lấm lét nhìn Jackie - rõ ràng hắn đang sợ. Dĩ nhiên thôi, tính khí thất thường của Jackie thì bất kể ai làm việc nơi này cũng đã biết; lúc này đây, trường hợp xấu nhất có thể xảy ra là Jackie sẽ không tin, sẽ tức giận và phá nát nơi này trong lúc Viktor vắng nhà. Trước khi đi, Andrew đã cẩn thận dặn dò rất cẩn thận về việc đối đáp thế nào trong trường hợp Jackie xuất hiện; không thể để Jackie nghĩ rằng Viktor bày trò bỏ trốn, như thế chẳng khác nào khiêu chiến. Thế nên, nhiệm vụ của một tên tay sai muốn giữ công việc này, muốn được sống yên ổn thì phải khéo léo, để Jackie yên tâm rằng Viktor sẽ trở về cùng chiến lợi phẩm mà Jackie cần.

    Đi bắt phù thủy lấy mắt sao? Jackie hồ nghi với thông tin của tên tay sai gác cửa - đích thân Viktor đi bắt con nhóc phù thủy đó?! Tay sai của Viktor vô dụng đến vậy sao; không thể tin tưởng để giao cho chúng nhiệm vụ nào à? Hay là Viktor nhiệt tình trong chuyện giữ lời hứa với Jackie đến thế? Jackie quay sang tên tay sai vẫn đang cúi gằm mặt, hỏi.

    - Viktor đi lâu chưa?

    - Dạ lúc tám giờ sáng.

    - Tám giờ sáng? - Jackie đưa tay nhìn đồng hồ, lẩm bẩm như tự nói với chính mình. - Bây giờ đã là hai giờ chiều mà lão ta vẫn chưa trở về?

    Có khi nào lão ta bại trận dưới tay con bé đó rồi không? Jackie đăm chiêu suy nghĩ. Trường hợp đó cũng không phải là không thể xảy ra. Nếu con bé phù thủy đó đơn giản và dễ xử thì Viktor đã không nhọc công hết lần này đến lần khác đuổi bắt như thế; thậm chí, hôm nay còn phải đích thân tham gia cuộc truy bắt. Dù sao, nó cũng là phù thủy, còn Viktor chỉ là con người có chút trí thông minh mà thôi; mà đây đâu phải một cuộc đố vui đấu trí?! Đây là một cuộc chiến sống còn; đứng trước cái chết, ai chẳng mạnh mẽ hơn?! Thế nên, nếu Viktor bại trận, âu cũng là điều dễ hiểu.

    Trước đây, suốt mấy trăm năm đuổi theo mục đích săn lùng phù thủy, chính Jackie cũng bại trận nhiều lần. Nếu không nhờ năng lực làm ngưng đọng đối phương và lấy mắt chúng trong lúc ấy, e là Jackie không tồn tại được đến ngày hôm nay. Cuộc chiến với phù thủy - với những kẻ có quyền năng siêu hạng - chưa bao giờ là dễ dàng; với Jackie không dễ thì với Viktor càng không! Nghĩ đến đây, Jackie có chút lo lắng. Nếu chẳng may, Viktor có mệnh hệ gì trong khi con mắt cuối cùng vẫn chưa lấy được, thì cũng khá bất lợi cho Jackie. Chưa kể, Jackie đã bắt đầu chú ý đến con mắt của con bé phù thủy khá đặc biệt này; những thứ khó khăn thường gây kích thích mà! Và hắn thật sự mong chờ chiến lợi phẩm cuối cùng này với cảm giác rất khác lạ so với những chiến lợi phẩm đã có trước đó!

    Có khi nào Viktor lại để xổng mất con bé phù thủy, nên không dám trở về gặp mình - Jackie nghĩ đến trường hợp xấu nhất. Không được! Dù là trường hợp nào thì cũng bất lợi cho Jackie. Hắn phải lập tức đến đó!

    - Địa điểm? - Jackie nói, không thể lạnh lùng và gấp gáp hơn.

    - Khu rừng phía Nam thành phố, thưa ngài!

    ***

    Ange đã đến lúc phải thừa nhận rằng, ở nơi thiếu ánh sáng này, cô không thể phát huy được tối đa sức mạnh của mình; cô cúi người xuống thấp thì thầm vào tai Pu.

    Pu lập tức chạy về phía Flora thông báo. Rồi chỉ trong tích tắc, Ange đã nhảy lên chiếc roi. Cô bay về phía Flora và Pu, hạ thấp để hai bạn mình trèo lên rồi tăng tốc bay vút lên cao.

    Viktor nhìn theo khó hiểu. Con ranh này lại muốn giở trò gì nữa đây? Sao nó cứ bay lòng vòng bắt mình phải đuổi theo như vậy?! Chắc nó nghĩ bay được là oai lắm?! Viktor vừa hậm hực nghĩ, vừa đuổi theo; dẫu sao cũng không thể để mất dấu bọn chúng được. Chiếc roi kia chỉ cần một phát súng là trở thành món đồ đáng bị vất xó ngay thôi ấy mà! Vừa đuổi theo bọn Ange, Viktor vừa liên tục bắn những tia sáng phát ra từ những mắt lắp trên bộ áo kỳ dị. Hắn hết nhắm vào Ange, Flora, lại đến Pu; nhưng Ange khéo léo điều khiển chiếc roi né tránh loạt đạn.

    Đến bìa rừng, Ange cho roi dừng lại và hạ xuống. Bìa rừng cách khu dân một đoạn không quá xa - đủ để thừa hưởng ánh sáng từ khu dân cư hắt lại nhưng cũng đủ vắng vẻ, không bị để ý. Ánh sáng hắt lại tuy không đủ mạnh, nhưng vẫn tốt hơn không gian mờ đục trong rừng. Tất nhiên, ánh sáng yếu ớt này không đủ cung cấp năng lượng cho Ange như nơi có ánh sáng mặt trời, nhưng hiện tại, với điều kiện này - khi mặt trời “đi vắng” - thì đây được cho là nguồn sáng lớn nhất. Và như thế đã là tốt lắm rồi, ít nhất thì đủ để Ange tin mình sẽ phát huy được nhiều năng lực hơn.

    Viktor vừa đến nơi đã nhận ngay một đòn của Ange. Quả cầu lửa vàng rực trên tay Ange lao về phía Viktor; hắn chưa có sự chuẩn bị nên bị đẩy lùi về sau cả chục bước. Viktor thật sự mất kiên nhẫn; hắn tức giận gầm lên, ra lệnh cho tay sai của mình đứng vào đội hình, cương quyết tiêu diệt bọn Ange.

    Andrew và Jayce vẫn còn nằm lăn lóc trong rừng sau cú phản đòn của Ange lúc nãy; chỉ có những tên tay sai khác theo Viktor đến đây. Bọn chúng có bốn tên, đứng dàn hàng ngang xung quanh Viktor, sẵn sàng đợi lệnh. Và khi nghe Viktor hét lên ra lệnh, thì tất cả đồng loạt xấn tới.

    Ngay lập tức, những quả cầu lửa từ những tên tay sai bay vào, nhập cùng với tia laser từ mắt Viktor, tạo thành một quả cầu khổng lồ mang nhiều màu sắc. Ange không lạ gì đòn tấn công này; cô đã từng đối mặt với chiêu thức tấn công này từ Andrew và Jayce lúc bọn chúng đuổi theo đến Nam Cực. Nhưng lần này, quả cầu lửa có sự góp sức từ Viktor, chắc hẳn sẽ không dễ bị Ange đánh bại - dù là dùng roi hay năng lực đóng băng của Pu. Nhớ đến câu nói của Flora, rằng bọn họ cần dùng trí mới mong thắng được, Ange quay về sau tìm hai bạn.

    Lúc này, Pu - dưới sự mách nước của Flora - đã lôi thiết bị do chính Viktor sáng chế từ trong chiếc túi vải ra. Pu cẩn thận đặt thiết bị xuống đất, rồi xoay chỉnh về hướng giữa Ange và kẻ thù - hướng mà cậu đinh ninh rằng quả cầu lửa sẽ bay ngang qua đó. Canh đúng lúc Viktor đẩy quả cầu về phía Ange, Pu bấm vào công tắc đỏ - nút bấm duy nhất nằm bơ vơ trên chiếc máy chưa ai thật sự biết công dụng là gì - và thầm cầu mong thiết bị này sẽ có tác dụng với quả cầu lửa đang điên cuồng lao đến, như thể sắp nuốt chửng Ange vậy.

    Quả là có tác dụng. Rất nhanh - đến độ ngay cả Pu cũng không kịp hiểu chuyện gì xảy ra - màn hình thiết bị xẹt lên một cái; và một lực vô hình bắn ra, trùm lấy, lật ngược, khiến quả cầu đổi hướng, đẩy ngược về phía Viktor. Viktor quá bất ngờ, không phản ứng kịp nên hứng trọn quả cầu. Lửa ngùn ngụt cháy khắp người khiến Viktor vừa đau đớn, vừa hoảng loạn. Hắn co giò chạy nhanh về phía con suối gần đó, nhảy ùm xuống, trong khi miệng không ngừng gào thét.

    Nhân cơ hội đó, Pu lao lên đóng băng bọn tay sai của Viktor - lúc này đang định tháo chạy - khiến tất cả bất động. Flora ôm chiếc máy chạy đến đứng cạnh Ange và Pu.

    Nếu là bình thường, có lẽ Flora và Pu sẽ khuyên Ange dừng lại, tránh đả thương hắn ta. Nhưng lần này không như những trận trước, bọn họ đã quyết định đây sẽ là trận đấu cuối cùng và bằng mọi giá bọn họ phải tìm ra được nguyên nhân mặt trời chỉ chiếu sáng Nam Cực cũng như “giải cứu” được mặt trời. Cả ba đứng cạnh con suối, kiên nhẫn chờ Viktor. Hắn đã thất thế thật rồi!

    Sau một hồi vùng vẫy dưới nước và chắc chắn rằng ngọn lửa trên người mình đã được dập tắt, Viktor lồm cồm bò dậy, trèo lên bờ; đôi mắt sáng quắc chứa đầy sự tức giận.

    Đến nước này, Viktor quyết sẽ không nhượng bộ Ange; có nghĩa, nếu phải băm xác con bé phù thủy đáng kiếp này ra hàng ngàn mảnh, thậm chí không lấy được cặp mắt phù thủy cuối cùng ấy, hắn cũng nhất định phải làm. Cơn tức giận càng được dịp bùng lên khi hắn nhìn thấy những tên tay sai của mình bị “nhốt” trong những phiến băng trắng toát. Được lắm! Một mình Viktor cũng có thể hạ được bọn chúng; không cần lũ tay sai vô dụng này!

    Viktor một lần nữa lướt bảng điều khiển trên tay, kích hoạt cùng lúc nhiều con mắt phù thủy sau lưng khiến cặp mắt hắn phát ra một luồng ánh sáng nhiều màu sắc mang sức mạnh ghê người. Ánh sáng ấy chiếu thẳng vào đám Ange, Flora và Pu khiến cả bọn ngã rạp ra sau. Ange đưa tay lên bưng lấy mặt; cô cảm thấy đầu đau nhức kinh khủng, kèm theo đó là một cảm giác rất lạ mà cũng vô cùng thân quen. Ange cảm nhận được hơi ấm từ luồng ánh sáng kia - như thể, hơi ấm từ mẹ, chị Mei và gia tộc phù thủy đang truyền vào cô; nhưng hơi ấm ấy mang theo cả một sự bức bối, đau khổ rất khó diễn tả. Có vẻ, đây thật là ánh sáng phát ra từ những con mắt của người thân của cô! Ange nhắm tịt mắt, cắn răng và tập trung suy nghĩ - hay chính xác hơn là tập trung vào một lời cầu nguyện; rồi cô lầm rầm rất khẽ.

    - Mẹ, chị Mei, là con đây! Mọi người đừng tấn công con!

    Ange lặp đi lặp lại câu nói trong miệng, không hề để ý rằng lúc này Viktor đã xông đến sát trước mặt cô. Một tay hắn bóp chặt cổ khiến Ange trợn ngược mắt, hơi thở đứt quãng, nghẹt cứng; tay còn lại, Viktor đưa thẳng vào mắt phải của Ange; hắn nghiến răng móc con mắt bên phải kèm theo một tràng cười đắc ý.

    Nhưng khi con mắt vừa bị lấy ra, một luồng sáng trắng từ đó bắn thẳng vào khiến Viktor bắn ra xa một đoạn. Ange bàng hoàng ngồi dậy, vừa ôm cổ thở dốc vừa kinh ngạc - cô không thấy đau, cũng không thấy bất kỳ biểu hiện nào rằng con mắt đã bị lấy mất. Ange thừ người một lát, tự hỏi, có thật Viktor đã móc mắt mình không? Rồi, cô thử đưa tay lên che con mắt bên trái lại, mọi thứ vẫn rõ ràng.

    Ange cảm nhận được một nguồn năng lượng từ phía mắt phải đang phát ra một cách dữ dội. Cô đứng phắt dậy, tập trung hết sức để thu hút nguồn ánh sáng yếu ớt quanh mình. Ange chầm chậm đưa tay lên trước ngực, đợi chờ quả cầu lửa sáng rực thành hình; rồi cô tung toàn bộ sức mạnh của mình - được thể hiện rõ ràng trong quả cầu lửa đẹp tuyệt ấy - về phía kẻ thù. Lúc này, Pu và Flora đã bò dậy được; cả hai vẫn không biết đã xảy ra chuyện gì.

    Viktor cũng ngồi dậy; hắn thật sự kinh ngạc. Rõ ràng hắn đã lấy được con mắt của Ange; nhưng lúc này đây, ở hốc mắt bên phải vẫn còn một con mắt khác. Con bé này có nhiều mắt vậy sao? Móc con này ra liền xuất hiện con khác ngay chỗ đó? Gương mặt Viktor trắng bệch; hắn lết người lùi về sau; trán đẫm mồ hôi trong khi tay vẫn cầm chặt con mắt vừa lấy được.

    Quả cầu lửa đã đến rất gần, nhưng đột nhiên, Ange thu đòn; quả cầu lửa dừng lại, rồi lơ lửng sát bên Ange - như thể đang đợi lệnh. Cô nhìn chằm chằm kẻ thù, rồi bình tĩnh ra lệnh cho chiếc roi trói Viktor vào một cây thông. Hắn giương mắt nhìn - sợ hãi, tuyệt vọng, không thể nói được lời nào. Flora chạy nhanh đến, vừa tháo kính ra khỏi mặt Viktor, vừa quay sang Ange dò thái độ. Nhưng có vẻ như, tự Ange đã ý thức được còn có việc khác quan trọng hơn trả thù. Ange chầm chậm tiến lại gần, nhìn thẳng vào mắt Viktor và lạnh lùng lên tiếng hỏi.

    - Ông đã làm gì mặt trời?

    Viktor lắc đầu nguầy nguậy. Vẻ kiêu ngạo, nguy hiểm thường ngày biến mất, nhường chỗ cho nỗi khiếp sợ khiến gương mặt hắn trở nên méo mó.

    - Nói! - Ange hét lên.

    - Tao… không làm gì cả. Là Jackie làm!

    - Jackie và ông cũng như nhau thôi! - Flora nói.

    - Tao thật sự không có khả năng đó! Tao chỉ tạo ra cái chảo năng lượng, còn lại Jackie làm hết! - Giọng Viktor run rẩy.

    - Tại sao các người lại làm vậy? - Ange có vẻ sắp mất kiên nhẫn.

    - Vì… vì… bọn tao muốn lấy mắt phù thủy.

    Câu nói của Viktor khiến cơn thù hận trong Ange trỗi mạnh dậy. Mắt phù thủy là thứ để bọn ngươi muốn lấy thì lấy sao? Mạng sống của phù thủy là thứ rẻ mạt so với ham muốn của con người sao? Tại sao loài người có thể cho mình cái quyền muốn thì cướp lấy thứ ấy như thế, không cần quan tâm đến mạng sống, cảm xúc của những sinh vật khác? Mỗi câu hỏi bật ra trong đầu Ange khiến quả cầu lửa - vẫn lơ lửng sát cạnh cô - thêm lớn hơn thì phải.

    Viktor liếc mắt về quả cầu lửa, khẽ rên lên. Quả thật, sức mạnh của Ange đủ khiến người đối diện sợ chết khiếp, cho dù chưa ra đòn. Flora có vẻ cũng sợ, nhưng là sợ Ange sẽ mất kiểm soát mà xuống tay giết Viktor; nên vội vàng chạy lại gần, níu tay Ange.

    Ange quay lại, trao đổi với Pu và Flora. Viktor ngay lập tức chớp thời cơ, cố gắng rướn bàn tay phải về phía bảng điều khiển trên tay trái và bấm lia lịa. Nhưng chẳng có gì xảy ra cả - những con mắt trên bảng điều khiển hoàn toàn không phản ứng. Viktor hoang mang thật sự. Sao lại thế được? Có chuyện gì xảy ra với những con mắt quyền năng của hắn?!

    Thảo luận xong, Ange lùi ra sau để Flora tiến lên trước mặt Viktor.

    - Bây giờ nếu ông “thả” mặt trời ra thì bọn tôi sẽ tha cho ông!

    - Tao không làm được! Tao không có khả năng đó! - Giọng Viktor bắt đầu run run.

    - Vậy ông sẽ ngồi đây đến chết? Chiếc roi sẽ siết ông chết từ từ… - Flora nhếch môi.

    - Không!... Jackie! Jackie làm được điều đó! Nếu bọn mày thả tao ra, tao sẽ tìm Jackie trao đổi.

    Ange lạnh lùng, không tỏ bất kỳ thái độ nào. Flora chần chừ. Pu càng phân vân hơn; rõ ràng, cậu có chút thương cảm đối với người đã tạo ra mình.

    Pu vẫn nhớ những ngày ngắn ngủi sống ở nhà Viktor, cậu được hắn chăm sóc, dạy dỗ như thế nào. Nếu thật sự phải giết hắn, Pu không nỡ. Viktor đã gây ra chuyện tày trời thật, nhưng chẳng phải nếu mọi chuyện được giải quyết, mặt trời trở lại bình thường là được rồi sao?!

    Ange không tin những lời Viktor nói; không có lý do gì để cô tin kẻ đã giết cả gia đình, dòng tộc mình. Nhưng trước thái độ của Flora và Pu, sự quyết liệt trong Ange bị giảm ít nhiều. Ange cúi xuống, mở chiếc túi đeo trên người cho Teru bay ra.

    - Hắn đang nghĩ gì?

    - Hắn đang đau! - Teru nói.

    - Còn gì nữa không?

    - Hắn đang nghĩ tới Jackie!

    Ange ra lệnh cho chiếc roi nới lỏng một chút; Viktor phì phò thở.

    ***

    Jackie đến khu rừng phía Nam lúc xế chiều; hắn vừa đi vừa dáo dác tìm kiếm. Jackie không hiểu tại sao bọn họ lại hẹn nhau ở khu rừng này - nơi được cho là rậm rạp và âm u nhất vùng. Jackie có chút e dè không muốn tiến sâu hơn; hắn đứng lại quan sát bốn phía thì nhìn thấy Viktor từ xa chạy tới với dáng vẻ hớt hải.

    - Viktor! - Jackie gọi.

    Nghe tiếng gọi, Viktor ngẩng mặt lên rồi chạy nhanh đến phía Jackie đang đứng. Hắn thở dốc, nói.

    - Chạy đi! Con bé đó mạnh lắm!

    Jackie bật cười; không ngờ một tiến sĩ tự cho mình thông minh khác người cũng có ngày hôm nay. Điệu bộ nhếch nhác của Viktor khiến Jackie tỏ rõ sự khinh bỉ.

    - Ngài đã lấy mắt được rồi chứ?!

    Viktor xòe bàn tay có con mắt của Ange về phía Jackie.

    - Tốt lắm!

    Jackie cầm lấy con mắt, cẩn thận bỏ vào chiếc túi có bộ sưu tập mắt phù thủy của mình. Viktor thở phào; cuối cùng hắn cũng thoát được gánh nợ. Vì con mắt này mà hắn phải khổ sở bao lâu nay. Hắn quay lưng bỏ đi. Hắn phải rời khỏi nơi quỷ quái này càng sớm càng tốt.

    Lưng áo Viktor rách toạc một mảng do hứng quả cầu lửa của chính mình trong trận ẩu đả vừa rồi để lộ ra tấm lưng với những con mắt nằm lặng lẽ. Jackie nhìn theo. Đầu hắn lóe ra một suy nghĩ. Những con mắt kia hấp dẫn thật đấy! Dù Jackie chỉ còn cần đúng một con nữa thôi nhưng đem về nhiều chiến lợi phẩm hơn không phải càng tốt sao? Hơn nữa, Viktor bây giờ như cọng bún thiêu thì còn cần những con mắt này để làm gì? Những con mắt phù thủy về với Jackie có lẽ sẽ có ích hơn!

    Hắn lao đến chộp lấy vai Viktor rồi dùng thuật ngưng đọng làm Viktor bất động. Khi Viktor chỉ còn như bức tượng trước mặt, Jackie thong thả lấy từng con mắt từ lưng Viktor ra và cho vào túi. Hắn bật cười khanh khách và bỏ đi; trong khi Viktor bất động nhìn theo một cách tuyệt vọng.
     
  19. Huy Tấn Vũ

    Huy Tấn Vũ Mầm non

    Truyện này tổng cộng bao nhiêu tập ạ :((
     
  20. BanhBoBanhBeo

    BanhBoBanhBeo Mầm non

    thích tình bạn của Pu và Ange quá
     

Chia sẻ trang này